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*r^

V.^

i.

DES

NOTATIONS MATHMATJQl]ES
NUMRATION, CHOIX ET USAGE

Dsir

ANDRE.

L'Algbre, comme tontes les langues, a s grands crivains qui savent marquer tous les sujets l'empreinte de leur goie.
J.

Bertrand.

De quibusdeua magui momenti miiiutiis


Stoljl.

PARIS,
GACTHIEU-VILLARS, IMPRIMEUR-LIBRAIRE
t)l-

BUREAU DES LONGITUDES, DE l'COLE


Quai des Grands-Augustins,
55.

POI.

YTECll MQU

K,

1909

DES

NOTATIONS MATHMATIQUES
NEMRATION, CHOIX ET USAGE

4'2G6l

PARIS.

IMI'HIMERIE G A

T H lE R

LLA RS

Quai des Grands-Aiigustins, 55.

DES

NOTATIONS MATHMATJQLES
NUMRATION, CHOIX ET IJSAGE

Dsir

ANDR.
L'Algbre, comme toutes les langues, .1 ses grands crivains qui savent marquer tous les sujets l'empreinte de leur gnie.
J.

Bertrand.

De quibusdam magni momenti miniUiis.


Stoll.

PARIS,
GAUTHIEU-VILLARS, IMPRIMEUR-LIBRAIRE
DU BUREAU DES LONGITUDES, DE l'COI.E POLYTECHNIQUE,
Quai des Grands-Augustins,
55.

1909

QA

lous droits de tiaducliun

cl

de reproduction rservs.

DISCOURS PRLIMINAIRE.

Dfinition des notations mathmatiques

En

tout crit

moderne sur

les

Mathmaliques, chaque page pour


d'une part, un

ainsi dire, abslraclion faite des figures et autres illustrations ncessaires,

nous prsente des critures de deux sortes


;

texte tout fait analogue nn texte littraire

de l'autre, un ensemble

lettres, de chififres, de signes, de symboles, c'est--dire un ensemble de caractres idographiques spciaux. La premire de ces parties pourrait se nommer le discours; la seconde s'appelle

de

(V ov\ni\'ueV algorithme

de

la

question.

Ce sont

les
la

lments varis
locution gn-

constituant cet algorithme que nous dsignons par


rale de

notations mathmatiques
son
litre

Comme

l'indique,

le

prsent Ouvrage est consacr

entirement

l'tude

de ces notations. Cette tude, semblable en

cela l'Algbre, est la fois

une science

et

un

art

une science,
leur forme,

puisqu'elle nous fait connatre les notations usites,


leur signification,, leur origine, leur histoire;

un

art,

puisqu'elle
les

nous donne des rgles sres


employer.

pour

les

bien choisir et

bien

Remarques
Les gomtres,
ployaient gure
soit

historiques.

de l'antiquit,
signes

soit

du moyen ge, n'emles

comme

spciaux que

lettres

de leurs
les

alphabets; encore ne

les

emplovaient-ils que
les

|)Our

dsigner

lments des figures, ou

quantits gomtriques,

longueurs,

DISCOURS PRELIMINAIRE.

Diophanle (') parat tre le premier qui ait reprsent par une lettre l'inconnue d'un problme d'Arithmtique Yile (2), le premier qui ait reprsent de la mme faon les
superficies, volumes.
5

nombres connus,

c'est--dire les donnes.

Les signes d'oprations,


antrieurs au xvi^ sicle.
d'ingalit et,

+, , X,
Il

:,

ne nous semblent pas lie


des signes d'galit,

en est de

mme

en gnral,
:

de tous les signes de relations. Les

signes de coordination

parenthses, crochets, accolades, lignes

de points, se sont introduits peu peu, selon le besoin.


tion d'un signe uni(|ue a eu parfois les plus

L'inven:

heureux
a

rsultats

le
le

signe exposant, d ce semble

Descartes,

notablement abrg

calcul algbrique; l'algorithme


les

commode
;

de Leibniz
de

fort acclr

progrs du calcul dilerentiel


(^),
a

le

signe de congruence, imagin


les

par Gauss

simplifi toutes

galits

la

thorie

des

nombres.
lences,

Certaines notations particulires


:

sont nes de nos


celles des quipol-

jours, par exemple


celles

celles des dterminants,

des

quaternions.

Quelques-unes
:

mme

ne

nous

paraissent pas encore absolument fixes

telles

sont celles des fonc-

tions elliptiques, celles des groupes, celles des ensembles, celles de


la

gomtrie vectorielle.

Quoi

qu'il

en

soit,

du temps de Pascal

tions taient encore imparfaites et

mtres du

xYiii*^ sicle et

et de Fermt (^) les notaincommodes. Ce sont les godu commencement du xix", principalele la

ment Euler, Lagrange

(^) et leurs disciples, qui ont constitu


et lui

systme actuel des notations mathmatiques,

ont donn

forme sous laquelle nous l'employons couramment aujourd'hui.

P?'e?niers

avantages des notations.


les

Les signes d'objets, c'est--dire


les

signes de |)oints,

de lon-

gueurs, de surfaces, de volumes, de quantits quelconques,

mme

groupes de

chifl'res

reprsentant des nombres dtermins, ne

(') Environ 35o ans aprs Jsus-Clirisl.


(')

N en

i54o,

mort en

i6o3.

(') Descaries. iSgG-iSo; Leibniz, 1646-1716; Gauss, 1777-1854. (*) Pascal, 1623-1662: Fermai, 1601-1660.
(=) Euler, 1707-1783; Lagrange, i736-i8i3.

DISCOURS PnLIMINAIRE.

VII

constituent pas une langue


clature, analogue

ne forment, au plus, qu'une nomencelles de la Botanique ou de la Zooloo^ie. Les


:

ils

anciens, qui
liraient

ne possdaient point d'autres signes spciaux, ne de ceux-l que des avantages trs faibles, se rduisant pour ainsi dire des abrviations graphiques. Dans la plupart de leurs
lits,

thormes, Euclide, Archinide, Apollonius (*) emploient des gades proportions surtout, qu'ils combinent souvent entre elles.
leur faut les noncer toutes eu langage ordinaire;
et
il

Il

leur faut
les
!

noncer encore de cette faon,


transformations
qu'ils
!

dmontrer
subir.

mesure toutes

leur

font

Quelles

complications

Quelles longueurs

ne peut se faire

expriment soi-mme, on une ide de leffort ncessaire pour comprendre, ou


l'avoir
les

A moins de

simplement pour suivre,

dmonstrations ainsi rdiges.

Au
tions,

contraire, ds qu'aux signes d'objets dont nous venons de

parler on associe les signes d'oprations, de groupement, de rela-

on obtient,

la place

d'une simple nomenclature, une langue

vritable. Les signes d'objets ne sont,


substaiitifs
;

pour

ainsi

parler,

que des

les signes

d'oprations et de groupement permettent de

lier ces substantifs

entre eux; les signes de relation nous donnent

le

mojen
sujet,

d'crire de vritables phrases.

Toute
le

galit,

toute inest

galit n'est-elle pas


le

une proposition dont


est
le

premier membre
et

dont

le

second membre

l'altnbut,

dont

le

signe
difft'-

mme

de relation constitue

verbe? Grce au systme de ces

renls signes, les phrases mathmatiques n'ont plus besoin d tre


crites en lanjjao:e ordinaire
:

elles s'cri\ent l'aide

de notations

spciales et deviennent infiniment brves, prcises et claires. Bien


plus, grce cette

mme

criture,
les

il

n'est plus ncessaire d'explifait

quer
subir

ni
:

de dmontrer mesure

transformations qu'on leur

l'Algbre les eflfectue, sans explication, d'une faon abso-

lument mcanique.
Ces
trs

De

l,

pour

le

lecteur

comme pour

l'auteur,

d'normes abrviations

et siujplificalions.
les seuls.
le

grands a\anlages ne sont pas

Les quations ou
tout ce qui les

relations quelconques, qui interrompent

discours, nous en j)r-

sentent d'autres.

En rsumant, pour
et
la

ainsi parler,

prcde, elles nous indiquent ce qui est dj

fait et

ce qui reste

faire.

L'attention

mmoire eu sont singulirement soulioo

Cj

Euclide, 3oo; Archimde, 2ju; Apollonius,

ans avant Jsus-Clirisl.


a.

VIII

DISCOURS PRELIMINAIKE.

lages.

Elles le sont aussi

par l'emploi, qu'on ne saurait trop

recommander, des signes de coordination, en particulier des signes de s|)aralion et de correspondance. Toute dmonstration, toute recherche se partage videmment en diffrentes parties ou phases rien n'est plus avantageux, pour l'il et pour l'esprit, rpie la mise
:

en vidence,
successives.
la

l'aide des signes

de coordination, de ces divisions

Sans doute on aurait tort de dire avec Lagiange que

Gomtrie ancienne, qui ne se sert point de nos signes spciaux, doit tre regaide comme une langue morte. Mais on serait, selon nous, bien prs de la vrit en affirmant que c'est l'usage continuel qu'elles en font que
les

Mathmatiques modernes doivent prinles

cipalement leur supriorit sur


tour leurs diffrentes parties.

anciennes, leurs progrs inces-

sants et surtout les gnralisations et extensions qu'ont reues tour

Extensions
Considrons un problme
(es

et gnralisations.

une seule inconnue, o


les calculs,

les

donnes
sur
la

sont des nombres dtermins, crits en chitTres.

En raisonnant
nous arrivons

donnes

valeur

et efTectuant mesure numrique de l'inconnue.

Si un

problme tout

pareil se
il

prsente, ne diffrant de celui-l que par les valeurs des donnes,

nous

faut,

pour

le

rsoudre, recommencer, dans leur ordre, tous


:

nos raisonnements et calculs

le

travail n'est

gure moindre cette

seconde
tions les
lettres

fois

que

la

premire. Mais supposons que nous reprsend(;s lettres et

donnes par

que nous raisonnions sur ces


les

comme nous

avons prcdemment raisonn sur

nombres.
;

Les calculs ne pouvant plus tre effectus seront seulement indiqus


les

donnes reprsentes par


ou

les lettres

ne se prtant plus aucune


traverseront
;

simplification
j)hases

rduction numrique

toutes

les

del question sans cesser d'tre reconnaissables

finalement,

nous obtiendrons une expression qui nous fera connaiiie par quel ensemble d'oprations l'inconnue se peut dduire des donnes. L'galit ayant pour second membre cette expression et pour premier membre l'inconnue est ce qu'on appelle une formule. Celle

formule nous fournit


particuliers, en
les valeurs

elle seule la solution

de tous

les

problmes

nombre

infini, qui

ne diffrent du premier que par


:

numriques des donnes

il

nous

suffit,

en eHet, d'j

DISCOURS PRLIMINAIRE.

IX

remplacer dans chaque cas


les

les lettres

par

les

nomlires et d'efTectuer

oprations. Elle est analogue aux recettes de l'industrie, car elle

les rsultats coup sr, sans avoir recommencer ni essais ni recherches. De l l'extension, l'universalit, pour parler comme Newton ('), donne l'Arithmtique (-) par

nous permet dohlenir

les signes

de l'Algbre. Cette extension,

il

faut bien le remarquer,

uniquement due l'ide qu'a eue Vile de reprsenter les donnes par des lettres de l'alphabet. Tel problme d'Algbre ou de Gomtrie, trait par le calcul,
est

conduit des expressions qui semblent n'avoir aucun sens, ou


plutt qui paraissent absolument impossibles. L'Algbre ne s'arrte

point court devant ces impossibilits. Avec une audace dont

les

autres sciences n'offrent gure d'exemples, elle passe outre; elle

accorde droit de cit ces expressions impossibles;

elle

se

les

approprie au
elle

lieu

de

les exclure.

l'aide

de notations nouvelles,

en constitue ce qu'on appelle des symboles; et ces symboles,


fictifs

nombres

ou pseudo-quantits, par convention rsolvent


les sciences

le

problme. Il est ncessaire dans mesure qu'on avance. Les symboles


ration des

de gnraliser

ainsi

forms permettent
la

les

plus utiles gnralisations. C'est grce, par exemple,

consid-

au xvii^

nombres ngatifs et des nombres imaginaires, crs sicle, que tonte quation algbrique du degr m peut

tre regarde

comme

admettant toujours exactement

racines.

D'ailleurs, la thorie des oprations sur les

nombres imaginaires,
de ces calculs
xix^ sicle,

les

nombres ngatifs, les nombres complexes, et l'appropriation


elles

des usages pratiques et rels ont pris, surtout au


:

une extension considrable

constituent l'un des

plus beaux titres de gloire des savants modernes.

Certains ont dit qu'il n'avait


des coordonnes pour inventer,

manqu

Euclide que

la

notion

mtrie analytique.

suppose l'usage
de
quantits,

et

plus de 2000 ans, la Goil j a semble bien cependant que cette invention signes l'habitude des notations mathmatiques
Il
:

d'oprations,
le

de

relations.

En
la fin

fait,

elle
les

ne

s'est

accomplie, par

gnie de Descartes, qu'aprs tous

progrs

que

les

notations avaient raliss pendant

du xvi"

sicle et le

(')

(-)

N en 1G42, mort en 1727. Arithmetica universalis est

le titre

d'un Ouvrage de Newton.

DISCOURS PRELIMINAIRE.
xvii^.

commencement du
l'Algbre et
la

On en

connat

les

immenses

rsultats

Gomlrie soudes ensemble, ou plutt se pntrant

l'une l'autre; l'tude des courbes et des surfaces

ramene

celle

des quations

et,

rciproquement,

les

courbes

et les surfaces ser-

vant

la

reprsentation, l'interprtation des fonctions de deux et

de

trois variables.

Les notations ont permis d'aller encore plus


si

loin, car les

hyperespaces, introduits

hardiment dans
faits

la

Science,

ont (ourni une interprtation gomtrique des


analytiques relatifs un

algbriques ou
variables ind-

nombre quelconque de

pendantes.
les noms de calcul fonctionnel, calcul des oprations, on comprend tous les calculs o les signes symbolique, calcul

Sous

d'opration perdent leurs significations ordinaires et deviennent


soit des signes

de quantits, soit des indications purement


le

niques.

Dans
la

premier

cas,

on peut oprer sur eux

mnmocomme sur

les signes

de quantits, en avant soin seulement de se soumettre au

permanence des rgles du calcul. C'est ce que fait constamment la nouvelle Algbre. Dans le second cas, qui est de beaucoup le plus frquent, on crit la faon d'une expression ancienne, trs connue, une expression nouvelle qui lui ressemble. Renconlre-t-on, par exemple, un polj'nome rappelant le dveloppement d'une certaine puissance du binme? On lui applique la
principe de

notation de cette puissance, en avertissant qu'il s'agit d'une puis-

sance symbolique. C'est ce que l'on

fait

lorsqu'on reprsente

les

diffrences successives d'un systme de nombres, ou


tielles totales

les diffren-

successives d'une fonction de deux variables.

On

doit bien l'avouer, ces diffrents calculs ne prsentent pas toujours

une

clart,

une prcision parfaites


lesquelles

ils

ne possdent ces qualits que


l'esprit

pour

les lecteurs qui

ont bien prsentes


ils

toutes les conven-

produisent une grande simplification, une grande abrviation. Quoi qu'il en soit, ils nous offrent un nouvel exemple des gnralisations considrables qu'apportent avec eux nos divers systmes le notations.
reposent; mais alors
ils

tions sur

Mcanisme algbrique.

A tous les avantages dj numrs que donne rem|)loi de ces notations, viennent s'ajouter ceux qui rsulte;)! de ce (pi^on pour-

DISCOURS PRLIMINAIRE.
rail

XI

appeler

le

mcanisme algbrique. Ce mcanisme


elles

consiste en

rgles trs simples et trs nettes, qui rsument et, pour ainsi parler,

emmagasinent en

une multitude de raisonnements. Dispensant

de rpter ces raisonnements tout propos, elles rendent les calculs infiniment courts et faciles.
est

O est facile comme


Ces rgles,

l'

A Igbre

un mot clbre de Lagrange.


soit attentif

d'ailleurs,

pour peu

qu'on

en

les

appliquant, donnent

mme

aux calculs

une sret qui inspire toute confiance. Euler

est all jusqu' dire

gomtre doit son propre jugement


que

le
>>.

se fier

au calcul algbrique plus qu'


ne saurait
le nier,

On

ces rgles mcail

niques de calcul sont pour l'algbriste un secours admirable;


qu'
il

n'a
(' );

les

suivre

elles

ne

le

dirigent pas seulement, elles

le

portent

n'a besoin

pour

les

appliquer que d'une attention presque mat-

rielle et,

que de ses yeux. Soit une formule contenant plusieurs lettres dsignant des quantits distinctes, la formule, par exemple, des intrts simples qui
pour
ainsi dire, offre ces quatre quantits
:

nous

le

taux,

le

capital plac,

la

dure

du placement et l'intrt produit. On peut la rsoudre successivement par rapport chacune de ces quatre quantits. De l quatre formules diffrentes donnant la solution de quatre problmes gnH Ya raux. Voil un rsultat trs vaste, obtenu immdiatement. plus si la formule initiale se rapporte un phnomne quelconque,

elle

nous fournit aussitt, par de simples transformations algla totalit,

briques, un certain nombre, sinon


ce

des lois par lesquelles

phnomne

est rgi.

De

la

formule qui donne l'espace parcouru

pendant un temps dtermin, dans le mouvement recliligne uniforme, on dduit ainsi, en deux ou trois lignes d'criture algbrique, toutes les lois de ce

mouvement

Galile (2), qui ne faisait

pas usage de formules, consacre quatre pages (^) les tablir.

L'Algbre, on peut le dire, est une admirable machine dduction. Dans les diverses parties des Mathmatiques, les quations iniqui servent de fondements aux thories, s'tablissent d'ordinaire par des considrations et raisonnements directs. Mais,
tiales, celles

ces quations une fois tablies, rien ne saurait remplacer

le

calcul

pour en dvelop|)er toutes


() A.

les

consquences.
in-8,

(^)
(')

liEBiRE, Mathmatiques et mathmaticiens, N en i56^, mort en 1642. Giornata terza, de Motu /Equabili.

Paris,

1889,

p.

3o.

XU
C'est Eiilerqui

DISCOURS PRLIMINAIRE.

donna

le

premier l'exemple de ces longues dducle calcul, lui seul,

tions o, les conditions du problme tant exprimes tout d'abord


l'aide des notations

mathmatiques,

surmonte

toutes les dif'licults et fournit tous les

rsultats. C'est Lagrange,

dans sa Mcanique analytique, qui a port cette mthode sa perfection. Il s'j tait propos a de lduire la thorie de celte
science, et

Vart de rsoudre les problmes qui s'y rapportent, des formules gnrales dont le simple dveloppement donnt toutes les quations ncessaires pour la solution de chaque problme . Ce but est entirement atteint. L'Ouvrage ne contient
point de (giires; on n'y trouve ni constructions, ni raisonnements

gomtriques,
jetties

mais seulement des oprations algbriques assuet

une marche rgulire


ces

uniforme

tout s'y dduit du seul

princi[)e des vitesses virtuelles par le simple jeu des notations.

Ce sont

retrouve dans

la

mmes mthodes, fondes sur le Mcanique cleste de Laplace,


figure, et

calcul,

que

l'on

qui ne contient

non plus aucune


matique,
tels

dans

les

Ouvrages de Physique mathet

que ceux de Fourier

de

Lam

(').

Grce

ces
ils

derniers travaux et aux quations diUerentielles auxquelles

ont

conduit, des analogies remarquables sont apparues entre


rentes parties de
la

les diff-

Physique

et plusieurs parties

de l'Analyse, voire

de

la

Gomtrie. L'hydrostatique

et la

thorie
la

du potentiel ont
la

introduit les familles de surfaces de niveau;


a introduit celles des surfaces

thorie de la chaleur

isothermes;

la

thorie de

lumire,

celles des surfaces d'onde. C'est l'tude


libre d'lasticit

math<''mati(|ue de l'qui

des corps solides qui a conduit

considrer trois

familles de surfaces conjugues et orthogonales. L'tude de certaines

intgrales se tiouve lie aux plus importants des problmes

que

posent

les

thories

lectri(|ues.

Ce sont des transformations de


Lagrange
le

calcul qui ont tir des formules de

tvpe des quations

diffrentielles auxquelles plusieurs tendent

dans

les

sciences physiques,

la

notion (-)

ramener aujourcriiui, muie d'explication mca-

ni(|ut'.

(') Laplace, 1749-1827; Koiirier, 17(58-18)0;

Lam, 1795-1870.
Paris,
i<)o, p.

(-) mii.k Pk;aiu),

La Science moderne,

\n-i?.,

?3.

DISCOURS PRELIMINAIRE.

loges

et

critiques.

L'Algbre

et l'Analjse
si

d'une part,
lies,

les

notations mathmatiques
faire l'loge

de l'autre sont
la

troitement

qu'on ne saurait

ou

critique de celles-l sans faire en


celles-ci.

mme

temps

l'loge

ou

la

critique

de
le

grand bien

Nous ne sortons donc pas de notre sujet en rsumant et le peu de mal qu'on a dit de l'Algbre et de l'Ana

lyse.

On
gbre

connat cette phrase de Condillac (')

Une

science bien
:

qa une langue bien faite (-). H a dit aussi L'Alune langue bien faite et c'est la seule (^). Lorsque Leibniz songe crer une langue, une criture idale, c'est l'Algbre qui lui parat tre le modle imiter. Celte criture, dit-il ('*), serait une espce d'Algbre gnrale et donnerait le moyen de raisonner en calculant, de sorte qu'au lieu de disputer on pourrait dire : Comptons. Et Use trouverait que les erreurs de raisonnement ne seraient que des erreurs de calcul qu'on dcouvrirent par des preuves comme dans l' Arithmtique. Il est certain que l'Algbre est une langue condense, se prtant
traite n'est
est

merveilleusement aux combinaisons de

la

pense, en tant qu'elle a

pour objet
secours,

la

comparaison des formes


supple au gnie,
et le

et

des grandeurs. Par son

l'art

gnie a eu des succs qu'il

n'aurait jamais obtenus, rduit ses propres forces.

Il

ne peut y

avoir de langage plus universel

que lAnaljse, plus simple, plus


digne d'expi-imer

exempt d'erreurs
les

et d'obscurits, c'est--dire |)lus

rapports invariables des tres naturels ('): C'est une criture

qui n'a point de signes pour exprimer les ides confuses, qui est

capable de condenser dans ses symboles un nombre immense de


rsultais,
et

qui possde une admirable puissance de transforma-

tion et de prvision ("). C'est une

mthode lumineuse,

universelle,

(')

N en

1715,

mort en

17S0.
l.

(-)

uvres
p.

compltes, in-i3, Paris, 1822,


5.

XVI,

p. 6.

(5) Ibid.,

(*) Leibniz, clit.

Gerhardt, l. Vif, p. 26. roLRiEK, Thorie de la chaleur : discours prliminaire. (^) E. Picard, La Science moderne, in-12, Paris, igoS, p. !\-.
{')

XIV

DISCOURS PRLIMINAIRE.

applicable tout, aussi

bien au

discontinu qu'au continu, aussi

bien aux questions,

purement mathmatiques, qui naissent de


les

l'imagination du gomtre, pour ne pas dire de son caprice, qu'aux

questions que nous posent

autres sciences, principalement

la

la Chimie, L'emploi du calcul est comparable celui d'un instrument dont on connat exactement le degr de prcision. On lui a reproch de

Physique,

l'Histoire naturelle.

dispenser celui qui s'en sert de rflchir et de raisonner, et il est bien certain que beaucoup de personnes emploient l'Analjse comme

quelques manufacturiers se servent de


douter de son
la

la

machine

vapeur, sans se

mode

d'action.

On

a dit aussi qu'elle

dtourne de

considration directe des objets; qu'une science n'est point faite


l'a

quand on

rduite

des formules analytiques (')

que

la

mthode

gomtrique des anciens est plus lumineuse et prsente une vidence plus sensible. Il y a dans tous ces reproches une part de vrit; mais les purs gomtres, Chasles par exemple, n'en admirent pas

moins l'instrument analvtique; Poncelet (-) n'en a pas moins tir de l'Analyse les premiers fondements de ses travaux; tous ne s'en servent pas moins des notations mathmatiques. Comme l'a crit Lagrange (''), C Algbre planer pour ainsi dire galement, sur

r Arithmtique

et

sur la Gomtrie
a,

On
y

rpte souvent qu'il n'y

dans une quation, que ce qu'on

a mis. Les Mathmatiques, a dit Faraday (^), sont comme un moulin caf qui moud admirablement ce qu^on lui donne moudre, mais qui ne rend pas autre chose que ce qu'on lui a donn. Pures calomnies. La forme nouvelle sous lac]uelle on

retrouve les choses tudies constitue souvent


imjiortante dcouverte. Telle est
qu'il suflit

elle seule

une

mme

la

fcondit de l'Analvse,
les vrits parti-

de traduire en celte langue universelle

culires pour

voir sortir de leurs expressions des vrits nouvelles

et inattendues (*).
la

L'Analyse

est

vraiment cratrice

c'est elle

que

science contemporaine est redevable de ses plus hautes, de ses

plus vastes conceptions.

(') PoiNsoT,
('-)

Thorie nouvelle de fa rotation des corps,


iii-'t".

p. So.

Cliasles, 1793-1880; Poncelet, 17.SK-1867.

(^)

Rsolution des quations numriques,

Paris, un \l,

p. vi.

(*)
(')

N en

mort en 1867. IvATLACE, Systme du monde,


1791,

t.

\',

cliap. IV.

DISCOURS PRELIMINAIRE.

Grands crivains en Mathmatiques.


Pour que l'Algbre
prits,
let
il

et l'Analjse

possdent ces admirables prosoient manies avec une habi-

faut

videmment quelles
et,

rle

mathmatiques v jouent le que ces notations j soient correctes, bien choisies, bien employes, en un mot qu'elles j soient excellentes. Il en est rarement ainsi. Dans la plupart des Livres et Mmoires,
les notations

extrme;
capital,

puisque

il

faut

des fautes de notation existent; parfois elles fourmillent. Et je ne


parle pas
ici

de cet abus des symboles qui dpare certains Ouvrages,


illisibles et

qui

les

rend

qui se rencontre jusque dans


('), l'un

les

dernires

communications de Cauchy
gomtres. Je ne
dites, qu'aux fautes contre

pourtant de nos plus illustres

fais allusion
la

qu'aux fautes de notation proprement


raison, contre le

bon

sens.

L'Algbre,

comme

toutes les langues, a ses

grands

cri-

vains qui savent


gnie.
en

marquer

tous les sujets l'empreinte de leur[-)


le

Sans parler de ceux qui vivent encore,


plusieurs.

xix* sicle nous


citer
(')

prsente

Nous nous contenterons de


et

Lam
dans

dans ses Ouvrages de Physique mathmatique

Cayley

ses admirables travaux d'Algbre. Mais celui qui, dans les Sciences

mathmatiques,

est sans contredit le


la

premier des crivains, c'est

Lagrange, l'immortel auteur de


style est rput classique;
il

Mcanique analytique. Son

doit tre regard

comme

le

prototype

qu'il faut tudier et imiter.


la

Tout
les

le

monde

s'est plu

en clbrer
:

perfection.

On

connat cette phrase d'lie de Beaumont (^)

Pures

et faciles

comme

vers de Racine, les formules de


la Science,
cette autre

Lagrange ont augment


en

le

nombre des adeptes de

mme
(

temps qu'' elles ont facilit leurs travaux


:

, et

de Biot

5)

Lorsqu'on a une fois lu un Mmoire de Lagrange,

(')

(-)

N en 1789, mort en 1857. J. Bertrand, Discours prononc aux funrailles de Lam.


premire pigraphe.

mai 1870.

C'est notre
(')
(
*

(*)

N en 1821, mort en iSgS. loge de Legendre. Mlanges scientijiques et

littraires.

XVI
o?}

DISCOURS PRELIMINAIIIK.

n'a jamais besoin d'y revenir


))

on a tout compris,

et

pour

toujours.

Quand on
souvent dans

vante
le

les

bonnes notations,

le

mot qui revient

le

plus

discours est celui ^lgance.

On

l'ajDplique consfaut-il

tamment au
lui

style analytique de
lui

Lagrange. Mais quel sens


la littrature et les

attribuer? Celui qu'on

donne dans

beaux-

arts, celui (jue lui assigne

son tj'mologie, eligere, choisir. L'lElle implique une foule de qua-

gance est le rsultat d'un choix.


lits

dont

les principales,

dans

les

notations mathmatiques, sont


la

la facilit, la

simplicit,

la

nettet; on pourrait dire la vrit et

beaut. Les Mathmatiques ont leur ct philosophique et artistique. Les notations excellentes prsentent aux personnes inities

ce langage une sorte de


se

charme qui

les

entrane vers l'tude.


la

Lagrange malade
les
les

dlectait, dit-on,

dans

contemplation de
Il

calculs algbriques bien crits et bien disposs.

est certain

que

systmes de formules rputs parfaits prsentent pour


regarde,

Tceil qui

comme pour

l'oreille qui les

entend

lire

haute voix,

ou musicale, c'est--dire une jouisune sorte d'harmonie sance esthtique d'un ordre trs lev. Une expression, une forvisuelle

mule peut

s'crire de plusieurs rrianires toutes galenient exactes

et correctes,

mais non pas toutes galement bonnes. Ce qui


l'autre,

fait

prfrer l'une

ce qui fait prendre

la

plus lgante au vrai

sens du mot, c'est une sorte de don naturel, un bon sens dlicat que possdent au plus haut poitit les grands crivains malhmaticiues et qui,

comme

dans

la

littrature et

les

beaux-arts, n'est

autre chose que le got.

Objet

et

but

du prsent Ouvrage.

Revenons au prsent Ouvrage. Comme son litre l'indique, il se numration, choix et usage. La precompose de trois Parties
:

mire
la

est la

science des notations;

la

deuxime,

l'art

de

les choisir;

troisime, l'art de les cinplover.

Dans

la

premire, nous
la

("aisons

connatre les notations actuel-

lement usites,

manire de

les crire,

de

les

disposer, de les

rendre absolument correctes. Nous nous y occupons seulement des nolatious usites couramment dans les iMalhniati(|ues des divers

DISCOURS PRKLIMINAIBE.

XVII

ordres, ne nous arrtant point celles qu'on n'emjjloie qu' titre exceptionnel. C'est, pourrait-on dire, Texpos des notations con-

temporaines.

Dans

la

deuxime

et la

Iroisime Partie, nous donnons les rgles


et

simples et nettes qui doivent prsider au choix


s'inspirer de l'nonc de

Tusao-e des

signes. Ces rgles sont fondes sur ce principe vident qu'il faut
la

question, c'est--dire de

la

nature des
leurs

objets tudis, de leurs proprits,

de leurs analogies, de

diffrences, de leurs rapports, des divers

modes de

classification

les

ils sont susceptibles. Frapps des avantages que nous offrent formules et quations symtriques, plusieurs auteurs recommandeut de chercher la symtiie. Prcepte trop troit, puisqu'il ne

dont

vise

souvent inapplicable, puisque bien des expressions veulent tre dissymtriques. Pour nous, il ne faut
et

qu'une qualit,

chercher en particulier
autre qualit spciale.

ni la symtrie, ni la dissvmtrie, ni
qu'il faut

Ce

aucune chercher toujours, avant tout,

c'est la vrit des notations.

Afin de bien montrer et faire comprendre l'esprit de nos rgles,


leur signification exacte et
la

manire de

les appliquer,
et

nous ferons

suivre chacune

prsentant, les uns


imiter, les
nette.

nous en une application correcte, par consquent autres une infraction plus ou moins grave, mais trs
d'elles

d'exemples nombreux

varis

Ces derniers seront de beaucoup

les

plus nombreux, car,

s'il

n'y a qu'une manire d observer fidlement une rgle, il v en une multitude de l'enfreindre. D'ailleurs, pour qu'ils soient

a
la

porte d'un plus grand nombre de lecteurs, nous avons toujours


choisi

nos exemples,
les

soit

de bonne,

soit

de

mauvaise criture,

parmi

plus simples et les plus courts.

Quelques-unes des fautes que nous condamnons paratront peuttre plusieurs trs lgres, pour ne pas dire insignifiantes; elles ne seront leurs veux que des minuties indignes de nous arrter.
Mais certaines minuties sont d'une grande importance.
L'illustre

mdecin
ait crits

Stoll
:

(M De quibusdam tuagni monienti minutiis{-).


a intitul l'un des

Chapitres

les j)lus utiles qu'il

Ce

titre

conviendrait admirablement

bien des paragraphes du prsent

(')

?s'

en 17^2, mort en

17)^8.

(-) C'est cette plirase

que nous avons prise pour notre seconde pigraplie.

DISCOURS PRELIMINAIRE.

Ouvrage.

Est-il,

d'ailleurs,

des minuties de l'criture pour

beaucoup plus ridicule de s'occuper la rendre excellente que des minuties

du raisonnement pour le rendre rigoureux? En de telles matires, on ne saurait se montrer trop exigeant pour atteindre au bien, il
:

faut viser au parfait.


Il

se

peut mme, tant

la

plupart de nos rgles sont naturelles,

simples, videntes, que bon


inutiles.
le savait,

nombre de nos
on
le savait.

lecteurs les jugent


si

Tout

cela, diront-ils,

Sans doute. Mais,

on

pourquoi ne l'appliquait-on pas? Pourquoi,

comme nous

l'avons fait observer plus baut, les fautes les plus graves se ren-

contrent-elles dans des Ouvrages srieux et les plus lgres

mme

dans des cliefs-d'uvre? C'est (pi'on ne s'en occupe pas; c'est

qu'on crit trop

vite; c'est

que

la

bonne criture

parat cbose nglila

geable. Et cependant, de toutes les sciences, n'est-ce pas

Math-

matique qui
tire le

fait le

plus grand usage des signes spciaux et qui en

plus de profit? Les notations bien choisies, bien employes


travail

ne sont-elles point pour un


sur
ncessit d'crire

mathmatique une condition de

succs et une garantie de dure?


la

Nous voudrions appeler l'attention correctement. Nous voudrions que, grce

au prsent Ouvrage, tout gomtre un peu attentif pt arriver


crire bien, par principes,

comme

les

mieux dous crivent bien

tout naturellement, par une sorte d'instinct.


le but que nous nous sommes propos. L'avons-nous En avons-nous seulement approch? Nous ne savons. La composition de notre Livre tait malaise; les matires si nom-

Voil

atteint?

breuses qu'il

contient

taient

difficiles

mettre en ordre;

les

redites, les omissions, les longueurs, les erreurs peut-tre, difficiles


viter.

Nous avons

fait

de notre mieux. Connaissant nos collgues


les

et

confrres

comme nous

connaissons, nous pensons pouvoir

compter sur leur indulgence.

Hominis ingnia

est

ben

velle.

DES

NOTATIONS MATHMATIQUES.

PREMIERE PARTIE.
NUMRATION.

1.

Cette premire Partie du prsent Ouvrage est entirement

consacre l'numration des notations ou signes mathmatiques


actuellement en usage. Elle en
dtaill.
est,

pour

ainsi dire,

l'inventaire

Nous y considrons d'abord les signes de nombres ou nombres entiers, nombres fractionnaires, quantits ensuite, les dtermines, nombres ou quantits indtermins;
quantits
:

signes de calcul

signes d'oprations, de coordination, de fonctions,


les notations particulires

de relations; de
les
la

puis

de

la

Gomtrie pure,

Gomtrie analytique, des Mathmatiques appliques;

enfin

signes de rdaction, c'est--dire les signes qui servent, dans toutes


parties de la Science,

les

au bon agencement des Ouvrages ou

Mmoires,

leur distribution, leur disposition.

CHAPITRE

I.

NOMBRES ENTIERS.

Chiffres.

2.

L'criture de loiis les

nombres

se

ramne

celle des

nombres
civiliss,

entiers et

ceux-ci, prsentement, chez tous

les

peuples

s'crivent l'aide

de dix caractres spciaux,

nomms

chiffres

arabes, ou simplement chiffres. Ces caractres sont


I, 2,

3, 4i 5, 6, 7, 8,

9 et o.

neuf premiers nombres

Les neuf premiers d'entre eux, pris isolment, reprsentent les on les appelle et en portent les noms
:

chiffres sif^nijicaiifs. Le dixime, appel zro, ne reprsentant

aucun nombre, une place dans


l'employer

est dit
les

non significatif

on

l'a

cr pour occuper

groupes de chiffres; on
signe du nant.

a t

amen

ensuite

part,

comme

3.

Sous leur forme originaire,

les chiffres significatifs

i ,

2, 3. 3,
le

n'taient, paral-il,

que des lignes brises prsentant i, 2, cts ou angles. En certaines langues, en turc par exemple,
n'est qu'un sinqjle point; en anibe,

...

zro

on

le

nomme

afar, et ce mot,

qui signifie le vicie, nous a donn,


cifra, noire

j)ar

l'intermdiaire de Titalien

mot

IVanais chiffre.

4.

Dans
lettres

la

thorie gnrale des signes, les chiffres sont analogues

aux

de l'alphabet.

