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Gnocides, crimes et autres massacres de masse Par CHRISTIAN DE BRIE * * Journaliste.

e. Environ deux cents millions de victimes : une estimation trs approximative des massacres perptrs sur la plante au cours du XXe sicle. Terrifiant bilan quil faut bien tenter danalyser et de comprendre. Historiens, mais aussi juristes, sociologues et

politologues, nont pas attendu la fin du millnaire pour sy employer. La premire tentation, presque irrsistible, est de hirarchiser lhorreur ; en fonction du but poursuivi par les bourreaux, du nombre de morts, des mthodes dextermination et des circonstances historiques : gnocides, crimes contre lhumanit, crimes de guerre et autres massacres de masse . De ce point de vue, la destruction de six des neuf millions de juifs dEurope, entre 1941 et 1945, perptre par lAllemagne nazie, avec la complicit de ses allis, est presque unanimement considre, du moins en Occident, comme le crime des crimes , indpassable et sans quivalent dans lhistoire de lhumanit. Une certitude conforte, surtout depuis les annes 1960, par la multitude de tmoignages, de films et dtudes qui, par dizaines, par centaines, continuent, anne aprs anne, doccuper le devant de la scne. Au risque de saturer lespace des recherches au dtriment de tous les autres crimes ?

Mais au nom de quoi pourrait-on reprocher ceux qui sy consacrent de poursuivre les tudes et dentretenir la mmoire de la destruction des juifs dEurope ? La question serait plutt de savoir pourquoi les historiens ne se sont pas montrs et ne montrent toujours pas autant dassiduit persvrante lgard des victimes et des bourreaux dune multitude de massacres oublis, mconnus, occults, voire nis ou justifis. Quand ils tentent de le faire cest rarement sans intentions politiques et idologiques. Devenu la rfrence suprme de lhorreur humaine, le label gnocide est instrumentalis pour toutes sortes de causes. Affirmer ou dmentir la volont gnocidaire des massacres perptrs par tel ou tel rgime suffit le condamner sans rmission ou lui accorder des circonstances attnuantes, entretenir la mmoire des victimes et leur donner droit rparation ou les laisser dans loubli. Mais le sort dune famille juive de Hambourg gaze dans les chambres puis brle dans les fours dAuschwitz serait-il plus horrible que celui dune famille allemande voisine qui a pri asphyxie par le souffle brlant des bombes au phosphore lches par les Anglo-Amricains avant dtre carbonise dans labri o elle stait rfugie ? Dira-t-on que celle-ci a eu la chance (ou le malheur ) dchapper un gnocide ? Si lon doit traiter diffremment les responsables, peut-on hirarchiser lhorreur subie par les victimes ? On sait que lpithte a beaucoup servi, en particulier pour jeter un discrdit dfinitif sur lUnion sovitique renvoyant dos--dos

nazisme et stalinisme comme sur la Chine maoistei. Dans la foule, on est all jusqu accrditer lide que tout mouvement

rvolutionnaire remettant en cause radicalement lordre tabli conduisait invitablement au totalitarisme et portait en germe des pratiques gnocidaires. On devine qui peut bien profiter le travail de ces historiens. En dfinitive, linstrumentalisation du label

gnocide aura conduit la banalisation du crime quil qualifie, y compris celui subi par le peuple juif. On devine aussi bien qui peut se satisfaire de cette drive. Pour tenter dchapper lenfermement juridique et aux piges de

linstrumentalisation politique et idologique, on a recherch un concept sociologique, neutre et globalisant. A linstar de Jacques Smelin, qui au terme dune analyse minutieuse propose de se rfrer la notion de massacres de masse, caractriss par un processus organis de destruction des civils visant la fois les personnes et leurs biens , avec pour objectif la soumission, lradication ou

linsurrection du groupe visii. Comme lauteur est aussi le fondateur de lEncyclopdie lectronique sur les violences de masse , on peut penser que celle-ci chappera aux piges et ambiguts quil dnonce. Il est moins sr que sa proposition ne pose pas plus de problmes quelle ne tente den rsoudreiii. La seconde tentation laquelle les historiens cdent bien volontiers est de slectionner les massacres et donc les bourreaux comme les victimes. Tout dabord en se focalisant sur le vingtime

