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La tlvision publique dbarrasse de ses chanes ?

Par Marie Bnilde *

* Journaliste. Auteure de On achte bien les cerveaux : La publicit et les mdias, Raisons dagir, Paris, 2007.

Il faut que la France vive lheure dune bien trange Rpublique pour voir une droite librale se faire le hraut dun service public dbarrass de ses critres purement mercantiles , le dput socialiste Arnaud Montebourg sindigner Depuis quand la publicit est-elle synonyme de non-qualit i ? -, et la Ligue communiste rvolutionnaire (LCR) se porter au secours du financement publicitaire de France Tlvisions au mon de l asphyxie du groupe de chanes publiques que sa suppression induiraitii. Un tel brouillage des repres est luvre de M. Nicolas Sarkozy qui a cr la surprise en annonant, le 8 janvier, au cours de ses vux la presse, quil souhaitait rflchir la suppression totale de la publicit sur les tlvisions publiques et inscrire cette rvolution culturelle dans sa politique de civilisation emprunte au sociologue Edgar Morin. Lapparente improvisation qui semble avoir conditionn cette annonce laquelle ntaient prpars ni le Premier ministre Franois Fillon ni la ministre de tutelle de laudiovisuel public, Mme Christine Albanel, ni mme le prsident de France Tlvisions Patrick de Carolis est limage dun pouvoir minemment personnel. Seuls quelques proches semblent avoir t mis dans la confidence : le rdacteur des discours du prsident de la Rpublique, M. Henri Guaino et le conseiller de lindustriel Vincent Bollor, M. Alain Minc, qui aurait souffl lide au chef de lEtat.

Quel dfenseur du service public na jamais rv dune tlvision affranchie de sa tutelle commerciale, laquelle dtermine plus encore que ses programmes, sa programmation ? France Tlvisions tire en effet 30 % de ses ressources de la publicit, soit quelque 830 millions deuros, sur un budget total de 2,8 milliards deuros. Si la publicit nempche pas proprement parler les missions culturelles sur les chanes soumises des contraintes daudience, comme en atteste lexistence de Ce soir ou jamais (France 3) ou Des mots de minuit (France 2), relgues des horaires tardifs, les grilles de

programmes sont conues pour sduire des cibles intressant les acheteurs despace commercial aux heures de grande coute. Or de telles cibles, du fait dun march qui sorganise autour de TF1, se polarisent sur les mnagres de moins de cinquante ans , les actifs de catgorie socioprofessionnelle aise ou les foyers consommateurs avec enfants. Autrement dit, la dpendance aux crans publicitaires des tlvisions destines au grand public incite les responsables dantenne se dtourner de populations faible rendement conomique comme les chmeurs, les personnes ges, les jeunes adultes sans revenus ou les foyers vivant du salaire minimum. Plus encore que le nombre de tlspectateurs, cest la recherche dune audience utile qui prime pour atteindre les objectifs publicitaires dterminant lquilibre prcaire dun budget marqu par une redevance en stagnation. Une telle captation se fait au prix dun formatage des missions et donc dun appauvrissement des espaces dmocratiques sur le petit cran. Cette quation conomique provoque aussi labsence de prise de risques en matire de cration, mme si M. de Carolis donne des signes de bonne volont en finanant une srie de qualit adapte des nouvelles de Maupassant ou en livrant des soires de thtre ou dopra une fois par mois. Prises dans ltau dune concurrence accrue, qui bnficie des moyens dun financement presque