Les

lettres,

caractres

phontiques,

servent
servent

crire les crire

mois;

les chiffres, caractres

idographiques,
a\
tel

les

nomhres. Tel mot,


(]u

comme
lettre

nombre,
tel

comme comme

0, ne

demande

un .aractre,

ou chiffre;

mot,

or\

tel

nombre, cumme 328, en exige deux ou plusieurs.

CHAPITRE

I.

NOMBRES ENTIERS.

Numration
o.

crite.

Les nombres qui ne dpassent pas neuf s'crivent chacun

l'aide

du

chiffre qui le reprsente, c'est--dire l'aide d'un chiffre

significatif

au contraire,

unique. Les nombres suprieurs neuf s'crivent chacun, l'aide d'un assemblage de chiffres, parmi lesquels se
le

rencontre frquemment
6.
la

zro.

Ces assemblages sont constitus conformment aux rgles de


crite.
Celle-ci,

numration

comme
les

suppose
se

les units qui

composent

la numration parle, nombres pralablement ru-

nies en groupes de di\ en dix fois plus considrables. Ces groupes

nomment

units des diffrents ordres; ce sont

les

units

simples ou units du

premier ordre,
crite

les

dizaines ou units du

deuxime ordre,
Les rgles de

les
la

centaines ou units du troisime ordre, etc.

numration

peuvent

se

rsumer

ainsi

pour

un nombre, on marque par un chiffre significatif combien ce nombre contient d^units de chaque ordre, en prenant soin de placer, partir de la droite, au premier rang, le chiffre des units du premier ordre; au deuxime rang, celui des units du deuxime ordre; au troisime rang, celui des units du troisime ordre ; etc.; et en prenant soin aussi de combler mesure, par des zros, les places ou rangs laisss
crire

vides.
7.

Dans l'assemblage de
les

chiffres reprsentant ainsi

un nombre
gauclic

quelconque,
sur une

chiffres sont placs la suite les

uns des autres


la

mme

ligne horizontale;

chaque

chiffre plac

d'un autre reprsente des units dix fois plus grandes; chaque chiffre aussi possde deux valeurs une valeur absolue, qui est lie
:

sa

forme, une valeur relative, qui dpend de sa position; et


n'est autre chose,

le

nombre reprsent

videmment, que

la

somme

des valeurs relatives de tous ses

chlfi'res.

Base de
8.

la niimration.

C'est parce que les units des diffrents ordres sont de dix en

dix fois plus grandes que notre numration est appele dcimale cl

PREMIRE PARTIE.
le

la

NUMRATION.

que

nombre
10

lo en est appel
qu'il

base. Sans aucun doute, on


doigts.

choisi

parce

est le
2, 8,
Il

nombre de nos
et la
la

On

et

pu

prendre

comme

base

12,

numration et t binaire,
pratique, 12 et t

octavale, duodcimale.

semble que, pour

avantageux, parce qu'il est exactement divisible par 2, 3, 4 et 6. Au dire de Voltaire, Charles XII aurait propos comme base le

nombre 64 qui

une sixime puissance.

un carr, un cube et, par consquent, une poque assez recule, on a compt chez nous par vingtaines, comme en tmoignent les archasmes
est
la

fois

quinze-vingts, six-vingts, quatre-vingts, soixante-dix, quatre-vingtdix, etc., dont les derniers persistent encore, en dpit de la logique
et

du bon sens.
9.

En

tout systme de numration crite,

le

nombre des

chiffres,

y compris le zro, est juste gal la base. De l la ncessit de la bien choisir puisque c'est du nombre des chiffres que dpendent, au moins pour
systme.
la

plupart, les avantages et les inconvnients

du
en

Quand
est soit

la

base est grande,

le

nombre des
et,

chiffres l'est aussi;

il

de
de

mme
la

du nombre des lments,

soit de la

Table d'addition,

Table de multiplication
le

par suite, du nombre des

rsultats que
est petite,
le

calculateur doit apprendre et retenir.


chiffres est petit
:

Quand

elle

nombre des

dans
il

la

numration
l'opration
et les loga-

binaire, qui possde la plus petite base possible,


chiffres,
i

n'y a que deux

et o; comme Leibniz l'a fait remarquer, nomme multiplication n'y existe pour ainsi dire plus,

rithmes y sont inutiles.


10. Plus
crire
la

base est grande et moins


la

il

faut de caractres
le

pour

un nombre donn. Dans


la

onze caractres; dans

Si l'on tenait crire

nombre io25 exige base 64, il n'en demande que deux. les nombres de faon que chacun d'eux ne
base
2,
il

prsentt que peu de chiffres,


assez grande.
Il

conviendrait de choisir une base


le

serait

commode

de prendre pour base

nombre aS
ih lettres

des lettres de notre alphabet, en prenant

comme chiffres ces

elles-mmes.

11.

Dans

les

cours d'Arithmtique,

lorsque Ion propose des

CHAPITRE

I.

NOMBRES EXTIERS.

exercices sur les changements de base, on reprsente par des lettres


latines

ou grecques
12,

les chiffres

suprieurs
et
|5

9. Si,

par exemple,

la

base est

on reprsente par a
Parfois

les

chiffres
:

significatifs

rj)ondant res[)ectivement aux nombres 10 et 11

on

crit ainsi le

nombre 3a5
crit

j.

mme, pour bien montrer que


le

ce

nombre
le

est

avec

la

base 12, on
la

met sous

cette

forme 3a53|o,

l'indice

n'tant autre chose que

base, crite bien entendu dans

systme

dcimal.

12. D'ailleurs, dans tous les systmes qu'on vient de voir, et

quelle que soit

la

base choisie,

les units

des diffrents ordres for-

ment une p?'ogression piomtrique;

aussi pourrait-on dire

que ce

sont des systmes f^roiipement rgulier.

On en

imagin d'autres,

o celte rgularit n'existe point, qui ne s'emploient que pour certaines recherches, mais qui
vices. Telle est la

par M. Laisant,

et

y rendent parfois les plus grands sernumration factorielle (*), qui a t invente qui facilite grandement l'tude des permutations.

Supriorit de la numration crite.


13. Notre numration crite actuelle,

la

seule dont nous nous

nous vient des Arabes ou plutt des Indous. Elle ne s'est guie rpandue en Europe avant la fin du xii*" sicle (-). Ce n'est mme qu'au xvi^que ses chiffres ont pris une figure uniforme. Elle a t dduite de la numration parle, nous ne savons au juste
occupions
ici,

ni

o, ni quand, ni

comment; mais

il

est certain qu'elle

lui

est

trs suprieure.

14.

La numration parle, qui

est

dcimale depuis l'auiquit

la

plus recule, prsente, en effet, une vnients, les uns inhrents sa nature, les autres provenant de
l'usage, mais dont pas

foule d'irrgularits, d incon-

un ne

se

rencontre dans

la

numration

crite.

D'abord,
nation

numration parle varie, comme les langues, d'une c'est un ensemble de systmes locaux. La une autre
la
:

(') Bulletin

(-) LiBRi, Histoire des

del Socit mathmatique de France, Mathmatiques en Italie, t. I,

l.

XVI, 1888.

p. la.

PREMIRE PARTIE.
crite,

NUMRATIOX.

compose de signes idographiques, est la mme chez tous les peuples c'est un systme universel. Ensuite, la numration parle ne tient aucun compte des ordres d'units qui man(|uent; elle supprime parfois le mot un; elle exige, lorsque le nombre devient trs grand, qu'on invente de nouveaux
numration
:

mots. La numration crite tient compte, par ses zros, des ordres d'units manquants; elle ne supprime jamais le chiffre i; et, si

grands que
tres

les

nombres deviennent,

elle n'exige

jamais de carac-

nouveaux.
la

Enfin,
seul,

numration parle condense parfois deux mots en un


lorsqu'elle dit

comme

douze pour dix-deux, cinquante pour


dcimale,

cinq dizaines ;

elle cesse parfois d'tre

comme

lorsqu'elle

remplace octante
dans
J^a

par quatre-vingts,
les

nonanle-un par quatreles

vingt-onze; eWe nonce parfois


le latin

units avant

dizaines,

comme

septem-et-decem, dans l'allemand ein-und-zwanzig.

numration crite ne runit jamais deux ordres d'units; ne cesse

jamais d'tre dcimale; n'intervertit jamais l'ordre de ses chiffres.

Avantages de

la

numration

crite.

la. Notre numration crite ne

comprend, on vient de

le voir,

qu'un petit nombre de rgles,


souffrent aucune exception.

trs

courtes, trs simples, qui ne

chaque nombre correspond toujours

un signe

crit,

simple ou complexe, mais unique.


chiffres
les

chaque
et
il

chiffre

ou groupe de

correspond toujours un nombre


dix caractres a|)pcls
citijj'res,

un seul.
suffit

Quand on
et,

connat

de

(piehpies minutes pour apprendre lire les plus grands

nombres;
sait les

ce qui est

la

marque d'une criture excellente, ds qu'on

lire

on

sait les crire.

la forme o ils sont dcomposs en leurs units des

16.

Sous

crits en chiffres, les

nombres sont

dilfrcnts ordres, et le sont d'une


lecture, les units qui s'y prsentent
;

faon rgulire, uniforme.


les

la

premires sont

les

plus irn|)()rlanles

dans

les calculs,

on n'a

jamais, en dernire analyse,

considrer de nombres suprieurs

neuf; et il suffit, pour ainsi dire, de rapprocher les nombres crits pour que leurs units des mmes ordres se placent les unes sous les

autres.

CHAPITRE

I.

NOMBRES EXTIERS.

Romains, possdaient noire numraleur mais numration parle; crite, forme de lettres numtion
17. Les anciens, Grecs et

nombreux dfauts. Ils ne pouvaient s'en servir pour efFectuer aucun calcul; ils taient obligs ou de calculer de tte, ou d'employer des abaques, des jetons, mme de petits cailrales, prsentait de

loux, d'o notre

mot

calcul. Les chiures

romains en

particulier

taient de trs mauvais signes. Ils ont subsist jusqu' nos jours;

mais nous ne

les

employons plus que comme nombres ordinaux,

que

comme numros.
C'est sur notre manire d'crire les

18.

nombres que reposent

nos rgles pratiques d'addition, de soustraction, de multiplicalion, etc.

C'est sur elle que sont fondes les


la

machines calcul,

dont Pascal a eu

premire ide,

et qui

vont sans cesse en se per-

fectionnant, en se rpandant. C'est d'elle, et d'elle uniquement, que

dpendent

la

plupart de nos cavaclres de divisibilit

On

peut dire,

sans exagration, que notre numration

crite constitue

un systme

de signes parfait.

Il

n'en existe, dans les sciences du moins, aucun

autre qui puisse lui tre compar.

Ncessit de bien crire les nombres.

19.
la

Il

faut apporter rcriture des

nombres

le

plus grand soin,

plus grande attention. D'abord, les questions o on les emploie,

quelles appartiennent aux Mathmatiques pures ou aux Mathmatiques appliques, exigent toujours une prcision absolue. Ensuite,
les

erreurs qu'on

commet en

les crivant

sont toujours graves;


celles

infi-

niment plus graves, en particulier, que


l'criture des mots.

qu'on

commet dans

Dans un mot, en

effet,

une

lettre

mal forme, dplace, ajoute


:

le plus souvent, ou omise n'a gure de consquences fcheuses qui n'existe antre un par elle remplace le mot qu'on voulait crire qu'il y hasard, pas dans la langue; et lors(iu'il arrive, par grand

existe,

ce

nouveau mot
la

est
le

presque toujours incompatible avec


le

l'ensemble de

phrase

contexte indique immdiatement


les

mot
on

nombres, rien de qu'on eut d crire. Dans mal form, dplac, ajout ou omis remplace

pareil
le

un

chiflre
(\u

nombre

PREMIERE PARTIE.

ENUMERATION.
existe toujours, et dont

devait crire par un


le

nombre nouveau, qui

contexte ne permet, en gnral, ni de reconnatre, ni a fortiori

de corriger l'erreur.
11

nous faut donc, en crivant


les

les

nombres, appliquer strictement,

non seulement
sur

rgles de la

plusieurs autres rgles, d'ordre


les chiffres isols, les

numration crite, mais encore purement matriel, portant les unes

autres sur les groupes de chiffres.

Chififres isols.

20.
Il

Les caractres appels chiffres doivent tre nets


les dlis et les pleins. J'ai
la verticale
:

et

simples.

faut viter les traits superflus, les

mme

ornements de tout genre, vu un chiffre 4) imprim, o les


taient tellement fines (ju'on ne

deux barres autres que


les distinguait

presque plus

tres dont les traits ont

abus de dlis. Les caracj une largeur uniforme, constante, sont plus
il

avait l

faciles former et surtout percevoir. Les chiffres que les imprimeurs franais nomment chiffres htons, et les imprimeurs anglais ClarendorC s figures remplissent parfaitement cette condition c'est
;

ce qui expli(|ue l'usage


les les

si

frquent qu'on en

fait

sur les enseignes,


les fiacres,

wagons,

etc.; et celui qu'on


et,

en devrait faire sur

sur

automobiles

dans

les

expositions de peinture, sur les cadres

des tableaux.
21.

mieux

Les meilleurs chiffres sont ceux qui se distinguent le les uns des autres. Les chiffres y et doivent diffrer absoi
:

lument
crits,

lorsqu'il est bien trac, le chiffre 7 n'a nul besoin d'tre

barr. Prsentement les chiffres 3 et 5, soit imprims, soit

manustrait

nous offrent souvent, leur partie suprieure, un


:

mme

horizontal

sous cette forme, ces deux chiffres se distinguent mal;


et 55; c'est l

on peut confondre 33
l'vite

un in(;onvnienl grave

on
la

en modifiant convenablement l'un au moins de ces chiffres;

en composant, par exemple,


nouvelle criture de
la

comme on
le chiflVe

le

fait

toujours dans

musique,

3 de

deux demi-cercles

ou arcs de courbe superposs. Ces fautes, d'ailleurs, ne sont pas les seules on trouve, en certains livres, des chiffres 3 et 6 forms d'une manire si dfectueuse qu'on les peut confondre l'un et l'autre
:

avec

le

chiOVe 8.

CHAPITRE

I.

NOMBRES ENTIERS.

Chiffres runis.

22.

Dans

les

groupes de

cliilTres

reprsentant
la

les

nombres sup-

rieurs neuf, les chiffres sont placs les uns

suite des autres sur

une ligne droite horizontale.


aligns, bien
lier

Ils

doivent tre bien forms, bien


:

d'aplomb

et trs

nettement spars

il

ne faut point
lie

entre eux les chiffres d'un nombre

comme on

entre elles

les lettres

d'un mot.
certaines Tables numriques,

23.

Dans

comme

celles de

Schrn,

tous les chiffres sont de

mme

hauteur; dans certaines autres,


ils

comme
6 et 8

celles de Lalande, de Callet, de Houi, de Diipuis,

ont des hau5,


le

teurs ingales

7 et 9 se prolongent vers le bas;


le

3, 4^

s'tendent vers
vers
le

haut; o,

et 2

ne dpassent ni vers

haut ni

bas

la

partie centrale de l'criture. C'est une question impor-

tante pour les imprimeurs de savoir lesquels de ces chiffres doivent


tre prfrs.

Les uns

et les autres

ont leurs inconvnients et leurs

avantages. Les chiffres ingaux, par leur ingalit


les

mme, rendent
les

longues suites de chiffres plus faciles


les

lire;

chiffres tous

gaux

rendent moins

lisibles,

mais cet inconvnient disparait

lorsqu'on partage ces longues suites en parties assez courtes; et


les chiffres

gaux possdent,
a

d'ailleurs, l'avantage de

pouvoir tre

plus aisment souligns ou

marqus d'un

astrisque. L'essentiel,

lorsqu'on

opt entre ces deux sortes de chiffres, c'est de s'en

tenir au choix qu'on a fait; de bien calibrer les chiffres; de ne

pma'is parangonner, c'est--dire de ne jamais crire sur une


ligne des chiffres de corps diffrents.

mme

Du
24.

retournement.

Lorsqu'on retourne

les chiffres

6 et 9,

ils

s'changent entre

eux. Lorsqu'on retourne les chiffres o,

1,8,

crits

comme

ils

le

sont souvent,
faits

ils n'prouvent aucune modification. analogues sur quelques groupes forms de ces

On

observe des
chiffres
:

mmes

108 et 801 s'changent; 6699 et 181 restent chacun ce qu'ils sont. Certains nombres sont parfois crits en chiffres sur des supports

lO

PREMIERE PARTIE.

EMMEUATION.

isols,

susceptibles d'tre retourns. C'est ce qui arrive dans les


les

boules du loto,
Si ces

jetons des vesliaires,

les

numros des omnibus.


se transformer en
les

nombres, dans ce retournement, peuvent


il

d'autres,

y a des

confusions

craindre.

On

prvient en martrait.

quant

la

partie infrieure

du nombre par un point ou un

Des
25.

vides.

En

tout signe, lorsque les lments sont

nombreux,

il

con-

vient de les partager en plusieurs groupes. C'est ce qu'il faut faire,


et ce

qu'on

fait,

en gnral, lorsqu'on crit un

nombre

l'aide

d'une

suite dchiffres qui en conlient beaucouj).

Dans
se

la

plupart des Tables numriques, les suites de sept chiffres


l'autre

partagent en deux groupes, l'un de trois chiffres,


les suites

de

quatre;

de huit chiffres, en deux groupes de quatre chiffres de dix, de quinze, de vingt chiffres, en deux,
chiffres.

chacun;
trois

les suites

ou quatre grou|)CS prsentant chacun cinq


les
partir

Dans notre
numration

numration crite usuelle, tranches de trois chiffres


crite anglaise, en

suites de chiffres se

partagent en
la

de

la

droite; dans

tranches de six
le

chiffres.

26.

De quelque manire que


la

partage soit effectu,

il

prsente

dans

thorie pure un inconvnient; dans


la

la pratique, |)lusieurs

avantages. Dans
<rof5cAf|^/'e5

thorie pure,

le

partage usuel en tranches de


.

donne aux units des quatrime, septime, dixime, ordres une importance non justifie et contraire au principe mme de notre numration. Dans la pratique, ce mme mode de partage est conforme la rgle que tious venons de citer sur le groupement des lments nombreux il rappelle les classes de notre numration [)arle, qui sont, d'ailleurs, choses de grammaire et non pas de mathmatique -il rend les grands nombres plus faciles lire,
.
.
; ;

crire et mar)ier, puis(pril en raiurnc

la

lectuie,

criture et

le

calcul ceux des

nombres

infrieurs mille.

Le partage en tranches
les

de six cliilfres usit en Angleterre |)rsente


cl

mmes

aNr.nlages

le

mme
Il

inconvnient.

27.

sera toujours bon, lorsqu'un


le

ensemble de

chiffres en

con-

tiendra plus de quatre ou cinq, de

partager en plusieurs groupes.

CHAPITRE

I.

NOMBRES KNTIERS.

II

On

effectuera ce partage en laissant, entre les groupes conscutifs,


il ne faudra jamais, un signe quelconque. En particulier,
:

des intervalles suffisamment larges. Mais

dans

ces inter<,-alles, placer

n'y faudra-t-il jamais placer ni virgule, ni point

la

virgule et

le

point possdant chacun, dans l'criture mathmaticjue actuelle, une


signification spciale, qui leur est propre, et en dehors de laquelle
il

ne

les faut

pas employer.

28. Ainsi, dans l'criture usuelle des

nombres
de
la

entiers, les chiffres

devront se grouper trois par trois


ainsi

partir

droite, les tranches

absolument vides. constamment observe elle est chaque instant enfreinte. Dans les nombres de plus de trois chiffres gravs sur nos billets de banque, ne se trouve aucune sparation, aucun intervalle; dans ceux rpie nous offrent les journaux financiers, chaque intervalle contient un point; dans ceux qui figurent sur la
elles des intervalles

formes laissant entre

Une

rgle aussi simple devrait tre

plupart des tickets et coupons, chaque intervalle nous prsente une


forte virgule.

Disposition donner aux nombres.

29. L'criture des Malhmaliques nest pas toujours linaire; elle


exigerait

frquemment plusieurs dimensions; sur

le

papier,

comme
:

sur

le

tableau noir, nous ne pouvons lui en donner que deux

c'est

ce que nous faisons dans nos Abaques, nos Tableaux, nos Tables double entre, ainsi que dans la plupart de nos calculs. Dans les calculs, les nombres doivent en gnral se placer les

uns sous les autres, dans des positions dtermines. Ils doivent former des lignes bien horizontales, nettement spares par des
blancs.

On

doit donc, en

les

crivant, viter les chiffres dginet

gands, qui empiteraient d'une ligne sur une autre,


allonger
le trait

ne point trop
les divi-

suprieur du chiffre 6, ni

la

queue

des chiffres ; et 9.

Les nombres

ajouter ou

retrancher, les produits et

dendes

partiels, les restes successifs des racines carres


les autres,

ou cubiques,

lorsqu'ils sont placs les nus sous

doivent se correscorrespoiKh-n
les

pondre
ainsi

chiffre chiffre.

Il

faut <pic les chiffres

cpii se

forment des colonnes


se

bien verticales,

et

que

vides des

nombres,

correspondant exactement, forment

aussi,

pour

ainsi

12

PREMIERE PARTIE.

ENUMERATION.

parler,

des colonnes bien verticales


les calculs

de vides. Les nombres mal

disposs rendent

pnibles et causent une foule d'erreurs.

30.

Un nombre quelconque
si

est la

somme

des valeurs relatives


sa

de tous ses chiffres;

donc on

crit des zros

gauche, ce

nombre ne change point. Il s'ensuit qu'oAz peut donner, tous les entiers entrant dans un calcul, le mme nombre de chiffres. C'est ce qu'on fait dans les arithmomtres et autres machines calculer; c'est ce qu'on fait aussi dans ces machines, beaucoup plus

nomms numroteurs. Cette pratique prsente, dans les numroteurs du moins, un inconvnient et un avantage. L'inconvnient, si par exemple on emploie constamment quatre caractres,
simples,
c'est

de donner ces entiers l'apparence de nombres tous compris

entre 999 et loooo. L'avantage, c'est de prvenir les erreurs qui pourraient rsulter de la chute relle ou suppose d'un caractre
:

lorsque vous lisez

le

nombre 354, vous pouvez vous demander


le

si

ce n'est pas i354, 2354? etc., dont

premier

chiffre serait

tomb;

lorsque tous

les

nombres prsentent quatre

chiffres,

vous

lisez

o354

et n'avez nulle hsitation.

31. Le gomtre qui crit la craie sur nombres o il veut, dans l'ordre qu'il veut;

le
il

tableau noir place les

groupe par des vides,

de

la

faon qui

lui

convient, les chiffres de chaque


il

nombre
il

et les

nombres de chaque colonne;


l'aide

souligne les donnes;

spare

du calcul; il encadre mme, pour le mieux montrer, le rsultat final du problme; il jouit videmment d'une libert que le typographe ne possde pas de l la
de
traits les diffrentes parties
:

grande supriorit

du tableau noir pour

la

recherche et surtout

pour l'enseignement.

Nombres
32.

crits

en toutes

lettres.

On

aurait

pu crire

les

nombres en
les

toutes lettres; mais les

nombres

ainsi crits auraient eu tous les dfauts des


et,

reprsentent

par consquent, tous

dfauts de

la

mots qui les numration


la

parle. Et, d'ailleurs, au point de vue de la clart et de

brivet,

quelle diffrence entre cinq cent rjuatre-iingt-dix-scpt, qui exige


vingi-six caractres, et 597 qui n'en

demande que

trois!

CHAPITRE

I.

NOMBRES ENTIERS.

l3

33. On ne doit donc jamais employer les nombres crits de cette faon dans l'criture proprement dite des Mathmatiques; on doit donc toujours les crire en chiffres. Il est des cas toutefois, non

point

il

est vrai

l'on peut,

dans le calcul mais dans le texte qui l'accompap^ne, pour abrger, dsigner les nombres sans les crire, ni
dira, par

en toutes lettres, ni

5o4o
tiers

objets.

On

en chiffres. Supposons que l'on considre exemple, qu'on en prend la totalil, le

ou

le

cinquime, au lieu de dire qu'on en prend 5o4o, 1680

ou 1008.

34'.

On

peut citer certains cas

oi

des nombres de deux sortes,


les

considrs en

mme

temps, doivent tre reprsents

uns

l'aide

des chiffres, les autres parleurs


;

noms en toutes lettres. Soit, en effet, V quation donne admet les deux racines crire cette phrase l'j et 19. Il me semble bien que, des trois nombres qui j figurent, tout le monde crira le premier en toutes lettres et les deux derniers
en
chiffres. Il y a l, selon

moi, une distinction

faire, distinction

dlicate, presque subtile, ressemblant fort celle

que font certaines

langues, l'anglais par exemple, entre

un

article indfini et
la

un

adjectif

numral,

i-es

nombres qui jouent dans

phrase un rle plus ou


s'crire

moins analogue celui de l'article indfini doivent lettres. Tous les autres, en chiffres.

en toutes

CHAPITRE

II.

DES FRACTIONS.

Gnralits.

3o.

Une fraction

n'esl aulre chose

qu'une partie aliquote de

l'unii ou qu'un ensemble de parties aliquoles gales. Jusfju'au

xvi" sicle, les

nombres de

celle sorle se soiil

nomms nombres

roupts{')^ c'esl--dire rompus. Le mol fraction a lymologiquemciil le mme sens, puisqu'il vienl du laiin frangere, rompre,
briser.

30. Toute fraclion s'exprime et se reprsente l'aide de deux nombres entiers: l'un, appel dnominateur, indique la nature des parties aliquotcs cpie l'on considre; l'autre, appel numrateur,

combien on prend de ces


treizimes
le

parties. Si l'on considre des treizimes


la

de l'unit et qu'on en prenne sept, on forme


:

fraction

sept

dnominateur

est i3; le

numrateur

-.

37.

Il

est

bien vident qu'une fraction est infrieure, gale ou

suprieure l'unit, suivant que son


gal ou suprieuile

numrateur

est

infrieur,

son dnoniinaleur.

On

donne, en Arithmtique,

moven de remplacer une fiaclion plus gr.inde que l'unit par la somme d'un nombre entier et d'une fraction moindre que un. On v donne aussi le moyen de rempincer |)ar une seule Iraction la somme d lin nombre entier cl d une Iraclion ([uelcontpie.
38. Certains auteurs rservent exclusivement
tions ;iux fractions plus polilcs (pic
i"uiiil<'

le

nom
le

le

fracde

el

doiinenl

nom

{') MiciiKL BuKAL. Essai

de smanti(/ue,

\i>l.

in-S", l'aiis, 181)7, p. -3 (nulc).

CHAPITRE

II.

DES FRACTIONS.

l5

iiojnhres fractionnaires celles qui sont plus grandes. Celle distinction est inutile, puisqu'il n'y a aucune diflerence, ni pour l'criture, ni pour la lecture, ni pour le calcul, entre ces deux sortes de nombres; elle est tout fait contraire l'esprit des sciences, o
l'on gnralise de plus en plus

mesure qu'on

s'lve; tout fait

contraire aux usages des Mathmatiques suprieures, o Ton repr-

sente les
Si
le

nombres par des


changeait avec

lettres, sans

s'occuper de leur grandeur.

nom

la valeur,
el

tion ayant

pour numrateur n
el cl seraient

cotnment appellerait-on la fracpour dnominateur d^ lorsque ces

nombres n

deux entiers inconnus?

Ecriture et lecture des fractions.

une fraction en plaant son numraleur au-dessus et en sparant ces deux nombres par une barre horizontale. La fraction sept treizimes s'crit -p^.
39.
crit

On

de son dnominateur,

40. Rciproquement, pour nommer une fraction ainsi crite, on nonce son numrateur, puis son dnominateur, en faisant suivre ce dernier de
la

terminaison ime.

Il

exception lorsque

le

dno-

minateur

est l'un des

nombres

2,

3,4:

les fractions 4, |,

f s'noncent

respectivement un demi,

deux

tiers, trois

quarts.
crite en

41. Trs souvent aussi on

nomme
mot

une fraction

non:

ant son numrateur, puis


traction

le

sur, puis son dnominateur

la

se

nomme

ainsi

dix-sept sur vingt-neuf.


:

Cette seconde manire possde deux avantages


n'est sujette

d'abord, elle

aucune exception; ensuite,


elle, les

elle

ne prtxluil jamais

d'quivoque. Par

deux fractions
celle

-j^ et

-^

s'noncent de

faons trs diflerenles, tandis que, par le premier procd, elles

s'nonaient

toutes

deux sous

mme

forme

trente-cinq

cent-vingtime.

Barre de fraction.
42. La barre de toute fraction doit tre bien horizontale. Lllc doit se placer trs exactement sur la ligne principale de l'criture,
eljusle eu face du
trait

horizontal de celui des signes -H ou

<|ui hi

prcde ou

la

suit.

l6

PREMIRE

l'ARTIE.

NUMRATION.
le

Celle barre une fois trace, el Irace bien horizontalement,

numrateur

et le

dnominateur

doivent s'crire celui-l au-dessus,


de sa longueur.

celui-ci au-dessous, au milieu

mme

Aucun

cliiflVe

de ces deux nombres ne doit arriver


forte raison, la Ircaerser.

toucher cette barre

ni, jjlus

fractions,

il

c'est--dire

Dans la j)ratique, pour bien crire les comme nous venons de l'indiquer, d'oprer bon est de commencer par tracer la barre.
expression numrique prsente, au-dessus les
il

43. Lorsqu'une

unes des autres, plusieuis barres de fraction,


plus d'importance

y en

une qui
la

que

les autres, qui est

en quelque sorte

barre

matresse. Si on
et

la

change,

la signification

de l'expression change,

presque toujours aussi sa valeur. Cette barre matresse doit tre


les

un peu plus longue que


la

autres, et c'est elle qu'il faut placer sur

ligne principale de l'criture.

hes fractions continues nous offrent toujours, au moins, deux


barres superposes
:

elles

en prsentent parfois une suite indfinie.


la

C'est la premire d'entre elles qui est


tre place sur la ligne principale.

barre matresse et qui doit

Barre en
44'.

biais.

Quelques personnes, en crivant les fractions, tracent la barre en biais. D'aprs ce que nous venons de dire, c'est une faute. Il ne la faut jamais commettre en crivant aucune expression, aucune quation. Dans les ouvrages imprims, on la rencontre rarement. Je trouve cependant, en un Trait de Trigonomtrie lmentaire,

log6= i/2[Iog(a-Hc)-+-log(a
Celte barre en biais possde toutefois deux
d'abord, dans une ligne du texte,

c)].

menus avantages

la fraction '^/i,, par exemple, occupe de haut en bas moins de place (|ue la fraction ensuite, elle se prle mieux la rapidit de l'criture. Voil, sans doute, les deux raisons qui rendent ce motle d'criture si frquent dans les
^^

factures, comptes, bordereaux.


blient les journaux,

Sur le cours de la Bourse que punous vovons tous les jours, crits de cette
3 Y*

manire,

le 2 '/a /o anglais, le

Vo

italien, etc., etc.

CHAPITRE

II.

DES FRACTIONS.

43.
suit

Dans les expressions numriques o la fraction ordinaire qui un nombre entier prsente ainsi sa barre en biais, cette frac^

tion s'ajoute toujours cet entier; l'expression 3

j^,

par exemple,

quivaut toujours
telle

3 -{- ^.

Dans

la

bonne
le

criture mathmatique,
^,

qu'on

la

pratique aujourd'hui, l'expression 3

avec

la

barre

horizontale, reprsente, au contraire,


la

produit de l'entier 3 par

fraction ^.

Une

foule de livres lmentaires prsentent

ce sujet

des confusions regrettables. C'est un point sur lequel j'aurai bientt

occasion de revenir et d'insister.

46.

Quant au symbole

"/o,

emplov

la

place de

la

locution

pour

cent, il y aurait, au contraire, une vritable faute j placer la barre horizontalement. Ce sjmbole, en efl'et, ne reprsente point une
fraction;
il

n'est

mme

point un sjmbole malhmati(|ue. C'est Tune

des abrviations, en quelque sorte techniques, qu'on emploie dans


la

finance et

la

comptabilit, concurremment avec plusieurs autres


'^jc,

^/o,

compte ouvert;

compte courant;

etc., etc.

Fractions qmvalentes.

47.

Une mme

fraction, sans changer de valeur, peut affecter


-j

une

infinit

de formes diffrentes. Ainsi

est gal |,
si

|, |,

.. ..

Voil l'un des premiers exemples de ces expressions,

communes
la

en Algbre, qui peuvent prendre divers aspects, tout en gardant

mme On

valeur.
profile de l'quivalence de ces fractions et, en gnral, de

toutes ces expressions, de

tances diffrentes

pour

la

simplifier ;

deux manires et dans deux circonsune fraction ou expression unique, lorsqu'on en a plusieurs, pour les rendre comlors(pi'on a

parables.

On simplifie une fraction unique, en divisant ses deux termes par un mme nombre; on rend plusieurs fractions comparables, en les ramenant avoir toutes le mme dnominateur. L'Arithmtique
48.

donne des procds faciles pour calculer, dans le cas dune traction sa plus simple expression; dans le cas de plusieurs, leur plus peut dnominateur commun.
unique,
A.
2

PREMIERE PARTIE.

ENUMERATION.

Nombres dcimaux.
49. hes /raclions dcima/es ne sont autres choses que
c'est--dire les |)uissances de
les frac-

tions ordinaires qui onl ])Our dnom'inaleiivs les puissances de lo,


la

base

mme

de notre systme de
de pouvoir s'crire

numration. Elles doivent


et,

cette particularit
la

par consquent, se calculer

lacon des nombres entiers.

Le principe fondamental de notre numration crite, c'est que chaque chilTre plac la gauche d'un autre reprsente des units \o fois plus grandes. Ce principe, pris en sens contraire, chaque chiflre plac la droite d'un autre peut s'noncer ainsi reprsente des units lo fois moindres. Le chiirre plac la droite du cluifre des units siinples reprsentera donc des diximes; le
50.
:

chiflre plac la droite de celui-ci, des

centimes;

et ainsi

de suite.

Pour indiquer nettement le virgule la droite de ce


Celte virgule partage
le

chiflVe des units simples,

on place une

chiffre, c'est--dire entre le chiff're des

units et celui des diximes.

nombre en deux
la

parties

gauche,

la

partie entire;
chiffres

droite,

partie dcimale ou

mantisse. Les
sp-

de celte seconde partie se

nomment d'une manire


les

ciale chiffi- es
la

dcimaux ou simplement dcimales. Dans


;

3 1, '-28,
les

partie entire est 3i

la

mantisse est 728;

dcimales sont

chiffres 7, 2, 8.

51.

Evidemment
que

le

nombre complet
les

est suprieur

ou infrieure

l'unit suivant

sa partie entire est

suprieure ou gale zro.

Mais, pas plus c[ue |)Our

fractions ordinaires, nous ne distinsoit infrieuiou

guerons ces deux cas par des mots diffrents. Qu'il


suprieur
l'unit, le

nombre

sera toujours

fractionnaire dcimal, ou dcimal.

mme, pour

abrger,

pour nous un nombre un nombre

Groupement des dcimales.


52.

Dans

la

|)ratique,

lors(|ue

les

dcimales sont nombreuses,


en groupes de deux,
trois,

on

les

spare,

l'aide d'intervalles vides,

CHAPITRE

II.

DES FRACTIONS.

19

quatre, cinq chiflres;

plus souvenl en groupes ou tranches de trois chiffres, partir de la virgule. Comme nous l'avons dit
le
il

propos des nombres entiers,


de sparation,
naire dcimal,
ni point, ni
s'il

ne faut jamais mettre, dans

les vides

virgule, ni rien.

Un nombre

fractionet

est bien crit,

ne contient aucun point

ne

prsente

qu une virgule.

53. Le groupement habituel trois par trois, soit des chiffres de la partie entire, soit des chiffres de la mantisse, a l'avautage de faciliter la lecture, l'criture et le calcul;
il

l'inconvnient de donner,

en apparence,

certains chiffres dcimaux, une importance qu'ils


le seul.

n'ont point en ralit. Mais cet inconvnient n'est pas

Dans
existe

les

nombres dcimaux, par

la

nature

mme

des choses,

il

une symtrie parfaite autour du chiffre des units. Le premier chiffre gauche de celui des units reprsente, en eil'el, des
droite, des diximes; le deuxime gauche, deuxime droite, des centimes; et ainsi de suite. Sur le nombre crit, le mode de groupement employ d'ordinaire, et la place toujours donne la virgule, non seulement ne montrent point celte symtrie vritable; mais ils la masquent, et

dizaines;

le

premier
le

des centaines;

ils

mettent en vidence, autour de la virgule, une symtrie menet cette place


la thorie

songre. Ce mode de groupement

de

la

virgule sont
ils

donc mauvais au point de vue de constituent deux fautes graves.


:

gnrale des signes,

54.