sicle au dtriment des prcdents. Avec lide quil est lge des extrmes iv, des Etats totalitaires, des moyens technologiques et bureaucratiques de destructions massives qui ont rendu possible la perptration de destructions sans prcdents. Or rien nest moins sr. On sait que le dernier gnocide du XX sicle, celui des Tutsis du Rwanda, sest droul dans un pays rural, trs christianis, sans moyens technologiques. Il a fait, en trois mois, davril juin 1994 prs de neuf cent mille victimes, les machettes se rvlant aussi expditives que les chambres gaz ou les vagues de superbombardiers. Quant aux quelque 200 millions de victimes de massacres du sicle dernier, elles reprsentent environ 2 % des populations ayant vcu au cours de cette priode. Il est trs probable quon retrouverait un pourcentage comparable pour chacun des sicles prcdents. En ralit les massacres ont ensanglant le monde, toutes les poques et en tout lieu. Bourreaux et victimes sont presque toujours et partout les mmes. Un exemple suffira. Limoges-cit, 19 septembre 1370, six heures du matin. Par la large brche ouverte dans la muraille qui protge la petite ville de trois mille cinq cents mes, les soldats du Prince Noir se ruent lassaut. Le fils du roi dAngleterre Edouard III a donn lordre de tuer toute la population, hommes, femmes et enfants. En reprsailles de la trahison de son protg, Jean de Cros, vque de la ville, pass dans le camp du roi de France Charles V, qui il promet de faire tranchiez la teste .

La

pitaille

de

soudards,

archers,

couteliers,

gorgeurs

et

pillards, anglais, picards, bretons, bientt rejoints par la chevauche des lanciers, des seigneurs de guerre et de leur escorte, se rpand dans la ville o sentasse le menu peuple sans dfense, mthodiquement massacr dans une orgie de sang et de violences. Malgr les suppliques, le Prince laisse le carnage se poursuivre dans la cathdrale o se sont rfugies quelque trois cents personnes. Vient le temps du pillage et de la mise sac mens avec une pret et une cupidit professionnelles. Puis la destruction de la ville par le feu tandis que le jour sachve. Ironie et drision : lvque flon sera lun des rares rescaps et mourra dans son lit avec le chapeau de cardinal que lui fait avoir son cousin limousin Roger de Beaufort, lu pape avant mme dtre prtre, sous le nom de Grgoire XI. Quant au Prince Noir, grand massacreur de cette guerre de cent ans, cest un des tueurs les plus honors de lhistoire anglaise. A vingt kilomtres de Limoges, Oradour-sur-Glane, 10 juin 1944, vers 14 heures. Des lments de la Panzer division SS Das Reich du gnral Heinz Bernard Lammerding encerclent le village et bloquent les voies daccs. Cest samedi, jour de march et de distribution de tabac. Les villageois, qui nont pas vu souvent dAllemands, commencent sangoisser quand les SS fouillent les maisons, chassant coups de crosse et de bottes les habitants rassembls sur le champ de foire, puis sparent les femmes et les enfants conduits vers lglise o on les enferme.

