Vous êtes sur la page 1sur 8

Universidad Nacional de Ingeniera Facultad de Ingeniera Mecnica

MEDICIN DE TEMPERATURA 1. OBJETIVO Determinar las curvas de calibracin para los distintos termmetros utilizados en el laboratorio, termmetros de liquido en vidrio, termocupla y termmetro bimetalico. As como tambin el familiarizar al alumno con el uso correcto de estos. 2. FUNDAMENTO TEORICO Es una medida de la energa cintica media de las molculas de una sustancia. Tambin Temperatura es el agente que hace que el calor fluya de una regin de alta temperatura a otra de temperatura ms baja. Estas definiciones son complementarias debido a sus velocidades moleculares los cuerpos poseen cierta energa. La temperatura puede considerarse como una medida de esta energa. Cuando una sustancia que posee alta energa molecular se pone en contacto con otra de menor energa molecular media, hay un flujo de energa en forma de calor de la sustancia de mayor temperatura a la de menor temperatura. Es imposible medir directamente la energa molecular media de un cuerpo. Es tambin difcil medir la cantidad de calor que fluye cuando hay una diferencia de temperatura. Por lo tanto es necesario recurrir a mtodos indirectos para medir la temperatura. La temperatura de una sustancia puede ser determinada midiendo cualquier propiedad de la sustancia que sea funcin de su temperatura. Dado que no es conveniente la medicin directa de propiedades de la mayora de los cuerpos se pone en contacto con el cuerpo cuya temperatura desea medirse. Se supone que la temperatura del instrumento sensible se hace igual a la del cuerpo que se pone en contacto. Esta hiptesis de igualdad de temperatura no siempre esta justificada. Clasificacin de instrumentos de medicin de temperatura: Termmetros de expansin (termmetros de bulbo y bimetlicos). Termmetros de cambio de fase. Mtodos elctricos para la determinacin de la temperatura (Por termocupla y resistencia) Pirmetros pticos y de radiacin. Antes de estudiar mtodos para la medicin de la temperatura, es conveniente discutir la cuestin de los patrones y las escalas de temperatura. El establecimiento de un patrn cualquiera de temperatura requiere un dato para fijar la temperatura cero. En el sistema centgrado, la temperatura cero es la temperatura del hielo fundente a la presin atmosfrica normal. La temperatura de ebullicin del agua destilada, a la presin atmosfrica normal, se toma como 100C. Un grado centgrado, por lo tanto, es la centsima parte de la diferencia de temperatura entre la del hielo fundente y la del agua hirviente. En la escala Fahrenheit, la temperatura del hielo fundente se toma como de 32F, y la del agua hirviente, como de 212F. Por lo tanto hay 180 grados Fahrenheit entre el punto de fusin y el punto de ebullicin del agua, y cada grado centgrado representa una variacin de temperatura de 1,8 grados Fahrenheit. Se puede pasar de la escala centgrada a la escala de Fahrenheit, y viceversa, mediante las formulas

C F-32 K - 273 R - 492 = = = 5 9 5 9

Dado que los ceros de las escalas centgrada y Fahrenheit son puramente arbitrarios, es deseable identificar un cero absoluto de temperatura. Recrrese para ello a la teora cintica de los gases ideales. Se sabe que, a medida que la temperatura de un gas se reduce, sus velocidades moleculares tienden a cero. El cero absoluto de temperatura puede imaginarse como la temperatura para la cual las velocidades moleculares de un gas ideal son nulas. donde o C : temperatura expresada en grados centgrados o F : temperatura expresada en grados Fahrenheit K : temperatura expresada en grados Kelvin R : temperatura expresada en grados Ranking Las temperaturas expresadas con referencia al cero absoluto usando la unidad centgrada de temperatura, se llaman temperaturas centgradas absolutas o temperaturas Kelvin. Las temperaturas expresadas con referencia al cero absoluto usando la unidad Fahrenheit de temperatura, se llaman temperaturas centgradas absolutas o temperaturas Ranking. Mtodos De Expansin Termmetros De Bulbo En el laboratorio se utilizan generalmente termmetros de bulbo de mercurio. Bajo condiciones de temperatura ambientales, casi todo el lquido esta contenido en un pozo o bulbo situado en un extremo del tubo de vidrio que conforma el termmetro y cuando se le calienta se expande el lquido a lo largo de la