Ce sont

elles qui ont


la

conduit

la

plupart des Traits d'Algbre

donner, pour
positive

caractristique des logarithmes, suivant qu'elle

ou ngative, deux dfinitions disparates. Lorsqu'on compte de la symtrie relle autour du chifi're des units, on arrive cette dfinition unique, o le changement de signe correspond simplement, comme il convient, un changement de sens
est
tient
:

la caractristique

du logarithme indique
elle est

le

rang du premier chiffre


si

significatif

du nombre, la gauche du
droite,
si

chiffre des units,

elle est

positive ;

sa

ngative.

Fautes d'criture.
55.

On

n'indique point dans tous


le faire.

les

pays

le

chiffre des units

comme

nous venons de

En Angleterre

et [)arfuis

en Belgique,

20

PREMIRE PARTIE.

NIMERATION.

au lieu de placer une virgule

la droite

de ce chiffre, sur

la

ligne

principale de l'criture, on place vers le haut un simple point qui

spare

la partie

entire de la partie dcimale et qu'on appelle point

8*07 au lieu de 8,07. en France nous prsentent des imprims Ouvrages Quelques logarithmes de Lalande, la caracde faits analogues. Dans les Tables tristique est suivie non pas d'une virgule mais d'un point, seule-

dcimal.

On

crit ainsi

ment

ce point est plac

comme

le

serait

la

virgule,

sur

la

ligne

principale.

Dans un

livre

d'Arithmtique lmenlaire,

le chid're

des
:

uuils est spar de celui des diximes par une sorte de tiret

le

nombre 7,2818 s'crit 7-2318. Quant aux intervalles destins au groupement des dcimales, on ne les laisse pas toujours vides. Dans une certaine Table de logarithmes

5 dcimales,

la

mantisse est partage en deux parties


:

spares par un intervalle o figure un point


se prsente sous la

la

mantisse i5473

forme i5.473. le Ces divers emplois du j)oint constituent autant de fautes point ne doit entrer dans une expression numrique que comme
:

signe abrg de la multiplication


56.

Quoi

qu'il

en

soit,

la

numration des nombres dcimaux


celle des

n'est autre chose

qu'une extension de

nombres
oi

entiers.

C'est ime numration

groupement rgulier,

les

units des

diffrents ordres, prises successivement, de

gauche

droite,

forment

une progression gomtrique dcroissante dont la raison est un dixime. Comme nous l'avons dj dit, le grand avantage de cette
notation, c'est de

nndrc
la

le

calcul des

maux

analogue sinon identi(|ue celui des

nombres fractionnaires dcinombres entiers. Elle a


la

t publie tion de
l'avait

pour

premire

lois

par Piliscus, dans


2.

seconde dila

sa

Trigonomtrie, parue en 161


il

JSapier (')

vrit

imagine auparavant, mais

ne

l'a fait

connatre qu'en i()i4-

Usage des
57. Considrons un

zros.

nombre dcimal

bien crit, c'est--dire pr-

sentant une virgule unique et des intervalles absolument vides.

(') l'iliscus,

i,')Gi-i(>i3;

Napicr, i55o-iGi-;.

CHAPITRE
Si l'on place

II.

DES FRACTIONS.
soit la

oi

un ou plusieurs zros

gauche,

soil la droite

d'un pareil nombre, sans toucher sa virgule, ce nombre ne chano-e pas de valeur. Il rsulte de l deux consquences importantes.

D'abord, tant donns plusieurs nombres dcimaux, on peut les ramener tous nous oflVir le mme nombre de dcimales. C'est, au fond, une manire infiniment simple de les rduire tous au mme

dnominateur. Pour l'addition

et la soustraction,

on peut, thorila

quement,
suffit

les

supposer mis sous cette forme; dans

pratique,

il

est
:

inutile d'crire les zros

complmentaires
les

et

on ne

les crit

pas

il

de placer

les

nombres

uns sous

les autres

de faon qu'ils se

correspondent chiftVe

chiffre, et

que leurs virgules forment une


si

colonne bien verticale. Evidemment,


contrait parmi eux, on le traiterait

un nombre
s'il

entier se ren-

comme

prsentait une virgule

la

droite de son chiffre des units.


si

un nombre fractionnaire dcimal se termine par un ou plusieurs zros, on peut supprimer tous ces zros, ce qui revient,
Ensuite,

au fond, simplifier

la fraction.

08. Mais cette simplification ne peut, ne doit s'effectuer que sur


les

nombres dcimaux connus exactement.


est exact,
il

Si le

nombre 2,34o, par

exemple,

est juste gal


est

par 2,34. Si ce

mme nombre
qu'il l'est

2,34 et il peut tre remplac approch, en le lisant sous la

forme 2,34o, on voit


time.

rduite 2,34, O" pourrait croire qu'il ne

moins d'un millime; sous la forme l'est qu' moins d'un cenles

Mme
les

dans

les

Mathmatiques pures,

nombres ne sont

le

plus

souvent qu'approchs. C'est ce qui arrive presque toujours pour


logarithmes des Tables.

On

indique parfois qu'un logarithme est


la droite

approch par excs en plaant au-dessous ou


nire dcimale

de sa der-

un

Irait

horizontal fort court.

09.

La conversion des
le |)lus

fractions ordinaires en fractions dcimales

conduit

souvent

des suites priodiques indfinies.

forc, en les crivant, de s'arrter aprs quelques /?e/70C?e5.

On est On fait
par

suivre la dernire d'un certain

nombre de

points

on

crit,

exemple, o,5i8i8i8.

PREMIERE PARTIE.

ENUMERATION.

Usage des puissances de


60.

10.

Pour multiplier un nombre fractionnaire dcimal par lo, ., il suffit d'en avancer la virgule de i, 2, 3, ... rangs vers la droite; pour le diviser par 10, 100, 1000, ..., il
loo, looo,
.

suffirait,

au contraire, d'en reculer la virgule de

i,

2,

3,

...
ait

rangs vers la gauche.

Comme

on peut toujours supposer qu'on


soit la

crit pralablement, soit la droite,

gauche du nombre
le

dcimal donn, un nombre assez grand de zros, l'avance ou


de
la

recul

virgule, dans

la

mesure o

il

est ncessaire, peut toujours

tre effectu.

61.

Il

suit

de

que, dans

un nombre fractionnaire dcimal


la

quelconque, on peut toujours amener

virgule la place (pi'on veut,

pourvu que,
divise le

aprs l'avoir

amene

cette place,

on multiplie ou
10;

nombre par une puissance convenable de


le

pourvu que,

en d'autres termes, on

multiplie finalement par une puissance

de 10 prsentant un exposant convenable, positif ou ngatif. Soit,


par exemple,
le

le

nombre 3409,8'^

on peut

l'crire
le

34 ,508-, 10-,
la

point qui figure dans cette expression tant

signe abig de

multiplication.

62.

Il

existe des cas

l'on fait

un grand usage de cette transforla

mation

et

o Ton amne toujours

virgule la droite du premier

chiffre significatif

imagine par
lorsque
zros;
le

les physiciens, est fort

du nombre fractionnaire. Celte faon d'crire, avantageuse en premier lieu,


:

nombre donn,
second
lieu,

tant entier, se termine par une foule de

en

lorsque

ce

nombre,

tant
Il

fractionnaire

dcimal,

commence par des


nombres

zros nombreux.

est

videmment

trs clair d'crire les

SySooooooo
sous les formes respectives
3,75.10'

cl

o,ooooo87y.

et

8,72.10-8.

63.

En rsum,

les

nombres fractionnaires dcimaux peuvenl

CHAPITRE
s'crire de trois

II.

DES FRACTIONS.
:

23

manires diffrentes

la

faon des fractions ordi-

naires;

duit o
est

faon des nombres entiers; sous la forme d'un promultiplicateur esl une puissance de lo, dont l'exposant un entier quelconque, positif ou ngatif.
la
le

Nombres dans
1

le texte.

6i. Dans criture des nombres dcimaux, nous employons constamment la virgule pour marquer le chiffre des units et, de temps

en temps,
crit

le

point

comme

signe de

la

multiplication. Lorsqu'on
les calculs,
il

en chiffres, dans

le texte

mme

qui accompagne

des nombres soit entiers, soit fractionnaires dcimaux,

faut faire

en sorte que

la virgule et le
la

point dont nous venons de parler ne se


le

confondent jamais avec


tion du texte.

virgule et
l'aide

point servant

\a

ponctua-

On

y parvient

de quelques prcautions assez

simples, dont nous allons donner des exemples.

60.

Supposons qu'on doive

crire en chiffres,
il

la

suite les

uns

des autres, plusieurs nombres entiers:


virgules.

faudra les sparer par des

on rappellera dans
serait

Pour bien montrer que ce sont des virgules de ponctuation, le discours que ces nombres sont entiers on dira,
;

par exemple, considrons

les

nombres entiers 385, 5G8, i35-;


les

il

mauvais de

les crire

385-568-i35", en

sparant par de

petits traits.

Supposons qu'on doive crire en chiffres, la suite les uns des autres, des nombres les uns entiers, les autres fractionnaires dcimaux. Il ne suffirait pas de les sparer seulement par des virgules;
on
352
les
;

sparera par des points-et-virgules de cette faon

12,70;

4, 2876.

66.

Quant au
pour
le
le

j>oint

de ponctuation,

il

ne faut

|)as qu'il

puisse

tre pris

si^^ne

de la multiplication.

On

ne devra donc

jamais

faire suivre

termes, on ne devra jamais

d'un nombre crit en chiffres; en d'autres commencer une phrase par un pareil
pas, au milieu

nombre.
sa

On

n'crira

donc

du

texte,

la

suite d'une

phrase termine, 127 est un

nombre

premier, car 127 aurait alors


il

gauche

le

point final de cette |)hrase;

faudra choisir (|uelquc

24

PREMIRE PARTIE.

MMRATIOX.
:

autre tournure, par exemple celle-ci

le

nombre

127 est premier.

Cette dernire prcaution, qui est toujours bonne, deviendrait absolument indispensable, si le point sparant les deux phrases se trouvait plac enlre

deux nombres

crits

en chiffres, l'un terminant


la

la

premire phrase, l'autre commenant


faon gnrale,
il

seconde. D'ailleurs, d'une

est disgracieux

par un nombre crit en chiffres.


initiale

Il

qu'une phrase du texte commence en est mme ainsi pour la [)hrase


qui
la

d'un alina, bien que

le

nombre

commence ne

soit

prcd d'aucun point.

Incommensurables.

67. D'a|)rs leur dfinition, les

nombres incommensurables ne
fictifs, d'origines et
les

sont ni entiers, ni fractionnaires, et ne peuvent tre reprsents

exactement en
de

chiffres.

Ce sont des nombres

natures trs diverses.

On

les a

imagins pour tendre

notions

de racine d'un nombre, de rapport de deux grandeurs, de


d'une srie convergente, etc. Nous citerons
racine carre de 3;
le
le

somme comme exemples la


:

rapport de

la

circonfrence son diamtre;

nombre qui
68.

sert

de base aux logarithmes npriens.

rables, on les

effectue des calculs o entrent ces incommensuy remplace respectivement par leurs valeurs plus ou moins approches, exprimes d'ordinaire en nombres fractionnaires
faire entrer

Quand on

dcimaux. Mais, lorsqu'on veut


tions spciales
la

dans des formules

les

valeurs exactes de ces incommensurables, on j emploie des nota:

racine carre de 3 se reprsente par


le

le

svm-

bole

3, sur lequel nous aurons revenir;

rapport de
la

la

circon-

frence son diamtre, par la lettre grecque ~;

b;isedes logarithmes

npriens, parla lettre latine

e.

L'emploi de ces deux lettres-, e pour reprsenter ces deux nombres

dtermins n'est en
rien de

ralit (piiine abrviation.


(|u

n'a

videmment

commun

avec l'emploi

on

fait

en Algbre des difft'rentes


les

lettres de l'alphabet,
les

pour y re|)rsenter nombres inconnus ou indtermins.

grandeurs variables et

09.

On

peut, d'ailleurs, rapprocher de ces

deux

lettres e et

7:,

CHAPITRE H.

DES FRACTIONS.
la lellre

qui reprsenlcDt des nombres dtermins,

/et

le
le

signe

y:.

Cette lettre

i est celle
\'

qu'on emploie pour reprsenter


oc,

symbole

imaginaire
reprsente,

i.

Le signe
on
dit,

qui est une sorte de huit couch,


:

comme

l'infini

on

le

place, bien horizontale-

ment, sur

la ligne

principale de rcriture.

CHAPITRE

III.

QUANTITS DTERMINES.

Gnralits.

70. Les quantits dtermines se leprsentent, en gnral, par


le

nombre

crit en chifTres qui les


les

mesure, joint

l'indication

de

l'unit

employe pour
que
la

mesurer.

Si la quantit reprsenter est

discontinue ou discrte,

c est-

-dire n'est
les

runion d'objets semblables, rellement spars

uns des autres,

comme
il

cela arrive

pour un sac d'cus, pour un


prendre pour unit l'im de

troupeau de moutons,
ces objets semblables.

est naturel de

Lorsque
est

l'unit a t ainsi choisie, le

nombre

qui mesure
l'on ait

la

quantit est forcment entier ; de plus, pour peu que


soin,
il

compt avec

rigoureusement exact.

Si

la

quantit reprsenter est, au contraire, continue ou con-

crte, c'est--dire peut s'augmenter d'aussi peu qu'on veut,


cela arrive

comme

pour

les

longueurs, les poids,


le

les angles, les

dures, on

peut choisir l'unit arbitrairement;


dterminer, on ne peut jamais

nombre qu'on

obtient est, en

gnval, fractionnaire; mais, quelque soin qu'on ait apport le


le

regarder que

comme

un nombre

approch.
Quantits discontinues.

71. Considrons en |)remler lieu une quantit discontinue, par

exemple
droite

l'effeclil

d'une compagnie, d'un bataillon.

On

crir;i

en

chilTres le

nombre des liomuies; puis, en caractres plus petits, la de ce nombre et un peu en haut, soit le mol homme, soit son

initiale h.

On

crira ainsi
il

un bataillon de

85^'"'"'''%

ou de

So^''.

D'ailleurs,

sera bon, pour

la (juantit<''

mesurer, de n'employer

CHAPITRE

III.

QUANTITS DTERMI^ES.
et d'crire,

%-j

qu'une unit dans


dire, le

sa

mesure;

comme on
le

vient de le

nom
:

de cette unit ou l'abrviation qui

remplace.
soit plac

Il

faudra, rptons-le, que cette abrviation ou ce

nom

un

peu haut

la ligne principale

toujours, exclusivement,

aux

chiffres

de V criture devant tre rserve mmes du nombre.

Quantits continues usuelles.


72.
les

Les quantits continues usuelles sont au nombre de sept longueurs, les surfaces, les volumes, les poids, les valeurs,
:

les dures et les angles. Les cinq premires forment l'objet de notre systme dcimal des poids et mesures; les deux dernires n'en

font point partie.

73.

Chacune de
:

ces quantits possde, d'ailleurs, plusieurs units

diffrentes

l'une,

principale ;

les autres,

secondaires. Lorsque

ces units sont de dix en dix, de cent en cent, de mille en mille fois

plus grandes on plus petites, elles forment un ensemble dcimal;


la

quantit mesure se reprsente par un

nombre

fractionnaire
:

dcimal o l'on ne doit indiquer c^vLune seule unit


ne sont pas toutes entre
tit

c'est ce

qui

arrive dans notre sjstme mtrique. Lorsque les diffrentes units


elles

dans ces rapports dcimaux,


de ce qu'on appelle un

la

quan-

mesure s'exprime

l'aide

nombre comchiffres,

plexe ; son expression se compose de plusieurs groupes de et comporte l'indication e plusieurs units.

74. Quelles que soient, d'ailleurs, les units employes, elles se

reprsentent chacune par une abrviation que l'on


tres

en caracnombres (raclionnaires dcimaux, du chiffre qui prcde immdiatement la virgule; dans les nombres complexes, du dernier chiffre de chaque
crit,

plus

petits,

la.

droite et en haut: dans

les

groupe. JNous allons faire connatre, pour ces quantits usuelles,


abrviations qu'il convient, selon nous, d'employer.

les

Abrviations dans
75.

le

systme mtrique.

Le mtre,
le

unit principale de
le

longueur,
kilomtre,

se
le

reprsentera

par

m;

dcamtre, V hectomtre,

myriamcire

28

PREMIERE PARTIE.

ENUMERATIOX.
le

se reprsenteront par

mtre,

le

millimtre,

Dm, Hm, Km, Mm; par dm, cm, mm.

dcimtre,

le

centi-

I
l'initiale

76. Le mtre carre, unit principale des surfaces proprement


dites, se reprsentera par

mq, en empruntant

q du latin

quadratus; le dcamtre carr, V hectomtre carr, le hilomtre carr, le myriamtre carr se reprsenteront par Dmq, Hmq, Kmq, Mmq; le dcimtre carr, le centimtre carr, le milliUare, unit principale des mtre carr, par dmq, cmq, mmq. mesures agraires, se reprsentera par a; Y hectare, par Ha; le

centiare, par ca.

volumes proprement dcamtre cube, Y hectomtre cube, le kilomtre cube, le myriamtre cube se reprsenteront par Dmc, Hmc, Kmc, Mme; le dcimtre cube, le centimtre Le litre, unit cube, le millimtre cube, |)ar dmc, cmc, mmc.
77. Le mtre cube,
se

unit principale des


le

dits,

reprsentera

par me;

principale des mesures de capacit, se reprsentera par


litre,

1;

le

dca-

Vhectolitre,

le

kilolitre,
le

le

myrialitre

se

reprsenteront

par Dl, Hl, Kl, Ml;


dl, cl,

dcilitre, le centilitre, \e iinllilitre, par

ml.

Le

stre, unit principale

pour

le

bois

de chauffage,
par ds.

se reprsentera par s; le dcastre, par

Ds;

le dcistre,

Le gramme, unit principale de poids, se reprsentera le dcagrammc, V hectogramme, \e kilogram?7ie, \emyriagramme se re|}rsenleront par Dg, Hg, Kg. Mg; le dcigramme, le centigramme, le milligramme, par dg, cg, mg.
78.

par g;

79.

l'our les

monnaies,
f;

l'unit principale est le

reprsente

par

les

seules
le

units secondaires

sont

franc, qui se le dcime,


c.

qu'on n'emploie jamais, et

centime, qui se reprsente par

Remarques sur
80.

les abrviations.

Dans tout ce cjui prcde, V unit principale se marcpie par une ou deux lettres, selon que son nom s'crit en un mot ou en
deux;
et,

sauf dans

le

cas des monnaies, les units secondaires

CHAPiraE

II [.

QUANTITS DTERMINES.

29

s'indiquent de
l'unit

la

faon

la
fait

plus rgulire. Pour les multiples de

principale,

on

prcder

le

signe de cette unit

des

majuscules D, H, K, M, initiales des prfixes grecs dca, hecto^ kilo^ myvia. Pour les sous-multiples, on le fait prcder des
minuscules
d,
c,

ni,

initiales

des

prfixes

latins

dci,

centi,

mim.
Ces abrviations sont
celles
trs rgulires et

trs simples.

Ce sont
et

qu'on rencontre dans divers Ouvrages techniques


pratique, devraient tre les seules employes.

dans

plusieurs Arithmtiques, celles qu'on devrait rencontrer partout et


qui, dans
la
il

Malheu-

reusement
81.

n'en est point ainsi.

Beaucoup de personnes \^onlsuivre chaque abfiation d'un point. Elles crivent m. pour mtre; m.q. pour mtre carr; D.m.q. pour dcamtre carr; H. a. pour hectare. Il est bien clair que ce
point est inutile et que
le lecteur n'a

nul besoin d'tre averti qu'il a

affaire des abrviations.

Est-il |)lns ncessaire d'crire fr


st

pour franc, gr pour gramme,


surabondantes,
il

pour stre? Si ces notations

fr,

gr, st sont

en

a fortiori de mme de met. cub. pour mtre cube; de hectol. pour hectolitre; de kilog. pour kilogramme; de hectog. pour hectogramme; de dcig. pour dcigramme. Les abrviations /; pour centimtre, j pour millimtre ne
est
""

s'expliquent point; et

il

est tout fait insuffisant

de reprsenter

le

kilogramme par k, par kil, par kilo, au viations pouvant s'employer aussi bien
le

pluriel kilos, ces trois abret

pour

le kilolitre et

pour

kilomtre.

82. Les ahrviations internationales ne diffrent de celles que nous avons recommandes que par la supj^ression des majuscules et l'introduction des abrviations dal, m-, m^ L'abrviation dal reprsente le dcalitre, bien que d rappelle dci et que a rappelle are.

Quant aux notations de m- pour mtre carr

et

de
:

m^*

pour mtre cube, elles sont fautives pour plusieurs raisons


1112

elles

entranent des difficults typographiques et doivent souvent s'crire


et

m3;

elles dtruisent

mlant des chiffres aux


carr et cube

lettres; elles
la

l'homognit des abrviations en y consacrent l'usage des mots

pour dsigner

deuxime

et la

troisime puissance

3o

PREMIRE PARTIE.

NUMERATION.
la suite

d'un nombre, bien que ces mois, dans

des

noms

des puisla

sances, ne soient que des appellations abusives,


larit

rompant

rgu-

de celle suite; enfin, rappelant des oprations arithmtiques, elles font natre, comme nous le verrons plus tard (53i, 535), dans l'esprit de beaucoup de lecteurs, des ides entirement fausses sur
nature

la

mme

des units qu'elles servent dsigner.

Dures.

83.

Pour

les

dures, \ unit principale est d'ordinaire

\e

jour
la

solaire

moyen.

Les units secondaires sont ^heure, qui est


la

vingt-quatrime partie du jour;


partie de l'heure;
la

minute, qui
la

est la

soixantime
la

seconde, qui est

soixantime partie de

minute. La seconde se partage ensuite en diximes el en centimes.

81.

Le Jour, V heure,

la

minute,

la

seconde
s.

se reprsentent res-

pectivement par
|)as

les iniliales j, h,

m,
3'

Ces diverses units n'tant


les

de lo en lo

fois plus petites,

nous sommes tenus de

indiquer

toutes,

et d'crire,

par exemple,

i7''45"'28% 76, ce qui est un

nombre complexe.
Evidemment, dans
distincts,
et celui
ni
il

ce

nombre complexe form de quatre groupes


le

ne faut pas mettre de virgule entre

groupe des jours


contraire,

des heures; ni entre celui des heures et celui des minutes;

entre celui des minules et celui des secondes.

Au

il

en

laul |)lacer

une enlre
le

le

chill're

des secondes et celui des diximes

de seconde,

nombre

28*,

76 tant vritablement un nomhre frac-

tionnaire dcimal.
D'ailleurs, dans la plupart des problmes, ou est forc,

pour

la

commodit des calculs, de tout rduire la plus petite unit. Le nombre ci-dessus devient alors 323 128% 76; el la dure considre est reprsente par un nombre fractionnaire, relatif celte seule
unit, la seconde.

85.

Dans

les

usages ordinaires de

la vie,

lors(|u'on n'a nul hesoin

d'unegrande prcision, on se borne pour ainsi (Wvc vxx demi-licures et aux quarts. On crit, par exemple, 3'' '/2> ^'' '/' *^"* signe -[-, mais avec une barre en biais. Il me semble qu'on ne traduit jamais

CHAPITRE

III.

QUANTITS DTERMINES.

3l

litlralemenl en chiffres les locutions franaises

une heure moins moins heures cinq; non plus quart, deux que les locutions ou un
ist

phrases allemandes, dritte-halh, vierte-halb, es

ein Viertel

auf

sieben Uhr.

86.

On

centimes, millimes

propos rcemment de partager l'heure en diximes, les dures s'exprimeraient alors, non plus
:

par des nombres complexes, mais par des nombres fractionnaires

dcimaux.
(Jn a propos aussi de

deux

sries

compter les heures du jour, non pins en de douze heures, mais en une suite unique de vingtfait

quatre. C'est ce qu'on

dj en Italie et en Belgique. Les Indi-

cateurs des chemins de (er n'auraient plus besoin alors de distinguer


les

heures du jour de celles de

la

nuit.

Angles.

87. La

mesure des angles

se confond,

on

le sait,

avec celle des


est la trois

arcs de cercle. Uunit principale,


cent soixantime partie de daires sont
et la
la

nomme degr,

la

circonfrence. Les units seconla

minute d'arc,

qui est

soixantime partie du degr;


la

seconde d'arc, qui


la

est la

soixantime partie de
et

minute. La

seconde

se partage ensuite

en diximes
la

en centimes.

Le degr,
tivement par
d'units.

minute d'arc,
signes

'

seconde d'arc s'indiquent respec-

les

",

qui se placent

comme
i8",

les

autres signes
et,
:

On

crit ainsi
il

un arc de

i45"36'

79

dans ce
entre
le

nombre complexe,
chiffre des

ne faut placer

(|ii'une seule virgule

secondes

et celui

des diximes de seconde.


se rduire la
Il

Le nombre complexe qui repisente un arc peut


alors

plus petite unit, c'est--dire s'exprimer en secondes.

devient

un nombre fractionnaire dcimal, ne prsentant qu'une seule

indication d'unit.

88. D'ailleurs,
la

il

existe plusieurs autres procds


l'aide d'un

pour exprimer

longueur d'un arc

nombre

fractionnaire dcimal.
:

D'abord, on peut prendre


([u'on fait en

c'est ce le rayon pour unit de longueur Trigonomtrie. Ensuite, on peut partager \e quadrant

32

PREMIRE PARTIE.

ENUMERATION.
et celles-ci
\e

en cent parties gales


centimes, millimes
:

nommes grades,
c'est ce

en diximes,

qu'on

fait

dans

Service godsique

de l'arme franaise. Enfin, on peut prendre la circonfrence entire pour unit de longueur, et en valuer les parties en fraclions dcimales;

dans

le

nombre

fractionnaire reprsentant l'arc


la

parcouru par un point d'une roue,

partie entire serait alors le


:

nombre des

tours efTeclus par cette roue

des Tables de logarithmes


n'}' a

fondes sur ce principe ont t publies,

il

pas longtemps, par

un astronome mexicain, M. de Mendizabal-Tamborel.

Angles
89.

et dures.

Pour ses usages dans l'Astronomie et la Navigation, la mesure des angles est intimement lie la mesure du temps; le nombre complexe qui reprsente une dure et celui qui reprsente un angle sont tout fait analogues. C'est ce qu'on voit sur ces deux

nombres
27J7''43'"
1

1%5
la

et

i3" io'35",o3,

qui expriment respectivement


la

dure de

la

rvolution sidrale de
(') dans

Lune et l'amplitude mojenne de son mouvement solaire moyen.

un jour

90. Afin de prvenir les confusions qui pourraient se produire

dans l'criture, on indique


la

minute
et

et la

minute et la seconde d'arc par et "; seconde de temps par "" et *. Cette distinction est
la
'

d'autant plus ncessaire que, dans

les

Ouvrages destins aux astrotrs souvent, l'un ct

nomes
l'autre,

aux marins, on rencontre


et

de
et

un temps

un arc; par exemple, une ascension droite


l'toile

une dclinaison. Les coordonnes de


el43"34'.

parue subitement, en

fvrier 1901, dans la constellation de Pcrse (-) taient 3''24'"25*

Soit ngligence, soit ignorance de l'crivain, celte distinction


n'est pas

toujours faite.

On

trouve fr(|uemment dans

les

jour-

(')

(')

Annuaire du Bureau des Longitudes, Paris, 18S9, p. ii)-i7. Comptes rendus de l'Acadmie des Sciences, ib fvrier igoi.

CHAPITRE

m.

QL ANTITKS UKTKHMINES.

33

nanx

et

dans toutes sortes d'crits,

mme mathmatiques,

des dures

les

minutes
ainsi 8J

et les

secondes sont marques par des accents. Je

trouve

I9''52'i6".

91.

Dans

les

nombres complexes mesurant des dures ou des


il

angles, et prsentant des dcimales aprs le chitlVe des secondes,

faut toujours, avons-nous dit, placer une virgule entre ces dci-

males

et ce chiffre,

mais
:

il

n'en faut jamais placer dans

les inter-

valles qui

prcdent

il

n'y faut

mme

jamais placer ni point, ni


:

signe quelconque. Certains auteurs y mettent des points vent 354' .8''. 48'". 33% 6 et, de mme, 23". 2-'. 9", 38. J'en

ils

cri-

ai

mme

trouv un qui y place des guillemets en cette sorte 3i 10'' 2"'^) i5^. \\ arrive parfois, d'ailleurs, ([ue, dans un mzne Livre, se rencontrent

mme temps des nombres o les intervalles dont nous nous occupons sont parfaitement vides, et d'autres o ces intervalles renferment un point chacun.
en
92.

une poque dj lointaine, au


les parties

lieu d'valuer en fractions

dcimales

de

la

seconde

soit d'angle, soit

de temps, on y

-employait des units nouvelles qui continuaient le

plexe et taient de 60 en 60 fois plus petites.


tierces,

On

nombre comles nommait


nombres

quartes, quintes, sixtes; et on au moins quand


'",

les dsignait respective-

ment

('),

il

s'agissait d'angles, par les

correspondants daccents

"", '"", """.

Cette manire d'crire est

*ibsolument tombe en dsutude. Je ne sache pas de Livre rcent

d'Arithmtique o figurent seulement

les

noms de

ces petites units.

Autres quantits.

93.

Pour

les

quantits continues usuelles, longueurs, surfaces,


le

volumes, poids, on se sert souvent, dans


et les Sciences, d'units

Commerce,
fait

l'Industrie

que nous n'avons point

connatre.

On

exprime

les

poids trs considrables, ceux, par exemple, des loco-

motives, machines, charpentes en fer, l'aide du quintal mtrique

(')

EuLER, Introduction l'Analyse infinitsimale, traduction franaise de


t.

"Labey, in-4,

II, p. 809,

Paris, 1797.
3

A.

34
et

PREMIRE PARTIE.

NUMRATIOX.

de

la

tonne;

les

longueurs

trs

grandes, celles, par exemple,

que

l'on considre

en Astronomie,
;

l'aide

un million de mtres
mtre. Pour
les

les

longueurs trs petites,

du mi^amtre, qui vaut celles, par exemple,


qui est le millionime du

des ondes lumineuses,

l'aide

du micron,

tx,

poids et les volumes trs petits, les physiciens ont

recours au microgramnie, y, et au microlitre, A, qui sont respectivement le millionime du gramme, le millionime du litre.

94.

Avant

la

cration du systme mtrique, les longueurs, les

surfaces, les volumes, les poids, les valeurs se mesuraient chez


l'aide d'unils trs diverses, qui

nous

changeaient d'une province

une
des

autre, et qui, n'tant pas

pour une

mme

quantit de lo en lo fois

plus grandes ou

|)lus petites,
11

conduisaient presque toujours

nombres complexes.
anciennes mesures.

en est de

mme

prsentement dans

les difle-

renls pays o le systme mtrique ne s'est pas encore substitu aux

Ces pays sont, d'ailleurs, de moins en moins noml)reux.


esprer
qu'ils

On

peut

en

ai'rlveront

tous

remplacer leurs

anciennes
les
le

mesures par nos mesures actuelles.


naturalistes ont dcid

Au Congrs
les

de Moscou ('),

que
\e

le

systme mtrique serait dornavant

seul usit en histoire naturelle;

que
la

brasses,

les

nuds,

les

milles marins,

\e

pied,

pouce,
le

livre,

Vonce,

etc.,

devaient
serait
le

disparatre du langage scientifique; que l'unit de longueur

toujours, dans les cas ordinaires,

mtre;

et,

en micrographie,

millime de millimtre. Les mcaniciens,


mistes ont adopt universellement
\e

les

j^hysiciens, les chi-

dduit du systme mtrique,

et

les units
les

systme absolu Q. G. S., qui se fondamentales sont


:

pour

les

longueurs,

le

centimtre; pour
la

masses,

le

f^rammeen

tnasse ;
solaire

pour

les

dures,

seconde sexagsimale,

temps

moyen.

Do.

En dehors de

ces quantits continues usuelles, on en consi-

dre prsent beaucoup d'autres, en Mcanique,

en Physique,

surtout en Electricit. Les units qui leur correspondent se rat-

tachent toutes au systme absolu

C.G.S. On peut
la

citer parmi elles

en iNlcaniqur et en Physi([U(\
Aot

drnc, qui

est

l'unit de force;

(')

1892. ne\'uc Rose,

t.

L, p.

!\b<)-'\ho.

CIIAPITRK

III.

QUANTITES DETERMINEES.

35

Verg, qui est l'unit d'nergie;

en lectricit,

le

weber, qui

est

l'unit de courant; le volt, qui est l'unit de force lectromotrice'

Vohm, qui
le

est l'unit
\e

de rsistance lectromagntique; V ampre,


('), etc.

coulomb,

farad

Dans l'criture, on reprsente chacune de ces units soit par son nom, soit par une abrviation convenable. Cette abrviation se
forme d'ordinaire
l'aide

des premires lettres du

nom mme

de

l'unit; elle se tire de ce

nom

peu prs

comme

les

symboles chides

miques reprsentant

les

quivalents ou les poids atomiques

corps simples se tirent des

noms de

ces corps.

On

emploie souvent

les prfixes

tnga
le

et

micro
le

(-),

que nous

avons dj rencontrs, pour indiquer

multiple et

sous-multiple

de l'unit principale qui sont un million de


petit.

fois plus

grand ou plus

On

dit ainsi le

mgohm,

le

microfarad.

Manires
96. Toutes
les

d'crire.

mesures ancienues,

soit

franaises, soit tran-

gres, conduisent des

nombres complexes;

toutes les nouvelles,

des nombres dcimaux.

Ces nombres complexes s'crivent


angles et
les

comme ceux

qui mesurent les

temps. C'est ainsi que

le

livres, onces,

gros

et

grains par

le

kilogramme (^) s'exprime en nombre complexe


l5.

^UvreSQonce5s.os33srains_

Il

faut,

comme prcdemment, que


chaque groupe
soit

ce

nombre

soit partag

en

autant de groupes qu'il nous prsente d'units diffrentes; que


l'unit de

marque
(|ui,

sa droite et

en haut; que

les intervalles

sparant les groupes conscutifs soient absolument

vides, l'exception

du dernier

lorsqu'il existe des dcimales,

doit contenir une virgule.

97.

Parmi

les units

qui se succdent dans un


le

lorsque quelqu'une manque,

plus souvent on ne

nombre complexe, marque rien

(')

Annuaire du Bureau des Longitudes,

1889, p. 5^6. iBgS, p. 434-

(') JouBEKT, Trait

lmentaire d'lectricit, in-S", Paris, (') Annuaire du Bureau des Longitudes, 1889, p. 807.

36
la

PREMIRE PARTIE.

EMMKRATIOX.

place qu'elle devrait occuper.

Il

vaudrait mieux, ce
criie,

me

marquer un zro. Oa gueur du mtre l'aide des anciennes mesures, non pas
devrait donc

pour exprimer

semble, y la lon-

1'"=

3i''^'''ii"""",44,

mais, en marquant un zro,

On
vertir

peut, d'ailleurs,

comme pour

les

dures

et les angles,

con-

un nombre complexe quelconque en un nombre fractionnaire il suffit de le rduire une seule unit. On choisit, en dcimal
:

gnral,

crit i88275">"s, i5

une unit assez petite. C'est ce qu'on pour la valeur du kilogramme.

fait

lorsqu'on

98.

Quant aux nombres dcimaux auxquels conduisent


il

naturelcrire

lement les nouvelles mesures des physiciens,

faut

les

comme nous
tions
:

avons crit ceux qui correspondaient aux units du


Ils

systme mtrique.
ne contenir
ce qui a lieu

devront toujours satisfaire

ces

deux condiC'est

ne se rapporter qu' une seule uiiiL, indique un peu haut;


(\\\

une seule virgule correspondant dans le nombre 358^*^^"*% 4;

cette unit.

Ces deux conditions sont rigoureuses


des nombres dcimaux et en rendre
le

il

faut toujours les observer.


la

]Marquer plusieurs virgules, ce serait mconnatre


calcul

nature

mme

incommode, pnible.
tacitement aux
:

Marquer plusieurs

units, ce serait se priver de tous les avantages

qu'oflVe l'emploi de ces

mmes nombres,
faut

et revenir

nombres complexes.
longueur,
25'",

Il

donc

crire, par

exemple
.

pour une

702 et non pas 2^" 5ni^din2mm pQj,^. y^g surface agraire, malgr un usage trs rpandu, (3"",oc)5, et non pas G"'''9"5o'^*.
99.

\^.

point ne doit jamais figurer dans ces critures que

comme
il

signe abrg de la multiplication; mais, pris


figure souvent, surtout en

comme

tel,

Mcanique

et

en Electricit. Le choix

qu'on y a

fait

des units fondamentales conduit frquemment

des

nombres

trs

grands ou trs

petits, c'esl--dire des

nombres dci-

maux prsentant une

foule de zros sur leur droite ou leur gauche.

Pour supprimer tous ces zros, plusieurs auleurs emploient le piocd que nous avons indiqu plus haut ils amnent la virgule la
:

CHAPITRE m.

QUANTITS DTERMINES.

"iy

droite

du premier chifTre significalif du nombre, en mullipliant par une puissance convenable de lo. Ils crivent ces deux nombres
41700000*"'"%
o**'"",

00438

respectivement sous ces formes


4"'% 17.10",
et
il

4'""", 38.

