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Egipto

Con el paso del tiempo, los egipcios fueron estructurando un modo comn de ser, basado en diversas creencias, conceptos, tcnicas e instituciones. Pero tambin influy la geografa del lugar; como el ro Nilo, el cual ayudaba a mantener las tierras aptas para el cultivo. Al referirnos analticamente al arte de Egipto, de acuerdo a las funciones arquitectnicas planteadas por Gonzales Pozo, nos debemos enfocar por una parte a las construcciones que se realizaron en honor a los faraones de las diferentes dinastas que surgieron; como son las distintas tumbas -mastabas, pirmides e hipogeos, y a los templos-. En dichas edificaciones se simbolizaban diversas concepciones religiosas, relacionadas con la subsistencia del alma de los faraones en el ms all. Los egipcios tambin crean que existan materiales eternos, con gran capacidad de resistencia, que podan cumplir con su funcin de mantener perpetuamente una tumba. Entre los materiales que los egipcios emplearon en su arquitectura-no especficamente en las tumbas- se encuentra el adobe y la piedra y de acuerdo a estos se que implementaron lograron la monumentalidad y colosalismo de sus edificios que pueden definir perfectamente la arquitectura egipcia. A continuacin se har una pequea explicacin de los periodos y edificios de respectivos de cada uno.

Periodo predinstico
Con el nombre de Periodo Predinstico de Egipto se conoce a la poca prehistrica e histrica anterior a la unificacin de los reinos establecidos en el ro Nilo, teniendo sus inicios en el ao 3550 a.C.- 3200 a.C. El perodo predinstico pertenece al Neoltico y muestra el proceso de formacin del Estado egipcio.1 Segn Lozano en su obra Historia del arte la paleta de narmer es una pieza caracterstica del periodo predinstico, este peculiar hallazgo habla sobre anterior en el que se comenzaba la unificacin; el faran que aparece en la imagen de la paleta en Narmer, a quin se le atribuye la unificacin del alto y bajo Egipto.

Paleta de Narmer

LOZANO, Historia del arte, p.65.

En los dos lados de la paleta, las escenas son diferentes en sus detalles, sin embargo, ambos lados conmemoran la victoria del rey sobre sus enemigos. En ambos lados, nos encontramos con el nombre de Narmer escrito dentro de la forma rectangular que presenta la fachada del palacio. Al otro lado del nombre, la cabeza de la diosa Hathor se encuentra en forma de la cara de una mujer con las orejas y los cuernos de una vaca. En un lado, en el centro, vemos al rey llevando la corona blanca, mientras avasalla a un enemigo, que est de rodillas. El Rey tiene en su mano derecha un mazo como arma y delante de l, vemos al dios Horus en forma de un halcn agarrando al enemigo por la nariz, como smbolo de control. Sobre la cabeza del enemigo hay una barra, con 6 tallos de papiro pisoteados por Horus, smbolo del triunfo del sur contra el norte. Detrs del rey vemos su porta sandalias llevando un jarrn. En el otro lado, en el segundo registro, nos encontramos con el rey Narmer con la corona Roja y otra vez su portador de sandalias detrs de l. Delante del rey, otro funcionario de alto rango vestido con piel leopardo y los portaestandartes con las banderas de las provincias del sur. En el extremo derecho de este registro , vemos 2 filas de enemigos con las cabezas cortadas y con las manos atadas a la espalda y las piernas torcidas hacia dentro , con la excepcin de 2 enemigos de pie en la primera fila que tal eran los jefes de los enemigos. En el tercer registro, encontramos con dos animales de cuello largo que se entrelazan para formar un crculo en el centro. Dos asistentes controlan a estos animales por medio de cuerdas. Abajo, el Rey, representado por un toro derriba una fortaleza con sus cuernos. Las escenas en esta paleta son para conmemorar la victoria de Narmer en su guerra contra los norteos.

Periodo arcaico
Otro importante ejemplo de la arquitectura del perodo arcaico, que va del ao 3100 a.C. al 2700 a.C., es la mastaba, que era la tumba ms comn y utilizada en los enterramientos. Las formas de enterramiento fueron evolucionando hasta que los difuntos eran enterrados en pozos poco profundos, de forma oval, cavados en la arena del desierto. La primera innovacin importante en la construccin de este tipo de tumba fue la de colocar un techo de madera al pozo. La forma de tumba, que era ovalada, pas a ser rectangular. La transformacin tambin afect a las paredes del enterramiento, que comenzaron a revestirse de capas de barro o a cubrirse con tablones de madera atados con correas de piel.

Mastabas

Imperio antiguo
Probablemente, el principal ejemplo de la arquitectura egipcia la conforman las pirmides de Gizah, ubicadas cronolgicamente en el imperio antiguo. No hay que ser especialistas para darse cuenta del trabajo inmenso que representa la construccin de una pirmide. La altura y la inclinacin de las tres pirmides revelan un conocimiento del misterioso problema de la relacin entre el cuadro y el crculo. Aun cuando los egipcios no conocan ninguna de las ventajas de la mecnica moderna, posean una cualidad de la que actualmente se carece, esta cualidad es tener paciencia a todas las pruebas. La gran plataforma sobre la que est construido el conjunto monumental mide 1,500 m de norte a sur, por 2,000 m de este a oeste, y se encuentra a 40 m sobre el nivel del valle. Las tres pirmides estn colocadas por orden de tamao y antigedad siguiendo un eje que va del noreste al sureste.2

Pirmides de Gizeh

Planta de las pirmides de Gizeh

BALLINA, Anlisis histrico de la arquitectura: antiguo Egipto, p. 156.