Universidad Nacional de Ingeniera Facultad de Ingeniera Mecnica


capilaridad del tubo. La escala de temperaturas se marca en el vstago de vidrio. Generalmente los termmetros de bulbo se utilizan para medir temperaturas de fluidos en reposo o en movimiento. Se presentan problemas en el diseo de tubos de proteccin para los termmetros acorazado ya que estos materiales tienen una resistencia trmica que hacen de que la lectura disminuya o aumente dependiendo esto la temperatura del medio y la pared del conductor, y adems, su capacidad trmica produce problemas en la velocidad de respuesta del termmetro. Generalmente, los termmetros de bulbo se gradan ya sea para inmersin parcial o total. Los que se gradan para inmersin parcial tienen una marca de la profundidad de inmersin a una cierta distancia del bulbo. Estos termmetros han sido calibrados para utilizar la parte emergente del vstago a una cierta temperatura (generalmente temperaturas ambientales normales) diferente a la del bulbo. Se debe de tener cuidado para asegurar que el termmetro es est utilizando bajo condiciones similares a aquellas en las que fue graduado. El termmetro de inmersin total esta graduado para utilizarlo con la columna liquida indicadora sujeta a la temperatura que va a medirse. La separacin del lquido depende de su temperatura, en consecuencia si la columna lquida no est a la misma temperatura del bulbo, se debe de aplicar una correccin a la temperatura indicada para obtener la verdadera temperatura. Se recomienda utilizar un segundo termmetro colocado en el vstago del termmetro primario como se muestra en la figura 1 y las correcciones de la temperatura leda se realizan sumando algebraicamente un factor de correccin determinado por la siguiente ecuacin. (Solamente para termmetros de mercurio). La correccin por la columna emergente puede determinarse con la siguiente frmula: C=0.00016x(t1-t2)xL t =70 C Donde: t =195 C t1 =temperatura leda L =195 - 10 =185 C t2= temperatura promedio de la columna emergente en C. 10 C ( medida con otro termmetro a media altura de la columna emergente) L= largo de la columna emergente (en C) La constante numrica es el coeficiente de expansin aparente del mercurio en el vidrio Termmetro Bimetlico Estos constan de dos tiras metlicas de distinto coeficiente de dilatacin, unidas ente si en todo su largo para formar, generalmente, una espira plana o helicoidal. Al aumentar la temperatura al bimetal se dobla hacia el lado del material que tiene el menor coeficiente de dilatacin. El movimiento se transmite a un ndice del instrumento. El funcionamiento se basa en el conocido principio de dilatacin diferencial entre tubo y barra, la cual se utiliza para producir la modificacin de presin sobre el diafragma de vlvulas de control en la medida en que vara la temperatura alrededor del elemento sensible (bulbo). Cuando la temperatura sube, el bulbo de acero inoxidable que forma la parte exterior del elemento sensible, se dilata. Su extremo est conectado a la vlvula piloto del controlador a travs de una barra de longitud invariable con la temperatura. Debido a la dilatacin diferencial se modifica la posicin de la vlvula piloto y en consecuencia la presin es amplificada en potencia con el reforzador neumtico (booster), que funciona en base al principio de balance de fuerzas. Con un controlador de accin directa, la presin de salida se incrementa al subir la temperatura. Un controlador de accin inversa produce una disminucin de presin de salida cuando la temperatura sube. Mtodos Elctricos Termocuplas o Termopares Los termopares se utilizan extensamente, ya que ofrecen una gama de temperaturas mucho ms amplia y una construccin ms robusta que otros tipos. Adems, no precisan alimentacin de ningn tipo y su reducido precio los convierte en una opcin muy atractiva para grandes sistemas de adquisicin de datos. Sin embargo, para superar algunos de los inconvenientes inherentes a los termopares y obtener resultados de calidad, es importante entender la naturaleza de estos dispositivos. Estudios realizados sobre el comportamiento de termopares han permitido establecer tres leyes fundamentales: Ley del circuito homogneo.- En un conductor metlico homogneo no puede sostenerse la circulacin de una corriente elctrica por la aplicacin exclusiva de calor. Ley de metales intermedios.- Si en un circuito de varios conductores la temperatura es uniforme desde un punto de soldadura A a otro punto B, la suma algebraica de todas las fuerzas electromotrices es totalmente independiente de los conductores metlicos intermedios y es la misma que si se pusieran en contacto directo A y B.
2 1