exclusivement publicitaire, les grandes chanes publiques se sont tournes vers la fabrication de programmes clones, usinant les mmes animateurs et les mmes recettes que la tlvision prive (tl ralit excepte) seule fin de soutenir la comptition sur le march des annonceurs. Paradoxalement, crit luniversitaire Nathalie Sonnac, plus de concurrence conduit une diminution de la diversit de loffre. Le financement publicitaire peut ainsi affecter la diversit du contenu mdiatique par lincitation quil cre parfois dupliquer ce contenuiii. M. de Carolis a donc motif applaudir aujourdhui lentreprise de clarification du prsident de la Rpublique, mme sil y a quelques mois, il rclamait une nouvelle coupure publicitaire destine financer le virage ditorial de son groupe. Mais peut-on isoler un discours vertueux ou une dclaration dintention des conditions dans lesquelles il sexprime? La position du chef de lEtat a sem la confusion auprs des dfenseurs du service public qui dsespraient de voir la gauche semparer dune rforme jusqualors si taboue que lancien Premier ministre Michel Rocard vient dattendre vingt ans avant de rvler quil lavait propose sans succs Franois Mitterrand iv. Dans lesprit de M. Nicolas Sarkozy, chef dun clan mdiatique auquel il doit une bonne part de son lection, une telle mesure est pourtant non seulement habile mais logique. Elle lui permet dabord de payer de retour la premire chane prive du pays, TF1, dont lactionnaire Martin Bouygues festoyait avec lui au Fouquets le soir de sa victoire, au moment prcis o le champagne coulait flot dans les locaux du journal tlvis de la chanev. Lide de financer la future tlvision publique par une taxe sur les chanes prives et une ponction infinitsimale sur le chiffre daffaires des oprateurs de tlcommunication (dont Bouygues Tlcom) nest rien en regard des 300 millions deuros de recettes supplmentaires quest susceptible dapporter un report de la publicit de France

2 ou France 3 vers TF1, dont laction a baiss de plus de 30 % en 2007. Ds la deuxime quinzaine de janvier, le gouvernement sattachait dailleurs largir lassiette de prlvement en y incluant non seulement les fournisseurs daccs Internet ctait prvu mais aussi les produits dlectronique grand public et les catalogues publicitaires. M. Laurent Solly, ancien directeur adjoint de la campagne du candidat Sarkozy, qui a rejoint ltat-major de la chane, a motif tre satisfait. Tout comme MM. Arnaud Lagardre et Vincent Bollor, autres amis du prsident qui ne peuvent voir dans ce remodelage quun effet daubaine pour leurs chanes numriques gratuites (Direct 8 dun ct, Virgin 17 et Gulli de lautre). Quant M. Nicolas de Tavernost, prsident du directoire de M6, lautre grand gagnant de ce transfert publicitaire, il connat M. Sarkozy depuis plus de vingt ans en tant quancien membre de son club Neuilly Communicationvi. La rforme annonce du prsident de la Rpublique obit galement certaines contingences du moment. Prise le matin mme de sa confrence de presse du 8 janviervii, la dcision rpond la volont de crer un effet de rupture , un coup de thtre dans une pice dont les spectateurs journalistes sont galement les acteurs. La sidration qui en rsulte, puisquelle annonce un grand bouleversement sur le march des mdias, en vient occulter des thmatiques plus attendues, comme laction du gouvernement en matire de pouvoir dachat des mnages. Peu importe que la disposition nait fait lobjet daucune tude pralable, que les mesures de compensation nonces naient reu pour toute expertise que les conseils intresss de M. Minc et quelle ne soient mme pas assures de recevoir lagrment de la Commission europenneviii... Limportant est que M. Sarkozy puisse imprimer sa marque sur laudiovisuel en rcuprant au passage une ide de gauche juge totalement fantaisiste lorsque, en 1989, elle tait

soutenue par Ange Casta ou Pierre Bourdieu. Avec la fin de la publicit sur France tlvisions, cest tout le contrat dobjectifs et de moyens du groupe public sign neuf jours avant son lection qui devient caduc. Et le chef de lEtat peut ainsi rcrire compltement la feuille de route de M. de Carolis en sortant par le haut du pige de linterventionnisme dans lequel certains le voyaient tomber. Simultanment, sa dcision enclenche de facto des restructurations deffectifs en mettant au chmage technique les 317 salaris de la rgie publicitaire. Les syndicats du groupe audiovisuel public dnoncent dj un plan social prsidentiel et redoutent que les mesures de compensation annonces se rvlent bien vite irralistes, entranant un dmantlement de France Tlvision et de nouvelles rductions de personnels. Faut-il craindre pour autant la privatisation dune chane publique ? Si le secrtaire gnral de lUnion pour un mouvement populaire (UMP), M. Patrick Devedjian, a mis le souhait de regroupements ou de quelques privatisations, peut-tre, de petites chanes , il a t promptement dmenti par M. Sarkozy et par M. Franois Fillon. De fait, une nouvelle chane prive nationale constitue la hantise du groupe Bouygues, alors que les projets audiovisuels du gouvernement relaient fidlement ses intrts. Directeur gnral de TF1, M. Nonce Paolini rclame une rvision des relations producteursdiffuseurs, un largissement de la publicit sur ses antennes et une rvision des rgles anti-concentration des groupes audiovisuelsix ? Justement, ce sont, point pour point, les lments-cls du programme lgislatif de Mme Christine Albanel, ministre de la culture et de la communication. Les groupes privs rclament depuis longtemps la suppression de la publicit sur les tlvisions publiques. M. de Tavernost lexprime sans dtours : En gnral, la tlvision se porte mieux dans les pays o il y a moins de

