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UNE

INITIATIVE

SANS

RAPPORT

AVEC

LES

VRAIS

PROBLMES Tensions et querelles autour de lEuro-Mditerrane Par GEORGES CORM * * Consultant conomique et financier, auteur de La Mditerrane. Espace de conflit, espace de rve, LHarmattan, Paris, 2002. Union mditerranenne , Union pour la Mditerrane ,

finalement Processus de Barcelone : union pour la Mditerrane , les dnominations successives du projet lanc par le prsident Nicolas Sarkozy refltent la fois son flou et les oppositions quil a rencontres chez nombre de partenaires europens de la France. Suggre durant la campagne prsidentielle franaise de lan dernier, lide navait, selon tous les observateurs, quun seul objectif : trouver un cadre qui permette dintgrer la Turquie au moment mme o Paris sopposait son adhsion lUnion europenne. Depuis, le projet a pris plus de consistance, mais au prix de nombreuses contradictions, notamment entre la France et lAllemagne qui il est demand dtre le bailleur de fonds principal du projet. Comment, par ailleurs, sur le plan politique, arriver concilier lalignement franais de plus en plus marqu sur Isral et la volont dintgrer les pays arabes, qui refusent de normaliser leurs relations

avec lEtat juif tant que celui-ci ne se retirera pas des territoires arabes occups en 1967 ? Les rticences algriennes ou libyennes ont confirm les obstacles qui restent surmonter. Des nombreux sminaires et colloques tenus en France et au Maghreb depuis quelques mois, on peut dduire que les questions de lenvironnement notamment celles de leau et de lnergie feront lobjet de nouveaux programmes. De mme, des questions plus traditionnelles, comme celles des marchs financiers, de la libralisation et de louverture conomique occuperont une place centrale sous couvert de stimuler linvestissement et donc la croissance. Ce qui sera sans doute oubli, une fois de plus, cest lconomie relle des Etats du sud de la Mditerrane, et ce malgr un juste diagnostic de ses blocages. Une tude rcente ralise pour lAgence franaise de dveloppement formule leur sujet un diagnostic raliste et courageux : Au sortir des ajustements macro-conomiques mens avec lappui des institutions financires internationales, leurs rgimes de croissance ne se sont pas redresss en raison de blocages internes profondment enracins. Les diverses rentes stratgiques dont ils ont bnfici ont largement contribu durcir ces blocages. Plus largement et sur une longue priode, ces pays nont pas russi amorcer la convergence de leurs revenus par tte avec ceux des pays de la rive nord de la Mditerrane. Le rythme de lactivit y reste