Universidad Nacional de Ingeniera Facultad de Ingeniera Mecnica


Ley de las temperaturas sucesivas. La f.e.m. generada por un termopar con sus uniones a las temperaturas T1 T3 es la suma algebraica de la f.e.m. del termopar con sus uniones a T1 T2 de la f.e.m. del mismo termopar con sus uniones a las temperaturas T2 T3. Cmo funcionan los Termopares.El comportamiento de un termopar se basa en la teora del gradiente, segn la cual los propios hilos constituyen el sensor. La Figura 2a ilustra este concepto. Cuando se calienta uno de los extremos de un hilo, le produce una tensin que es una funcin de (A) el gradiente de temperatura desde uno de los extremos del hilo al otro, y (B) el coeficiente de Seebeck, una constante de proporcionalidad que vara de un metal a otro. Un termopar se compone sencillamente de dos hilos de diferentes metales unidos en un extremo y abiertos en el otro (Figura 2b). La tensin que pasa por el extremo abierto es una funcin tanto de la temperatura de la unin como de los metales utilizados en los dos hilos. Todos los pares de metales distintos presentan esta tensin, denominada tensin de Seebeck en honor a su descubridor, Thomas Seebeck.

Figura 2 Figura 2b En pequeas gamas de temperaturas, los coeficientes de Seebeck de los dos hilos son constantes y la tensin de Seebeck es, por consiguiente, proporcional, pero en gamas ms grandes, el propio coeficiente de Seebeck es una funcin de la temperatura, convirtiendo la tensin de Seebeck en no lineal. Como consecuencia, las tensiones del termopar tambin tienden a ser no lineales. 3. EQUIPOS E INSTRUMENTOS Los equipos e instrumentos utilizados fueron: 1.Termocupla 2.Termmetro de bulbo (de inmersin parcial) 3.Termmetro de bulbo 1 (de inmersin total) 4.Termmetro de bulbo 2 (de inmersin total) 5.Termmetro de bulbo (temperatura ambiente) 6.Termmetro bimetlico 7.Tanque de aceite 8.Agitador PROCEDIMIENTO Escoger el termmetro de bulbo patrn y un termmetro para medir la temperatura ambiente. Escoger dos termmetros de bulbo, un termmetro bimetlico y la termocupla para calibrarlos respecto al termmetro patrn. Medir la temperatura inicial del aceite (sin encender el calentador). Encender el calentador en posicin media. Encender el agitador. Tomar medidas de temperaturas en intervalos a criterio de Ud. 4. DATOS OBTENIDOS Total(Patrn) Termocupla Bimetlico Parcial Total(Rojo) Auxiliar 25.0 30.0 35.0 37.5 40.0 42.5 45.0 47.5 50.0 25.3 30.0 33.5 37.2 39.5 42.2 44.2 45.0 50.5 20.0 24.0 29.0 31.0 35.0 39.0 41.0 42.0 45.0 25.5 30.0 35.0 37.0 40.0 42.5 45.0 47.0 50.0 25.0 31.0 34.0 37.5 39.5 42.5 47.0 49.0 51.0 23.0 23.0 25.0 26.0 26.0 26.0 27.0 27.0 27.0

Universidad Nacional de Ingeniera Facultad de Ingeniera Mecnica


52.5 52.9 48.0 55.0 54.6 50.0 57.5 58.1 53.0 60.0 60.9 55.0 CALCULOS Y RESULTADOS Termocupla 52.5 55.0 57.0 60.0 53.5 55.5 58.5 61.0 27.5 28.0 28.0 28.0

5.

Patron vs Termocupla
Termocupla 100.0 50.0 0.0 0.0 20.0 40.0 Patron 60.0 80.0

Bimetalico
Patron vs Bim etalico

60.0 Bimetalico 40.0 20.0 0.0 0.0 20.0 40.0 Patron 60.0 80.0

Termmetro de inmersin parcial


Patron vs Parcial

70.0 60.0 50.0 Parcial 40.0 30.0 20.0 10.0 0.0 0.0 10.0 20.0 30.0 40.0 50.0 60.0 70.0 Patron

Termmetro de inmersin total

Universidad Nacional de Ingeniera Facultad de Ingeniera Mecnica


Patron vs Total
80.0 60.0 40.0 20.0 0.0 0.0 10.0 20.0 30.0 40.0 50.0 60.0 70.0

P atron

6.