10-3,

est bien certain

que ces nouvelles manires

d'crire sont trs

simples et trs claires.

Prceptes divers.
100. Evidemment, qu'on crive des nombres dcimaux ou des nombres complexes, il faut que les chiftres employs soient bien aligns, bien calibrs, bien d'aplomb. Dans les nombres dcimaux, il faut que les chiffres de la partie entire comme ceux de la mantisse, s'ils sont un peu nombreux, soient partags en groupes. Dans les nombres complexes, il faut que les groupes correspon-

dant aux diverses units soient toujours spars par des vides.
101. Les

Tableaux

numriques,

ceux de
espce

la

statistique,

par

exem])le, nous prsentent souvent des colonnes de

nombres

se rapl'aide

portant tous des quantits d'une


de la

mme
faut,

et

exprims

mme

ou des mmes units.

Il

dans

les

nombres

ainsi dis-

poss, que les vides^ les virgules, les indications d'units forment

respectivement des colonnes bien verticales. Dans une colonne

uniquement compose de nombres complexes de la mme espce, on peut, sur chaque nombre, marquer les diffrentes units; on peut aussi, et on le fait souvent, ne marquer ces units qu'une seule fois,
au haut des colonnes verticales formes par
de chiffres qui leur correspondent.
les chiffres

ou groupes

Quant la disposition qu'il convient de donner, dans les calculs, aux nombres que nous considrons ici, c'est--dire aux nombres qu'on nommait autrefois nombres concrets, nous n'avons point
nous en occuper
s'effectuent jamais
:

les calculs

numriques, quels

qu'ils soient,

ne

que sur des nombres abstraits.

102. Les nombres concrets figurent seulement au milieu du texte

ou dans

les

quations de dfinition.

En

l'un et l'autre cas,

ils

doivent

38

PREMIRE

PARTIE.

MIMKRATION.
les

s'crire
les

comme nous

l'avons indiqu

abrviations qui indiquent


toujours, mises en

units employes doivent y tre,

comme

petits caractres la droite et

simples. On commet trs graphiques, celte faute de les placer sur

un peu en haut du cliiffre des units souvent, surtout pour des raisons typola

ligne principale de l'cri:

tantt entre ture. On les y met, d'ailleurs, de diffrentes faons tantt gauche, la tantt partie entire et la partie dcimale,

la
la

droite

du nombre tout
6/(0

entier. C'est ce qui a lieu sur les

exemples
:

suivants que je copie

textuellement dans diffrents Ouvrages


3i ,25;

9 met. cubes

Irancs

o,5i3o-4o

toises.

D'ailleurs, l'criture des

nombres concrets au milieu du

texte se

fait souvent avec beaucoup de ngligence. Certains n'indiquent aucune unit ils crivent 17,00 pour I7^5o^ d'autres ne marquent
:

point de virgule

ils

crivent o'"o8; d'autres

mme
:

n'indiquent
crivent les

aucune

unit

et

ne marquent aucune virgule


32.378.45
et

ils

nombres
82 828 72,

qui signifient respectivement


32378^,45
et
et
_

32 828'; 72,

que je copie textuellement dans un journal financier.

Nombres approchs.
103. Les nombres
qui mesurent les quantits

continues ne
observer, sup-

doivent

jamais
Il

tre

regards que

comme

des

nombres approdegr d'approxi2"',

chs (70).

ne faut donc point, nous l'avons


qui
les

fait
le

primer
mation

les zros
:

terminent

et en

indiquent

on ne doit donc point remplacer 2"',43o par


i5*' iG"'.

4^5 "'

i5''i6'"o%o par

lOi. 11 est un cas toutefois o l'on peut supprimer, non seulement un ou plusieurs zros, mais un ou plusieurs chiftres (piciconques
sur
la

droite d'un

nombre

fractionnaire dcimal. C'est lorsque ce


la

nombre, donn comme rsultant de


tit,

nous prsente plus de chiffres que


n'en comporte.

mesure directe d'une quanla mesure de cette quan-

tit

CHAPITRE

III.

QUANTITS DTERMINES.

aQ

Le nombre des cliitires sur lesquels on peut compter, dans la mesure des quantits usuelles, est en ralit assez faible il est, en gnral, de trois ou de quatre. Les physiciens et les astronomes, grce leurs mthodes et leurs instruments trs prcis, ont seuls
:

le

moyen de dpasser

cette limite ('); encore

ne

l'ont-ils

les

poids qu'ils peuvent obtenir avec six

chiflfres exacts, et

que pour pour les

angles qu'ils peuvent valuer jusqu'aux diximes de seconde.

On

trouve nanmoins, en certains Ouvrages, des longueurs donnes

avec six ou sept chiffres, et des angles valus en centimes de

seconde.

Un

mtrologiste a calcul avec

i-

chiffres

la

valeur

mtrique du pied prussien;

et je pourrais citer

un Trait d'Arithm-

tique o les rapports des anciennes mesures franaises aux nouvelles

nous prsentent chacun 24 figures


lOo.

De mme qu'on
abstraits,

dsigne par les lettres et

t:

certains

nombres

on dsigne aussi par des

lettres certains

nombres
la

concrets approchs, c'est--dire certaines grandeurs. Telle est

longueur de
chute

9'",

80606, qu'on dsigne par


le vide.

la lettre g' et

qui

est,

Paris, l'acclration
libre,

du mouvement des corps pesants, tombant en

dans

{') J. BoL'KGET,

Cours d'Arithmtique l'usage des

l^'es

de l'Enseignemenl

spcial, in-i2, Paris, iS8^, p. i53.

CHAPITRE

IV.

NOMBRES INDTERMINS.

Usage des

lettres.

106. Les nombres indlermins, qu'ils soient, d'ailleurs, abstraits

ou concrets, connus ou inconnus, constants ou variables, ne peuvent se reprsenter l'aide de chiffres on les reprsente par des lettres. On pourrait aussi les reprsenter par des signes ou caractres
:

spciaux, crs exprs, selon

le

besoin.

On

prfre les lettres parce

qu'elles sont des caractres dj invents,

connus de tous,

et

pos-

sdant chacun son nom.

Cet avantage de possder un nom est d'une importance capitale. C'est l'opinion, en effet, de la plupart des philosophes qui se sont occups des signes, que nous pensons l'aide de mots; (jiie nous
parlons notre pense intrieurement, avant de l'exprimer au dehors l'aide de signes s'adressant soit la vue, soit l'oue.

107. Si l'on en croit Libri ('), l'usage des lettres pour repr-

senter des objets indtermins remonterait Aristote. Pour dsi-

gner

les

nombres

et les quantits,

il

remonte seulement

Vite.

Lettres employes.
108.

en

On emploie constamment les mme temps aussi, trs souvent,


Wronski
a

lettres

de l'alphabet latin et^

celles de l'alphabet grec.

On

leur associe, dans des cas assez rares, des lettres tires de l'criture

gothique.

em|)lov une'

lois la

premire

lettre,

alepU, de

l'alphahct hl)rcti.

(') I.iBRi, Hisloire des

Mathmatiques en

Italie,

t.

I.

p. 99.

CHAPITRE

IV.

NOMBRES INDTERMINS.

4l

On

peut, crailleiiis, se servir de toutes les varits d'un


les

mme

alphabet et donner aux lettres choisies

dimensions

et la

vigueur

qu'on prfre.
les

On
les

peut aussi incliner


souligner, etc.

les lettres, les aflecter d'indices,

accentuer,

On

va jusqu'

les

renverser.

Caractres simples et distincts.

109.

En

toute criture, les lettres doivent tre simples, nettes,

faciles tracer et reconnatre.

En Mathmatiques, o
videmment doivent
les

la

prcision

est indispensable, ces conditions

tre toutes

remplies. Elles

le

sont parfaitement par

lettres

de l'alphabet

latin; elles le sont aussi, bien qu'


1

alphabet grec; elles ne

le

nn degr moindre, par celles de sont pour ainsi dire |)lus ])ar les minusles caraclres

cules, ni surtout parles majuscules, de l'alphabet allemand.

L'un des meilleurs moyens de rendre


clairs, c'est d'en
trait

simples et

bannir tout ornement, tout lment parasite, tout

dgingand passant d'une ligne sur une autre. Peut-tre

mme

serait-il

bon de supprimer les dlis et les pleins (20), et de donner tous les traits droits ou courbes, qui composent les caractres, une largeur, une paisseur constantes.
110.

L'important, c'est rpie

les lettres

soient assez bien formes

pour que
en

l'on n'ait jamais, les reconnatre, ni hsitation, ni peine.

L'important surtout,

c'est

que deux

lettres dillerentes,

employes

mme

temps, ne puissent jamais tre prises l'une pour l'autre.


elle doit tre

Cette rgle est absolue;

applique rigoureusement

dans les sciences, pourrait-on dire, la meilleure criture est celle o deux caractres diffrents ne risquent jamais d'tre confondus.
Lettres que l'on confond.

111.

En

tout alphabet,

les

lettres

imprimes, majuscules
:

ou

minuscules, sont bien suprieures aux lettres manuscrites

leurs

formes sont immuables,

et les diffrences
a

qui les distinguent restent

toujours ce que l'auteur de l'alphabet

voulu qu'elles fussent.

Au

contraire, soit ngligence, soit maladresse de celui qui les trace, les

42

PREMIRE PARTIE.

NUMRATION.
:

lettres maniiscriles

ont des formes essentiellement rariables

leurs

diffrences peuvent s'attnuer,

mme

s'annihiler.

112. Dans

les lettres

im|)rimes de l'alphabet latin,

comme

dans

celles de l'alphabet grec, ces diffrences sont toujours suflisantes.

Les seules fautes d'impression imputables l'alphabet sont


qui rsultent de ce que certaines lettres latines n
et
//.

celles
cl

b et q,
le

et

s'changent entre elles lorsqu'on les retourne, commedj les chiffres 6 et 9.

faisaient

13.

Il

s'en faut de

beaucoup que ces qualits des


les lettres

lettres

impri-

mes

se retrouvent
la

dans

manuscrites. C'est donc en criqu'il faut se garder, avec le plus

vant soit

craie, soit la

plume,

grand soin, de

faire natre entre les lettres des

ressemblances trop

grandes et par suite des confusions.

De

pareilles fautes se

com-

mettent chaque instant.

Dans

l'alplial)et grec,

on confond

ainsi, en crivant,

la

lettre v

Dans lalphabet latin, on confond de mme parmi les majuscules, E et F; C et G; O et Q; U et V; parmi le^ minuscules, cete; /i et k\ m et w\ /'et ; ^, h elp'^
soit avec la lettre j, soit avec la lettre-'.
:

g, y,
et

et j^

n,

?/,

v et x.

Quelques personnes ont imagine de barrer chacune des lettres z X d'un petit trait horizontal, afin que ces lettres ne puissent tre confondues avec d'autres. C'est ce qu'on faisait dj pour le chiffre 7.

Menus
114. Dans l'impression, non

dtails.

j)lus (jue

dans l'criture,

il

ne faut

jamais rien oublier de ce qui peut aider


les lettres.

distinguer, caractriser

En

j)articulier,
i

il

ne faut jamais omettre ni les barres

des

/,

ni les

points des

et des /.

lo.

Les circonstances se rapportant


raison,
tre

la

hauteur, soit des lettres


la

imprimes,

soit des lettres manuscrites,

doivent toujours, pour

mme

parfaitement indiques.

la
la

vrit,

dans

les

alphabets grec et latin, les majuscules ont toutes


mais, heureusement pour
la

clart,

il

n'en est point de

mme hauteur; mme des

CHAPITRE

IV.

NOMBRES INDTERMINS.
la

43

minuscules.

En
la

lalin et

en grec, au point de vue de


:

hauteur, ces

minuscules se partagent en quatre sortes


la

celles qui n'ont juste

que
bas;

hauteur de

partie centrale
le

ou corps de
le

l'criture^ celles qui

dpassent ce corps vers

haut; celles qui

dpassent vers
et le bas.

le

celles enfin qui le dpassent la fois vers le

haut

la

Les minuscules latines nous fournissent comme exemples pour premire sorte, a et m\ pour la deuxime, h et d\ pour la troi:

sime,

el

pour
et

la

quatrime, au moins dans


s

les

manuscrits,

notre

y actuel

notre ancien

mdian. Les minuscules grecques


la

nous fournissent de

mme
la

pour

premire sorte, a

et s;

pour

la

deuxime,

S et A;

Evidemment,

troisime, a et p; pour la dernire, <l. tracer les minuscules, en tenant compte de ces

pour

diverses circonstances de hauteur, c'est prvenir des erreurs

nomet />;

breuses, c'est empcher, par exemple, qu'on ne confonde,


je
l'ai

comme

vu faire trs soiiNcnl. quelcpies-unes des lettres h, h


q.

a^

cl el

Lettres formes multiples.

116. L'alphabet grec et l'alphabet latin nous prsentent chacun


plusieurs lettres possdant des formes multiples. Telles sont
celui-ci les minuscules manuscrites
les
:

dans

d,f. minuscules manuscrites ou imprimes


point de vue de
la

i\ s. f. ',
,3,
*',

z\ dans
a-.

celui-l

^, t:,

Au

thorie gnrale des signes, ces formes

multiples sont fautives puisque, un

mme

objet, elles font correslettres,

pondre plusieurs signes. Pour l'usage que nous faisons des


elles sont

avantageuses, puisqu'elles enrichissent de caractres noualphabets o nous puisons.

veaux

les

117. Lorsque nous ne voulons employer que l'une des formes

d'une

mme

lettre,

nous pouvons prendre cette forme


l

volont;

mais, ds que nous

avons choisie,

il

faut nous y

tenir.

Lorsque

nous emplovons

la fois

deux formes

diffrentes, ce doit tre

pour

reprsenter deux nombres ditlerents, et nous ne devons jamais alors

prendre l'une de ces formes pour l'autre.


118.
peut, d'ailleurs, se faire qu'une des formes multiples

Il

d'une certaine lettre se rapproche trop d'une autre lettre du

mme

44

PREMIRE PARTIE.

NUMRATION.
la lettre o*

alphabet. C'est ce qui arrive, dans l'alphabet grec, pour


et

pour

l'une,

tn,

des formes multiples de

la lettre t.

Varits d'un alphabet.

H9. Tout
en
effet,

alphabet

|)eut

prsenter plusieurs varits. Ses lettres,

peuvent tre majuscules ou minuscules, droites ou pen-

ches, marques peu ou beaucoup, de grandes ou de petites dimensions.

120. Les majuscides,

qui n'existent point dans les alphabets

orientaux, se rencontrent dans tous les alphabets europens. Elles


diffrent, en gnral, des

minuscules correspondantes, non seulement


la

par

la

grandeur, mais aussi par

forme. Voil pourquoi, dans

le

prsent Ouvrage et en dpit de l'tj'mologie, nous ne remplacerons


jamais les mots inaj uscales et iniiiiiscules par les locutions
lettres el petites lettres.

grandes

121.
la ligne

Les caractres droits doivent tre bien perpendieulaires


principale de l'criture-;
les

caractres y>e//cAe. doivent tre


faire,

nettement inclins sur cette ligne, doivent


elle,

par exemple, avec

un angle de 5o" ou 6o". 11 ne faudrait pas employer en mme temps deux alphabets composs de lettres penches ne diffrant
le

entre elles que par

plus ou moins d'inclinaison.

122. Dire que les lettres peuvent tre plus ou moins marques,
c'est dire

composent peuvent tre plus ou moins pais, plus ou n^oins accuss, plus ou moins noirs peuvent tre, en un mot, plus ou moins vigoureux. Ceux qui le sont le plus se nomment caractres gras. 11 faut que leur grande vigueur les distingue nettement des autres caractres. On peut employer la
que
les traits

dont

elles se

fois

des caractres ordinaires et des caractres gras; mais

il

serait

trs

mauvais d'employer simultanment des


les

lettres

de

trois sortes,

ne dilVrant
trait.

unes des autres que par l'paisseur

et l'intensit

du

123.

Quant aux

lettres

de grandes
la

et

de petites dimensions, ce

sont des lettres idenlicpies |)our

(orme, pour linclinaison, pour

CHAPITRE
la

IV.

NOMBRES INDTERMINS.

45

vigueur, ne difl'rant entre elles que par leurs dimensions

mmes:
ce sens,

ce sont pour nous les

grandes

et les petites lettres.

En

nous pouvons parler de grandes minuscules et de petites majuscules. Le rapport des grandes dimensions aux petites doit tre de du double au simple pour le nature empcher toute confusion
:

moins. C'est ce rapport qui devra exister, par exemple, entre les
lettres

O
et

et o;

et p

et s;

et v

(^

et c, qui

possdent

la

mme

forme

ne difterent que par

la taille.

On
trois

peut employer en

mme
:

temps, pour
petite,

les

mmes

caractres,

dimensions diterentes

une

Dans une formule d'Algbre, les lettres sions moyennes; les indices et les exposants
dimensions; certaines
lettres,
telles

une moyenne, une grande. ordinaires sont de dimenlittraux, de petites


les

que

majuscules grecques,

employes dans l'expression condense des sommes et produits, de grandes, pour ne pas dire de trs grandes dimensions.
ISl. Ces ditrents

moyens de modifier
les

les lettres

composant un

alphabet dtermin ne sont pas les seuls qui existent, mais ce sont
les seuls

que nous considrions. En


varits.

combinant entre eux de

toutes les manires possibles, on obtient, pour

un mme alphabet,

vingt-quatre

125. D'ailleurs, saufla distinction des majuscules et des minuscules, tout ce


lettres

que nous venons de

dire,

touchant

les

systmes de

nomms

alphabets, s'tend, sans modification, au systme

des chiftVes arabes, au systme des signes d'opration, etc. Dans


plusieurs de ces systmes, les signes peuvent tre droits ou penchs,

plus ou moins vigoureux, plus ou moins grands


varits, analogues celles des alphabets.

de

douze

Systmes simultans.
126. Lorsqu'on emploie en

mme
il

temps

soit

deux varits d'un


dans
les

mme

alphabet, soit deux alphabets diirents, soit un alphabet et


se prsente parfois,

un autre svstme de signes,


systmes considrs,
ressemblants. Ce sont
l

deux
trop

des signes

identiques ou des signes

des rencontres fcheuses qu'il importe

d'examiner.

46

PREMIRE PARTIE.

ENUMRATION.

127.

Dans l'emploi
ces
la

simultan

de

deux

varits

d'un

mme

alphabet,

ressemblances trop

grandes se prsentent surtout


l'on

lorsque, par

ngligence du scribe, les diffrences entre deux

caractres sont trop attnues.


la fois

Dans un manuscrit o
les

employait
les

deux varits de
il

l'alpliabet grec,

majuscules et

minuscules,

m'est arriv de trouver deux caractres qui auraient


se distin-

beaucoup l'un de l'autre, et qui cependant ne guaient plus un trop grand et un S troji petit.
diffrer
:

128. Lorsque l'on emploie deux alphabets diffrents et que ces

alphabets prsentent des signes identiques,

il

faut

ou bien s'abstenir
latin et l'alphabet
:

d'employer ces signes, ou bien ne


nant
l'un

les

employer que comme appartetelles

seulement de ces systmes. L'alphabet

grec nous offrent, au moins, treize majuscules identiques

sont A, B,
alphabets,

M, N. Lorsqu'on
il

se servira en

mme temps

de ces deux

faudra ou bien n'employer aucune de ces majuscules,

ou bien
on
les

les

regarder toutes

regarde d'habitude
d'ailleurs,
et

comme appartenant au mme alphabet comme appartenant l'alphabet latin.


il

En dehors,
l'alphabet

de ces caractres identiques,

existe

dans

laliii

l'alphabet- grec,

surtout manuscrits,
(|ui se

d'autres
:

majuscules ou couples de majuscules


telles

confondent facilement

TL Ces deux alphabets encore nous prsentent des minuscules qui, la vrit, ne sont pas identiques, mais qui se ressemblent beaucoup. Ce sont, par exem|)le,
sont A, A et A;
et
;

Il

et

a et ; el b; o et

<7;

x et

j;-;

v et

i>.

Il

faudra, afin de prvenir


la

toute confusion entre ces lettres, en

augmenter

diffrence ou,

pour mieux
129.

dire, l'exagrer.

On

rencontre enfin, dans quelques critures manuscrites,

des chiffres arabes qui ressemblent trop certaines lettres ou

mme
o.

qui leur sont identiques.

J'ai vu,

dans des comptes, des chiffres 5

et des chiflres 8 qui rappellent tout fait la

minuscule grecque
chiffre
I.

D'ordinaire, les chiflres

i,

a, 5, 6,
/,

9 ressemblent trop respectives,

ment aux minuscules


lorsqu'il est

latines

z,

b, q.

De mme
la
la

le

1,

un peu grand, ressemble trop nombre deux, crit en chillres romains sous
trop
la

majuscule
11,

Le
il

forme

ressemble

majuscule greccjue
le

II.

Afin d'empcher toute confusion,


et ces chillres et ces lettres;

faudra former

mieux possible

on

CHAPITRE
:

IV.

XOMBRKS INDTERMINS.
lettre i\ de
celle

4^

aura bien soin de mettre un point sur la lettre z vers le bas; de donner au cbiftVe 5
qui ne rappelle point
les traits
la

prolonger

la

de ses deux formes


les chiffres

lettre 5;

de courber, dans

6 et 9

des lettres b et ^, qui dans ces lettres sont droits. Pourquoi n'emploie-t-on jamais la lettre o pour reprsenter un Algbre en

nombre indtermin? Parce


chiffre zro.

qu'elle se

confond par

sa

forme avec

le

Varits usites.

130. Dans

les

Mathmatiques
la

actuelles,

on

em|)loie,
et
la

comme

varits de l'criture latine,

romaine, l'italique

ronde. Les

caractres de ces trois varits, qu'ils soient, d'ailleurs, imprims

ou manuscrits, se distinguent trs bien les uns des aulres. L'italique i^our l'criture est penche, la romaine et la ronde sont droites. jamais que deux varits, la droite et la grecque, on n'emploie

j)enche.

Dans chacune de
reste

ces varits grecques ou latines, on jieut du employer des majuscules ou des minuscules; des caractres

ordinaires

ou des caractres gras; des lettres de grandes, de moyennes ou de petites dimensions. Les caractres p^ras possdent cette proprit prcieuse de se dtacher, ou, comme on dit, de
ressortir nettement au milieu des autres lettres. Les

majuscules

rondes ressortent encore mieux.


13 L Les lettres employes doivent, avons-nous
dit, tre toutes

de

mme

grandeiu-.
Il serait,

Il

en est de

mme

des chiffies qui leur sont


,'pi'un chiffre

associs.

en particulier, mauvais

servant de

coefficient ft d'un autre corps

que

la lettre

qui
les

le suit.

Les
elles

lettres

ne doivent jamais lre jointes

unes aux autres;

ne doivent point

mme tre

trop rapproches.

On

peut toutefois

employer, pour reprsenter un nombre, une cpiantil, l'une des


lettres lies

du

latin

ou du grec.
le

On

reprsente ainsi l'ascension

droite d'un oslre par

caractre iH.

Dans

l'impression, les chiffres, les signes d'opration, de grou-

pement, de comparaison sont toujours droits; mais les lettres sont tantt droites, tantt penches. Dans les Ouvrages publis en Allemagne, les lettres latines et les lettres grecques sont penches; mais

PREMIERE PARTIE.
il

KNIMERATION.
No<^'a ('
)

existe des exceptions, car les

Fundamenta

de Jacobi (-)

ne nous prsentent que des caractres droits. Dans la plupart des Ouvrages imprims en France, les lettres grecques sont droites, les
majuscules latines
le

sont aussi; mais les minuscules sont penches,

de

telle

sorte

que

le

binme P+/), par exemple, nous prsente


une

cette anomalie choquante, d'une majuscule droite associe

minuscule penche. Pourquoi empioie-t-on partout en France, dans l'impression mathmatique, ces minuscules penches? Afin,
sans doute, qu'elles se distinguent mieux lorsqu'on les introduit

dans

le texte

qui

accompagne
et

les calculs. INIais alors

ne vaudrait-il

pas mieux, dans l'criture algbrique imprime, prendre un parti

bien franc, bien radical,


lettres et signes

n'employer absolument que des

chiilVes,

penches?

Alphabets hbreu, gothique, russe.


132.

Comme

nous l'avons

dit,

dans l'criture des Mathmatiques

latines.

on n'emploie pour ainsi dire jamais que les lettres grecques et Nous avons cit un exemple de l'emploi d'une lettre
et

hbraque

nous avons

dit

quelques mots des caractres gothiques

ou allemands.
133. L'alphabet hbreu est peu connu, et plusieurs de ses lettres
se

ressemblent trop. Telles sont celles qui correspondent respecti

vement

nos consonnes z

et

/?

et 5;

et /

<^

et ^;

et /; etc.

Voil plus de raisons qu'il n'en faut pour qu'on ne fasse point usage

de cet alphabet.
134. Les caractres gothiques ou
plicit.

allemands manquent de simils

Dans

l'criture manuscrite,

se

distinguent mal; dans


tels

l'imprime, plusieurs peuvent facilement se confondre;

sont

parmi
les

les

minuscules, c ei e\

f ei

mdian; n

et u\ r et .r;

parmi

majuscules,

BetV; CetE; GetS;NetR;OetQ.

L'alphabet

gothique ne saurait donc, dans l'criture mathmatique, devenir

(') In-^", fiegioitiontani, 18.29.


(')

N en

i8o^,

mort en

i85i.

CHAPITRE

IV.

NOMBRES INDETERMINES.
il

4^

d'un usage courant.


le

En Allemagne mme,

ne

s'v

emploie pas

Journal de Crelle, les Archives de Griinert, les Mathematisclie Annalen, l'Encyclopdie des Sciences mathmatiques
sont

imprims en caraclies
allemands,

latins.

Si

plusieurs gomtres
surtout,

on
de

physiciens,

franais,

anglais

emj)loient

temps en temps, dans leurs quations et leurs calculs, des caractres gothiques, majuscules ou minuscules, c'est que ces caractres
ressortent nettement parmi ceux qui les entourent.
d'ailleurs, les

On
j)lus

pourrait,

y remplacer, comme

le

font dj plusieurs auteurs,

par

les lettres

de l'criture ronde, qui sont beaucoup

simples,

qui se distinguent au moins aussi bien, et dont l'usage

a t

rcem-

ment recommand
lijo.

(').

L'alphabet russe, dont nous n'avons encore rien


lettres.

dit,

comla

prend trente-six caractres ou


plupart simples et nets; mais

Ces caractres sont pour

ils

ne

se dislinguent pas toujours trs

facilement

les

tres latins

uns des autres. Ils ressemblent, en gnral, aux caracou aux caractres grecs; on n'en compte gure j)lus

de six qui possdent une forme originale. Ces derniers, ce nous

semble,

pourraient, dans ceitains

cas,

tre

employs utilement.
y,

Nous

citerons surtout

comme

tels la

consonne qui remplace notre

et celle c|ui

quivaut notre grouj)e ch.

Accents

et indices.

136. Toutes les lettres, avons-nous


affectes ^ indices, soulignes, etc.

dit,

peuvent tre accentues,


"

Les accents employs sont des accents aigus,

'

'",

placs la

droite et en haut de la lettre. C'taient primitivement des chiures

romains
on
les

(-).

Aujourd'hui encore, lorsque leur nombre dpasse


crite
la

3,

remplace par l'expression de ce nombre,

mme
des

place,

en chiffres romains trs petits. Rien n'empcherait, selon


la

nous, de placer aussi,

gauche

et

en haut de

la

lettre,

accents graves, qui seraient analogues aux prcdents

et

qu'on

(')

(-)

Congrs lectrotec/iinque de Francfort, 1891. Eller, Algbre, traductiun franaise, Lyon, 177J,
A.

t.

II, p.

008, 643.

5o
Utiliserait

PREMIRE PARTIE.

KNUMKRATIOX.

mme. On en trouve dj d'ainsi placs dans quelques Ouvrages imprims au commencement du xix^ sicle. Les astde
risques, d'ailleurs, qu'on emploie quelquefois

comme

accents, se

placent toujours gauche et en haut.

Les indices s'crivent la droite et un peu en bas de la lettre. Parfois, abusivement, on les place la droite et en haut; mais il
faut alors les mettre, par exemple, entre parenthses afin

d'empcher

qu'on ne
de
tels

prenne pour des exposants. On pourrait aussi placer indices la gauche et un peu en bas. Quelque part qu'on les
les

place, ces indices seront toujours des

nombres

crits

en chiffres

arabes trs petits ou reprsents par de trs petites lettres. Rien de


disgracieux
grands.
137.

comme une

lettre

minuscule affecte d'indices trop

Evidemment,
la lettre

ces diffrents signes,

qu'on place aux quatre

coins de

majuscule ou minuscule, on en pourrait associer

ou substituer d'autres, qui se placeiaient juste au-dessus de celle lettre ou juste au-dessous. Ne pourrait-on pas souligne?' la lettre; mettre au-dessous d'elle un ou deux points; une sorte de virgule semblable notre cdille; un trait analogue celui de l'iola souscrit?

Ne

pourrait-on pas placer, au-dessus, un ou plusieurs points


le faisait

comme on

pour

les

fluxions

('),

comme on
j)as

le fait

encore

en Chiiuie et accent pareil notre trma ou au signe d'inflexion des vovelles

eu Minralogie? N'y pourrait-on

placer un double

allemandes; un accent circonflexe; un


tilda

trait

horizontal analogue au

de l'espagnol et du portugais?

138.
lettres

On

rencontre, dans les Ouvrages et Mmoires rcents, des


soit

surmontes

de flches horizontales, soit d'arcs de courbe

concaves ou convexes; on y rencontre aussi des lettres comprises entre traits verticaux sinq:)les ou doubles, entre parenthses, entre
crochets. Ces notations peuvent tre varies

l'infini.

Il

en faut

expliquer

la

signilication,
les introduit.

de

^la

faon

la

plus

prcise, juste

l'instant oii

on

139.

De mme que

les lettres, les

nombres

crits en chiflrcs, soit

(')

Colin Maclaurin, Abrg

du Calcul

inlgral, traduction franaise, in-S,

Paris, 1765, p. 21.

CHAPITRE

IV.

NOMBRES INDETERMINES.

Jl

marques que
avons

romains soil arabes, peuvent tre afTects de toutes ces menues les grammairiens nommeraient des si::>nes diacrila

tiques, et qui sont, dans

thorie gnrale des signes, ce que nous

nomm
Quoi

des lments modificaleurs.

140.

qu'il

en

soit, il faudra

aKoir grand, soin de ne point


soin aussi de mettre

runir,

par un

trait, ces

modificateurs la lettre ou au nombre

qu'ils affectent.

Il

faudra avoir grand

exactement

leurs places respectives les accents et les indices.

ne risque rien de mettre les premiers un peu haut, les seconds un peu bas; mais il serait imprtident. pour ne pas dire dangereux. qu'un accent ou un indice vint se placer sur la ligne mme de l'criture ou dans le voisinage immdiat de cette ligne.

On

Indices

nombreux ou compliqus.
ollVir la fois,

m.
place,

Une

lettre

quelconque peut

en une

mme

ligne, la suite les

deux ou plusieurs indices. On crit tous ces indices sur une uns des autres, en les sparant par des virgules. On reprsente ainsi par A,,,/, une variante trois indices; par ap^q l'lment gnral d'un dterminant ordinaire ; par ap^q^,- celui d'un dterminant cubique. Rien n'empcherait de faire suivre le
di

dernier indice d'une virgule, et celte virgule de points analogues

nos points suspensifs


des indices marqus
il

ce serait

le

moyen d'indiquer qu'en dehors

en existe encore d'autres, en nombre dter-

min ou indtermin.
14!2.
11

serait
les

videmment mauvais de supprimer


Il

les virgules qui

sparent

indices successifs.

le

serait aussi

d'employer des

indices trop

nombreux.

fortiori

.,

le serait-il

d'employer,

comme

dans

B,y'^...,

comme

dans C_

des indices affects

eux-mmes

d'indices ou d'accents.

Lorsqu'on ne peut viter de


nuer
le

telles

complications,

il

faut les att-

plus possible, en crivant avec grand soin; en choisissant

des caractres trs petits; en donnant aux indices des diffrents ordres des dimensions de plus en plus faibles, sans toutefois nuire
trop
la nettet.

Pourquoi emploie-l-on

si

souvent

comme

indices

52
les lettres
i

PREMIRE PARTIE.
et

NUMRATIO.M.
droite, elles

y? Parce que, de gauche

occupent peu

de place.
serait-il pas bon aussi que deux indices successifs fussent tous deux droits ou tous les deux penchs? J'ai sous les jeux un Mmoire, qui date de moins de vingt ans, o certaines lettres nous oflrent chacune deux indices reprsents le premier par une lettre,
les
le

Ne

second par un chiffre

le chiffre est droit et la lettre

penche.

1-43.

Nous trouverons plus

tard des lettres affectes d'indices

ngatifs

ou fractionnaires, d'indices entre parenthses, d'indices

constitus par des fonctions; nous rencontrerons des majuscules

portant au-dessus et au-dessous d'elles des galits vritables. Ces


complications,

comme nous

le

verrons, proviennent surtout de ce

qu'on veut
tiles,

faire dire

aux signes une ibule de choses, souvent inule texte.

qui seraient mieux places dans


le

Quoi

qu'il

en

soit, les

auteurs devraient

plus possible viter de pareilles notations.

Certains d'entre eux, au contraire, semblent mettre profit tous


les

progrs de l'impression mathmatique pour crire d'une manire

de plus en plus charge, de plus en plus complique!

CHAPITRE
SIGNES

V.

d'oprations.

Les sept oprations fondamentales.


144. Les oprations
l'Algbre sont au
la

fondamcnlales de l'Arithmtique et de nombre de sept (*) V addition avec son inverse,


:

soustraction

; la

multiplication avec son inverse,


avec ses deux inverses,
(-).
la

la

division;

Vlvation

aux puissances

recherche de

la racine et la recherche

de l'exposant

Signes
145. Le signe de addition est
et qui se

le

et

+,
qu'on prononce plus,

signe

compose de deux traits, l'un horizontal, l'autre vertical, celui-ci lgrement moins long que celui-l. Le signe de la sousqui se prononce moins, et qui consiste en traction est le signe un simple trait horizontal. L'invention du signe et celle du

signe

sont attribues par les uns

Henri Grammaticus, par

les

autres Jean

Widmann

d'Eger

(^).

146. Ces deux signes doivent tre tracs avec grand soin;

ils

doivent tre disposs bien horizontalement, c'est--dire bien paralllement au bord suprieur ou infrieur de
placs sur
la la

page;

ils

doivent tre

ligne principale de l'criture, et y tre placs d'autant

plus exactement que ce sont eux surtout qui en fixent, qui en

dterminent

la

position.

Comme

nous l'avons dj

dit (42), c'est en

(')

Programme de Steixer {Enseignement mathmatique,


Journal de Mathmatiques lmentaires, t. II, Henri Grammaticus, i5i8; Jean ^^'id^lann d'Eger, 1^89.

t.

I,

p. 218).
12.

(-) BouRGET,
(^)

p.

54

PREMIERE

PARTIE.

KMMERATION.

face d'eux, ni plus haut ni plus bas,

que

se

doivent mettre les

barres de fractions.

147. Les polynmes entiers se composent de

monmes

spars
si

par les signes

ou

Dans

les calculs,

chaque monme,
tout,

com-

pliqu qu'il soit, se comporte


cable; et les

comme un

comme un

bloc insse

jamais. Pour que ces


tincts, aussi

monmes dill'rents ne se confondent, ne monmes paraissent dans l'criture


qu'ils le sont]

mlent
importe
le

aussi disil

indpendants
-j-

dans

la ralit,

que

les signes

ou

qui les sparent possdent chacun, dans

sens horizontal, une assez arancle lon^^uctr.


148. Ces

mmes

signes

-f-

et
;

prsentent chacun,

droite et

gauche, des parties identiques

ils

sont,

comme on

dit en

Gomtrie,

symtriques par rapport un axe vertical. C'est une qualit pour le signe +, puisque la somme a-\-b est une fonction symtrique
des nombres a et b. C'est un dfaut pour
diflretice

ab
ne

le

signe

puisque

la

n'est pas

une fonction symtrique de ces mmes


la

nombres.
bien
fait,

Au

point de vue de
l'est pas.

thorie gnrale des signes,

-\-

est

Nombres
149.
signes

positifs et ngatifs.

Crs
-f-

pour indiquer
,

l'addilion

et

la

soustraction,

les

et

toujours employs cet usage, s'emploient aussi,

depuis Descartes,

distinguer les unes des autres les grandeurs de


Ils

mme

nature qui sont portes ou comptes en sens contraires.

sont, prsent,

non seulement des signes cVopration, mais

aussi

des signes de direction.


150.

On

connat les immenses avantages qu'ont retirs, de l'introles difterentes parties


les

duction des nomhves positifs et ngatifs^

des

Mathmatiques. C'est grce


de l'Algbre et celles de
fait
la

cette

introduction que

formules

Mcanique ont pu

tre rendues tout


la

gnrales; grce cette introduction aussi que

Gomtrie

analvtique

(M

doit de pouvoir distinguer, bien qu'ils aient des

(') CiiA.sLEs. Ajii'iru liistori(]ue,

\).