Les hommes sont diviss en cinq groupes de trente soixante-dix personnes, dirigs vers les btiments les plus vastes du village quils sont contraints de vider avant de sy entasser. Les SS alignent des mitrailleuses devant chaque entre, fauchent les otages jusqu ce que tous les corps tombent et sentassent, puis achvent les blesss, jettent sur les corps paille, fagots, poudre incendiaire avant dy mettre le feu, enfin sloignent dboucher quelques bouteilles et couter la radio. Vers 18 h 30, les rares survivants qui ont russi senfuir dans les bois entendent, provenant de lglise, les cris des femmes et enfants supplicis. Les SS y ont fait exploser des fumignes, jet des grenades par les vitraux avant de pntrer dans ldifice, tirant sur tout ce qui bouge. Jetant sur les corps des deux cent quarante femmes et deux cent deux enfants paille, fagots, bancs et chaises, ils y mettent le feu. Commence un pillage systmatique au cours duquel sont dbusqus et abattus ceux qui staient cach ainsi que les malades et les vieux rests alits. Vers 19 h 30, tout le village est en flammes tandis que la soldatesque sloigne pour boire et ripailler laissant derrire elle au moins six cent cinquante victimes. Autres ironies du sort : le gnral SS Lammerding, criminel de guerre qui stait dj illustr tout au long de la remonte de sa division vers la Normandie, en particulier Tulle o il fit pendre quatre-vingt dixneuf otages, et bien plus encore, en Russie, Kharkov et Kiev, mourra dans un lit dhpital, vingt cinq ans plus tard, sans mme avoir

t jug. Parmi les victimes, un bon nombre, dont quarante-deux enfants, sont des rfugis lorrains et bien des bourreaux SS sont de tous jeunes alsaciens engags malgr eux , tous franais, venus de deux provinces annexes par le Reich. Traduits en justice, dix ans aprs les faits, ils seront finalement amnistis. Ainsi, prs de six sicles dintervalle, vingt kilomtres de distance, au cur de la France profonde, deux massacres ont t perptrs dans des circonstances tonnement semblables. Mmes bourreaux, mmes victimes, mmes techniques de perscution. Une population civile sans dfense est encercle, puis systmatiquement massacre, femmes et enfants brls dans une glise, par des troupes dlites trangres, partiellement constitues de nationaux, qui pillent, incendient et ripaillent, en toute impunit. Dans les deux cas, les responsables ne sont pas sanctionns. Loin dtre des bavures historiques, ces deux exemples sont dune consternante banalit, reproduits des milliers dexemplaires, travers les ges sur toute la plante. Ils ne sont bien videmment pas lapanage du XXee sicle qui sinscrit dans une continuit. Quant au pire ? On connat celui que subissaient, au jour mme dOradour, les juifs hongrois assassins un rythme effrn Auschwitz II-Birkenau. Mais, en 1370, prcisment, en Asie, Tamerlan, devenu seigneur de Balkh, grand btisseur de pyramides de dizaines de milliers de crnes humains, se lanait dans une des plus terrifiantes accumulation de destructions ; durant trente interminables annes, elles allaient faire

des millions de victimes civiles, massacres, dportes dans dinterminables marches de la mort, rduire en cendres des dizaines de villes et des milliers de villages, ravager toutes les cultures, en Perse, en Inde, en Asie mineure et centrale, jusquen Chine. Enfin, mme les armes dites de destruction massive chimiques, bactriologiques, lexception de larme atomique ne sont pas lapanage du XXe sicle. Lempoisonnement des puits et rserves deau ont toujours t des pratiques des plus communes et les conqurants savaient pouvoir compter sur les pidmies pour dcimer les populations affaiblies par la faim des villes longuement assiges. Quant la destruction des Indiens dAmrique, gnocide sans quivalent dans lhistoire, on sait quelle rsulte moins des massacres perptrs et de la brutalit du rgime dexploitation colonial que du choc microbien provoqu par les envahisseurs europens. En un sicle et demi, de 1492 1650, 90 % de la population du Nouveau Monde disparat, passant de cinquante/soixante millions cinq/six millions dhabitants, dcime par les maladies infectieuses mortelles importes : variole, rougeole, grippe, tuberculose, diphtrie, typhus, fivre jaune, malaria La population du Mexique passe de quinze/vingt millions un million ; celle du Prou de six/neuf millions six cent mille ; celle des Carabes, de trois millions zro. Dabord pargns, les Indiens dAmrique du Nord subiront plus tard la mme catastrophe, passant de quatre millions quatre cent mille la fin du XIXe sicle, rapporte Bouda Etemad, dans Crimes et