CONCLUSIONES De los instrumentos de medicin de temperatura, el termmetro parcial es el que presenta menor factor de correccin ya que los puntos de la grfica de correccin vs termmetro parcial se encuentran ms cerca al cero(eje x). Las grficas de calibracin de los instrumentos de medicin presentan comportamiento lineal debido a que las temperaturas ledas son cercanas a la patrn. De las curvas de error la de temperatura parcial presenta menor error relativo porcentual. El termmetro bimetlico es el que presenta mayores valores de correccin y error porcentual con respecto a las otras. Los valores de medida de temperatura son relativos y dependen del instrumento usado y de su respectiva calibracin. 7. OBSERVACIONES Y RECOMENDACIONES Al inicio del ensayo de medicin de temperatura debemos elegir entre los instrumentos a uno de ellos para que sea el patrn, y realizar los clculos con respecto a ste. Notamos que el termmetro de inmersin parcial tiene una marca con respecto a los otros termmetros. Se observa que necesitaremos de un soporte para colgar los termmetros para realizar sus mediciones corespondientes tratando de que los termometros no esten en contacto con los agujeros de la maquina ya que podria presentar vibraciones. Tomamos lecturas de temperatura en un rango de 25 a 60C. Para lo cual trabajamos a un nivel de calentamiento medio y despus alto. El termostato en uso, presenta un desperfecto en cuanto a su calibracion. Notamos que tomando como referencia al termmetro patrn, los valores obtenidos por el termmetro parcial se acerca ms en valor al de ste,con respecto a los otros instrumentos de medicin de temperatura. Antes de cualquier experiencia en laboratorio se deberia verificar el correcto funcionamiento de la maquina. Hacer uso de un soporte para colocar los termmetros mediante alambres. Realizar una tabla en la pizarra para la facilidad de la toma de datos. Tomar las mediciones de temperatura en un intervalo de tiempo determinado ya que los valores indicados por la termocupla aumentan rpidamente cuando el agitador se encuentra en un nivel alto de calentamiento. Cuando se realiza la lectura de un termmetro, el observador debe mantener su vista en el mismo nivel que el extremo superior de la columna de mercurio; de esta manera se evitan errores debido al paralelaje. Temperatura relativa frente a temperatura absoluta Los RTD, termistores y sensores de IC miden todos ellos temperaturas absolutas, pero el termopar mide solamente temperaturas relativas, y el motivo resulta obvio cuando pensamos en la conexin de un termopar a un voltmetro o a un sistema de adquisicin de datos. Supongamos que estamos utilizando un termopar Tipo J, que es el ms normal y consiste en un hilo de hierro y otro de constatan (una aleacin con un 45% de nquel y un 55% de cobre). Qu ocurrir cuando conectemos los dos hilos conductores de prueba, que probablemente sean de cobre? Que crearemos otros dos termopares (Figura 3a), cada uno de los cuales aportar una tensin al circuito, con lo que tendremos tres termopares y tres temperaturas desconocidas. La solucin clsica a este

Universidad Nacional de Ingeniera Facultad de Ingeniera Mecnica


dilema consiste en aadir un termopar opuesto y una unin de referencia a una temperatura conocida (Figura 3b). En este ejemplo, el termopar opuesto es otra unin de cobre y hierro equivalente a la unin de cobre y hierro que hemos creado al aadir un hilo conductor de cobre al hilo conductor de hierro del termopar "real". Estas dos uniones, si estn aisladas en un bloque isotrmico (temperatura constante), se anularn mutuamente. Ahora tenemos slo dos uniones, la unin original del termopar (Tx) y la de referencia (Tref) que acabamos de aadir. Si conocemos la temperatura de la unin de referencia, podremos calcular Tx. (Muchos sistemas de adquisicin de datos y muchos voltmetros que efectan medidas con un termopar realizan este clculo de forma automtica.) Lamentablemente, la naturaleza de la temperatura dificulta un poco las cosas en este caso, ya que hay muy pocos puntos de referencia prcticos y econmicos para la temperatura. Los puntos de congelacin y ebullicin del agua, a 0 y a 100 C respectivamente, son prcticamente los nicos asequibles que nos ofrecen la Madre Naturaleza. Una forma habitual de determinar la temperatura de Tref es introducir fsicamente la unin en un bao de hielo, forzando la temperatura a 0 C. De hecho, todas las tablas de termopares utilizan un bao de hielo como referencia.