\\.

CHAPITRE

V.

SIGNES D OPRATIONS.

55

coordonnes identiques en valeur absolue, deux points sur une droite, quatre sur un plan, et huit dans l'espace.
loi. Lorsque des

nombres sont
sait,

infrieurs l'unit, leurs loo^a-

rithmes ont,
la

comme on

des caractristiques n^atiKes. Dans


caractristique est donc ngative et

chacun de ces logarithmes,

la

mantisse positive. Pour qu'on voie bien que

caractristique n'affecte qu'elle seule,

on

le

de la met, non point en avant


le

signe

du logarithme, mais au-dessus de la caractristique. Il faut videmsoit plac bien exactement au-dessus d'elle, ment que ce signe

et qu'il soit trac

bien horizontalement.

ne doit jamais supprimer, entre deux nombres, ni le signe en d'autres termes, on ne doit jamais supprimer ces signes lorsqu'ils indiquent des oprations; on ne doit
lo2.
signe H- ni
le

On

jamais, par exemple, remplacer 3

^r

par 3^.
le

Au

contraire, on est
-+-

dans l'usage, lorsqu'on prend isolment


regarder
le

nombre

8,

de

le

comme
-f-,

identique au

nombre

8, c'est--dire

de supprimer

signe

considr alors

comme

signe de direction; en thorie,

cette dernire suppression est fautive, puisqu'il

dans

-(-

8 une

ide de sens qui ne se retrouve point dans 8; mais, pour


tique,
il

la

pra-

n'en rsulte aucun inconvnient.

Signes de la multiplication.

La multiplication s'indique par le signe x que l'on place multiplicande gauche et le multiplicateur droite, et que l'on prononce multipli par. Ce signe doit tre bien form, bien d'ajilomb, et plac bien exactement sur la ligne principale de
133.

entre

le

l'criture.

Il

faut
la

empcher

tout prix qu'on

le

puisse

jamai?

confondre avec
de ^

majuscule X.

D'aprs ce que nous venons de dire, a

xb

diffre

logiquement

X a.
:

Mais, lorsque a et b sont des nombres abstraits, c'est-

-dire des

nombres proprement

dits, ces

deux expressions s'quiune fonction symtrique

valent

produit de deux nombres de ces nombres.


le

est

loi.

Un monme

entier n'esl i[n\\n produit de plusieurs fac-

56
teiirs.

PREMIRE PARTIE.

NLMRATION.

Quel que

soit le

nombre de
lout,

dordinaire

comme un

doivent donc tre regards

ces fadeurs, ce monme se lra:le comme une lettre unique. Ces facteurs comme lis enlre eux troitement. Voil
les

pourquoi
qu'on
de
la

ils

doivent tre rapprochs

uns des autres. C'est pour


la

permettre ce rapprocliement qu'on diminue


le

grandeur du signe
qu'on
le

x,

remplace par un simple point ou


.

mme
la

supprime

tout fait.

On

crit

ii

volont a "X

h,

ou a,b. ou ab. La premire

ces

notations

est

due

Oughtred,
Stiefel (').

deuxime

Leibniz,

troisime

Harriot ou

Ces diffrentes manires

d'crire possdent, d'ailleurs, toutes les trois, ce rel avantage de

bien montrer que

le

produit de deux facteurs est une fonction

svmtrique de ces deux facteurs.


loo.

Entre deux
;

multiplication

on
le

crit

5a,

et

on supprime toujours le signe de la entre un nombre et une lettre, on le supprime aussi, non pas 5 x a, ni .a: entre deux parenthses, on
lettres,
(

supprime encore, bien que Laplace

crive

(\r-r-ij.(a--f-2).(j"-i- 3);

entre une lettre el un


crit
le

nombre, on

le

remplace par un point

on

a. 5 et non pas a5. Enlre deux nombres entiers, on ne peut


le

supprimer, sous peine d'crire


le

produit

3x8,

par exemple,

comme

ds que l'un des facteurs est un

marquer par un point. Mais, nombre fractionnaire dcimal, il faut emplover le signe X et crire, par exemple, 3,5 x 7,8 et non le |)oint. compar aux virgules, ne serait plus alors pas 3. 5.", 8

nombre 38: on peut

aussi le

suffisamment important.
I06.

Comme
il

nous l'avons dj
le

dit,

lorsqu'on crira des expres-

sions arithmtiques ou algbriques au milieu d'un texte en langage


ordinaire,

faudra viter avec

plus grand soin que


le

le

point de

la

multiplication ne se puisse confondre avec

point 'abrviation,

ou

le \io\n\.

de ponctuation.
d'ailleurs,

En Arithmtique,
teurs

comme

en Algbre,
il

si

l'un des fac-

dun

produit est une fraction ordinaire,

suffit

de l'crire

('; Oiiglilred, iboi

(')

Harnul, 1G20; Slicfci. I5^^. Thorie analytique des probabitits.


;

CHAPITRE

V.

SIGNES D OHEUATIoNS.

DJ

cl de l'aulre pour que

la

miilliplicalion soil claireinent indique.


l'criture
,

Pour toute personne familire avec


X -SI 2:111

mathmatique, a ,

et

lient

f.

rtX -

et

"X-la

r-

01,

11-dans larinauce, on crit


-f-

,,

avec une barre en biais,

place de -

-j

celte expression est

mauvaise; mais
sant nettement

la

barre en biais prvient toute ambigut, avertislecteur que l'expression considre appartient

le

une criture qui


137. Lorsque
ce

n'est jDoint celle des

Mathmatiques.

le

premier facteur d'un


.

monme

est

un nombre,

nombre

s'appelle coefficient
le

Lorsque ce

coefficient est gal

Yunit. on

pour

ainsi dire

nient, fort

supprime. Bien qu'on crive 2a, 3a. .... on n'crit jamais la. C'est l une abrviation sans inconvanalogue l'une de celles que nous prsente la numrat/-ois

tion parle, o l'on dit, par exemple, non pas un cent, un mille.

cents, cinq mille; mais

Suppression du signe

108.

Au
la

j)oint

de vue de

la

thorie stricte, la suppression du

signe de

multiplication entre les deux facteurs d'un [uoduit n'est

pas tout

fait

exempte d'inconvnient.

ce point de vue peut-tre

aurait-on d se contenter de remplacer ce signe par un point.

109. D'abord, cette suppression totale conduit


sires,

des fautes grosles


11

o ne tombent d'ordinaire que


il

les

commenants
les

plus
faut

tourdis, mais contre lesquelles

convient de

prmunir.

leur dire que dans

ne sont pas
lettres

les

AB^ qui reprsente un segment de droite, A et B deux facteurs d'un produit: que dans Aj' et dx les
;

et t/

ne multiplient pas x

et qu'il

en est de

mme, dans

logvT, sin^c, tangj:,

pour

les caractristiques iog, sin, lang.

160. C'est peut-tre celte


duits par le simple

mme

faon de reprsenter les prof|ui

rapprochement des facteurs


les

conduit une

foule d'auteurs

regarder

permutations des

lettres a, b, c. ...

comme

des produits, et les

nommer

des produits, bien cpie ces

PREMIERE PARTIE.

ENUMERATION.
et

permutalions ne soient point du tout des produits,


souvent, elles ne soient pas 161. Cette

que,

le

plus

mme

des nombres.
n'est

suppression enfin

peut-tre

pas

trangre
la

l'extension dmesure qu'ont


le

|)rise,

en Mathmatiques,
parler
ici

notion

et

mot de multiplication. Je ne veux pas


la

des produits

gomtriques, ni de

multiplication soit intrieure, soit extrieure


fait

de Grassmann. Mais on en est arriv, lorsqu'on

subir une

expression algbrique quelconque A, une modification, une trans-

formation qu'on dsigne par


appeler

B, dire qu'on multiplie


le

par B;

produit

le rsultat

de cette opration; et
la

reprsenter

par AB. C'est ce qui a lieu, en particulier, dans


stitutions.

thorie des sub-

Quoi d'tonnant

alors qu'on rencontre, parmi les pro-

duits ainsi dfinis, des produits de


teurs ne peuvent tre intervertis
!

deux facteurs o ces deux

fac-

Signes de
162.
et le
Il

la division.

existe
'.

deux signes pour

la

division

la

barre horizontale

signe

form de deux points superposs. Le quotient de a


\

par b s'crit donc tantt a

b^ tantt
le

j-

11

s'nonce
b.

dans

le

pre-

mier

cas,

a divis par b ; dans


la

second, a sur
la

La premire de

ces notations est due Leibniz,

seconde Fibonacci (').


il

Au
vi-

point de vue de

thorie gnrale des signes,


ait

est

mauvais

demment qu'une mme opration


Le signe
il
:

deux signes

diflerents.

est

un vestige des anciennes notations mathmatiques;


mais
il

est court et net;

a le
le

dfaut d'tre symtrique

droite et

gauche, c'est--dire d'tre

signe symtrique d'une opration


Il

dissymtrique.

On

l'emploie de moins en moins.

est

cependant
D'abord,
le

deux
fait,

cas,

mais deux seulement, o l'on gagne

s'en servir.

lorsqu'il s'agit d'crire le quotient de

deux
le
',

i-apports,

connue on
les
(/

par exemple, quand on reprsente

rapport anharmonique de

quatre nombres; par l'emploi du signe


superposes. Ensuite, lorscpi
il

on vite alors

barres

s'agit d'crire le

quotient de

par 6,
b,

au milieu d'un texte en langage ordinaire; l'expression a

',

en

(')

Liber Abaci, 1202.

CHAPITRE
effet,

V.

SIGNES D'oPRATIONS.

Sg

olTie

cet

avantage typographique de ne point ncessiter,

comme
et les

le ferait j-,

un plus grand cart entre


celle-h'i.

Ja ligne

elle ligure

deux lignes qui comprennent

La notation j
les critures

est excellente. Elle est courte; elle est nette; elle

n'tablit nulle symtrie entre le dividende et le diviseur, car, dans

les lignes

sont horizontales,

la

symtrie de haut en

bas n'est pas une symtrie vritable. Enfin,

elle est la

mme que
la

pour

la

fraction et le rapport, ce qui devait avoir lieu puisque

fraction et le rapport ne sont que des quotients.

163.
la

Comme

nous l'avons dj

dit

(42) en parlant des fractions,


la

barre de division doit tre place sur

ligne principale de l'cri-

bien horizontalement, bien en face des signes -i- et Dans les expressions o entrent plusieurs barres de cette sorte,
ture,

il

laut placer sur


Il

la

ligne principale

la

plus importante d'entre elles.

y faut placer

la

premire dans

le cas particulier

des fractions con-

tinues.

La barre de division doit toujours


que
la

tre aussi longue, au moins,

plus longue des expressions entre lesquelles elle se trouve.


le

une ncessit. C'est aussi un avantage, comme nous trerons bientt en parlant des signes de groupement.
C'est
l

mon-

l'criture

peut remarquer que la barre horizontale s'emploie, dans mathmatique, diffrents usages. Place au-dessus d'un nombre, elle indique que ce nombre est ngatif; c'est ce que nous
16i.
la

On

avons vu pour
elle

caractristique des logarithmes. Place au-dessous,


le

indique, en certaines Tables, que


la

nombre

est

approch par

excs. Place sur

ligne principale de l'criture, elle constitue

tantt le signe moins, tantt le signe divis par ; mais, dans ce der-

nier cas,

il

n'y a nulle ambigut craindre,

le

signe

moins n'ayant

jamais rien au-dessus ni au-dessous de

lui, et le

signe divis

par

nous prsentant constamment un nombre au-dessus et un audessous.

A
signe

la vrit,

dans

le

mlange de
:

l'criture

mathmaticjue et de

l'criture usuelle, le signe


:

de

la

division peut se conlondre avec le


le

de

la

ponctuation; aussi mar(jue-t-on parfois


plus fort

premier de

ces signes beaucoup

que

le

second. Le signe moins pour-

6o
rail

PREMIRE PARTIE.

K>UMRATIO.\.

de

mme
viter.

se

confondre avec

le tiret.

Dans

ce mlange des

deux

critures,

nombre

de confusions sont possibles qu'il faut soigneu-

sement

Signe de la puissance.
165. La puissance n'^"'^ d'un nombre n'est autre chose que le produit de n facteurs gaux ce nombre. On l'indique en crivaut n, en petits caractres, la droite du nombre et un peu en haut,

La puissance """' de a s'crit ". Le nombre n ainsi emplov, ainsi


de
la

plac, se

nomme

V exposant

puissance.

On
la

en attribue d'ordinaire l'invention

Descaries;
).

mais plusieurs
qu'il
oi!i
il

font remonter jusqu' Nicolas Cliuquel('


le

Quoi

en

soit,

l'exposant simpbfie et abrge beaucoup;


il

seul cas

n'abrge presque point est ceUii o

s'agit

de

la

seconde

puissance; aussi a-t-on continu pendant longlenips crire (-)


j)our
a''.

aa

c'est ce

que faisaient encore Lhopital

('')

et Euler,

166. D'aprs

le

sens

mme

du mot multiplication

le

nombre

des facteurs d'un produit ne saurait tre infrieur 2; on ne saurait

donc, logiquement,
gal

I.

parler de puissance
la

premire ni d'exposant
puissance,

Afin

de gnraliser
a

notion de

on

dit

cependant que tout nombre


autre que

une puissance premire, qui n'est


i
;

lui-mme
i

et qui a

pour exposant

seulement on
1

traite

cet exposant

comme on
:

traitait le coefficient

dont nous avons

dj parl {\.ol)

d'ordinaire on ne l'crit pas.

167. L'exposant, quel


petits que
le

fpi'il soit,

doit s'crire en caiaclres


11

plus

nombre
il

qu'il allecte.

doit s'crire
la

la

droite de ce

nombre
facteur.

et

notablement au-dessus de

ligne principale de l'criture.

Ecrit trop bas,

pourrait tre pris |)our un coef(icieut, pour un

Lorsque l'exposant 3 du cube de si n a: est ainsi plac trop bas, ce cube se confond avec sin3^^ c'est--dire avec le sinus de
l'arc 3.r.

(') Nicolas Ctiuquet, i.\S^.

(-) (')

Analyse des in/inimeiit petits, N en 1661, mort en 171)'!

in-S, 176S,

p. sa.

CHAPITRE

V.

SIGNES DOPRATIONS.

6l

Oprations inverses de

la puissance.

168. Comme la so/nme et \e produit de deux nombres dpendent <symlriquement de ces nombres, ['addition et la multiplication n'ont Tune et l'autre qu'une opration inverse. Au contraire, la

puissance
la

n'"'"'^

de a ne dpendant /?5 symtriquement de a et de


ofTre

n, l'lvation

aux puissances nous


la

deux oprations
:

inverses

recherche de

racine el

Li

recherclie de Texposant.

Ces deux oprations rpondent

nombre a nombre
base
<7,

lorsqu'?}

ces deux problmes Calculer le connat la puissance P et l'exposant n;

Calculer l'exposant n, lorsqu'on connat la puissance P et le a. Rsoudre le premier de ces problmes, c'est extraire
le

la racine n'^'"^ de a: rsoudre le second, c'est calculer, dans la

logarithme de n.
Signe de
la racine.

169. La

racine

/z'^""^^

d'un
n^''^'"^

nombre

f[uelcon(]ue
le

est

un autre

nombre
racine
se

tjui,
n'"""'^

lev la

puissance, rcjjroduit

premier. La
le

de

s'crit \/A; le

nond)re n est l'indice;

signe

y'

nomme
170.

radical.
qui a t employ |iour
la

Ce signe

\/

premire

fois

par

Christophe Rudolf

('), peut s'expliquer d'une faon trs simple.


la

Le

\l

qui en constitue

premire partie ne serait qu'une modificala lettre

tion,
trait

qu'une dformation de

F, initiale du
1

mot racine. Le
em|)loys

horizontal qui suit ne serait que


il

un de ces

traits si

autrefois en guise de parenthses;


la

indiquerait que l'on considre


lui

racine de l'expression tout entire qui


le

est soumise.

Etymoloun signe

giquement,
a j)eut-tre

radical

se composerait ainsi de
:

deux

signes, qu'on
et

eu tort de souder

un signe d'opration

de groupement.
171.

La plupart des anciens auteurs crivent tantt ya-\-by

tantt '^{^ii-\-b).

La notation

'\Ja-\-b,

sans trait ni parenthse^

(') Christophe lludolf, i522.

62
sei'ait

PRK.MIRI:

PARTIK.

NUMKRATION.
serait

une faute grave; mais


y/

\/c

n'en

pas

une,

puisque

le

signe

n'y porte que sur une

seule lettre.

Quant

la nota-

tion \/(/7

+ 6),

avec

trait

et parenthse, c'est

un vritable plole trait

nasme.
Prsentement, on ne supprime presque jamais
Tl

du radical.

faut, en letraoanl, lui


trait doit
il

donner exactement
la

la

longueur qui convient.


la

Ce

recouvrir entirement l'expression dont on cherche


dpasser.

racine;

ne doit jamais
d'une

L'indice

racine

quelconque

est

forcment un nombre

positif, entier et

suprieur

l'unit. Jl faudrait toujours l'crire.

On

le

supprime d'ordinaire

lorsqu'il est

gal

i.

La racine carre

de 28q par exemple s'crit y/^Sp- C'est une abrviation fautive, mais qui n'a nul inconvnient.
172.

On

sait

qu'un nombre quelconque,

rel

ou imaginaire,

admet toujours // racines /i"^^""^ L'expression y/A reprsente l'une quelconque d'enire elles, c'est donc une expression mal dtermine. Lorsque A est rel et positif, on en restreint souvent la signilication
en convenant de considrer y A coijime reprsentant le nombre rel positif unique dont la /?'*''"' jmissance reproduit A c'est ce
:

et

qu'on appelle
soit

la

valeur arithmtique de y/A. En gnral, quel que


les

A, pour en distinguer
le seul, c'est

n racines

/i"^"*'^,

le

moyen

le

meilleur,

ou plutt

de recourir

l'emploi

des quantits imagi

naires mises sous forme trigonomtrique, c'est--dire exprimes


l'aide

de ces deux variables,

le

module

et

Xar^ument.

Exposants divers.
173.

Comme

nous l'avons
lui

dit,

l'exposant d'une puissance

est,

par sa nature, un nombre rel, positif, entier et suprieur

l'unit.

Nous avons vu qu'on


tifs,

donnait aussi

la

valeur

i.

En

gnralisant

davantage, on en est arriv considrer des exposants nuls, nga-

fractionnaires,

mme incommensurables, mme imagi-

naires.

174. Par convention, " reprsente l'unit;

rt~s^

re|)rsente -^;

CHAPITRE
1
les
P

V.

SIGNES d'oPRATIONS.
et

63

expressions

a''

et a'\

o p

q sont entiers

et positifs, reprct^,

sentent respeclivenienl

\''a

et \/aP; l'expression

s est

inconi-

mensurabie, reprsente
vers

la
s.

limite de

a'^

lorsque

la

fraction

tend

rincommensurable
les

L'exposant d'une puissance peut donc

prendre toutes

valeurs relles possibles.

On

en a tendu

la

dfinition aux valeurs imaginaires,


e^+'y

e-(cosj'

i s^in

y)-

175. D'aprs ce que nous venons de dire des exposants ngatifs,


a~V- est eal
la

En

particulier, r/~' est gal - c'est--dire

que

puissance d'ex|)osant

d'un nombre quelconque n'est autre

chose que l'inverse de ce nombre.

du reste que, par l'emploi systmatique des exposants ngatifs et des exposants fractionnaires, on pourrait, dans le calcul algbrique, supprimer la fois les dnominateurs et les
Il

est vident

radicaux.

La septime
176.

opration.

dit, la reclierclie de V exposant Connaissant un nombre a et Vune P de ses puissances, calculer l'exposant n de cette puissance.

Comme

nous l'avons dj
:

rpond

ce

problme

177. Celle septime opration, qu'il faut forcment envisager

pour
et

tre complet,

manque dans
la

la

plupart des Traits d'Arithmpremier, signal cette lacune (-)


Il

tique. C'est J.

Bourget(') qui

a, le

indiqu

le

moyen de

combler.

donne

l'opration

de

la

recherche de l'exposant
par
le

le

nom

( exponentation, et la

reprsente

signe

qui se prononce exponent par. L'galit


\

doit se lire

64 exponent par 4 gale

3.

(')
(^)

N en

1822, mort en 18S7. BouRGET, Journal de Mathmatiques lmentaires,

t.

II, p.

12.

64
11

PRKMIRE PARTIE.

NUMRATIOX.
la

n'y

a rien dire

du mot exponentation, ni de

loculion expocelui

nent par. Quanl au signe


se servait autrefois

'-

il

n'est autre

que

dont on

pour indiquer
il

les

progressions arithmtiques.

Ayant dj un sens,

n'evit

point d en recevoir un nouveau.

178. Nous l'avons dj vu

dans

la

base ,

le
la

en exponentant P par , on obtient, logarithme de P. Ce logarithme se reprsente


:

d'ordinaire par

notation log^P.
:

C'est ce qu'on fait toujours

On j supprime souvent l'indice a. dans les Mathmatiques appliques,


a

lorsque

le logarilliine est

dcimal, c'est--dire

pour base

l'entier lo;

dans les Mathmatiques pures, lorsque le logarithme est nprien,


c'est--dire a

rien de P se reprsente soit par

pour base l'incommensurable e. Le logarithme npLP, soit par J^P, soit par log P.
(pie

Ainsi, les logarithmes ne sont cpie les rsultats fournis par notre

septime opration fondamentale. C'est ce

montre immdiateV^oil

ment

la

dfinition exponentielle qu'en a


la

donne Euler; mais ce que


celles qui consacrent

ne montrait point

dfinition fonde sur les progressions.

pourquoi

les

anciennes Arithmtiques,

mme

un Chapitre aux logarithmes, ne parlent aucunement de notre septime opration.

CHAPITRE

VI.

SIGXES DE COOR DINAT I0>'.

Prambule.
179.
l'une

Les signes de coordination se rangent presque tous dans


l'autre de ces trois espces
:

ou

signes de

groupement, signes

de sparation, signes de correspondance.

IdL

la

Les principaux signes de groupement sont le trait horizontal, parenthse, le crochet. Les principaux signes de sparation sont virgule, le point-et-virgule, les traits droits verticaux ou
signes

horizontaux. Les principaux

de correspondance

sont

la

ligne de points, Vaccolade et le trait courbe. Les noms de ces trois espces de signes en indiquent
respectifs;

les

usages

mais ces usages ne sont pas


s'emploient, en
effet,

les seuls.

Les signes de
et

coordination

dans une multitude de cas

d'une multitude de manires, toujours d'ailleurs au grand avantage

de l'ordre

et

de

la clart.

Signes de groupement.
180. Les signes de

groupement proprement
;\a

dits

sont

le

trait

horizontal supr\eur

)]\e crochet[ parenthse { ]. tre doit complexe expression qu'une Ils servent surtout avertir regarde comme simple, doit tre traite comme un bloc, doit
les

toujours, dans

calculs numriques, tre effectue d'abord. Ecrire


c,

a^b
c'est

{a-b)d^

[a-i-6]:e,

exprimer que

le

binme a

+ b doit tre successivement diminu


comme un
5

de

c,

multipli par d, divis par e; mais que, dans ces diverses


il

oprations,
A.

doit tre toujours regard et trait

tout.

66

PREMIRE PARTIE.

NUMRATION.

181. Lorsqu'on n'emploie qu'un seul signe de groupement, c'est


Je

plus souvent la parenlhse.

On

pourrait prendre aussi

le

cro-

chet. P/-e/i^A5e et crochet ont t imagins par Albert Girard,

vers

1629. Quant au trait horizontal suprieur [vinculum),

il

tait jadis du plus grand usage; prsentement on s'en sert beaucoup

moins

c'est lui qui constitue la

seconde partie du signe radical.


de
parenlhse, soit du

182. Les deux lments ou

traits, soit
la

la

crochet, doivent tre placs sur

ligne principale de l'criture,

bien

la

mme

hauteur, bien en face de l'expression qu'ils enser-

rent. Ils doivent prsenter les

mmes dimensions,

se regarder entre

eux, tre parfaitement symtriques l'un de l'autre par rapport

un
la

axe vertical. Leurs ("ormes indiquent, d'ailleurs, d'elles-mmes


portion de
la

ligne principale qu'ils

comprennent entre eux.

183. Le

trait

horizontal suprieur doit tre plac bien exactement


la

au-dessus de l'expression qu'il affecte; doit


l'autre;
la

recouvrir d'un bout

mais sans jamais empiter, en de ni au del, sur ce qui


la suit.

prcde ou
se

En

particulier,

il

ne faut point que


recouvrir.

la

barre

du radical

prolonge au del de l'expression

Peut-tre, considrer toutes les sortes de confusions et d'erreurs

qui se peuvent produire, ne devrait-on jamais placer


rizontal suprieur,

le

trait

ho-

mme

parfaitement dlimit, qu'au-dessus des


-\-

expressions com[)rises entre deux signes

ou

Il

n'y a nul

inconvnient

remplacer
{a -^ b)-\c

ou

d {a

-\-

b)

respectivement par

a
Il

-^ b

-\-

ou

da

-\~

b.

semble
-t-

qu'il

y eu aurait un srieux

reuq)lacer (a-'rb)c
il

par a

bc.

A. la vrit,
:

dans ce dernier exemple,


il

serait fort ais


le

d'amliorer l'criture

suffirait

de

faire

prcder

nudliplica-

teur c d'un signe de multiplication.

Evidemment, ou ne
rieur de

saurait confondre

le

Irait

horizontal suple

groupement, plac au-dessus d'une expression, avec


,

signe

plac au-dessus de
si,

la

caractristique des

logarithmes.

Toutefois

dans une

mme

question, ces deux traits horizontaux

CHAPITRE M.
se rencontraient

SIGNES DE COORDINATION.
si

67

dans

le

voisinage l'un de l'autre;


il

surtout

le

signe

de groupement

tait fort court;

conviendrait, sans loucher au

signe moins, de remplacer le Irait de thse ou un crochet.

groupement par une paren-

Signes de groupement superposs.

184. Certaines expressions compliques exigent des signes de

groupement superposs,
autres.

c'est--dire

se

comprenant

les

uns

les

Ce sont

les

signes de groupement

des divers ordres.

185. S'ils consistaient tous en parenthses,


se

chaque parenthse

composant de deux
Il

traits

courbes, l'expression tout entire nous

prsenterait autant de couples de traits courbes qu'elle nous prsente

de parenthses.

faudrait que les traits courbes d'un


la

mme

couple

se correspondissent de la faon

plus nette; en d'autres termes,

qu' l'examen seul de l'expression on pt immdiatement, tant

donn
ti'ait

le Irait
la

qui ouvre une parenthse quelconque, reconnatre le

qui

ferme.

Pour
c'est

faciliter celte opration, la

premire ide qui


qui

se

prsente

de

distinguer

celles

des

parenthses
traits

en

contiennent

d'autres en

donnante

leurs

deux

courbes des dimensions plus

grandes. Mais ce

mode de
a

distinction des traits courbes

manque
les diff-

de nettet,
rences des

ds qu'il y

plus de deux
il

|)arenthses superposes.
suffisant

Lorsqu'il n'y en a que deux,

n'est

mme

que

si

dimensions sont assez grandes. C'est un

fait

gnral,

dans

la

thorie des signes, que

deux signes de

mme

forme, qui ne

diffrent
lorsqu'ils

que par leurs dimensions, se distinguent assez mal sont tant soit peu loigns l'un de l'autre.

186.

Los

diferences

les

plus

nettes,

celles
la

que

la

distance

affaiblit le

moins, sont celles qui tiennent


sera

forme

des lments.

donc de recourir des signes de formes diffrentes. Il ne faudra jamais superposer des signes de groupement possdant la. mme forme. C'est l une rgle stricte. Bien que trs facile observer, elle est

Le meilleur

68

PREMIRE PARTIE.

MJMRATION.

constamment

enfreinte. L'identit de Jacobi (') s'crit parfois

((X,.X/)X,)

+ ((X,X,)Xa.j-4-((X,X/,jX/)=:o.

Je trouve, dans des Livres rcents, les galits


((6

c)2-h(c a)-H(a 6)2)-= i{{b c^


[b
-+-

-+-(

ay*-{-{a bf),

a{x' -\- x")\x

^ c ax' x" = o,

et les expressions

(6^(n-i))r,
ainsi

F(cp(^), -H^)),

G f/(^ +y),

/(:r). /(jk)),

qu'une foule d'autres, tout aussi fautives.

187. Supposons qu'une expression exige des signes de groupement de deux ordres : des signes intrieurs, des signes extrieurs,

ceux-ci englobant ceux-l.

On

pourra choisir, pour

les signes int-

rieurs des parenthses, pour les extrieurs des crochets; ou bien,

pour
traits

les extrieurs

des parenthses et pour les intrieurs de simples

horizontaux.. On pourra crire ainsi

[a+(6-+-c)2
ou bien
/

(6 c)2]^
2

\a

+ b -^ c b c

^3

j,

indiffremment.
des signes de groupement de trois ordres, on

188.

S'il
:

fallait

prendrait

ceux qui ceux qui

les
les

pour les plus enferms, les traits horizontaux; pour comprennent immdiatement, les parenthses; pour

comprennent
[a

tous, les crochets.

On

crirait ainsi

+ 3 (6 ^ c d')\.
on

189.

S'il fallait

des signes de groupement de quatre ordres,

prendrait

les trois

premiers

comme nous venons


les

de

le

faire;

pour

les plus extrieurs,

on choisirait

couples,
|

-,

d'accolades.

(')

Dauboux, Bulletin des Sciences mathmatiques,

in-S", Paris, 1896, p.

i4-

CHAPITRE

VI.

SIGNES DE COORDINATION.

69

Les accolades,

il

est vrai, n'ont point t

imagines pour cet usage;

mais

elles

y sont assez souvent employes, sans qu'il en rsulte


(|ue

aucun inconvnient.
Il

ne faut point, d'ailleurs, s'en servir quand on n'a

deux ou

trois signes

de groupement

superposer.

Il

est

mauvais d'crire

P-;Q (R-Sj|=P-Q + R- S.
190. Enfin,
si

l'on avait besoin de signes


il

de groupement d'ordres

encore plus nombreux,

faudrait les crer mesure.

On

devrait,

bien entendu, les composer chacun de

exactement symtriques,

et se

deux parties de mme taille, regardant Tune l'autre, de faon

indiquer, d'une manire Irs nette, l'ensemble qu'elles enserrent.

191.

Ou

le voit, les

signes de

groupement des divers ordres doile

vent dillrer par leurs formes.

On

voit aussi,
:

il

existe entre ces

signes une sorte de gradation, de hirarchie

d'abord,

le

trait

horizontal; ensuite, la parenthse; ensuite, le crochet, les accolades, etc., etc.

Suppression des signes de groupement.


192. Dans certains modes d'criture,
les

lments sont parfois

groups sans qu'on

ait

recours aux signes de groupement propre-

ment
chets.

dits, c'est--dire

aux

traits

horizontaux, parenthses ou cro-

193.

Dans un polynme

entier,

ordonn par rapport aux puis-

sances croissantes ou dcroissantes d'une variable x^ les coefficients


des diverses puissances de cette variable sont souvent eux-mmes

des polynmes, (^est en particulier ce qui arrive lorsqu'un poly-

nme

entier contenant plusieurs variables est

ordonn par rapport

Dans tous les cas o les coefficients sont ainsi des polynmes, chacun d'eux devrait tre plac sous un trait horizontal ou compris entre les deux parties soit d'une parenthse, soit d'un crochet. On se dispense souvent de ce signe de groupement en
l'une d'elles.

crivant les diffrents teimes du coefficient les uns au-dessous des


autres, en tirant une barre
la

droite de

la

colonne ainsi forme,

PREMIERE PARTIE.
et

ENUMERATION.
la

en plaant finalement

la

lettre

ordonnatrice

droite de cette

barre.

Au

lieu d'crire
(

+6

:r2

H- ( c

0?)

-f-

/.-,

on

crit

Cette manire de procder est tort

commode pour
la

la

rduction

des termes semblables; elle simplifie notablement


la

multiplication,

division,

l'extraction

des racines des


c'est

polvnomes compliqus.
elle est

L'un

de ses plus

grands avantages,

de diminuer beaucoup, de

gauche
194-.

droite, la

longueur des expressions o


un
lait

employe.

Il

se prsente

analogue dans l'criture des rapports.

Le rapport du irinome a -^ b

c
:

au

trinme a

-\-

-\-

exige

deux signes de groupement lorsqu'on


{a
Il
-\-

l'crit

c)

(a

-r-6-f-c).

n'en exige aucun lors([u'on l'crit


a
-+-

c
c

-I-

H-

195.

la vrit,

dans chacun des exemples que nous venons de


le signe de groupement existe. On poKnomes, non seideinent (|ue la barre
le

donner, on pourrait dire que


pourrait dire
:

dans

les

verticale en tient lieu, mais <pi'elle en est un vritable; dans

rap-

port,

que

la

barre de Traction joue un double rle, celui d'un signe

d'opration, celui d'un signe de groupement.

Signes de sparation.
196. Les signes de sparation
et
le

les

plus simples sont

la

virgule

la

point-et-virgule, que
eiit

les

.Mailimati(|ues

empruntent

ponctuation. La virgule

trs

cmplove:

le

poinl-et-virgiile l'est
tre

beaucoup moins Le point simple ne saurait


ration. puis([u'il est celui de
la

un signe de spa-

mulliplicalion.

197. Lors(jue nous voulons

('crire les ins

ct des autres, pour

CHVPITRK

VI.

il

SIGNES DE COORDIXATIOX.
les

7I

en montrer

le

systme entier,
(|uestion,
la

diverses quantits qui entrent

dans une

mme

nous faut sparer nelleraent chacune

de ces quantits de

suivante.

Nous

effectuons cette sparation en

plaant une virgule dans chacun des intervalles que ces quantits
laissent entre elles.
lettres,
a,
b,
c,
cl.

Nous

crirons, par exemple, pour une suite de


e:

pour une suite de nombres,


I,

4-

10,

i5.

21.

Cet emploi des virgules est tout

fait pareil celui


la

qu'on en

fait,

comme nous

le

verrons bientt, dans

notation des fonctions de

plusieurs variables, pour bien montrer que ces variables sont des

quantits distinctes, et non point les diffrents facteurs d'un


produit.

mme

Au
eux.

lieu de placer des virgules entre les lettres

ou nombres qui se
(|ui

suivent, on aurait pu
et

augmenter un peu crire simplement


a
I

les

vides

existent entre

3579.

e^

Mais, moins que

les

vides ne soient assez grands, ce procd,

surtout

loi'squ'il
la

s'agit

de nombres, nous parat moins net que

l'emploi de

virgule.

198.

Ces

deux

modes
soit
la

de

sparation

s'appliquent

d'ailleurs

quelque longue que


devenant une
d'une srie,
il

suite
finirait

considre, et lors

mme

que,

srie, elle

ne

jamais. Seulement, dans ce cas

faudrait, aprs avoir crit les premiers termes, les

faire suivre, sur la

mme

lii;ne,

de points analogues

nos points

suspensifs. Pris ensemble, ces points ont la


notre locution et ctera.

mme

signification
le

que

On

les

remplace quelquefois par

signe

abrg de celte locution

c'est ce

que

faisait

constamment Laplace.

Nous crirons donc, sous


I

l'une ou l'autre de ces formes,

72
la

PREMIRE PARTIE.
srie appele

NUMRATION.

communmenl
les

srie

harmonique.

Il

en

serait

de

mme
les

pour toutes

les autres sries.

D'ordinaire, au lieu de sparer

termes successifs, on

runit par des signes -h ou

Mais

celte notation implique


celle

une ide de somme algbrique, qui s'ajoute


et qui lui est

de suite de termes,

jusqu' certain point tran-

gre.

199.

On

crivait autrefois

la
>

progression arithmtique en
et la

la

faisant prcder
la faisant
la

du signe

progression gomtrique en
les

prcder du signe

|-^

Entre

termes conscutifs de
la

premire, on plaait un point unique; entre ceux de

seconde,

on plaait deux points supe/poss.


'

On

crivait, par

exemple,

1.3.5.7.9. 1

pour

la suite

indfinie des
'^

nombres impairs;

1:2:4:8:16:

...,

pour

la suite

indfinie des puissances de 2.

Ce sont

des usages

suranns; des notations qui n'ont pas de raison d'tre, qui sont
inutiles et
(|u'il

ne faut jamais employer.

200.

S'il arrivait

que

la

suite des quantits dj spares par des

virgules di tre, son tour, scinde en deux ou plusieurs tron-

ons,

il

conviendrait de placer
011

un point-et-virgule
s'effectuer.

chacun des

endroits

les

coupures devraient

On

pourrait rem-

placer, d'ailleurs, ce point-et-virgule par un Irait droit, vertical,

d'une faible hauteur; ou

mme

par un double

trait.

Autres signes de sparation.