largement dpendant des ressources externes, la croissance ne relve pas dun processus autoentretenu1. La Mditerrane reprsente un espace dimaginaires exubrants depuis la plus haute antiquit. Elle constitue aussi un enjeu conomique et stratgique majeur pour les Etats riverains, comme pour les voisins et pour toute puissance vocation impriale. Du dbut du XIX sicle jusqu la moiti du XXee, la France et le Royaume-Uni en dominrent compltement la rive sud. A partir des annes 1950, la dcolonisation attira dautres acteurs, en particulier lURSS et les Etats-Unis. La Mditerrane devint alors un important espace daffrontement pour les deux protagonistes de la guerre froide. Le conflit isralo-arabe, puis la guerre entre lIrak et lIran eurent galement des rpercussions importantes. Les anciennes puissances coloniales, et plus largement lEurope, se trouvrent politiquement marginalises, mme si les changes conomiques, culturels et humains conservrent une importance majeure. LEurope occidentale se mobilisa essentiellement sur la ralisation du March commun et son extension successive dabord aux pays mditerranens europens (Espagne, Grce, Portugal), puis aux pays du nord de lEurope (Finlande, Sude, Danemark), enfin aux pays dEurope centrale (Pologne, Hongrie, Tchquie, Slovaquie, Slovnie et, plus rcemment, Bulgarie et Croatie) librs de la tutelle
Dans Jacques Ould Aoudia, Croissance et rformes dans les pays arabes mditerranens, Agence franaise de dveloppement, Paris, 2006, pp. 1617.
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sovitique. La Communaut conomique europenne (CEE) se transforma en march unique, puis en Union europenne, dote dune monnaie unique. Au cours des trente dernires annes, les pays membres de lUnion, en particulier la France, lItalie, lEspagne et le Royaume-Uni, dlaissrent leur influence politique traditionnelle en Mditerrane. Impulse par le gnral de Gaulle, qui refusait loccupation isralienne des territoires arabes, la politique arabe de la France fut progressivement grignote et marginalise. Lenceinte de dialogue euro-arabe cre aprs laugmentation des prix du ptrole en 19731974 ne donna gure de rsultats concrets, part quelques runions dexperts, notamment sur la question des transferts de technologie. Cette volution dut les espoirs des gouvernements arabes de voir lEurope simpliquer plus fortement dans la rsolution du conflit isralo-arabe2. Il est vrai que, ds le dbut des annes 1980, les regards europens se tournent vers le conflit militaire entre lIrak, suppos moderniste et laque, et lIran de la rvolution islamique subversive . La fin de cette guerre entrane un rpit de courte dure. Linvasion du Kowet par larme irakienne, en aot 1990, et la disparition du rgime sovitique, en dcembre 1991, permettent aux Etats-Unis de sinstaller dfinitivement comme le grant exclusif des situations conflictuelles
Si, en 1980, Venise, une runion de chefs dEtat des pays membres de lUnion europenne adopta une dclaration rclamant ltablissement dun Etat palestinien, celle-ci ne fut suivie daucun effet.
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de la Mditerrane et de son environnement proche-oriental. LUnion europenne et ses Etats membres mditerranens acceptent ou se rsignent un rle secondaire dappui la politique amricaine. Loin de tenter de redresser la balance ingale entre Arabes et Israliens, ils se replient sur le domaine de la coopration conomique, du contrle des migrations, de la libralisation des changes entre les deux rives de la Mditerrane, et du dialogue interculturel. Ce sera lobjet du processus de Barcelone impuls en 1995, pendant du processus de paix isralo-arabe de Madrid (1991), lanc sous lgide des Etats-Unis lissue de lexpdition militaire occidentale (et accessoirement arabe) pour librer le Kowet. Ds Madrid saffirme lambition, non seulement de rgler le conflit sur les territoires occups par Isral, mais aussi de mettre en place une vaste zone de libre-change mditerranenne allant de la Turquie au Maroc et incluant Isral. Washington organise ainsi successivement des sommets conomiques dhommes daffaires et de dirigeants politiques du monde entier, Casablanca, en 1994, puis Amman, au Caire et Qatar. Un projet de banque mditerranenne voit le jour, qui, cependant, naura pas de suite. Et les accords isralo-palestiniens dOslo dboucheront sur plus de misre et de souffrances pour la population palestinienne.

Alors que le processus de Madrid se solde par un chec complet, celui de Barcelone entrane des consquences plus substantielles et durables3, notamment la nette augmentation des engagements daides de la Commission europenne et de la Banque europenne dinvestissement aux pays tiers mditerranens4. Une partie importante de ces flux sert poursuivre et approfondir la politique dajustement structurel et de modernisation institutionnelle conomique, commerciale et financire lance au dbut des annes 1980, sous la conduite de la Banque mondiale et du Fonds montaire international (FMI). Lobjectif est clair : faire progressivement converger les deux rives de la Mditerrane autour dinstitutions homognes qui tablissent lconomie de march, le libre-change (sauf sur les produits agricoles de la rive sud) et la libre circulation des capitaux (mais non celle des tres humains), la gestion rigoureuse des finances publiques, lindpendance de la banque centrale et lorthodoxie dans la gestion montaire. Dans loptique quelque peu nave des dirigeants europens, imprgns des doctrines no-librales anglo-amricaines, cette