Figura 3 Figura 3b El enfoque del bao de hielo ofrece lecturas exactas, pero no es precisamente el accesorio ms indicado para un sistema de adquisicin de datos y, adems, seguimos teniendo que conectar dos termopares. El primer paso hacia la simplificacin es eliminar el bao de hielo. Si medimos Tref con un dispositivo de medida de temperaturas absolutas (como por ejemplo un RTD) y compensamos el resultado matemticamente, no tenemos necesidad de forzarlo a 0 C. El siguiente paso es eliminar el segundo termopar (Figura 3c). Ampliando el bloque isotrmico para incluir Tref, ajustamos la temperatura del bloque isotrmico a Tref (puesto que los otros dos termopares del bloque siguen anulndose mutuamente). Figura 3c La determinacin de Tref es cuestin de medir la temperatura del bloque isotrmico con el RTD o con otro cualquier dispositivo de medida de temperaturas absolutas. Tref es una de las dos cantidades que necesitamos conocer para calcular Tx. La otra es V, que medimos con el sistema de adquisicin de datos (o voltmetro). Aplicando la frmula V = (Tx Tref), podemos calcular tensiones equivalentes para los dos valores de temperatura y a continuacin restar para determinar el valor de Tx. En realidad, no queremos hacer el clculo nosotros mismos, ya que el coeficiente no lineal de Seebeck convierte esta tarea en un trabajo rutinario. Como hemos dicho anteriormente, los voltmetros y los sistemas de adquisicin de datos que efectan medidas con termopares se encargan a menudo de realizar el clculo. A propsito, los coeficientes de Seebeck y las tensiones de salida resultantes son nmeros pequeos (ver Tabla), por lo que resulta difcil medir con exactitud tanto los niveles absolutos como los cambios relativos. En este punto el ruido elctrico puede alterar la precisin de las medidas de temperatura. El acoplamiento magntico y electrosttico se reduce utilizando cable de par trenzado, reduciendo al mnimo la longitud de los hilos conductores y permaneciendo alejado de campos magnticos y elctricos intensos. Por ltimo, pero no por ello menos importante, se necesita instrumentacin capaz de realizar medidas de bajo nivel limpias. Coeficiente de Seebeck Tipo de Termopar B E J a 0 C -0,25 V/C 58,7 V/C 50,4 V/C a 100 C 0,90 V/C 67,5 V/C 54,4 V/C Tensin de salida a 100 C 0,033 mV 6,32 mV 5,27 mV

Universidad Nacional de Ingeniera Facultad de Ingeniera Mecnica


K S 39,5 V/C 5,40 V/C 41,4 V/C 7,34 V/C 4,10 mV 0,65 mV

Coeficientes de Seebeck y tensiones de salida para los termopares utilizados habitualmente. Las dos cifras que representan los coeficientes para cada uno de los tipos muestran la no linealidad a travs de una amplia gama de temperaturas. Un asunto adicional muy importante en el uso de termopares en la industria tiene que ver con la variacin de la temperatura ambiente en las uniones fras. Esta es la situacin: si supiramos de antemano la temperatura de las uniones fras, entonces en lugar de relacionar la lectura del voltmetro con la diferencia de temperatura, se podra relacionarla con la temperatura de la unin caliente misma. Esto sera posible pues podramos construir las tablas de temperatura contra voltaje para que reflejaran el hecho de que las uniones fras estn a una cierta temperatura de referencia (como se le denomina) conocida. Termmetros Por Resistencia.La medida de temperatura utilizando sondas de resistencia depende de las caractersticas de resistencia en funcin de la temperatura que son propias del elemento de deteccin. El elemento consiste usualmente en un arrollamiento de hilo muy fino del conductor adecuado bobinado entre capas de material aislante y protegido con un revestimiento de vidrio o de cermica. El material que forma el conductor se caracteriza por el llamado "coeficiente de temperatura de resistencia" que expresa, a una temperatura especificada, la variacin de la resistencia en ohmios del conductor por cada grado que cambia su temperatura. La relacin entre estos factores puede verse en la expresin lineal siguiente: Rt = R0 (1 + a t) En la que: R0 = Resistencia en ohmios a 0C. Rt = Resistencia en ohmios t C. a = Coeficiente de temperatura de la resistencia. Detectores de temperatura de resistencia El detector de temperatura de resistencia (RTD) se basa en el principio segn el cual la resistencia de todos los metales depende de la temperatura. La eleccin del platino en los RTD de la mxima calidad permite realizar medidas ms exactas y estables hasta una temperatura de aproximadamente 500 C. Los RTD ms econmicos utilizan nquel o aleaciones de nquel, pero no son tan estables ni lineales como los que emplean platino. En cuanto a las desventajas, el platino encarece los RTD, y otro inconveniente es el autocalentamiento. Para medir la resistencia hay que aplicar una corriente, que, por supuesto, produce una cantidad de calor que distorsiona los resultados de la medida. Una tercera desventaja, que afecta al uso de este dispositivo para medir la temperatura, es la resistencia de los RTD. Al ser tan baja, la resistencia de los hilos conductores que conectan el RTD puede provocar errores importantes. En la denominada tcnica de dos hilos (Figura 4a), la resistencia se mide en los terminales del sistema de adquisicin de datos, por lo que la resistencia de los hilos forma parte de la cantidad desconocida que se pretende medir. Por el contrario, la tcnica de cuatro hilos (Figura 4b) mide la resistencia en los terminales del RTD, con lo cual la resistencia de los hilos queda eliminada de la medida. La contrapartida es que se necesita el doble de cables y el doble de canales de adquisicin de datos. (La tcnica de tres hilos ofrece una solucin intermedia que elimina un cable, pero no es tan precisa.)