201. Les traits droits, horizontaux ou verticaux, simples ou
doubles, sont
les mexWexxT?,

signes de sparation lorsqu'il


lettres,

s'agit

de

sparer

les

unes des autres, non plus de simples

mais des

collections de lettres, des expressions, des relations. La rsolution

d'une question un

{)eu

longue comprend presque toujours plusieurs

CHAPITRE

VI.

SIGNES DE COORDINATION.

78

phases successives. Il faudrait, sur le papier comme sur le tableau noir, que les calculs correspondant deux consculives d'entre elles fussent nettement spars par un trait.
202.
Bien qu'on ne puisse, proprement parler, dire que les
ils

vides soient des signes de sparation,

sparent trs bien, lorsqu'ils

sont un peu grands, les expressions qui les comprennent.

Ce mode

de sparation cependant nous semble moins net, moins prcis, que


celui qui se dduit de l'usage des traits.

203. Quoi qu'il en

soit,

dans une

mme

tude, les signes de spa-

ration doivent tre souvent d'importances fort ingales. Le plus faible sera le petit intervalle vide; puis viendront
virgule, le petit trait
et le
la

virgule, le point-etle

simple ou double; enfin


11

giand

Irait

simple

grand

trait

double.

sio-nes

de sparation,

comme

y a une sorte de hirarchie pour les il y en avait une (191) pour les signes

de groupement.

204. Chose remarquable, les signes de groupement et

les

signes

de sparation, qui semblent au premier abord de natures absolu-

ment opposes, remplissent assez souvent le rle les uns des Nous avons vu dj un trait horizontal (180) parmi les
de groupement;

autres.

signes

nous avons vu

aussi,

dans certains polynmes

ordonns, des

traits

verticaux (193) tenir lieu de parenthses; les

deux barres verticales qui enserrent les lments d'un dterminant en forment un ensemble, un tout; il en est de mme des deux barres doubles qui enserrent une matrice. Au contraire, la parenthse, qui est le signe de groupement par excellence, sert parfois la sparation; dans l'expression {a-\-b)Cf par exemple, non
seulement
elle

runit
la

et

b,

mais

elle

spare 6 de c

par

la

suppression de

parenthse, cette expression deviendrait a


affaire

+ bc,
de

o l'on croirait avoir


205.

au produit de b par

c.

En dehors du

calcul,

on emploie parfois aussi

les signes

groupement

soit pour mettre certaines expressions en relief, soit pour avertir que certaines autres doivent tre prises dans un sens

particulier qui n'est point leur sens ordinaire. Trs souvent,

par

exemple, on reprsente

la

valeur absolue d'un nombre a en cri-

74

PREMIRE PARTIE.

XIMRATION.

vant ce nombre entre deux petits traits verticaux, qui constituent

ensemble un vritable signe de groupement.

Signes de correspondance.
un objet, un objet un un objet ou un groupe un groupe, voil le i-le que doivent remphr les signes de coordination dits signes de correspondance.

206.

Faire correspondre un objet

groupe, un groupe

207. Le plus simple de ces signes est


les
la

la

ligne de points qui runit

deux groupes ou objets qui

se doivent

correspondre. Telle est

b'gne de points qui, dans les factures, les comptes, les tats de

tout genre, runit le

mot dsignant chaque


'

article la

somme

crite

en chiflVes qui

lui

correspond. Telle est encore, dans


( )

la disposition

donne par Bourget


qui runit
le

aux calculs logarithmiques,


la

la

ligne de points

logarithme, crit gauche de

page, au Tableau,

plac tout droite,

l'extrmit de

la

ligne, des calculs dits acces-

soires ou auxiliaires.

Supposons qu'un objet unique doive correspondre un groupe d'objets ou rciproquement. Le signe employer est tout
208.

indiqu

c'est V accolade.
la

On

la trace

horizontalement ou vertica-

lement; on

tourue d'un ct ou de l'autre. L'essentiel, c'est qu'on


[)oinle et, entre ses cornes,
le

mette l'objet unique en face de sa

groupe des objets correspondants.


L'accolade est un signe tellement bien
fait,

tellement bien adapt


l'a

au rle qu'on

lui fait ainsi

remplir, et pour lequel on

videm-

ment
face

cre, qu'elle indique pour ainsi dire d'elle-mme sa signifi-

cation.

De

son frquent usage dans

les

comptes, pour placer, en


les

des dilTrentes parties d'une colonne de nombres,

totaux

non moins frquent, dans les classifications de tout genre, notamment dans les Tableaux svno|)liques par lesquels les discussions mathmatiques un peu
qui leur correspondent.
l

De

aussi son usage,

longues sont presque toujours rsumes.

(')

J.

BouRGET, Algbre lmentaire. in-S". Paris, i88o,

p. 483.

CHAPITRE

VI.

SIGNES DE COORDINATION.

73
les

209.

On

connat ce trait courbe, plus ou moins allong, que


et qu'ils placent
:

musiciens

nomment cow/e

au-dessus ou au-dessous

de certains groupes de notes

c'est

pour eux un signe de groupec'est

ment. En Malliniatiques, o on l'emploie assez souvent,

un

signe de correspondance, une sorte d'accolade.

Supposons,
ligne,

|)ar

exemple, que des {juantits, tant crites sur une


le

on en \euille indiquer

nombre. Au-dessus

d'elles,

on pla-

cera ce trait courbe; et au-dessus de ce trait, en son milieu, on

marquera ce nombre, de cette sorte

abc
b

Supposons encore qu'une variable x croissant de rt 6 puis de c. une variable diffrente j'. qui dpend de x et qui s'annule lorsque x gale b, gardent le signe -h dans le premier de ces deux intervalles et le signe dans le second; on rsumera ces faits par celte sorte de Tableau

y
Ce
trait

courbe, on

le voit, se

place tantt au-dessus, tantt auil

dessous du groupe ou de l'intervalle;


vit, et
il

le

comprend dans

sa

concalui fait

tourne sa convexit du ct de l'objet unique qu'il

correspondre.
210. D'ailleurs,
si

Tobjel

et le

gioupe d'objets qui

le

se correspon-

dent taient un peu loigns liin de l'autre, on tracerait une ligne

ponctue allant de
milieu du
Si
trait

l'objet

unique

la

pointe de l'accolade ou au

couibe qui enserre

groupe.

deux groupes quelconcpies d'objets se correspondaient, on les mettrait chacun dans une accolade, et Ton |)l?cerait ces deux
accolades dos dos, de faon que leurs pointes fussent en face l'une

de

l'autre.

On

pourrait
le

videmment remplacer
cas o les

les

accolades par des

deux groupes seraient un peu loigns, on joindrait encore par une ligne ponctue les pointes des accolades ou les milieux des traits.
traits

courbes. Dans

211.

Il

est

remarquer que, prsentement, on remplace souvent

76
pai'

PREMIRE PARTIE.

NLMRATION.

de simples

Iraits

droits les traits courbes

dont nous venons


trait droit n'est

de parler et

mme

les accolades.

Cet emploi du

pas

toujours heureux.

Rsum.
212. Les signes de coordination servent encore mettre en vidence, sur
tribution,
le

papier

comme

sur

le

tableau noir, des

modes de

dis-

des classifications, des partages. Peut-tre pourrait-on


la

dire qu'ils servent surtout, et dans tous les cas,


sition, la

bonne dispo-

bonne ordonnance des


un

calculs.

trait, en eflet, sous les donnes d'un calcul, c'est une place part. Si l'on partage la surface o l'on crit en plusieurs cases ou compartiments, c'est pour sparer les unes des autres les portions ou, comme nous l'avons dit, les phases successives du calcul. Si l'on encadre les rsultats, c'est pour les

Si l'on tire

pour leur

faire

bien mettre en vidence, en

relief.

On
pitres,

sait

toute l'importance du rle que jouent, dans l'criture


la

ordinaire, les signes de ponctuation;

division en alinas, en chales

en

livres.

Dans

l'criture des

Mathmatiques,

signes de

coordination jouent un rle analogue, plus important encore.


n'est qu'en les

Ce

employant constamment qu'on peut rendre

les

cal-

cals clairs ; qu'on peut y introduire

V ordre,

et

Vy montrer.

CHAPITRE

Vit.

SIGNES DE FONCTIONS.

Notion de fonction.
213. La nolion de fonction est
difficile

dfinir. Certains la

dfinissent d'une faon ngative (').

Une

c|uantit, disent-ils, est


la

fonction d'une autre lorsque, cette deinire ne vaiiant pas,

pre-

mire ne varie pas; une quantit


pas non plus.

est

fonction de plusieurs autres


la

lorsque, aucune de ces dernires ne variant,

premire ne varie

Le plus souvent, on en donne une dfinition positive. On


borne alors
celles-ci

se

dire

qu'une quantit variable

est fonction

d'une ou

plusieurs autres lorsqu'elle

dpend d'une manire quelconque de


est ainsi

ou de

celle-l.

La notion de fonction

ramene

la

notion de dpendance, qu'on regarde

comme

primitive et que,

par consquent, on ne dfinit pas.

Quant aux mots constant, variable, ils se comprennent d'euxmmes. Les variables videmment sont dpendantes ou indpendantes. Les variables dpendantes ne sont autres choses que les

fonctions; mais

il

serait dsavantageux, selon nous, de


la

remplacer

le

mol fonction par

locution variable dpendante.

Fonctions explicites.
214. Les fonctions
nes immdiatement
elles

les

plus simples sont celles qui nous sont don-

l'aide de la variable

ou des variables dont

dpendent, de certaines constantes appeles souvent para-

(') H.

Laurent, Trait d'Analyse,

in-8, Paris, iS85,

t.

I,

p.

i.

^8

PREMIRE PARTIE.
et

NUMERAION.

meures,

de quelques signes d'opration et de groupement. Telles

sont les expressions

(x^rMa x),
qui dpendent des variables
les

'

et

^^i

s/ax'^-^ -bx -^

c,

y;

telles sont,
crire.

en gnral, toutes

expressions que nons avons appris


les plus

Ces fonctions sont

simples,

non point objectivement,

mais subjectivement; c'est--dire non point en elles-mmes, mais par rapport nous. tant crites, en effet, d'une manire bien correcte,
la
il

nous

suffit

de

les

regarder attentivement [)Our en pntrer

composition

et

pour

savoir,

dans chaque cas particulier,


la

par

quels procds on en peut calculer


rait dire qu'elles

valeur nutnrique.
:

On

pour-

s'expliquent d'elles-mmes

de

l le

nom

de fonc-

tions explicites qu'on leur

donne communment.
a,

215. Elles sont, d'ailleurs, bien crites ds que l'on


vant, observ fidlement les rgles

en

les crila

donnes plus haut louchant


lments dont
elles se
le

forme,

la

grandeur

et la disposition des

com-

posent. Pour faciliter l'criture et


certains

langage, nous pouvons, de

moments,

les

dsigner par une lettre unique; dire, par


le

exemple, que nous appelons u


unes ont un
produit,
la

trinme ax:

-\-

bx

-{- c.

Quelques-

nom

qui leur est propre

telles sont la

somme,

le

moyenne arithmtique, gomtrique ou iiannonique de deux ou plusieurs nombres. En gnral, h-s fonctions explicites ne possdent ni noms parls, ni symboles crits, et il est inutile de
leur en assigner.

Toutefois, sans rien sacrifier de

la

clart ni de la prcision,

on
in

peut reprsenter sous forme condense ou abrge celles de ces


expressions qu'il serait long,
difficile

ou

impossible d'crire

extenso. Nous reviendrons plus tard (814) sur ces repisenlations

condenses ou abrges.

Variantes.

216. Parmi en est dont


les

les

fonctions

cpii

se prsentent en

Mathmatiques,
instant.

il

variables ne peuvent recevoir (pu- des valeurs

riques entires. Elles se rencontrent

chaque

numM. Mraj

CHAPITUE
les a

VII.

SIGNES DE FONCTIONS.
les

79

nommes

des variantes ('), pour


il

distinguer des fonctions

proprement

dites;

appel

les

variables dont elles dpendent

indices, parce que ces variables, dans l'criture, se reprsentent

d'ordinaire par les indices dont nous avons parl (136).

217.

Une

variante

un indice

se

reprsente
et

par une lettre

affecte de cet indice, plac toujours

droite

en bas. Le terme

gnral d'une srie s'crit ainsi Un.


se reprsente par

Une

variante

deux indices

une

lettre affecte

de ces

deux

indices, placs

tous deux encore droite et en bas. L'lment gnral d'une Table

double entre, celui d'un dterminant, par exemple,

s'crit ap^q.

On

peut imaginer des variantes

trois,

quatre,

un nombre

quelconque d'indices. Le ternie gnral d'un dterminant cubicjue est une variante trois indices. Il s'crit ap^q^,-

Dans

le

premier de ces exemples, l'indice n


le

est

un numro

d'ordre; dans
se rapportant

deuxime,

/?,

lun

p q en sont encore deux, une ligne, l'autre une colonne; dans le troiles

indices

el

sime, les indices

^,

en sont trois se rapportant trois direcil

tions rectangulaires entre elles. Mais

n'en est pas toujours ainsi.

Le nombre, en
ni

effet,

des permutations de

lettres s'crit ?,

le

nombre des arrangements simples de n


numros.
218. Dans
le cas

leltiesyo

s'crit A,i^p et,

dans l'une ni dans l'autre de ces variantes,

les indices ne sont

des

de deux indices, on place trs souvent l'un des

deux en exposant.

Comme

nous l'avons
dans

fait

dj remarquer, cet
Il

usage est fautif puisqu'il peut faire natre des confusions.


deviendrait tolrable que
si,

ne

la
si

question traite,

ces confu-

sions taient impossibles, ou cpie

l'on avertissait, par l'criture

mme, que
a

l'indice ainsi plac n'est point

un exposant.
la
il

Un

auteur

imagin de mettre cet indice, non point

droite et en iiaut,
p crit ainsi B^.
le

mais au-dessus

mme

de

la

lettre principale
la

plus souvent, sans changer

place de l'indice suprieur, on

Le met

entre parenthses. C'est entre parenihses aussi qu'il convient de

mettre

le

symbole d'une variante

un ou deux indices, avant de


in-8,

(')

Charles Meray, Aouveau prcis d'Analyse infinitsimale,


I.

Paris,

1872, p.

8o

PRKMIKRE PARTIE.

NUMRATION.

l'lever

une puissance

le
-a

sons simples de

objets/?

cube du nombre dm,p des combinais'crira donc {(^m,pY-

219. Les diflerents symboles que nous venons de considrer se composent tous d'une lettre, majuscule ou miniiscide, qui en parat tre la partie principale, mais qui n'y sert, en ralit, que de support aux indices. On supprime parlois cette lettre et l'on se

borne

mettre l'indice ou les indices entre parentbses ou entre

crochets.

On

crit ainsi, sous l'une des

formes

(/7<,

/),

1>

>

en changeant parfois l'ordre des deux indices,


sente
plus haut par
le

la

variante repr-

Dans un Mmoire dj ancien ('), j'ai reprsent par (m, p)^^ le nombre des combinaisons rgulires, d'ordre to, de m objets/; />, nombre qui constitue videmment une variante trois indices. Ces derniers modes de reprsymbole
C^,/;-

senlation des variantes sont

commodes

et

souvent emplo^'s.

Fonctions indtermines.

220. Les fonctions proprement dites sont celles o

il

est

permis

de donner
tions

la

variable toutes les valeurs (pi'on veut. Ces fonc:

peuvent tre dfinies d'une manire quelconque


notations
il

soit l'aide
soil,

des

mathmatiques,

soit

en

langage

ordinaiie,

comme
la

arrive dans les sciences d'observation, d'une faon pure-

ment empirique.
teurs, etc., etc.

Elles peuvent exprimer une grandeur, un nombre,


la

limite d'une srie,

limite

du produit d'une

inllnit

de fac-

On
afin

peut aussi considrer des (onctions d'une ou

plusieurs variables qu'on ne dlinil point et qu'on laisse absolument

indtermines,
gnralit.

de leur donner

le

plus haut degr possible de

221. Ces fonctions trs gnrales se reprsentent d'ordinaire par

une

lettre

unique qu'on

fait suivre,
la

le

plus souvent entre parenvariables.

thses, des lettres dsignant

ou

les

On

crit ainsi,

(')

Mmoire sur

les

combinaisons rgulires

et leurs applications
t.

(Annales

scientijiques de l'cole

Aormale suprieure,

2 srie,

V, 1876,

p.

l-igS).

CHAPITRH

Vil.

SIGNES DE FONCTIONS.

8l

pour

les

fonctions indtermines d'une variable,


fKX),
o{x)',

pour

les fonctions

indtermines de plusieurs variables.

Evidemment,

lorsqu'il j a plus d'une variable, ces variables doi-

vent tre places entre parenthses; videmment elles doivent tre,

comme nous

l'avons dit, spares les unes des autres par des vir-

gules. L'absence de sparations pourrait amener des confusions


fcheuses, celle par exemple de
variables
x.,

la

fonction /"(or,

y.^

5) des trois

y,

z,

avec

la

fonction fi^xyz) du seul produit xyz.

222.

On marque frquemment, non


dpend.
11

seulement

la

variable ou les
la

variables, mais certaines constantes, ceriains

paramtres dont

fonction

est

bon de sparer

alors d'une faon nette

l'ensemble des variables de celui des constantes.


plaant entre eux soit
tical.

On

y parvient en

un point-et-virgule,
...,;;
a,

soit

On

crit ainsi
;

G{x,y;
,

a, b) dans le cas de
,

un trait droit verdeux variables et


dans celui de n
jd,
a-,

deux paramtres f^tt


variables et

t-y^

ao,

ci-m)

paramtres, Les fonctions elliptiques

s'cri-

vent respectivement p{u; g^, g-^)., o(f^|o), cd'), H(|K, lorsqu'on j indique la fois la variable et les deux priodes.
Il

/K'),

peut arriver aussi qu'on

ait

en

variables; on les spare encore de


^(

mme mme
X-2,
. .

temps deux groupes de on crit, par exemple,


.,

M,,

ll-i,

.... U,.\ Xi,

X,i

).

On

n'indique parfois ni
la

varialjles,

ni constantes.
cpo,

On

dit,

par

exemple,

fonction

/',

les
la

fonctions ,,

03. Quelquefois, au

contraire, sans dterminer


prits.
ainsi
ey

fonction, on en exprime certaines prof)i

Les expressions
:

C5,(a7, jk), /"'"(.r),

/^(U, z) reprsentent

une fonction homogne, du degr m, de x (onction une du degr m de x une fonction du degr m par y, rapport U et du degr k par raj)port ;. 11 va sans dire que, dans
respectivement
'^

celle dernire expression, les lettres

et

k doivent

tre places

bien exactement au-dessus des lettres

CJ et ;.

223. Quoi qu'il en


A.

soit,

on indique en gnral

les

fonctions
6

S'^.

PREMIRE PARTIE.
les

NUMRATION.
les
|)ai'

indtermines par

grecques
rondes,

cp,

y,

<]j\

mais on peut

minuscules latines y, , h on les indiquer aus-^i

minuscules
des lettres

quelconques, majuscules ou minuscules, droites ou penches,

mme
peut

mme

golhiqiu^s,

mme
les

hbraques on arabes.

On

encore, pour reprsenter


la

fonctions indtermines, se servir de

notation des variantes

c'est ce

qu'on

fait

lorsqu'on reprsente
cl

une fonction de x par P^

et

une fonction de x

de

par Qx,^.

Fonctions dtermines.
22i. Les onconyi particulires, c"esl--dire
dfinies, bien

les

fonctions bien

dtermines sont en nombre


[>ar

illimit.

Les plus fr-

quemment employes ont reu des noms


ont t dsignes

qui leur sont propres et

des symboles qui correspontleni

ces

noms
fonc-

et, le plus souvent, les rappellent. Telles sont, parmi une (bnle

d'autres, les logarithmes, les lignes Irigoiiomtriques, 1rs

tions hyperboliques, \e^ fonctions elliptiques,

('omme nous
la

l'avons

dj vu,
le

le

logarithme nprien de
log\r,
;

x
le

se reprsente par

log^ ou \^x;
base a par

logarithme vulgaire par

logarillime dans

haX,\o^aX ow mme '^logx; le cologarithme par cologa:. 11 faut videmment dans chaque cas indiquer la notation qu'on choisit,
l'instant

o on

la

choisit; puis n'en plus changer.

225. Les six lignes

rigoiomt riques de l'arc a se reprsentent


Il

ordinairement par sina, cosa, tga, cotga, sca, cosca.


tile

est inu-

d'crire cos-sina,

ou cosina;

il

l'est aussi

d'crire tanga; mais

les

notations tan a et cota, surtout lorsqu'elles sont manuscrites,

paraissent insuffisantes.

Les fondions hyperboliques s'crivent ch:r, sha?, tha:, et se prononcent respectivement cosinus hN perbolicpie, siuiis hyperbolique, tangente hyperbolique de x. On sait qu'elles se dduisent
de
la

considration de l'hyperbole quilatre


la

la

faon dont les

fonctions trigonomtriques se dduisent de


cercle.

considration

du

la thorie des fonctions elliptiques, se rencontrent un bon nombre de notations diverses siw/, eu a, dn;/; H (m), H, (m), 0(//), 0, (w), Z(;/), ,] '7U.'tu, pu, \\x, .... Ces der-

Dans

assez

CHAPITRE

VII.

SIGNES DE FONCTIONS.
;

83
.
.

nires sont dues Weierstrass

et

prcdentes H, 0, Z, (* ) o figurent des majuscules grecques, sont dues Jacobi; quant


les
. ,

aux fondions sn ;^, cnw, dn m, qu'on nonce en nommant leurs trois lettres, on ne les a pas toujours crites ainsi Abel (-) les
:

reprsentait par-^,/,

et

Briot par A(.2;), uL(.r), v(.r). La thorie

des fonctions elliptiques est encombre de notations, ou plutt de

systmes de notations, qui varient suivant

les auteurs.

Il

faudrait

videmment remplacer tous ces systmes par un systme unique. On tentl ce rsultat un Ouvrage paru rcemment n'expose plus que deux systmes de notations celui de Weierstrass et celui de
: :

Jacoiji.

Caractristiques des fonctions.

226. Dans les symboles qui prcdent,

le
la

signe crit

la

gauche
la

de

la

variable constitue ce qu'on appelle

caractrisliqae de

fonction. Log, tg, sn sont ainsi les caractristiques respectives

du

logarithme, de

la

tangente, du sinus d'amplitude. Ces caractris-

tiques sont composes chacune de deux ou plusieurs lettres. Mais

lettre unique. C'est ce qui

on en rencontre, en assez grand nombre, qui sont formes d'une a lieu pour la fonction gnrale y (j;),
dont
aussi
la

caractristique est
la

la

lettre

unique
la

/.

C'est ce qui a lieu


(.2;),

|iour

fonction F

(a;),

pour

fonction

et

pour

les

fonctions
Il

nii^

, ^u.
des notations de fonction o
la

existe

mme

caiactristique

manque.

Elle

manque par exem|)le lorsqu'on


parenthses,

se contente de mettre

les variables entre

comme on

le fait

lorsqu'on repr-

sente par (/,

/?) le

nombre des combinaisons simples de

objets

p\

comme on
, Y|).

le fait

lorsqu'on reprsente une certaine fonction


aussi dans la notation des dtermi-

par(.r,jK;

Elle

manque

nants, lesquels sont des fonctions de leurs lments, reprsentes

par

le

Tableau de ces lments eux-mmes, placs entre deux

barres verticales.

Par contre, certaines caractristiques sont doubles, c'est--dire se

composent de deux mots, de deux

signes. Telles

sont arc cos,

(*)
(-)

N en N en

i8i5,

1802,

mort en mort en

1897.
1829.

PREMIERE PARTIE.

ENTJMERATION.

Lad,Ls,
laisser

qui se prononcent respectivement arc cosinus, logarithme


11

d'addition, logarithme de soustraction.

faut, entre les

deux mots,

un vide assez

petit,

mais n'j placer

ni virgule ni point.

227. Les caractristiques, du moins pour

la

plupart, nous rap-

pellent d'elles-mmes leur signification. La caractristique y* nous

moi fonction ; les caractristiques log, sin, tang nous rappellent les mots logarithme, sinus, tangente. Pour former ces caractristiques, on s'est videmment inspir de ces mots. Mais il
rappelle
le

ne faut point cependant

les

regarder

comme

n'en

tant (|ue des

abrviations. Elles sont, en ralit, des signes techniques spciaux;

des signes idographiques o les lettres ne possdent plus aucune


signification phontique,

elles

ne sont plus, pour parler encore

noire langage, que des lments non significatifs.


Ainsi
les

caractristiques des fonctions sont des signes simples,


la

d'une nature particulire. Pour en bien montrer


lire,
il

nature particu-

bon de n'y employer que des lettres empruntes un alphabet particulier ou une varit particulire d'alphabel par exemple des lettres gothiques ou des majuscules rondes. Pour en bien montrer la simplicit, il serait bon aussi, lorsque la caractserait
:

ristique se

compose de plusieurs
la

lettres,

de

lier toutes ces lettres

ensemble, d'en former un vritable


ligatures de

monogramme, analogue aux


alle-

langue grecque, aux lettres doubles de l'alphabet

mand ou
la

au signe abrg de notre locution et ctera.


la

faudrait

en outre que

(orme de ce
lier

monogramme nous
les lettres

en lappelt encore

signification.
Il

ne (aul jamais

entre elles
il

qui constituent

les

facteurs d'un produit;

faut

toujours lier celles qui composent


celles qui n'en reprsentent

une caractristique.

C'est une |)ren)ire manire de distinguer les

lettres qui reprsentent des

nombres de
crire les

pas. Une seconde consiste

premires en italique et

les

secondes en caractres droits. Dans


tains Livres

les

expressions donnes en cerles

pour

les

fonctions sn//, cnw, dn m,


la

caractristiques

sn, en,

dn sont droites;
lettre

variable u est penche.

La premire

d'une caractristique peut tre


il

volont majus-

cule ou minuscule. Mais

ne faut point qu'elle s'crive tantt d une


Il

faon, tantt d'une autre.

est

mauvais que certains auteurs cri-

vent sin^r, cos^, tgx,

et certains autres Sinjc,

Cosx, Tg^, ....

CFIAPITRK

VII.

SIGNES DE FONCTIONS.
la

85
c'est

228. Quoi
toujours aprs

qu'il
la

en

soit,

dans

notation des fonctions,


elle existe,

caractristique,

quand
Il

que

se place la

variable ou le groupe des variables.


soit trs

rapproche; mais

il

ne

av\1

faut que la caractristique en jamais, puisqu'elle n'est pas

une abrviation, qu'elle soit suivie d'un point. On doit crire logj;, sinx, et non pas, malgr beaucoup d'exemples, log..r, sin.:r. Ici se pose d'elle-mme une question importante. Dans la reprsentation d'une fonction d'une variable unique, faut-il mettre celte
variable entre parenthses?

On

cv'w.

f(^x) et l'on crit

?,'\nx

voil

deux usages contradictoires. Suivant nous, il conviendrait de toujours supprimer la parenthse, et d'crire fx comme on crit 0"?^, ^w, pu. Il n'en rsulterait aucun inconvnient si la caractristique possdait une forme telle qu'on ne pt jamais la prendre pour un facteur, qu'on ne put jamais confondre une expression telle que fx avec le produit dey par x. Cette confusion serait impossible si Ton crivait la caractristique comme nous avons conseill

de

le

faire;

ou

si

l'on

marquait d'un point, d'un


la

trait,

d'un

diacritique spcial quelconque,

lettre

ou

le

monogramme

qui la

reprsente.

Mais
lorsque
crira

il

est

bien certain que

la

parenthse devient indispensable,

la

caractristique est suivie de deux ou plusieurs lettres.


y., z), cp(.r

On

donc/(x,

-t-y,

-^y)-!

sin(a

+ +
Z>

c), ....

229.

On

appelle fonction

de fonction, dans

le

cas

le

plus

simple, une fonction d'une autre ("onction. Si u est une fonction

de X, l'expression f{u) dsigne une fonction de fonction. Pour prendre des exemples particuliers, log(sinx), tang(e^), sont
.

des fonctions de (onction.


plusieurs fois
f\^f{x)^.i
la

Il

peut arriver que l'expression renferme

mme

caractristique. C'est ce qui a lieu

pour

pour log(log.r),

etc., etc. Dans toutes ces expressions,


les

on peut, sans inconvnient, supprimer


logsinj:*,
.,

parenthses et crire

lang e^ ffx, log log.r. Il faut, d'ailleurs, que les deux caractristiques qui se suivent soient, non pas lies, mais trs rap-

proches.

Nombre dpendant

d'un autre.

230. Ds le commencement de l'Arithmtique, on rencontre des nombres, constants ou variables, qui dpendent d'un ou plusieurs

86

PREMIRE PARTIE.

MMRATIO?*.
entire d'un

autres.

On

peut citer conime


diviseur et

tels la partie

nombre,

sa

valeur absolue, son module, ses multiples;

grand

commun

le

plus petit

comme tels aussi le plus commun multiple de deux

ou plusieurs nombres.

231.

\.^

partie enlire d'un nombre,

c'est le plus

grand entier
j->

contenu dans ce nombre. Les parties entires de x^ de


reprsentent respectivement par E(.r),
parfois dans ces notations soit
la

de

\^l

se

E j
(

\i

E(

\^l

).

On supprime

parenthse, soit

la

caractristique.
le

On

crit,

dans

le

premier

cas, E.r,

j-,

Ey/a; dans

second (^),

(f )

(v/).

La valeur absolue d'un nombre rel n'est autre chose que ce nombre lui-mme, pris avec le signe +. Pour la reprsenter, on met le nombre entre deux traits verticaux, ou l'on place, au-dessus
de
lui,

un

trait

horizontal.
la

On

crit ainsi

|::|

ou

:;.

On

oprerait de

mme pour

indiquer

valeur absolue d'une expression, celle par


inutile,

exemple de b. Il nous semble d'avoir cr un signe nouveau pour

ou plutt

trs

mauvais,

cette valeur absolue.


c'est le
la

Le module du nombre a
avec
le

+ bi,

nombre \^a'-b-

pris

signe

+.

Il

se

confond avec

valeur absolue lorsque b est

nul, c'esi--dire lorsque le


le

nombre

est rel. Il s'indique


\z\

comme

elle

module de z s'indiquera donc par


se prsente sous
l'angle
co,

ou
/

z.

u
Il

la

forme p(costo -h

sinoj) son
:

Lorsque l'imaginaire module est p.


le

Quant
ques;

c'est

V argument de u

on

dsigne par arg?/.

faut d'ailleurs se garder avec soin des notations un peu compliet

ne pas crire par exemple p.r.w pour indiquer

la

partie

relle de l'imaginaire u.

232.

On

appelle multiples d'un

nombre

les

produits qu'on obles entiers

tient en multipliant

successivement ce nombre par

con-

scutifs 1,2,3, ....

Tout nombre possde une induite de midtiples.

Un

midtiple quelconcpie de a s'crit volont nuilt. de a. ni^ de a

ou m^a^
duit

Ma

ou

OL a.

Le mieux
le

serait

de

le

reprsenter par

le

pro-

m. a

ou ma^ dans lequel

facteur ju serait un entier indter-

CHAPITRE

VII.

SIGNES DE FONCTIONS.

min. Lacroix a reprsent un multiple de


entier
:

par Eyo, o

est

un

cette notation a le tort de rappeler /;/-^/e entire de p.

Les locutionsp/M5

grand commun diviseur


et l'autre assez longues.

el

plus petit

commun
les

multiple sont l'une

Beaucoup d'auteurs
majuscule A
[ji.

remplacent par
tent
petit
le

les

abrviations

pgcd

et

ppcm.
la

Certains reprsenel le plus

plus grand

commun
par

diviseur par
la

commun
les

multiple
lettres

minuscule

Ces notations sont

excellentes,

et

a rap|)elant, par leurs significations


tailles,

phontiques, les mots diviseur et multiple; par leurs


locutions plus

les

grand

et [)lus petit.

Fonction dpendant d'une autre.


233.
Il

existe des fonctions qui ne sont pas,

proprement

parler,

des fonctions d'une autre fonction, mais qui ne sont dfinies que

par rapport cette autre fonction. Telles sont


rentielle, la drive, l'intgrale, le rsidu

la

diffrence, la diff-

d'une fonction donne,


leurs di[frences pre...
;

234. Soient les nombres Uf. Wo.

U:^,

mires

se reprsentent par A^^,, A;^o, AM3,


-^''^s?
;

leurs diffrences

deuximes, par A-,, A-Woi


simes, par
1'^

; leurs

diffrences troi-

U\
la

A^;/2i

-^^
t^

"3^ ...

et ainsi

de suite. Les diffrences


;

successives de

fonction

de

.r

s'crivent Af, A'-c, A^^', ...

si la

la forme /(x), ces diffrences s'cri\-f(x), l^/{x)^ .... Dans tous ces exemples, les caractristiques sont les lettres A, affectes ou non d'un indice sup-

fonction tait donne sous


raient \f(jc),

rieur.

Les diffrentielles successives de


notation des diffrentielles est tout
rences.

la

fonction : de
<i-,

x
d^

s'crivent
,

dz^ d'-z^ d^z, .... Leurs caractristiques sont d,


fait

.... La
diff-

analogue celle des

23o. La drive de

la

fonction u de

se reprsente,

presque

indiffremment, par
u
.

rctx

1)

La drive defi^x), par


y,.,,

'M^,

D/(.,.

88

PREMIRE PARTIE.

ENCMERATION.
la

Dans

les

premires de ces notations,


les

drive s'indique par un


la

accent; dans

deuximes,

elle

s'crit

faon d'un quotient,


-i-;

mais
les

l'on pourrait

presque dire

(|ue sa

caractristique est
j)as

dans
la

troisimes, cette caractristique n'est

douteuse, c'est

majuscule D.

Pour

Les drives successives s'indiquent d'ordinaire par des accents. les quatre premires drives s'crivent la fonction f{x),

f [x)^ f" (x), f" [x), /"'(.r). On continue, l'aide des indices suprieurs, crits d'abord en chiffres romains, ensuite en chiffres arabes

mis entre parenthses. D'une manire gnrale,

la

drive

/i"^""^

de

f{x)

s'crit volont

sous l'une ou l'autre de ces formes


cl" f(

/("'(:r),

i-,

DV(-r).
et

hesjluxions de Newton sont des vitesses


sements. Les premires fluxions de
.r,

non point des

accrois-

.r,

y^

z se reprsentaient par

j, z]

les
la

secondes, par x, j, i; et ainsi de suite. Ce que nous


drive dejK par rapport
a -~;

appelons
est

s'crirait^- Cette notation

analogue

mais, quoi

(pi
le

ou en

ait dit,

el

y sont point

des diffrentielles.

Au

reste,

mot

et le signe

de fluxion sont

aujourd'hui compltement inusits.

236. La dfinition initiale de

la

drive suppose que

la

fonction

ne dpende que d'une variable. Lorsfju'elle d|)end de plusieurs, on imagine que chacune de celles-ci varie son tour, mais est alors
seule varier.
tielles

De

l les

drives partie/les, puis


et ainsi

les

drives parles

de ces drives part ieUes,

de suite, c'est--dire
/"(.r, j^,

drives partielles de tous les ordres. La fonction


trois variables x,
)
,

z) des

z possde les trois drives partielles du premier

ordre

y^., f'., f'^; les six

/>,

f":^, f"y^, f"^^, f"jcy\


/?,

elc, etc. D'une manire gnrale,

drives |>artlelles du deuxime ordre y^j, la drive


x, puis
|5

d'ordre

[)rise

a fols par rapport


z, s'crit

fois

par rapport

y,

puis Y fois par rapport

indillremment

l'entier

n tant toujours

la

somme

des trois entiers

a,

^3,

y.

CHAPITRE

Ail.

SIGNES DE FONCTIONS.

89

Une chose

remarquer

clans la notation des drives, c'est cette

forme de quotient qu'on leur donne dans la plupart des Ouvrages. Celte forme s'explique. La drive, en eHet, peut toujours tre
regarde

comme un

vritable (|uotient et

il

avantage

le

rap-

peler. Mais, dans les calculs, les drives des fonctions d'une seule

variable peuvent seules tre traites

comme

telles.
le

Dans

la

d-

rive
et le

-rcLv

de

la

fonction u de

la

seule variable x.

numrateur

dnominateur peuvent tre spars, loigns


employs isolment. Dans
5,
il

l'un de l'autre,
la

crits et

la

drive - de

fonction v
-r-

des trois variables x, y^


doit tre regarde

n'en est plus de

mme
:

l'expression

comme un

bloc inscable

on ne peut

la tiaiter

comme un
les
'

quotient; on n'en peut s|)arer les deux termes. Si on


effet,
1

sparait, en
1

dans un calcul o entreraient


la
.

la

fois

dv -T> T- oy oz

on obtiendrait, sous

mme
^

forme ov,

'1

O.JC

trois quantits

de

dfinitions diverses et, en gnral, de valeurs diffrentes. C'est pour

rappeler cette inscabilit qu'il est ncessaire d'crire


partielles

les drives

un peu autrement qu'on

n'crit les drives ordinaires.