Plusieurs Etats arabes tabliront des relations politiques de niveau de visibilit diffrente avec lEtat dIsral. Dans le domaine conomique, lEgypte et la Jordanie ont des relations dchanges officielles. La Jordanie a mis en place une zone franche jordano-isralienne dont les produits sont exports, notamment vers les Etats-Unis. 4 Les dboursements effectifs seront trs lents pour des raisons de nature bureaucratique, aussi bien au niveau de la Commission que des Etats bnficiaires. Les taux de dboursements se sont amliors ces dernires annes, en particulier au Maroc et en Tunisie.
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convergence institutionnelle doit entraner celle des niveaux de vie si contrasts dune rive lautre. Les accords dassociation comportent galement un volet politique relatif aux droits de la personne et ltat de droit, certaines dispositions donnant un droit de regard lUnion dans ces domaines 5. En dehors du cas de la Turquie, o les pressions de Bruxelles ont acclr des rformes dmocratiques, ce volet na gure port de fruits dans les autres pays. Leurs gouvernements demeurent tous autoritaires ou semi autoritaires, prenant prtexte de la peur de dbordements islamistes pour brider les liberts. Quant au conflit isralo-palestinien, lUnion na jamais invoqu larticle 2 de son accord avec Isral pour exiger de celui-ci le respect des rsolutions des Nations unies. Barcelone donne rapidement des rsultats conomiques substantiels. Les privatisations se gnralisent dans les domaines les plus profitables, notamment les tlcommunications ; les tarifs douaniers baissent et la TVA simplante avec succs presque partout ; les bourses locales prennent un peu de couleur ; les secteurs bancaires, florissants, souvrent aux investissements trangers ; les finances publiques apparaissent mieux gres, la gestion montaire des banques centrales se conformant lorthodoxie internationale en la matire.
Les accords dadhsion la zone euro-mditerranenne de libre-change ont t signs avec lEgypte, la Jordanie, le Liban, le Maroc, la Tunisie, lAlgrie, la Syrie. Avec ce dernier pays, la ratification europenne na pas eu lieu pour des raisons politiques. La Turquie a sign un accord dunion douanire et, comme on le sait, demande devenir membre part entire de lUnion.
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Pourquoi lUnion europenne dcide-t-elle alors, en 2005, de crer un nouvel instrument pour remplacer le processus de Barcelone la politique de voisinage , qui regroupe les pays tiers mditerranens et certains autres (Moldavie, Russie, Gorgie, Armnie, Azerbadjan, Bilorussie et Ukraine) ? Dsormais, les fonds daide doivent tre inscrits dans ce nouveau schma et chaque pays doit dfinir des priorits centres sur les domaines qui intressent lUnion. Cest notamment le cas de la coopration en matire scuritaire, avec le renforcement des capacits de contrle des frontires afin de parvenir juguler les flux migratoires clandestins en provenance de la rive sud et de son environnement africain, mais aussi dune meilleure prvention du crime organis et du terrorisme. Au-del, la politique de voisinage prend acte de lchec du processus de Barcelone dans le domaine politique : il na atteint ni lobjectif dun apaisement des conflits, ni celui dune normalisation entre Isral et ses voisins, cl dune intgration de lEtat juif dans son environnement mditerranen. En ralit, lEurope abandonne ainsi aux Etats-Unis la gestion exclusive et tout fait partiale du conflit isralo-arabe. Le nouveau projet franais intervient quatre ans peine aprs le lancement de cette politique. Cependant, avant mme de voir le jour, il a dj suscit des tensions et querelles feutres, en particulier sur deux sujets : la structure institutionnelle mettre en place et la rpartition

des pouvoirs entre Europens et Arabes mditerranens. Quel mcanisme coordonnera la nouvelle structure avec la Commission europenne et la Direction qui soccupe des programmes destins aux pays mditerranens ? Comment seront rpartis les pouvoirs de dcision, au sein de la nouvelle structure, entre reprsentants des gouvernements arabes mditerranens et des gouvernements

europens ? Sans compter les rivalits entre gouvernements arabes se disputant les positions bureaucratiques de poids Ces disputes interarabes et intereuropennes comme les querelles dappareils bureaucratiques au sein mme de lUnion questionnent lefficacit de cette nouvelle initiative. Elle ne sattaquera

vraisemblablement pas aux problmes de lconomie relle des pays du sud de la Mditerrane, et a fortiori nlaborera pas un programme srieux et correctement financ de convergence des niveaux de vie. Lexprience des quinze dernires annes de coopration euromditerranenne indique bien que les modernisations de faade nentranent pas ncessairement la dynamisation des conomies du Sud et ne suppriment pas les immenses poches de pauvret, de chmage et, dans certains pays, danalphabtisme. A linverse, lexprience des tigres asiatiques et leurs succs conomiques comme politiques le montrent : laide extrieure ne constitue pas la principale cl du dveloppement. Celui-ci dpend en premier lieu des dynamiques internes et de la volont collective de

briser le cercle du sous-dveloppement. De ce point de vue, lUnion pour la Mditerrane ny changera pas grand chose : les fondements rentiers des conomies mditerranennes ne crent pas les conditions dun saut dans lconomie productive6.

Lire Ahmed Henni, Le Syndrome islamiste et les mutations du capitalisme, Non Lieu, Paris, 2008.
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