Figura 4 Figura 4b Pirmetros de Radiacin y pticos.Pirmetros de Radiacin.Los Pirmetros de radiacin se fundan en la ley de Stefan Boltzmann, que dice que la intensidad de energa radiante emitida por la superficie de un cuerpo aumenta proporcionalmente a la cuarta potencia de la temperatura absoluta del cuerpo, es decir, W=KT 4. En la figura se representa el grfico de la energa radiante de un cuerpo a varias temperaturas en funcin de la longitud de onda. Desde el punto de vista de medicin de temperaturas industriales, las longitudes de onda trmicas abarcan desde 0.1 micras para las radiaciones ultravioletas, hasta 12 micras para las radiaciones infrarrojas. Los pirmetros de radiacin miden, pues, la temperatura de un cuerpo a distancia en funcin de su radiacin. Los instrumento que miden la temperatura de un cuerpo en funcin e la radiacin luminosa que ste emite, se denominan pirmetros pticos de radiacin

Universidad Nacional de Ingeniera Facultad de Ingeniera Mecnica


parcial o pirmetros pticos y los que miden la temperatura captando toda o una gran parte de la radiacin emitida por el cuerpo, se llaman pirmetros de radiacin total. Pirometros pticos.Los pirmetros pticos manuales se basan en la desaparicin del filamento de una lmpara al compararla visualmente con la imagen del objeto enfocado. Pueden ser de dos tipos: De corriente variable en la lmpara. De corriente constante en la lmpara con variacin del brillo de la imagen de la fuente. Los pirmetros pticos automticos son parecidos a los de radiacin infrarrojos y consisten esencialmente en un disco rotativo que modula desfasadas la radiacin del objeto y la de una lmpara estndar que inciden en fototubo multiplicador. Este enva una seal de salida en forma de onda cuadrada de impulsos de corriente continua que coinciden en brillo la radiacin del objeto y la de la lmpara. En este momento la intensidad de corriente que pasa por la lmpara es funcin de la temperatura. El factor de emisin de energa radiante depende mucho del estado de la superficie del cuerpo emisor; para un metal como el cobre pasa de 0,10 a 0,85 si el metal perfectamente cuenta con el valor de absorcin de la superficie. Pirmetros de Radiacin Total.El pirmetro de radiacin total est formado por una lente de pyrex, silice o fluoruro de calcio que concentra la radiacin del objeto caliente en una termopila formada por varios termopares de Pt-Pt/Rd de pequeas dimensiones y montado en serie. La radiacin est enfocada incidiendo directamente en las uniones calientes de los termopares. La f.e.m. que proporciona la termopila depende de la diferencia de temperaturas entre la unin caliente (radiacin procedente del objeto enfocado) y la unin fra. Esta ltima coincide con la de la caja del pirmetro es decir, con la temperatura ambiente. La compensacin de ste se lleva a cabo mediante una resistencia de nquel conectada en paralelo con los bornes de conexin del pirmetro. La compensacin descrita se utiliza para temperaturas ambientes mximas de 120C. A mayores temperaturas se emplean dispositivos de refrigeracin por aire o por agua, que disminuyen la temperatura de la caja en unos 10 a 40C por debajo de la temperatura ambiente. En la medicin de bajas temperaturas la compensacin se efecta utilizando adems una resistencia termosttica adicional que mantiene constante la temperatura de la caja en unos 50C, valor que es un poco ms alto que la temperatura ambiente que pueda encontrarse y suficientemente bajo como para no reducir apreciablemente la diferencia de temperaturas til. El pirmetro puede apuntar al objeto bien directamente, bien a travs de un tubo de mira abierto (se impide la llegada de radiacin de otras fuentes extraas) o cerrado (medida de temperatura en baos de sales para tratamientos trmicos, hornos).