De
et d.

l'emploi, d'ailleurs rcent, des d'eux lettres diffrentes


et d'erreurs;

Cet emploi prvient une foule de confusions

par

malheur,

comme

on

l'a

fait

remarcjuer,

il

est

impuissant

les pr-

venir toutes.

237. Bien que


dfinition
elle.

\^ fonction primitive def(x) n'ait point la mme que intgrale indfinie de J\x)dx, elle concide avec

Cette fonction piimitive se dsigne souvent par Py(.z;); cette

intgrale dfinie, par

/(^x)dx. Fonction

primitive et

intgrale

possdent, d'ailleurs, chacune, une infinit de dterminations qui

ne diffrent entre
arbitraire.

elles

que par une constante, appele constante


/
*

L'expression plus particulire

/(x)dx

reprsente

Il

l'intgrale a|)rs qu'on a choisi la constante de telle sorte

que

cette

intgrale s'annule pour

la

valeur a de x\
/

Quant

intgrale dfinie

/(x)dx,

c'est,

non plus une fonc-

go
lion de

PREMIERE PARTIE.

E^UMERATIO^^
b.

J7,

mais une fonction des limites a et


h

Le signe
il

lap-

pelle

le

signe

que nous considrerons plus tard;


cpi'ii se

le

rappelle

mme
qu'il

d'autant mieux
soit ainsi,

prononce

somme de a

b. Il est

bon
b

en

puisque l'intgrale dfinie, par sa nature mme,


la

n'est autre chose

que

limite d'une

somme

reprsentahie par

/
n

lorsque

les

termes de cette

somme

sont infiniment petits et infini-

ment nomlireux. Dans


les

intgrales
les

multiples,

dans

\f{x^

V-,

z-)dx

dy dz^

par exemple,

signes

/ peuvenl prsenler des


comme
indfinies.

li.nites

on en tre

dpourvus. Ces intgrales multiples peuvent donc tre regardes


tantt

comme
cas,

dfinies, tantt

Ce sont
le

dans

le

premier

des limites de \^ superposs; dans

second, des

intgrales simples galement superposes.

238.
si

On

connat
le

la

notion de rsidu, imagine par Cauehv, et

importante dans

calcul intgral.

Le rsidu

n'est au fond

qu'une

intgrale dfinie, (^auchv le dsigne, peu prs indillreinment, par


l'une ou l'autre des notations (')

i^((/(-))),

^^ [/(-'].
la

/(-),

/(^-)-.

dont
cas.

la

dernire, qui est

plus simple, suffit dans


est

la

plupart des

Le rsidu intgral, qui


\

une somme de rsidus ordinaires,


le

se reprsente par

f\z).

il

convient d'ailleuis de rappioclier

SNmbole

du

nom

d'excs qu'on a parfois donn au rsidu.

Valeurs parti ciilir es des fonctions.


239. Les symboles
varis

si

que nous venons d indiqurr pour

la

reprsentation des fonctions sont presque tous ce <pie, dans notre

(') H.

Lauhkxt, Trait d'Analyse,

iii-8,

Paris,

t.

III,

2^3.

CHAPITRE

VII.

SIGNES DE FONCTIONS.

thorie gnrale, nous appelons des signes doubles, triples,

quala

druples,

.... Ils
la

permettent, en gnral, d'crire, de

la

faon

plus expressive,

valeur que prend une fonction pour des valeurs

dtermines des variables.


240. Les valeurs que prend /"(x), pour
se reprsentent
les valeurs a et h de x^ respectivement par f{a) et f{b). La valeur de pour les valeurs a^ b, c de x^ y, jz se reprsente par

o{x,
23

JK, -s)

(a, 6, c). Lorsque


)',

est gal a, la fonction

P-^

devient P^;

lors(|ue X,

z sont

gaux

a, b, c,

la

fonction Qx.r.z devient


<7,

Q,6,c-

Les drives successives dey'(.r), quand x gale

s'crivent

/'(),/'(),/-(), etc. Dans tous ces exemples, il nous a suffi de remplacer les lettres x^y, z qui dsignaient les variables par les lettres a, b, c qui en dsignaient les valeurs numriques respectives. Mais, quand les
variables ne sont point en vidence, ce procd ne se peut appli-

quer.
riorit

De
de
,

l,
la

dans

le

cas particulier de la drive

e/(x), une supla

notation

(.r),

qui est due

Lagrange, sur

nota-

tion

-^

ax

oui est due


*

Leibniz.

241. Supposons qu'une fonction de x soit reprsente simplement par j'. Les valeurs de cette fonction et de ses drives, pour la valeur a de x, s'criront j'^, y^, y"^, .... Si les drives ltiient dy d-y reprsentes \^^iV -j- r^^ , leurs valeurs oarticulieres, iioiir la dx dx'^
.

>

'

'

'

'

valeur a de x, s'criraient

-n

'

-f^

>

La drive

partielle
z^

du second ordre de

la

fonction u des trois

variables x, y^

prise d'abord par rapport x, ensuite par rappai' -^

port

j)^,

se

reprsente

j-'
z

La valeur particulire qu'elle


respectivement par
r/,

prend lorsqu'on j remplace x, y,


jreprsente par -, ^ ^ \dx djja,b,c
(

6,

c se

et

il

en est de

mme

|)Our toutes les


'

drives partielles des fonctions de plusieurs variables.

242. Certaines fonctions de x, lorstpi'on v remplace x par a, prennent une for nie indtermine; mais possdent alors ce qu'on appelle une vraie valeur. Cette vraie valeur n'est que la limite vers

9i

PREMIRE PARTIE.

ou

NIMBATION.

laquelle tend la fonction lorsque


lim 1^/(37)]^^

tend vers a.
\\maj\^)-

On

rcrit

C'est

d'ailleurs

par

cette

notation

que s'indique une

limite

quelconque.
243. Ainsi, dans ces divers cas, pour marquer
lire
la

valeur particu-

de

la

fonction, nous

nous bornons

placer en indices les

valeuis particulires que nous attribuons aux variables. QueUjues

auteurs placent en indices, non point ces simples valeurs, mais


galits
(pii

les

leur correspondent.

Au

lieu d'crire

dxja
ils

\x dy j a,bj

crivent

Ce sont

des notations compliques, qu'un peu de soin dans

la

rdaction suffirait

rendre siqierllues.

Quant

la

notation
p(, aj'=oo) pour
p(i<, w'),o=oo,

quoique

je

la

trouve dans un I^ivre excellent, elle est francliement

dtestable.

Fonctions inverses.
244. Lorsque deux variables sont lies entre elles d'une manire

quelconque,

chacune

d'elles

est fonction

de

l'autre et

les

deux

fonctions ainsi dfinies sont inverses

V une de
de
le

l'autre. Considrons

un arc
l'autre
:

et

son sinus; chacune de ces longueurs est fonction de

ce sont,

comme nous venons

dire,

deux fonctions
dite et

inverses. Si l'on prend l'arc pour variable


le

proprement

qu'on
le

dsigne par

.r,

son sinus se reprsente par


le

sina;. Si l'on
l'arc se

prend

sinus pour variable et (ju'on

dsigne par x^
et arc sin.r

reprsente

par arc sinx. Ces deux fonctions sin:r


de l'autre.

sont inverses l'une

245. La caractristique arcsin est un sjnibole trop long et assez

CHAPITRE

Vil.

SIGNES DE FONCTIONS.
dit,
il

g3

mal
ainsi

fait.

D'aprs ce que nous avons


la

la

faudrait remplacer,

que

caractristique sin, par un

simple

monogramme.

Il

faudrait
telles

que ces deux monogrammes eussent des formes qu'on s'apert immdiatement qu'ils reprsentent des fonc-

mme

D'une manire gnrale, il serait bon qu'on et un moyen, tant donne la caractristique d'une fonction quelconque, d'en dduire immdiatement celle de la fonction inverse.
tions inverses.

CHAPITRE
SIGNES
DK

YIII.

RELATIONS.

Diverses sortes.

246. Les signes de relations sont de deux sortes


d'galiL,
les

les

signes

signes d'ingalit.
dit est le signe

Le signe d'galit proprement


rapprocher
le

=. On

en peut

signe ' identit,

ou :^;

le

signe de congruence,

^;

le

signe cVquipollence,

]=; le

signe d'quivalence, r^.


les signes

Les signes d'ingalit pvopvemeni dits sont On en peut rapprocher les signes ngatifs
9^

>

et -<

>

<

et les signes

doubles

(\m leur correspondent chacun

chacun.

Sigue

2i7. Le signe ^, qui se prononce gal , se place entre les deux expressions dont il indique l'galit. Ces expressions consti gauche, le premier^ tuent les deux membres de la relation
:

droite,
F^e

le

second.
ligne principale de l't^critnre.
il

signe gal doit tre parfaitement iiorizontal, et plac bien


la
Il

exactement sur

doit avoir une

longueur assez grande. Les deux traits dont tre gaux et bien parallles. La dislance qui

est

form doivent

les

spare doit lre

CHAPITRE

VIII.

SIGNES DE RELATIONS.

gS

modre
le

trop grande,

signe

dans quelques critures manuscrites, paratrait plus un signe simple; trop petite, comme ne
il

comme

dans certains Mmoires imprims,

ressemblerait au signe

2i8. Le signe

tel

que nous

le

formons
les

est attribu l'Anglais


tie

Recorde

(' ).

Il

ne se trouve point dans

Ouvrages

Descartes,

lequel employait constamment, dans l'criture de ses quations, une


sorte de lettre a

ou de

chiffre 8

non

{'erm et couch,

oc.

Quelle

est l'origine

de chacun de ces signes? Le signe


traits

actuel

a-t-il t choisi

parce qu'il est compos de deux

parfaitement
ou dire,

gaux? La

lettre a

de Descartes la-t-elle
l'initiale

t,

comme

je l'ai

parce qu'elle nous rappelle

du verbe

latin

quare? Oes

conjectures sont fort vraisemblables. J'en hasarderai

cependant une autre, qui possde cet avantage de convenir aux deux cas. Les signes astronomiques remontent la plus haute antiquit
:

ils

sont de bien des sicles antrieurs aux signes de TAIgbre.

D'un

autre ct, les poques des quinoxes sont celles o les jours et
les nuits

sont

gaux

sur toute

la

surface de

la

Terre. Les deux

signes cpie nous tudions ne seraient-ils j)oint de simples modifications ou dformations des signes
est certain
la
il

astronomiques des quinoxesl II que notre signe gal e>\. presque identique au signe de balance; et que, pour obtenir le signe employ par Descaries,
de coucher
le

suffirait

signe du blier.

249.
citer le

Comme

autre forme du signe gal, on pourrait peut-tre


:;

systme de quatre points


s'est

figurant les quatre

sommets

d'un carr. Ce systme


ce

perptu jusqu' nous; mais n'a jamais,


\

me

semble, t employ que dans


il

ancien algorithme des pro-

portions, o

se

prononait comme. La relation


a
b
::

'.

'.

se lisait

est

comme

c est

Prsentement, dans

les galits

d. proprement

dites,

on ne se

sert,

on ne doit

se servir,

que du

seul signe

=.

'

Vers

ihb~j.

96

PREMIRE PARTIE.

NUMRATION.

Signe d'identit.
200. Les galits sont de trois sortes. D'abord,
les galits telles

que
7

+ = 9,
'^^

o ne figure aucune
chiffres
:

ce sont les

o tous les nombres sont crits en galits purement numriques. Ensuite, les
lettre,

galits telles

que
{

-\-

y)( X

y) = x^ yet
:

qui contiennent plusieurs

lettres

qui sont vrifies

quelques

valeurs qu'on attribue ces lettres


les galits telles

ce sont les identits. Enfin,

que
a:^ -+1

2-

6 :r"-

-f-

6,

qui contiennent une ou plusieurs lettres, mais qui ne sont vrifies

que lorsqu'on substitue


particulires
:

ces lettres certaines valeurs

numriques

ce sont les quations.

201. Les identits, dfinies

comme nous venons

de

le faire,

ont

paru

quelques auteurs, en raison de leur caractre propre


l'aide

et

de

leur importance, devoir s'crire

d'un signe spcial, qu'ils


le

nommeat prcisment signe


plus

d'identit. Celui qu'ils emploient

frquemment est le si^ne ^, qui est tir de la thorie des nombres, poui- laquelle il a t cr, et o il constitue le signe de congruence. L'usage qu'ils en font pour indiquer l'identit est,
par consquent, incorrect, fautif.
Il

faudrait,

pour cette indication,

un signe particulier, qu'on n'employt que pour elle. On se sert parfois du signe i^, qui ressemble trop au signe de congruence.

Mon

prdcesseur,

l\L

V^azeille, se servait

du signe X?

qu'il avait

peut-tre invent, et qui ne prsenterait que des avantages.

202. Egalits purement numriques, identits, quations, toutes


ces relations, d'ailleurs, peuvent s'crire l'aide du seul signe

^.

On

lsa, jusqu' ces derniers temps, crites les unes et les autres

l'aide

de ce signe uni(]ue. De bons esprits pensent que celte pra-

tique tait

bonne

et mritait

dtre conserve.

Il

est ceitaiu (pie le

CHAPITRE

VIII.

SIGNES DE RELATIONS.

g-

signe d identit n'est point indispensable; qu'il ne faut point s'en


servir tout propos; quil ne
faut point surtout imiter
le

ceux qui
(pie

donnent aux

galits

purement numriques
crire

nom

'

identits, et

qui emploient pour

les

lun des signes spciaux

nous

venons d indiquer.
Signe de congruence.
2o3. La notion
les
et le

signe de

congruence sont dus


ses

Gauss, qui

a dfinis
{^).

la

premire page de

Disquisitiones arithme-

tic

La congruence

a^b
o a^ b
Cl

iiiod/?),

el

sont

des entiers
le

jiosilifs

ou ngatils,

se
la

prononce
difTrence

congru b

snivant

module p.

Elle signifie que

Cl

b est exactement divisible par^o. Le module se place, entre parenthses, en face, mais non pas intrieur du second membre de la congruence. On ne se dispense de rcrire (|ue quand le texte en indique nettement la valeur.

Soi. La congruence n'est pas une galit vritaljle. Il faudrait. pour en rendre les deux membres gaux, ajouter Itm on r.mtre un multiple de p. Quant au signe ^, il rappelle tout fait le
signe
barre.

dont

il

ne diflre que par l'adjonction d'une troisime


dit rpi

Nous avons

on lemplovait frquemment

comme
le le

signe

d identit et que cet emploi tait incorrect. Par contre, on


place quelquefois, dans
1

remi^:

criture des congruences, par


:

signe

dont nous avons dj parl

c'est

une nouvelle incorrection.


telle
l'a,

2oo. La notion de congruence,


rapporte qu'aux nombres entiers.

que Gauss Va

dfinie, ne se

On

depuis, tendue

l'Algbre.

Deux polynmes

entiers,

f{x)

et g[.v),

sont congrus par rapport


diff-

un troisime 'lix). qui

est alors le

module, lorsque leur

rence est exactement divisible par ce troisime polynme. C'est en


ce sens cpiil faut com|jrendre cette proposition
:

deux imaginaires
est i--\1

n'est

cju'une congruence

une galit entre dont le module

'

Traduction franaise de Poullet-Dciisle. Paris, 1S07.


A7

gS

PREMIRE PARTIE.

MMRATION.

Signes d'quipoUence

et d'quivalence.

206. \J quipoUence est une galit vritable; mais nue galit gomtrique, une galit dont chaque membre re|)rsente soit un vecteur, soit une ligne brise compose de plusieurs vecteurs. Elle
s'indique

l'aide

du signe

=2=

qui se prouonce

quipoUent
la

, et

qui n'est autre chose que

le

signe astronomique de

balance,

c'est--dire de l'quinoxe d'automne.

207.
sorte de
a

La thorie des quipollences constitue, on le sait, une gomtrie analytique plane ('), qui a t invente, il y

dj longtemps, par G. Bellavitis.

On

en peut rapprocher

la f/ieo/7e

des quaternions , qui se rapporte

l'espace et qui est

due

Hamilton.
]z,

Ces thories renferment l'une

et l'autre,

en dehors du signe

plusieurs signes qui leur sont propres. Les limites que nous nous

sommes imposes ne nous permettent point


258. Quant au signe
^ quivalence ,
rxj^

d'en parler.

si

employ par Kro-

necker (-) et son cole, il appartient, non point la Gomtrie, mais la thorie des formes et celle des nombres algbriques.
Plac entre les expressions de deux systmes,
il

exprime que ces

systmes sont quivalents.


les unes, d'ordre

I^es relations

il

figure sont, d'ailleurs,

arithmtique;

les autres,

d'ordre analytique.

Signes d'ingalit proprement

dits.

239. Les signes d'me^a/fVe proprement dits sont


se

le

signe

>,

qui

ou suprieur ; et le signe <, qui se prononce plus petit que, moindre que ou infrieur . Ces signes
sicle et paraissent

prononce yo/M5

grand que

remontent au xvi*

dus

Harriot. Les deux


les

expressions entre lesquelles on place l'un ou l'autre sont

deux

membres de
(')

l'ingalit.

(-) Bellavitis, i8o3-i88o; llauiillon, iBoJ-iSG;

GiusTO Bkllavitis, Equipoltenze, in-4. Modena, i854. Kroneckor, 1823-1891

CHAPITRE

VIII.

SIGNES DE RELATIONS.

99

260. Les ingalits pourraient,

comme

les galits, se

partager

en trois sortes
quent, tous

celles

o ne figure aucune
crits en

lettre et o, par

cons-

les

nombres sont
celles qui

chiffres;

celles

qui con-

tiennent plusieurs lettres et qui sont vrifies, quelques valeurs qu'on


attribue ces lettres
;

contiennent une ou plusieurs

lettres,

mais qui ne sont vrifies que pour des valeurs comprises en de certains intervalles. Les ingalits de la premire sont videmment

numriques; celles de la deuxime correspondent aux identits, mais n'ont pas reu de noms; celles de la troisime ont reu, en quelques Ouvrages, celui ^ inquations. Mais, pour aucune de ces trois sortes, on n'a imagin de signes
des ingalits purement
particuliers.

261.

Il

est

remarquer que
a

les ingalits
c

> 6,

<

0?

reviennent respectivement aux propositions :a


est ngatif.

b eslpositif, d
c

remarquer aussi que l'usage ordinaire des signes >>, <^ aux seules quantits relles, qu'il ne s'tend point aux quantits imaginaires. On dfinit, en effet, l'imaginaire nulle,
Il

est

est restreint

mais on ne
tive, ni

dit

point ce qu'il faut entendre ni par imaginaire posi-

par imaginaire ngative.

Signes ngatifs de relation.

262.

Il

existe des signes ngatifs

prenant

les signes d'galit

de relation. On les forme en ou d'ingalit et barrant chacun d'eux

d un trait oblique, droit ou courbe. Ce sont les trois signes

La

relation
b.

^b

s'nonce a non gal 6, ou plutt a diffs'nonce a non plus

rent de

La relation
suprieur

a^ b
a

grand que

b^

ou a non ou a non

b.

La

relation
b.

<^ b s'nonce

a non plus petit que

b,

infrieur

PREMIERE PARTIE.

ENUMERATION.

263. Ces signes ngatifs de relation sont assez rcents. Les deux derniers sont rarement employs; mais le premier l'est frquemment. Tous les trois, selon nous, sont des signes assez mal
faits. Ils

prsentent cet inconvnient grave de se confondre avec


le trait,

les

signes positifs correspondants ds que

qui seul les en dis-

tingue, cesse d'tre trs fort, trs marqu.

Signes doubles de relation.

264. Lorsque l'on compare l'une

l'autre

deux quantits
:

relles

et 6,

il

ne

se

peut prsenter que

les trois cas suivants

a
Ecrire,

=^ b^

a^ b,

a <C

b.

comme on

vient de le faire l'aide des signes ngatifs


trois cas,

de relation, qu'on ne se trouve point dans l'un de ces


c'est crire

videmment qu'on
trois, et

se trouve dans l'un des

deux

autres.

Telle est l'origine des signes doubles de relation, lesquels sont


aussi au

nombre de

correspondent chacun
doubles sont

chacun aux

trois signes ngatifs.

Ces

trois signes

265. Pour exprimer que a n^est pas gal


eslpliis

b,

on exprime

qu'il

grand ou plus petit,

en crivant

la

relation

a^b,
laquelle s'nonce soit a plus

grand ou plus

petit

que
b,

b, soit

a su-

prieur ou infrieur b. Pour exprimer que a n'est pas plus grand que
qu'il lui est

on exprime

infrieur ou gal, en crivant

la

relation

agb,
laquelle s'nonce a infrieur ou gala b. Il est incorrect de dire a plus petit ou gal 6, puisque plus petit veut tre suivi de la conjonction que. Il l'est aussi, et pour la mme raison, de dire a moindre ou gal 6, comme le rpte constamment Laplace.

Une tournure

trs correcte et trs franaise, qui aurait

seulement

le

CHAPITRE
tort de

VIII.

SKiNES DE RELATIONS.

lOI

ne point rappeler

la

complexit du signe double, ce serait dans

le langage ordinaire, a au plus gal b. Pour exprimer que a n'est pas plus petit que 6, on exprime qu'il lui est suprieur ou gal, en crivant la relation

de dire,

comme on

le

fait

qui s'nonce a suprieur ou gal h;

qu'il

serait

incorrect

d'noncer a plus
par cette

grand ou gal b; mais qu'on tournure a au moins gal b.


:

pourrait rsumer

266. Les deux signes doubles, ^, ^ se composent chacun de deux signes simples, placs sur une mme verticale, assez prs l'un

de l'autre.

Au

lieu

de

les crire ainsi,


la

on

les crit

souvent, surtout

dans

les

manuscrits, de

manire suivante ,

^.

Ces formes nouseulement un

velles diffrent trs

peu des prcdentes;


se servir

elles sont

peu plus brves; on peut


autres.

indiffremment des unes ou des

267. Les signes doubles sont, ce nous semble, bien prfrables aux signes ngatifs de relation qui leur correspondent. Ils ne peuvent jamais se confondre avec d'autres signes; ils nous permettent
d'crire des propositions affirmatives;
ils

expriment, d'une faon

plus analytique, dans la suite indfinie des quantits croissantes,


les positions relatives

des deux quantits compares.

26S. Lorsque ces deux quantits sont prises au hasard,


l'infini

il

y a

parier contre

un

qu'elles sont ingales. \J galit est


:

un
cas

cas singulier, absolument exceptionnel

V ingalit est

le

a ce tort de traiter le cas gnral ngation du cas singulier, de dfinir en quelque sorte celui-l par celui-ci. C'est un non-sens philosophique. Il vaut donc beaucoup mieux se servir du signe double ^. La seule objection qu'on pourrait faire ce signe proviendrait de ce que, pour les

gnral. Le signe ngatif

comme

la

imaginaires, on ne sait ce qu'il faut entendre par plus grand ou


plus petit. Mais est-on tenu de se rappeler toujours l'tymologie

d'un signe

Mais

les

imaginaires ne se traitent-elles pas constam-

PREMIERE PARTIE.

ENUMERATION.

nient, dans le langage, l'crilure eL le calcul,

comme

s'y traitent les

quantits relles?

Sur les relations mathmatiques.


269. Les signes d'galit, d'identit, de congruence, d'quipollence, c'est--dire les signes

=, ^, ^,

b, sont tous des signes

simples;

comme

tels, ils

devraient tre tous forms d'un lment


ils

unique ou ^lmenls unis entre eux;


d'lments non
significatifs

sont composs tous

spars

c'est

un dfaut grave en
n^,

thorie, mais sans inconvnient dans

la

pratique. Les signes d'qui-

valence et d'ingalit, c'est--dire

les trois signes

>,

<;, ne

nous prsentent pointe dfaut, puisqu'ils sont chacun forms d'un


seul trait.

Ces mmes signes d'galit, d'identit, de congruence, d'quipollence nous offrent tous les quatre les mmes parties droite et gauche; ils sont chacun symtriques par rapport un axe elle y est donc vertical; leur signification exigeait cette symtrie
:

une

qualit.

Le signe d'quivalence r^
il

est le signe dissymtrique


la lettre

d'une relation svmtiique;

rappelle par sa forme


:

S
:

et,

par consquent, l'ide de similitude

c'est

un signe assez mal


ils

fait.
ils

Au

contiaire, les signes d'ingalit sont des signes excellents


et ils le

devaient tre dissymtriques

sont;

montrent
o
ils

trs bien

par leur forme qu'on passe, dans


le

les relations

figurent, avec
le

signe <; d'une quantit plus petite

une plus grande, avec


ils

signe

>

tVune plus

grande
ils

une plus petite;

nous rappellent

tout fait les signes musicaux

vulgairement soufflets;

sont

nomms crescendo, decrescendo, et comme ceux-ci des signes trs


les signes

expressifs et par consquent trs bons.

Les signes de relation ngatifs,

de relation doubles

sont ceux-l des signes simples, ceux-ci des signes complexes; leurs
dfauts et leurs qualits sont analogues ceux ou celles que nous

venons d'tudier sur

les signes

de relation proprement

dits.

270. Quoi qu'il en

soit, toute relation,


le

mathmatique
le

se

com-

pose de

trois parties

gauche, l'expression constituant


signe de relation; droite,

premier

membre; au

milieu,

l'expression

CHAPITRE

VIII.

SIGNES DE RELATIONS.

Io3

second membre. C'est une proposition vritable dont le premier membre est le sujet, dont le signe de relation est le verbe, dont le second membre est Vattribut. En toute proposiconstituant
le

tion ces trois parties sont importantes,


c'est le

mais

c'est celle

verbe qui joue

le rle

prpondrant.

En

toute relation

du milieu, masigne de

thmatique

donc, ce rle prpondrant appartient au

relation. Voil

pourquoi ce signe

doit toujours tre trs fort, trs

marqu; y doit toujours |jossder, dans le sens horizontal, une grande longueur. D'ailleurs, une relation mathmatique quelconque doit toujours tre crite de faon telle qne l'il y distingue immdiatement, sans hsitation ni peine, le premier membre,
assez
le

second membre,

et le signe

qui les unit.

CHAPITRE

IX.

NOTATIONS DE LA GOMTRIE.

Objets de

la

Gomtrie.

271. Les objets donl s'occupe


les Siiilvcs

la Gomtrie sont les uns simples, complexes. Les objets simples sont le point, la ligne, la

surface. Les objets complexes sont

les

figures composes de deux

ou plusieurs de ces objets simples.

272. Lorsque tous

les

lments coiiposant une (igure sont situs


est

dans un

mme

plan, cette figure

dite

plane ;
il

elle

peut tre

trace exactement. Lorsque ces lments ne sont pas tous dans

un

mme plan,

elle

ne peut tre trace ainsi

faut se borner la
l'aide Cies

reprsenter, d'une faon plus ou moins imparfaite,

pro-

cds graphiques fonds sur


principitlement qui constituent

les
la

projections, l'aide de ceux


sur elle, sans

gomtrie descriptive.

On
faire

peut aussi parler d'une (igure, et raisonner

aucun mode de reprsentation, rien qu'en lui attribuant un nom ou un sig;ne. Il est, dans beaucoup de cas, avantageux de procder ainsi il est mme

aucun

trac, sans avoir recours

quelquefois impossible de procder autrement


(tu

c'est ce qui arrive

particulier lorsqu'on tudie

la

gomtrie dans

les

espaces

plus de

trois

dimensions.

Figures planes rectilignes.

273. Soit sur

le

papier,

soit

sur

le

tableau noir,
vient de

les

figures
leurs

planes

se

tracent exactement,

comme on

le dire, et

difrentcs parties se distinguent les unes des autres au

moyen de

CHAPITHE
lettres.

IX.

NOTATIONS DK LA GEOMETRIE.

103

Ces

lettres

peuvent tre latines ou grecques, majuscules

ou minuscules, employes telles quelles ou affectes d'indices et d'accents. Elles peuvent nous offrir toutes les varits dont nous
avons prcdemment parl (H9).
des chiffres ou numros.

On

les

peut

mme

remplacer par

274.

Un
:

point plac n'importe o


point A.

se dsigne

par une

lettre

unique

le

Une
lettres

droite trace se dsigne par une lettre unique ou par

les

deux de ses points ladroite A, la droite AB. Lorsque Ton a en vue, non pas la droite indfinie, mais le segment de celte droite compris entre les points A et B, il est bon de placer
correspondant

un

trait

au-dessus du couple de ces


la

lettres,

en cette sorte AB.

On

pourrait aussi indiquer

longueur de ce segment par une minus-

cule, latine ou grecque, place en son milieu.

Un angle s'indique tantt par une lettre unique, place son sommet; tantt par trois lettres places l'une au sommet, les deux autres sur les cts. C'est l'usage de mettre la lettre du sommet entre les deux autres; c'est l'usage aussi de mettre une sorte
d'accent circontlexe au-dessus de
trois lettres qui
la lettre

unique ou du groupe de
par exemple, place en

reprsente Tangle. La grandeur de l'angle peut,

d'ailleurs, s'indiquer par

une minuscule,

co

son intrieur. L'angle des deux directions OP,

OQ

se

dsigne

parOP, OQ.
27o. Une ligne brise quelconque se dsigne par les lettres majuscules places en ses sommets. Les longueurs e ses lments,
par des lettres minuscules places vers leurs milieux. L'angle de

deux lments
trois

conscutifs, par les trois lettres correspondant aux

sommets de
la lettre

ou par

Un

la ligne brise que ces lments nous prsentent, unique place au sommet qui leur est commun. triangle se dsigne tantt par une lettre unique le triangle T;
:

tantt par trois lettres places en ses trois

sommets

le

triangle

ABC.
qu'ils

Les cts s'en indiquent


joignent
:

|)ar

les lettres
les

des deux sommets

longueurs de ces cts par les minuscules correspondant aux majuscules des sommets opposs
les cts

BC, CA, AB;

les cts a, 6, c. Il est

remarquer, en Trigonomtrie, que

les

angles

I06

PREMIRE PARTIE.

NUMRATION.

du triangle

se reprsentent toujours

chacun par une seule


et,

Jellre

la

majuscule place

son sommet.
le

Le quadrilatre,
lygones
lettres.

pentagone

en

gnral,

tous les

po-

se dsignent par les lettres places

en leurs sommets. Les

angles de ces figures s'indiquent respectivement par ces


Parfois,

mmes

on abrge beaucoup
la superficie,

on dsigne un quadrilatre
par une lettre uni(jue, place

par deux lettres places en deux sommets opposs; un polvgone,

dont on ne considre que


en son intrieur;

etc., etc.

Figures planes curvilignes.

276.

Une circonfrence de
(li.

cercle peut se dsigner par une seule


:

lettre, place alors

en son centre

la

circonfrence O,
le

la

circonf-

rence

Ou
la

bien par une lettre marquant


:

centre et une autre

donnant
rajon R.

longueur du rajon

la

circonfrence de centre

et

de

Ou

bien par trois lettres, places en liois quelconques de

ses points.

Une

ellipse se dsignera, suivant les cas

par une lettre unique

place en son centre; ou par les quatre lettres j)laces en ses quatre

sommets; ou par cinq


points.

lettres places

en cinq quelconques de ses

Une hyperbole

se

dsignera encore de celte faon; une

branche d^ hyperbole s'indiquera par une, deux ou trois lettres. Il en sera de mme pour une parabole, une cissode, une strophode, un limaon, etc., etc.

Figures polydriques.
277. Les figures non planes ne peuvent se tracer exactement
sur
le

ni

tableau noir ni sur

les

pages d'un

livre.

On

les

y dessine, en

gnral,

comme on

les voit, c'est--dire

en perspective.

278. Le plan est une surface indfinie


dessin l'aspect d'un parallt'-logramme
le

on en figure une partie

limite, qui est le plus souvent rectangulaire, mais qui


le
:

prend sur

certains auteurs et pro-

fesseurs

reprsentent aussi par un angle. Quelque

mode qu'on

CHAPITRE
:

IX.

COTATIONS DE LA GOMTRIE.
le

IO7

deux,

tantt une lettre unique, emploie, on y afFecte tantt trois, le plan ABC. le plan PQ
;

plan P: tantt

Uangle didre
les faces

est la figure

forme par deux plans qui


est l'arte.

se

cou-

pent et se terminent leur droite d'intersection. Ces plans sont

du didre; cette droite en


tantt par

On

reprsente un

didre
didre

tantt par une lettre unique, place en son intrieur, le

D;

deux

lettres places

respectivement sur

les

deux

faces, le didre
et

PQ;

tantt par quatre lettres, places une sur

chaque face
ce qu'on

deux sur

l'arte, le didre

ABCD.

Par analogie avec

fait,

en gomtrie plane, pour

les angles,

on met au milieu

du groupe

les

deux

lettres places sur l'arte.

Un

tridre est

la

figure forme par trois plans qui passent par

un mme point et se terminent unique est le sommet du tridre,


tantt par
rieur,

leurs intersections.

Le point

les trois

plans en sont les faces;

leurs droites d'intersection, les artes.

On

dsigne un tridre
lui,

une

lettre

unique place
le

ct de

ou en son int-

ou son sommet,

tridre

T;

tantt par quatre lettres,

places l'une au sommet, les trois autres respectivement sur les


trois artes, le tridre
lettre

SABC.

C'est un bon usage que de mettre la


et

du sommet

la

premire

de

la faire

suivre d'une virgule, en


six lments
les
:

cette sorte S,

ABC.

D'ailleurs,

un tridre prsente

trois didres et trois faces.

Les didres s'indiquent par


;

majus-

cules A, B, C, places sur leurs artes respectives

les faces

opposes

par les minuscules correspondantes, a, 6,

c.

279. Le plus simple des polydres est

le

ttradre o

pyramide
ct

triangulaire.
de
lui,

On

le

dsigne

par une lettre unique, place

ou par quatre

lettres places en ses

quatre sommets. Souvent


:

on considre l'un de ses sommets d'une faon particulire


alors
le

c'est

sommet proprement
:

dit.

On
lui

place en tte

du groupe des
on
la fait

quatre lettres celle de ces lettres qui

correspond
crit

et

suivre

d'une virgule gner une


base

le

ttradre S,

ABC. On opre de mme


d'abord

|)Our dsi-

pyramide quelconque. On
pyramide pentagonale S,
la

la lettre j)lace
le

au sommet; ensuite celles qui servent


:

nommer
Il

polygone de

la

ABCDE.

va sans dire que, dans

certains cas, on dsigne


d'ailleurs, ce

pyramide par une lettre unique. C'est, pour une figure quelconque. Les polydres qui nous prsentent deux bases parallles, tels
qu'on peut
faire

Io8

PREMIRE PARTIE.
les prismes, les tas

NL'MRATION.
les troncs
le

que

de pierres,

de pyramides consi-

drs habiluellement, se dsignent


lettres,

pins souvent par plrisieurs

places les unes autour de


la

la

base infrieure, les autres

autour de

suprieure. Les polydres rguliers, les polydres


se dsignent par des lettres places tous lenrs

quelconques,

som-

mets ou seulement

quelques-uns d'entre eux.

Figures courbes dans l'espace.


280.
r^es

cylindres sont analogues aux prismes

ils

se dsi-

gnent

comme eux

par des lettres places sur leurs deux bases. Les


ils

cnes sont analogues aux pyra/7i ides;


leur

se dsignent

comme

elles

par des lettres places sur leur base, et par une lettre unique place

sommet.
se

La sphre
centre
:

nomme

l'aide

d'une lettre unique place en son


lettres places

la
la

sphre
sphre

O; ou de deux

aux extrmits d'un


ellipsode,

rayon

OA; ou

de quatre lettres places en quatre points


:

quelconques de
se dsigner de

sa surface

la

sphre

ABCD, Un
lettres.

un

hyperbolode, un parabolode, une surface quelconque peuvent

mme

par une ou plusieurs

281. Quant aux lignes double courbure isoles dans l'espace, ciaux lignes traces sur les diffrentes surfaces, elles s'indiquent
le

plus souvent par des lettres marques en deux ou trois de leurs

points. C'est ce qui a lieu pour les cubiques gauches; pour les dif-

frentes hlices qu'on peut tracer sur


petits

ou grands qu'on peut tracer sur


est

un cylindre; pour la sphre; pour


(pie,

les cercles
les

lignes

de courbure,

les lignes asymptotiques, les lignes godsiques des


Il

diflerentes surfaces.

remarquer

sur

la

sphre,

les

arcs

de grands cercles jouent un rle fort analogue


plan; qu'ils s'indiquent par les

celui

des droites du
les triangles
:

mmes moyens;
par a,

et

que

sphriques se

nomment comme
A, B,

les triangles rectilignes

leurs angles

se dsignant par

et leurs cts

6, c.

Des projections en gnral.


282. La projection d'un point sur une surface,
faon
la

c'est,

de

la

plus gnrale,

Vun des points o

cette surface est

perce

CHAPITRE

IX.

NOTATIONS DK LA GEOMETRIE.

IO9

par une

droite indfinie passant

sant, en outre,

par le point donn et satisfai deux conditions simples. Celte droite, qui est
se
la

compltement dtermine^ sur laquelle on projette,


d'ordinaire
le

nomme la projetante; et la surface surface de projection. On dsigne point projet par une majuscule, le point A; et le
la

point qui en est

projection par

la

minuscule correspondante, a.
.