Planta de las pirmides de Giza

Pirmide de Keops

Segn Jorge Ballina Garza en su obra Historia de la arquitectura: antiguo Egipto, la pirmide del rey Keops siendo la ms grande la que tiene una altura de 146.3 m y est cubierta de caliza, que en la actualidad ha desaparecido debido a su deterioro; cada lado mide 230 m y tiene un volumen de 2,500,000 metros cbicos ocupando una superficie de 54,000 metros cuadrados; est estructurada por una entrada que permite dirigirnos al interior de este edificio, para llegar el pozo, a la cmara subterrnea, a la cmara de la reina, al vestbulo, a la cmara del rey que es donde sepultaban al rey despus de su muerte y por ltimo al compartimento de descargas. La galera de la pirmide de Keops es un ejemplo de la majestuosa arquitectura egipcia, que cuenta con una longitud de 47m2 y una altura aproximadamente de 8m2 con una inclinacin de 30 grados. Termina con una antecmara que al principio estaba cerrada por tres compuertas de granito que tena como finalidad sellar el acceso de la cmara del rey la cual mide 10 x 45m2 de longitud y 5 x 20m2 de anchura y 5 x 80 de altura, el sarcfago era monoltico y de granito rojo, esta estancia era situada en la pared oeste y debido a su tamao debi haber sido introducido durante la construccin ya que es muy grande para el espacio en el que estaba situado.

Como se mencion anteriormente, dicha pirmide tiene la funcin ser un edificio funerario ya que cuando el faran mora contaba con un lugar en especial para su sepultura. Al parecer la muerte del faran era algo muy significante ya que la construccin requera demasiado tiempo y mucha mano de obra para poder llevarla a cabo. No solamente funcionaba como templo funerario sino tambin como una orientacin cosmolgica de tal manera que los egipcios ubicaron sus cuatro caras de acuerdo a los puntos cardinales.

Pirmide de Kefren

Pirmide de Kefren.

Planta de la pirmide de Kefren.

Desde lo lejos la pirmide de Kefren aparenta ser la ms alta, sin embargo originariamente mide 3 metros menos que la pirmide de Keops; tiene 143 metro de frente y 215 metros de frente y al estar situada en una saliente de la meseta de Gizeh, le confiere mayor altura.3 A diferencia de la pirmide de Keops, la de Kefren, presenta un aspecto menos trabajado y de menor calidad. Basta con observar las esquinas para darse cuenta que el material presenta cierta irregularidad. En el centro, la pirmide presenta un ncleo construido con poco cuidado porque no todos los bloques estn colocados con horizontalidad y las uniones entre ellas mayormente son anchas. En la cspide presenta una pequea desviacin a causa de los malos clculos que se realizaron. El revestimiento era de granito y el resto estaba forrado con piedra caliza, tambin es posible que, debido a la ausencia de bloques de revestimiento inferiores que den soporte a la cspide, pequeos temblores pudieron ocasionar el desplazamiento de las lozas y originar que los escalones quedaran pequeos.

Ibdem, p. 161.

Originariamente la pirmide tena mayores dimensiones del lado norte, pero esto se fue modificando aunque aun no se conozcan los motivos y puesto que una de las primeras construcciones fue la cmara subterrnea al modificarse la posicin final de la pirmide , la entrada original qued fuera de la misma, a unos 30 metro de la cara norte en el suelo.
La pirmide de Micerinos

La pirmide de Micerinos es la ms pequea de las tres pirmides de Giza construida durante el periodo antiguo localizada en la extensa meseta de la necrpolis, logrando de esta manera alcanzar una altura de 65 metros, con una longitud de los lados de la base de 105 metros y una inclinacin de 51, y aun sigue siendo un prodigio de la arquitectura e ingeniera. 4 Una de las particularidades de esta pirmide, es que cuenta con tres pequeas pirmides satlites, que posiblemente fueran pirmides para reinas. Una de sus caras exteriores tiene una brecha, que probablemente fue realizada por saqueadores, aunque no lograron alcanzar el interior. En la antigedad esta pirmide estaba revestida de granito rojo hasta escasa altura y el resto de recubrimiento era de caliza de Tura. En la actualidad la pirmide se halla desprovista de casi todo su recubrimiento, pudiendo observar las regulares hiladas que la forman. Cerca de la base, se encuentran algunas hiladas del recubrimiento de granito.

Pirmide de Micerinos

Egipto medio
En la dinasta XI, el conjunto funerario del faran Mentuhotep II signific la obra arquitectnica con una tipologa propia de su momento histrico, esta obra cuenta con la calzada de esfinges y rea jardinada, patio con rampa de acceso, tambin tiene la primera terraza con pilares a tres alzados, patios con pilares, sala excavada en la roca con capilla y cmara funeraria.

Ibdem, p. 164.

Egipto nuevo
E la dinasta XVIII, el templo de Hat- shepsut en Deir-el-Bahari desempe el mismo papel. Estas dos obras de arquitectura comparten un concepto arquitectnico bsico con algunas significativas variantes debidas a la diferencia de tiempo en el que fueron construidas. El templo cuenta con una serie de divisiones para satisfacer las diferentes necesidades planteadas durante ese periodo, stas son la Calzada de esfinges y estanques de vampiros, un prtico en la primera terraza, rampa de acceso, primera terraza de prtico, rampa de acceso a segunda terraza, segunda terraza, patio descubierto porticado y una serie de capillas excavadas en la roca.5

Ibdem, p.166.