publicit sur les chanes publiques. Reste rorganiser les capacits daccueil des crans publicitaires de M6 et de TF1, aujourdhui saturs. La transposition de la directive europenne sur les services de mdias audiovisuels permettra de le faire en assouplissant les limites journalires aux heures de grande coute, ou en permettant de placer une seconde coupure publicitaire dans les filmsx. La clarification de la tlvision publique se traduira donc

mcaniquement par un afflux de messages publicitaires sur les chanes prives. Au risque daccrotre lcart existant entre une tlvision populaire et commerciale forte audience, et une autre, dite de qualit , aux publics plus choisis. Le principe de la taxation des chanes prives encouragera un tel foss dans la mesure o les tlvisions publiques auront indirectement intrt rduire leur part daudience au profit de celle des chanes prives : ce sera le plus sr moyen de conforter leur budget dornavant tributaire de la bonne sant de la tlvision commerciale. En labsence de toute augmentation de la redevance, on pourrait alors assister ce paradoxe dune tlvision publique contrainte darbitrer entre garantir sa survie en assurant sa propre ghettosation, linstar de PBS aux Etats-Unis, et chercher maintenir ses audiences en alignant ses programmes sur ses concurrents privs, comme le fait BBC1 au Royaume-Uni avec ses missions de tl ralit. Mais, dici l, encore faut-il que le gouvernement parvienne runir les fonds compensant le manque gagner de la tlvision publique. Compte tenu des heures de programmes quil va falloir produire pour occuper les espaces librs par le retrait de la rclame, la facture est estime environ 1,2 milliard deuros. Bien sr, il serait possible de btir un tel budget en augmentant la redevance (actuellement de 116 euros), la portant au niveau de la Grande Bretagne (183 euros) ou de lAllemagne (204 euros), dont les tlvisions

publiques sont cites en exemple. Une telle mesure apparat difficile dfendre

car cette taxe, qui nest pas corrle aux revenus, est injustexi. Il en irait autrement sil lui tait substitu un prlvement progressif, proportionnel, effectu la source. Utopiste ? Les tenants du ralisme de march ne disaient pas autre chose jusquau 8 janvier propos de la suppression de la publicit sur les chanes publiques. M. Sarkozy prfrera sans doute taxer le consommateur, via lordinateur ou le tlviseur, plutt que de tourner le dos une politique qui jusquici a favoris les plus nantis. Et sil devait rviser le primtre du service public, il veillerait sans aucun doute ce quune chane privatise tombe entre des mains amies

Economie Matin, Paris, 21 janvier 2008. Communiqu de la LCR repris par lAFP le 11 janvier 2008. iii In Le Temps des Mdias, Paris, printemps 2006, p.57 iv Sur le Parti socialiste et la tlvision, lire lextrait du livre de Jacques Attali, Franois Mitterrand et la privatisation de laudiovisuel , Le Monde diplomatique , avril 2007.
i ii

Voir Patrick Le Bel, Madame Monsieur Bonsoir, les dessous du premier JT de France, Ed. Panama, Paris, 2008.
v

Lire M. Sarkozy dj couronn par les oligarques des mdias ?, , Le Monde diplomatique , septembre 2006.
vi

Selon Tlrama, n XXX, 16 janvier 2008 Laquelle pourrait estimer que le versement aux chanes publiques dune taxe sur les revenus publicitaires des chanes prives constitue une distorsion de la concurrence. ix Voir linterview de Nonce Paolini dans Le Monde du 1er dcembre 2007.
vii viii x xi

Entretien de Claude Cohen dans le Journal du dimanche du 20 janvier 2008. Toutefois, les foyers non imposables en sont exonrs.