rparations. LOccident face son pass colonial. On dira que cette guerre bactriologique ne fut ni prmdite ni entretenue. Encore que les colonisateurs se sont vite aperus que les ravages quelle provoquait facilitaient grandement leurs conqutes et quils nont pas hsit, loccasion, lutiliser. En tout tat de cause cela ne changeait en rien le sort des victimes. Seuls les Indiens qui dcouvrirent Christophe Colomb et ses successeurs navaient pas prmdit la catastrophe qui allait les anantir. La slection des massacres nest pas seulement historique, elle est aussi gographique, politique et culturelle. On sexplique. Depuis des sicles, sinon des millnaires, les deux tiers de lhumanit vivent en Asie. Il y a tout lieu de prsumer que sy concentre une proportion quivalente de massacres. Le peu que lon sache, sur la Chine, la pninsule Indochinoise, le sous-continent indien et lInsulinde, lAsie centrale, le Proche et le Moyen-Orient, semble le confirmer. Ils ont t le lieu dune succession ininterrompue de tueries perptres au cours de guerres dynastiques, de conqutes, de religion, de guerres civiles et rvoltes populaires. Au sicle dernier, le conflit sino-japonais a fait en Chine plus de vingt millions de victimes, civiles et militaires. Oublies, ignores, elles napparaissent qu la marge, avec par exemple le massacre de Nankin auquel Michal Prazan consacre un ouvrage portant comme sous-titre Entre mmoire oubli et ngation . Les tmoins disparus, o sont les chercheurs, Chinois ou autres, si peu nombreux ?

Au cours des dernires dcennies, dimportants travaux inspirs par des crivains africains, afro-amricains et des Carabes, des universitaires et historiens occidentaux ont permis de mettre jour lun des aspects les plus terrifiants de la frocit blanche v des colonisateurs europens : la traite des noirs dAfrique. Aussi incertaines que soient les valuations, on estime quau moins onze/douze millions dAfricains sont dports par la traite Atlantique, entre le milieu du XIV sicle et la fin du XIX ee, dont les deux tiers au XVIIIe. Environ un million et demi dhommes, femmes et enfants disparaissent durant la traverse et sont jets par-dessus bord. Sur les dix millions dbarqus, 30 % meurent durant les premiers mois. Sachant que, sur cent noirs capturs, cinquante prissent au moment de la capture, durant la marche vers la cte et la dtention dans les ports dexportation, la traite a fait au moins vingt-quatre millions de victimes. Tous ces chiffres ont t prciss par de nombreuses tudes commences ds le XIXe sicle et qui se sont multiplies au cours des trente dernires annes. En revanche, on reste presque ignorant sur la traite arabe, reste occulte. Commence ds le VIIe sicle, elle aurait dport environ quinze millions de noirs : dix millions travers le Sahara, vers lAfrique du Nord puis lempire ottoman ; cinq millions par lOcan indien, vers le golfe Arabo-persique, lInde, la Malaisie, lInsulinde. Avec des pertes comparables la traite atlantique, lors de la capture,

des marches, en particulier dans le dsert, la traite arabe aurait fait pour sa part vingt-cinq trente millions de victimes. Resterait se pencher sur la traite africaine interne o le systme esclavagiste en place depuis longtemps sur le continent noir, gonfl par les traites dexportation, aurait fait au cours de la priode quelque quinze millions de victimes. O sont les chercheurs arabes et africains, mais aussi les autres, travaillant sur un sujet o sopre une fois de plus la slection des crimes et des massacres, comme celle des victimes et des bourreaux ? Plus prs de nous, on ne peut manquer de sinterroger sur dautres formes de slection. Ainsi, pour deux des conflits les plus meurtriers de la deuxime moiti du XXe sicle, ceux de Core et du Vietnam, qui ont fait chacun deux trois millions de victimes, en trs grande majorit civiles, on connat lunit prs les pertes amricaines et lon ignore, presque au million prs, le nombre des victimes corennes et vietnamiennes. Au cours de ces conflits, deffroyables massacres ont t perptrs, en particulier par les bains de sang constructifs et bombardements massifs (bombes au napalm, au phosphore, fragmentation, mines anti-personnel) de larme amricaine, le seul Vietnam subissant un tonnage de bombes suprieur celui dvers durant toute la seconde guerre mondiale, tous destins tuer ou handicaper le maximum de personnes. Aucun inventaire ni tude dtaille de ces crimes, aucune mise en cause de la responsabilit des bourreaux, oublies les victimes. Un

constat semblable pourrait tre fait pour les guerres dIrak. Les occidentaux avaient su dvelopper une idologie raciste base sur linfriorit biologique des Indiens, noirs, aborignes, juifs,

larriration des Arabes et des jaunes, pralable ncessaire lgitimer leur extermination ou leur soumission. Sils nont pas t les seuls, il nest pas sr quils sen soient librs au vu de leur comportement lgard des victimes comme des bourreaux suivant quils sont ou non occidentaux. Enfin dernire tentation des travaux et recherches historiques sur les massacres : celle de les dconnecter des ralits socio-conomiques en en faisant un champ dtudes spcifiques, comme isol du reste de lhistoire dont ils constitueraient une sorte danomalie, davatar monstrueux qui doit tre trait part. Non que lon nignore le contexte dans lequel ces massacres se produisent et qui permettent de les analyser et expliciter, mais on entend marquer la rupture quils constituent par rapport un continuum historique normalis. On peut penser, au contraire, quils ne sont que des prolongements pisodiques dun processus de perscutions permanentes des forts sur les faibles, des riches sur les pauvres, des dominants sur les domins, dune infime minorit sur limmense majorit, qui est la trame de lhistoire des socits humaines, hier comme aujourdhui. En prendre conscience obligerait sortir dun cadre dtudes utiles la poursuite et la rpression pnale des bourreaux, mais qui laisse de ct les

victimes dhier et daujourdhui, leurs droits rparation, morale et matrielle. Sil est difficile de dterminer o commence le massacre, la frontire qui pare la violence de masse de la violence quotidienne subie par tous ceux qui survivent, brutalement exploits et soumis, dans des conditions infra-humaines, la misre, linscurit, lhumiliation, est tnue et facilement franchie. La situation subie par les Palestiniens depuis des dcennies en est un exemple, parmi tant dautres, devenu emblmatique. On na pas encore trouv de manire douce de dpossder les hommes de leur aspiration la dignit et la justice. Hirarchisation, slection, dconnexion concourent faire de lhistoire des violences de masse une odysse, un rcit idologiquement construit partir de situations choisies dlivrant un message assez clair : seuls la dmocratie librale et le march sont en mesure de nous prmunir contre les gnocides et autres massacres. Le doute serait-il permisvi ?

i Stphane Courtois, Le Livre noir du communisme. Crime, terreur, rpression,

Robert Laffont, Paris, 1997. ii Jacques Smelin, Purifier et dtruire. Usages politiques des massacres et gnocides, Seuil, Paris, 2005. iii Avec le lancement de cette encyclopdie traitant des massacres et gnocides du XXe sicle, le Centre dtudes et de recherches internationales (CERI) des Sciences politiques entend se placer sur un terrain jusque-l domin par les Etats-Unis, justifiant le choix de langlais comme langue de rfrence. Daccs gratuit, destin aux chercheurs, experts, organisations non gouvernementales (ONG) et susceptibles daider la prvention des massacres de masse, le projet est ambitieux. Il est surtout risqu tant le sujet parat charg de lourds enjeux idologiques dont il sera bien difficile de se librer. iv Eric J. Hobsbawn, LAge des extrmes, Complexe- Le Monde diplomatique, Paris, 1999. v Rosaz Amelia Plumelle-Uribe, La Frocit blanche. Des non-blancs aux nonaryens. Gnocides occults de 1492 nos jours, Albin Michel, Paris, 2001. vi Voir sur le sujet : Polmiques sur lhistoire coloniale , Manire de voir, n 58, juillet-aot 2001 ; Les gnocides dans lhistoire , Manire de voir, n 76, aotseptembre 2004 ; Pages dhistoire occultes , Manire de voir, n 82, aotseptembre 2005.