La projection de la figure compose des points A, B, G, c'est \a figure compose des points a, ^, c, ... qui en sont
projections respectives.

les

En

particulier, la projection d'une ligne A,

c'est le lieu, , des projections

de tous

les points

de cette ligne. Les


l'on

projetantes de tous ces points forment une surface rgle que appelle surface projetante.

On

peut imaginer une multitude de systmes de projections. Ces


la

diffrents systmes se distinguent les uns des autres par

nature

des conditions qui achvent de dterminer

la

projetante de chaque

point. Les plus importants d'entre eux, les seuls emplovs frquem-

ment, sont

le

svstme des projections coniques

et le

svstme des

projections cylindriques.
283. Dans
premier, toutes
droites projetantes passent par

le

les

un

mme

point,

que

l'on

dsigne

le

plus souvent par O. La surface


est

projetante d'une ligne quelconque


projection conicjue. C'est
le

un cne

de

l le

nom

de

systme des projections coniques qui

nous donne ce qu'on appelle V ombre au flambeau d'une figure; c'est lui aussi qui nous en donne la perspective ; c^est mme en
que consiste presque uniquement la science de la perspective linaire, de la perspective proprement dite. En cette science, on regarde les droites projetantes
l'tude de ce systme de projections

comme
o
elles

des rayons lumineux,

comme

des rayons visuels, et

le

point

concourent
elle est

comme

le

point de vue,
se

servateur.

La surface de projection
si

comme l'il de l'obnomme alors surface du


Quant aux

tableau;

un plan,

c'est le

plan du tableau.

notations qu'on y emploie, ce sont prcisment celles que nous

venons d'indiquer.
284. Ce sont ces

mmes

notations

(|u

on

cni|)l()ie

dans
les

notre
proje-

second systme de projections. Dans ce second systme,


tantes des j)oints A, B,

C, ..., au lieu de passer toutes par un

PREMIERE PARTIE.

ENUMERATION.

mme

point O, sont toutes parallles

une

mme

pi'ojetantes des diffrents points d'une ligne


:

droite A. Les quelconque forment

donc un cylindre projetant de l le nom de projections cylindriques. Lorsque la surface sur laquelle on projette se rduit un plan, la projection cjlindrique est oblique ou orthogonale suivant
que
les
dit,

projetantes sont obliques ou perpendiculaires ce plan.

On

dans l'un et l'autre cas, que

la

figure ac.
soleil.

.,

projection
dit aussi

cylindrique de
qu'elle en est
\?l

ABC...

en est

Vombre au

On

perspective cavalire.

Gomtrie descriptive.
285. La perspective linaire reprsente
tels
les objets
les

de l'espace
reprsenter
la

que nous

les

voyons.

On

peut

se

proposer de

tels qu'ils sont.

On j

parvient surtout par les procds de

go-

mtrie descriptive.
286.
ses

Eu gomtrie

descriptive, toute figure se reprsente par

projections orthogonales sur deux plans perpendiculaires


est le plan

entre eux. L'un de ces plans


dsigne par
plans se

horizontal;
la
la

l'autre, le plan

vertical; leur droite d'intersection s'appelle

ligne de terre
figure sur ces

et se

xy

ou LT. Les projections de


res|)ectivennent
les
\di

deux
ei la
fait

nomment

projection horizontale

projection verticale. Pour


tourner d'un angle droit
le

runir sur un plan unique, on


la

plan vertical autour de

ligne de terre,

de

telle

sorte

que
la

la

partie suprieure de ce plan vertical

vienne

s'appliquer sur

portion |)ostrieure du plan lu)rizontal. Aprs ce

rabattement, les deux projections ne forment plus, sur une


feuille,

mme

qu'un dessin unique

on

l'appelle

une pure.

287. La projection horizontale d'un point

de l'espace se

dsigne par a; sa projection verticale para'. Ces deux projections,

dans l'pure, sont situes sur une


ligne de terre en un point

mme

perpcudirulairi'

la

ligne

de terre; cette perpendiculaire, appele ligne de rappel, coupe


la

qu on dsigne par

a.
:

Une droite
celui (|ui a

se

dtermine, en gnral, par deux de ses points

pour projections a et a'; celui qui a pour projections

CHAPITRE IN.

COTATIONS DE LA GEOMETRIE.
les

tll

b et ab,
les

b'

Les projections de celle droite sont donc


:

deux droites

a' b'

on

dit la droite

ab,
et

a' b' .

Souvent

aussi, appelant
la

et

D'

projections horizontale

verticale de

droite,

on

nomme

celle-ci la droite

DD'. Une

parallle au plan horizontal de projec:

tion sappelle

une horizontale

on

la

dsigne parHH'; une parallle

au plan vertical s'appelle une ligne de front ; on la dsigne par FF'. On dtermine un plan : soit par trois poinls, le plan aa', b//, ce';

une droite et un point, le plan DD', aa' soit par deux droites qui se coupent; soit par deux droites parallles. En particulier, on peut dterminer un plan par ses traces, c'est--dire par
soit par
;

les droites

suivant lesquelles
la lettre

il

coupe
le

les plans

de projection
la

le

plan POP',

dsignant

point situ sur

ligne de terre.

Un
de

plan horizontal est dtermin et dsign par sa seule trace ver-

ticale

V;

un plan de front, par


c'est--dire

sa seule trace horizontale

H; un

plan

profil,

un plan perpendiculaire
il

la

ligne de terre,

par le seul point

w o

coupe cette

ligne.

288.
tions
:

Un triangle de
le triangle

l'

espace
.

se dsignera

par ses deux projec-

abc^

a! b'

son

sommet
.

et

par celles de sa base

d Une pyramide, par les projections de la pyramide s, s'; abcd^


: :

a' b' c' d'

Un prisme,
d' e'

par les projections de ses deux hases

le

prisme def^
ses

d^ e^f^,d\ e\f\.
:

deux projections

la

ligne abc^

Une ligne de V espace, par a' b' c' Une surface de rvolu.

tion, par son axe et l'une de ses gnratrices, etc., etc.

289. Les lignes qu'on voit sur une pure sont de deux sortes
celles qui servent la

reprsentation des figures de l'espace; celles

qui servent seulement au trac de l'pure. Celles-ci se

nomment
uns
:

d'ordinaire lignes de construction


soit

on

les trace soit

l'encre rouge,

en pointill, c'est--dire en petits

traits tort ra|)prochs les

des autres. Celles-l appartiennent aux donnes ou aux rsultats


elles

sont pleines ou ponctues suivant que les portions de figure

qu'elles reprsentent sont,

pour

le

spectateur, visibles ou caches.

290. La gomtrie desciiptive et

les diffrentes sortes


la

de per-

spectives ne sont d'ailleurs que des applications de

thorie des

projections. Celle-ci cousiilue une mthode de transformalion et

PREMIERK PARTIE.

ENUMERATIO>.

de recherche qu'on peut tudier en elle-mme. Les proprits d'une


figure qui subsistent lorsqu'on
la

projette sont ce qu'on appelle,


la

depuis Poncelet,

les

proprits projectives. Elles font l'objet de


et insister.

gomtrie projective (707) sur laquelle nous devrons, dans notre


seconde Partie, revenir

Lettres sur les figures.

291. Bien que

les objets
:

dont s'occupe

la

Gomtrie soient des


considre forcment,

tres de pure raison


ni largeur,

points sans dimensions, lignes sans paisseur


paisseur, on les

surfaces sans

lorsqu'on les dessine,


plan

comme

des tres matriels.


le

comme une
le

sorte de planchette,

didre

On reprsente le comme un livre

ouvert,

cube

et la

sphre de

comme
et,

des masses pleines; on marque

les diffrentes parties

la figure

de faon

distinguer ce qui est

en avant de ce qui est en arrire


tive,

comme
les

en gomtrie descrip-

ce

(jui est visible

de ce qui est cach. Tout cela donne plus de

relief

aux figures non planes; permet de


dit,

mieux comprendre;

et,

comme on

aide voir

dans l'espace.
les figures ainsi traces,
ait nulle hsitation
il

292. Lorsqu'on place des lettres sur


faut les

j placer de
la

telle sorte qu'il

n'y

sur les
pla-

parties de ces figures auxquelles ces lettres se rapportent.

On

cera donc

lettre

dsignant un point, trs proche de ce point;

celle qui dsigne

un angle, au sommet ou l'intrieur de cet angle;

celle qui dsigne la

longueur d'un segment,


(|ui

trs

proche du milieu

de ce segment; celle
aire, et

dsigne une aire, l'intrieur de cette

de faon

telle qu'elle

ne paraisse point se rapporter


figure au fur et
il

un

lment particulier du contour.

On
qu'on

place d'ordinaire les lettres sur


la

la

mesure

construit. Lorscpi'on opre ainsi,


(|ui

faut tenir gratid

compte
pourrait

des conseils

prcdent. Si ur)e lettre, par exemple, n'tait point


il

suffisamment rapproche de l'lment qu'elle dsigne,


arriver que l'on fut conduit, par
Id

suite des constructions, placci-,

plus prs de cet lment, une lettre qui ne s'j rapporterait point.

On
cules
:

peut emplover,
celles-ci

volont, des lettres majuscules ou minus-

ont l'avantage d'occuper moins de place.

En

certains

CHAPITRE

IX.

NOTATIONS DE LA GEOMETRIE.

Il3

Livres, dus des gomtres minents ('), on n'emploie que des

minuscules.
293. Combien
faut-il

mettre de lettres sur une figure, pour

la

nommer
lettres

et

l'tudier? S'il
lettre

ne

s'agit

que de

la

nommer,
il

il

suffit

souvent d'une

unique.

S'il s'agit

de l'tudier,

faut assez de

pour pouvoir dsigner non seulement l'ensemble de la mais aussi, sparment, chacun des lments qu'on y doit considrer. Il existe, dans chaque cas, un nombre de lettres ncesfigure,
saire et suffisant.

On

peut dire, d'ailleurs, que ce nombre de


la fois, et

lettres,

ncessaire et suffisant, dpend,


stances o on
la

de

la

figure et des circon-

considre;

et qu'il diffre,
la

en gnral, du
11

nombre
est rare
ellipse.

des conditions analytiques simples qui


qu'il faille

dterminent.
5 sur

marquer 4

lettres sur

une parabole, ou

une

Gomtrie sans
294r.
dit,
il

figure.

Dans

les

espaces d'ordre suprieur,


les figures.

il

est,

nous l'avons

impossible de tracer

Dans

les

espaces ordinaires,

est difficile de dessiner celles qui sont

un peu compliques. Aussi


plan,

emploie-t-on des images stroscopiques pour montrer certaines


lignes, certaines surfaces.
figure,

Mme

sur

le

il

peut arriver qu'une

ou trop particulire ou imparfaitement dessine, trompe

l'observateur, et le conduise de faux raisonnements. Pour ces


diffrentes raisons,

on

se

dispense parfois de tracer


toujours,

les

figures.

C'est ce qu'on fait sinon

du moins

trs

souvent dans

quelques Ouvrages lmentaires; dans plusieurs Cours de Gomtrie

analytique; dans certains Traits de Gomirie projective;


la

et,

surtout, dans

Gomtrie analytique suprieure de Monge

et

de

Gauss.
Celte suppression de tout trac a encore d'autres avantages. Elle

pargne

l'auditeur,

au lecteur

la

peine de recourir sans cesse

la

figure dessine. Elle

empche qu'une

partie de l'attention ncessaire


soit

pour bien entendre une dmonstration ne

employe

dmler

un ensemble de lignes et de points. Elle dbarrasse la chane des raisonnements de l'encombrement des reprsentations graphiques.
(')

Par exemple
A.

Bobillier, Cours de Gomtrie,

ii" dition, in-8", Paris, 185-.

Il4

PREMIRE PARTIE.
la

NUMRATION.

Elle laisse l'esprit en face de

dfinition abstraite de la figure,

sans
Elle

le

troubler par une image concrte, forcment particulire.


le

donne enfin

moyen

d'obtenir dans

le

langage une grande

brivet et, par consquent, une grande clart.

293. N'est-il pas tro|> long de dsigner une droite par 2 lettres, ? Lorsqu'on ne trace pas un angle par 3, un quadrilatre par 4, chacun dsigne des objets dont on s'occupe de la on figure, de

faon
tel,

la

plus courte.

Quand

l'objet est simple ou regard


le

comme
le

on

lui

assigne une lettre unique, afin que

signe soit simple,

et rappelle par sa simplicit celle

de son objet.
la

On
/,

dit ainsi

point a,
l'angle
le

la

droite D,

la

distance

<?,

longueur

la

parallle P,

o), le

triangle T, l'aire A, la surface S,


la lettre

volume V. Trs souvent


:

ainsi

la courbe gauche C, employe se place entre

parenthses; on crit

la ligne

(L), la surface (S),

le

faisceau de

courbes (C),

le

systme de surfaces (S).

Le langage

se trouve ainsi

notablement abrg
:

et simplifi.

On

arrive des phrases

comme

celles-ci
le

le

point a est situ sur

angles ^et ^ sont gaux; cercle (C); la droite (D) est tanles

les surfaces (S) et (2) se coupent gente la courbe (T); la surface (C) reste tangente une enveorthogonalenient ; telle portion de la surface (2) est limite par un loppe [C];

contour (C). Les noncs des thormes prennent aussi des formes simples et Si Von peut tracer, sur nettes. Je n'en citerai que cet exemple une surface algbrique S, une srie de courbes C, de mme genre p et de mmes modules, on peut y tracer une seconde srie de
:

courbes C, de

mme genre p'

et

de mmes modules

(').

296. Quant aux figures complexes non traces, elles se dsignent par des signes complexes, forms d'lments sim|)les correspondant aux lments simples des ligures. Ces figures tant infiniment nombreuses
et varies, leurs

signes sont infiniment

nombreux
loin.

et varis.

On

les forme d'une manire rgulire, systmatique (707), par des

procds uniformes que nous exposerons plus


(')

Geouges lvymEWT, /iendicon II del Circolo mateniatico di l'alermo.

l.

III.

1889, p. 277.

CHAPITRE
SIGNES
Dl-

X.

LA

GOMTRIE ANALYTIQUE,

Coordonnes.
297. La Gomtrie analytique proprement dite est due Descartes; elle reprsente et tudie les figures l'aide des quations;
elle est

fonde sur l'emploi des coordonnes.

On
on
le

appelle coordonnes, certaines quantits qui dterminent,


la

toutes ensemble,
n'a pris

figure prise

comme

lment. Pendant longtemps,


a pris

pour lment que


sphre, etc., etc.

le

point; on

plus lard

la

droite,

plan,

la

298. Sur un axe fixe X'X, portant un point


la

fixe

O, on dtermine
-|-

position d'un point quelconque

M, en

faisant connatre la lon-

gueur du segment
ou du signe

OM,

et

en allctant cette longueur du signe

x
le

suivant que, sur cet axe

X'X,

le

point

est situ

d'un cl ou de l'autre du point O. Cette longueur, avec son signe,


se dsigne par
:

c'est la

coordonne du point M; on

dit plus

par-

ticulirement que c'en est l'abscisse; l'axe

X'X

est

Vaxe

des

x ou

des abscisses;

point

en est

origine.

Suv un plan, un point quelconque

M est

parfaitement dtermin

lorsqu on connat ses projections sur deux axes fixes qui se coupent.

On

dsigne respectivement ces axes par

X'X

et

T'\

on appelle

leur point d'intersection; et l'on projette le point

sur chacun
la

d'eux, |)aralllemenl
jection sur

l'autre.

On
x

dtermine

la

position de

pro;

X'X

par sa distance

au point O, prise avec son signe


la

on dtermine de

mme

la

position de

projection sur
est

Y'Y

par

la

longueur positive ou ngative)'. Le point

compltement dter-

min par X
donne.

el

qui en sont les coordonnes;

Vabscisse,

Vor-

Il6

PREMIRE PARTIE.

NUMRATION.

axes fixes X'X, \'Y, Z'Z, Dans Vespace, on considre passant par un mme point et non situs dans un mme plan, l^our dterminer un point quelconque M, on le projette sur chacun de ces axes, paralllement au plan des deux autres, et l'on donne les
irois

longueurs ^, K, z, positives ou ngatives, qui font connalre la position de chaque projection sur son axe. Ces trois longueurs sont les

coordonnes du point
cote.

x en

est V abscisse ;

y, X ordonne ;

r,

la

On
sur
le

dit,

d'ailleurs,

que ces coordonnes, dans l'espace comme


les

plan,

sont rectangulaires ou obliques, suivant que

axes

sont rectangulaires deux

deux, ou ne

le

sont pas.

299. Les coordonnes que nous venons de dfinir se


qu'elles forment est

nomment
plus

coordonnes rectUignes ou coordonnes cartsiennes. Le systme


le

plus employ et ordinairement

le

com-

mode. Mais
Tels sont
est

il

en existe une infinit d'autres.

les
:

systmes bi-polaire

el

tri-polaire,
ii

o un point

dtermin
fixes;

dans

le

plan, par ses distances


jiar ses

el v k
<^,

deux points
points

ou ples

dans l'espace,

distances w,

trois

ou ples.
Tels sont surtout
les

systmes des coordonnes /?oZat/'e5 propre:

ment dites, o un point est dtermin dans le plan par une longueur et un angle; dans l'espace, par une longueur et deux angles. Dans le plan, on considre un point fi\e O appel ple et une demi-droite fixe OX, ap|)ele axe polaire ; les coordonnes du
point

sont

la

longueur du rayon

OM et

V angle polaire

XOM

on les dsigne tantt |)ar p et to, tantt par / et G. Dans l'espace, on considre une demi-droite (ixe OZ qu'on suppose verticale; un plan fixe passant par O, perpendiculaire OZ, par consquent horizontal; et, dans ce plan, une demi-droite OX; les coordonnes
du point

de l'espace sont

le

rayon vecteur

-dire l'angle de

OX avec

la

projection de

OM OM sur
z>

Vazimut,

c'est;

le |)lan

horizontal

enfin

la

dislance znithale qui n'est autre que l'angle


se

ZOM

le

rayon vecteur

dsigne par
6.

p,

l'azimut par

ou

!,

la

distance

znithale par T ou

CHAPITRE X.

SIGNES DE LA GEOMETRIE ANALYTIQUE.

II7

Gnralits sur les coordonnes.

300.

Un systme de coordonnes

est

homogne, lorsque

les

coordonnes de chaque point j sont toutes des quantits de mme nature. Le systme des coordonnes rectilignes, les systmes bipolaire et tri-polaire sont homognes, car les coordonnes de chaque point y sont toutes des longueurs. Le systme polaire ne Test pas, puisqu'il nous prsente la fois des longueurs et des

angles.

Un systme de coordonnes
rique

est

parfait lorsque,

tout point

dtermin, correspond, pour chaque coordonne, une valeur numunique,


et

que, rciproquement, tout groupe donn de

valeurs numriques des coordonnes, correspond un point unique. Des diffrents systmes de coordonnes dont nous venons de parler un seul est parfait celui des coordonnes rectilignes.
:

301.

De

la

manire

la

plus gnrale, les systmes de coordon-

nes, soit sur une surface, soit dans l'espace, peuvent se dfinir
ainsi.

Considrons, sur une surface,

deux familles de
"k

lignes,

dpendant respectivement des paramtres

et

jj.,

et telles

que, par
:

chaque point, passe une ligne de chaque les valeurs numriques des paramtres X
aux deux lignes
point.
se

famille, mais
et
|ji,

une seule

qui correspondent

coupant en un point, sont

les

coordonnes de ce

Dans Vespace, on considre de mme trois familles de surfaces, dpendant respectivement des trois paramtres X, u, v, et telles que, |)ar chaque point, passe nne surface de chaque famille, mais une seule; les valeurs numriques des paramtres rpondant aux trois surfaces passant par un point sont les coordonnes de ce
point. Telles sont les dfinitions, soit sur une surface, soit dans
l'espace, de ce qu'on appelle les

coordonnes curvilignes.

302. Quelles que soient


que, pour dterminer
la

les

coordonnes employes, nous voyons


il

position d'un point,

en faut

une sur
rai-

une

ligne,

deux sur une

surface, trois dans l'espace.

Pour des

sons que nous dirons plus tard (1010), on en prend parfois un plus grand nombre, lesquelles alors, videmment, ne sont pas indpen-

Il8

PREMIRE PARTIE.

NUMRATION.
fait

dantes les unes des autres. C'est ce qu'on

dans

les

coordonnes
coordonnes
et

homognes, dans
tique, dans les

les

coordonnes trilatres, dans


fait

les

ttradriques; c'est ce c|u'on


Serret

surtout, d'une manire systma-

coordonnes surabondantes de Bobillier

de Paul

'

).

303. Lorsque l'onconsidre lepointcommel'lmentdel'tendue,

on n'a besoin que de dfinir


nous venons de
le

les

coordonnes du point. C'est ce que


considre

faire.

Quand on

comme lment

la

droite,

plan,

la

sphre, ,.., on doit dfinir leurs coordonnes, c'estla

-dire les quantits qui les dterminent. Ces quantits sont, pour

droite

dans

la

gomtrie plane, au nombre de deux; dans


sphre, au

la

goplan,

mtrie de l'espace, au nombre de quatre. Elles sont pour

le

au nombre de trois; pour

la

nombre de quatre;

etc., etc.

Des
30i.

lettres

en Gomtrie analytique.

En Gomtrie
par

analytique, on dsigne d'ordinaire un point


lettre

quelconque

une
telle

majuscule

ou minuscule, latine ou

grecque, laisse

quelle ou alTecte soit d'indices, soit d'accents.


la le

C'est l'usage d'employer

lettre

pour

\e

point qui dcrit une


la

courbe;
lettre

la

lettre P,
\e

pour

pied de l'ordonne ou de
la lettre

cote;

la

C, pour

centre d'un cercle;

F, pour

\q

foyer d'une
:

parabole; etc., etc. Parfois aussi, on emploie des chiffres

les

sommets d'un
305. Sur

triangle se

numrotent

i,

2, 3.

la figure,

la

tangente
|)ar

une courbe en un point


les

se

dsigne par

MT

et parfois
cl

T'MT,

points ' et
i^a

tant

toujours placs de part

d'aulrc du point

M.

normale en

une courbe plane ou


ou

une surface se dsigne de

mme

par

M MN
le

N'MN. On sait ce
par

(pi'il

faut entendre, en gomtrie plane, soit dans

cas des coordonnes rectilignes, soit dans celui des coordonnes

mots sous-tangente, sous-normale, tangente, normale. Ce sont quatre segments de droite. On les dsigne j)ar Sf,
polaires,
les

S, T, N.

(')

M en

1S27,

mort en

1898.

CIUPITRE X.

SIGNES DE LA GOMTRIE ANALYTIQUE.

II9

306. La longueur de Varc d'une courbe plane ou gauche se d-

rayon de courbure en un point par R; le rayon de torsion par T; la courbure et la torsion elles-mmes, qui sont les
signe par 5;
le

inverses de

ces

rayons, par
t.

et

t.

L'angle de contingence se

nomme
En

presque toujours

tout point d'une courbe


a

gauche existe un tridre trirectangle


la

remarquable, celui qui


cipale
la
et la

pour artes

tangente,

la

normale prin-

bi-normale. La tangente

se dsigne toujours par

MT

normale principale, par

MN

la

bi-normale, par

MB.

Une courbe de
Une aire
A.y ,
Il

l'espace s'appelant (C), ses projections sur les

plans des coordonnes s'appellent respectivement (Ca;), (Gj), (C-).

de l'espace a pour projections sur ces

mmes

plans A^,

A2

est enfin certaines notations, relatives

aux courbes du second

degr, que l'usage a pour ainsi dire consacres, et que nous ne pou-

vons taire

et 6,

pour

les

demi-axes des coniques

centre;

c,

pour
\e

la

distance du centre au fojer; e et/?, pour V excentricit el

paramtre.

Points; coefflcients directeurs.

307. Les coordonnes du point qui dcrit une courbe sont ce

qu'on
par
X.,

ap|)elle les

coordonnes courantes.
pour
les

On

les

dsigne sur

le

plan

y.

et

quelquefois par X, Y; ce dernier

mode

offrant cet avan-

tage de laisser disponibles,


culier fixe, les minuscules

coordonnes d'un point partifait

x^y. On

de

mme

dans l'espace

X,

Y, Z tant
particulier.

les

coordonnes

courantes, et x, y., z celles d'un point

Quand on

reprsente les coordonnes courantes par x,

r, ^, celles d'un point fixe particulier se dsignent souvent par Xq.,


j/q Sq.

Les coordonnes courantes ne

s'affectent jamais ni d'indices,

ni d'accents.

On
plan,
e

dsigne souvent un point par ses coordonnes; on dit


le

sur

le

point

(.r,

y),

le

point (a, b); dans l'espace,

le

point (x,

y., z),

point

(rt, b,

c).

Sur

le

plan, en coordonnes polaires, les coordonnes du point


la

qui dcrit

courbe

se

dsignent tantt par

p et

w, tantt par /-et 0;

celles d'un point

particulier se

dsignent par ces

mmes

lettres

PREMIERE PARTIE.
affectes d'un indice, po et

ENUMERATIOX.
/'o

Wo ou bien

et 80.

On

dit aussi

le

point (p,

to), le

point (po,

'-O0).

308.

Une

direction se dtermine, en gnral

dans

le

plan, par

coefficients a, P; dans l'espace, par trois. Ces coefficients ne sont que les coordonnes d'un point pris sur une demi-droite, parallle la direction et issue

deux

de l'origine.

Quand
la

les

axes sont rectan-

gulaires, ce ne sont

que des nombres proportionnels aux cosinus


de
direction avec les parties

des angles que

fait la partie positive

positives des axes; et, trs sonvenl,


dit
:

que ces cosinus eux-mmes.


l'esjiace, la direction (a,
|3,

On
y).

sur

le

plan,

la

direction

(a,

[3);

dans

nous reportons au tridre trirectangle remarquable (306) nous avons parl on dsigne les cosinus directeurs de la tandont gente par a, ^, y; ceux de la normale principale, par a', ^', y'; ceux
Si nous
:

de

la

binormale, par
les

a", ^", v"-

^e sont

ces notations qu'on emploie

dans

formules

si

utiles

de Frenet

(').

quations de

la

Gomtrie analytique.
les

309. La diffrence profonde qui existe entre

points d'une

ligne et les points d'une surface, c'est que les coordonnes des pre-

miers sont fonctions d'une seule variable indpendante ou,

comme

on

dit,

d'un seul paramtre, tandis que celles des seconds sont fonc-

tions de

deux
le

variables indpendantes, de
f,

dsigne

paramtre unique par


:

on reprsente

deux paramtres. Si l'on deux paramtres par u et v, une courbe plane par les deux quations
les

x=f(t),
une courbe de l'espace par

y=

g{t);

les trois

quations
z

^=f{t),
une surface par
les trois

y=

g(t),

h(t);

quations

C'est

ce qu'on appelle

la

reprsentation

paramtrique de

ces

(')

N en

i8no,

mort en

1900.

CHAPITRE X.

le

SIGNES DE LA GEOMETRIE ANALYTIQUE.

121

courbes
naturel;

et
il

de cette surface. Ce
est aussi

plus

mode de reprsentation est le plus commode pour l'tude du lieu que

l'on considre, et

pour

sa construction.

310. Mais on peut, entre les quations prcdentes, liminer

le

ou

les

paramtres arbitraires.

On
y)

arrive ainsi reprsenter

une

ligne plane, dans son plan, par l'quation


o(j",

= o;

une ligne dans l'espace par

les

deux quations

une surface

|)ar

Tquation unique
^{ X, y,
2
)

= o,
par rapport
z.

qu'on suppose,

trs souvent, rsolue

En

certains Livres et Cours, cette dernire faon de reprsenter


seule employe; la reprsentation

les lignes et les surfaces est la

paramtrique n'y figure point.

311. Si l'on dsigne toujours par a

et v les

deux variables ind-

pendantes dont dpendent


une relation entre u et

les

coordonnes de chaque point d'une

surface, toute ligne trace sur cette surface sera reprsente par
v, telle

que

'f(M, C)
Il

0.

en sera amsi des lignes de courbure, des lignes asymptotiques,


se reprsentent, sous

des rseaux conjugus; etc., etc.

Les familles de courbes

forme ordinaire

dans

le

plan par
/(>,

y; a)

o;

dans l'espace par


f{x,y,
z; a)

0,

g{x, y, z; a)

o;

sous forme paramtrique par

x^f{t;
ou par

a),

y=
g{.t;a),

g(f, a);

x=f[t;a),

y=

hi^t; a).

lli

PREMIERE PARTIE.

ENUMERATION.

hes familles de surfaces se reprsentent par

f{x,y,

z\ a)

=o

ou, sous forme paramtrique, par

'-^{n-i

Cl),

^=

/ ("i

^'^

^)i

'J>(

M, v\ a).

312. Comme nous l'avons dit, on peut prendre pour lment gomtrique, soit la droite, soit le plan. Si Ton reprsente en gomtrie plane, la droite par l'quation
:

px
en gomtrie de l'espace,
le

-\-

qy

plan par l'quation

px-i-qy-^rz^\,
les coelficients

et

q de
/>,

la

premire sont

les

droite; les coefficients

q^ r de la seconde sont les

coordonnes de la coordonnes

du plan.
d'un point, soit

Toute ligne plane peut tre regarde soit comme la trajectoire comme Venveloppe d'une droite. L'quation

qui exprime que

le

point

(x^y) appartient constamment

la ligne,

en est l'quation ^o/?c///e//e; l'quation


ffip, g)

= o,

la

qui exprime que la droite

(/:>,

q) est constamment tangente


les

ligne, en est l'quation tangentielle.

De mme,
et

si
/

l'on

dsigne par x^y^ z

coordonnes d'un point,

par

/j,

^,

celles d'un plan, les quations

f(x,y, z)
reprsentent respectivement

= o,
la

gip,

q, r)

o
la

surface lieu de ce point et

surface

enveloppe de ce plan.
313. Les lignes usuelles,
les

surfaces usuelles possdent chacune

un nom
la

ellipse, cissode, strophode,

hjperbolode, parabolode,

tore, etc., etc.

Ce nom

n'est

qu'un signe abrg destin


la

remplacer
la

dfinition, ordinairement trop longue, de

courbe ou de

sur-

face.

CHAPITRE X.

SIGNES DE LA GOMTRIE ANALYTIQUE

123

L'quation de l'ellipse
62

I,

celle

du parabolode hyperbolique

y
p
q

=9.37

peuvent tre regardes


tion, soit

comme
le

tant cette dfinition

mme. L'quala

d'une courbe plane, soit d'une surface, joue donc un


:

double rle

elle
:

en est

signe, et elle en est

dfinition.

Lorsqueje

dis

soit la

courbe
y^

ax {x^^ y^) =^ o^
la dfinis.

je

nomme

la

courbe que je considre et je


je la reprsente par
les proprits.

On

pourrait

dire aussi

que

un signe
Il

crit qui en contient

implicitement toutes

en est de

mme quand
trs

je

reprsente, par des quations entre les coordonnes, soit une ligne

gauche, soit une surface. Ces quations sont des signes


trop compliqus.

bons,
et

mais qui ont en gnral cet inconvnient grave d'tre trop longs

314.

On

considre souvent, outre

les lignes et les surfaces,

des

ensembles d'lments qui en contiennent chacun une


tiple.

infinit

mul-

Tels sont

les

complexes

et les

congruences de

droites.

Un

complexe

est l'ensemble des droites de

l'espace dont les 4 para-

mtres satisfont
de celles o
les
ils

une relation donne; une congruence, l'ensemble


quations gnrales
usites
-\-

satisfont 2 pareilles relations. Si l'on reprsente


si

droites

])ar les

X
il

= az -f-/^,

^^

bz
les

q,

suffit d'crire la relation


/?,

4 paramtres , b,

deux relations entre les q pour achever de dfinir le complexe ou la


unique, ou

congruence.

Hyperespaces.
315. Nous ne connaissons que trois sortes d'espaces ou d'ten-

dues

l'espace

une dimension,
la

c'est--dire la ligne; l'espace

deux

dimensions, c'est--dire

surface; l'espace trois dimensions,

124

PREMIRE PARTIE.

NUMRATION.

c'esl--dire le

volume. Nos sens ne nous donnent nulle perception


4: 5, 2

d'un ordre plus lev.

On

imagin cependant de considrer des espaces


dimensions.
il

6, ...

De mme

mensions,
faudra 4,

nous
les

faut,

que, dans les espaces pour dterminer un point, i,


5,

ou 3 di-

ou 3 cooril

donnes; dans
^1 6,

espaces 4?

6?

dimensions,
les

nous en

....

Ces nouveaux espaces sont

la

espaces sup-

rieurs ou hyperespaces. Certains peuvent croire leur ralit objective et,

par consquent,

ralit

objective de

la

gomtrie

n dimensions. Pour nous, qui


tions ne laissent point
l'algbriste

n'y croyons nullement, ces conceputilit. Elles

que d'avoir leur

permettent

de donner

certains

faits

gnraux, purement ana-

lytiques, des noncs

gomtriques, des noncs en quelque sorte

pittoresques.

316. L'quation 2 variables


x--\- y-

r^

reprsente

le

cercle dans

le

plan ou,

si

l'on veut, la

sphre dans

l'espace 2 dimensions;

l'quation 3 variables

reprsente

la

sphre proprement

dite, la

sphre dans l'espace

3 di-

mensions;

l'quation 4 variables

reprsentera
suite.

la

sphre dans l'espace

dimensions;
et fjui

et ainsi

de

Ces quations toutes de

mme

forme,

ne dill'rent que

par

le

nombre des

variables, doivent celte grande ressemblance

de possder un certain nombre de proprits analyticpies com-

munes, constituant chacune un thorme analytique trs gnral. La considration des hvperespaces permet de donner ces tho-

rmes analytiques des noncs gomtriques, de leur


consquent, exprimer les propril.s gnrales
les sphres.

l'aire,

par

communes

toutes

317. Abstraction

faite

des
il

ensembles analogues
n'existe dans
le

ceux dont

nous avons parl plus haut,

plan, c est--dire

CHAPITRE X.

SIGNES DE LA GOMTRIE ANALYTIQUE.


:

laS
la

dans l'espace
ligne.

dimensions, qu'un seul tre gomtrique

Dans

l'espace
il

3 dimensions,

proprement en existe deux


il

dit,
:

c'est--dire dans

l'espace

la

ligne
:

et la
la

surface. Dans
la

l'espace 4 dimensions,
le

en existera trois

ligne,

surface,

volume. Dans l'espace

dimensions
;

il

en existera quatre; dans

l'espace 6 dimensions, cinq

et ainsi

de suite.

Reprsentation intrinsque des courbes.


318.

Une imperfection

de

la

Gomtrie analytique proprement


la

dite, c'est

de mler dans les quations ce qui dpend de

nature

de

la

ligne ou de la surface, et ce qui


la

dpend de

la

position des

axes ou, plus gnralement, de

position des bases fixes de coor-

donnes.

On

imagin des systmes de reprsentation analytique

o ces bases

fixes n'existent plus.

Le plus simple d'entre eux

est le

systme de reprsentation intrinsque des courbes, o l'on ne considre que des lments pris sur les courbes elles-mmes l'arc, la
:

courbure,

la

torsion.
et
le
la

Ce mode de reprsentation ne suppose aucunes coordonnes


reprsente les courbes abstraction faite de leur position soit sur
plan, soit dans l'espace.

Toute courbe plane


la

s'y

dtermine par

relation qui fait connatre

courbure en l'un (juelconque de


la

ses

points en fonction de l'arc aboutissant en ce point;


l'arc se
et,

longueur de

dsigne ordinairement par


la

5;

le

rayon de courbure par


est

par suite,

courbure par; ['quation intrinsque

donc

Les lignes gauches


natre, en
la
le

s'v

reprsentent par

les relations

qui font con-

fonction de l'arc aboutissant en un point quelconque,


et la torsion

courbure

en ce point
le

cet arc se

nomme

toujouis 5;

rayon de courbure et

rayon de torsion

se dsignent respecti-

vement par

et

T;

la

courbure

et la torsion sont tt' t^ les

qua-

tions intrinsques de la courbe s'crivent

126

PREMIRE PARTIE.
le

NUMRATIOX.
la

319. Pour construire sur

plan ou dans l'espace

courbe

reprsente par son quation ou ses quations intrinsques, on peut

courbe que l'on prend pour orien ce point et, s'il y a tangente gine des arcs, la lieu, la position du plan oscillateur. De l une multiple infinit de courbes. Ces courbes ne diffrent entre elles que par leur position dans l'espace elles sont toutes identiques de forme, toutes superse

donner

volont

\e

point de

la

direction de

la

po sables.
Gomtries analytiques sans coordonnes.

320. Les autres modes de reprsentation, indpendants des coordonnes proprement dites, me semblent reposer tous sur la considration des quantits complexes, des quantits diriges, des
vecteurs.

321. La thorie des quipollences, due

Bellaviiis,
le

prend pour

lment gomtrique

le

vecteur mme, c'est--tlire

segment de
se dis-

droite considr en grandeur, direction et sens.

Le vecteur
Il

tingue du segment en ce que aa position n'est pas dtermine.

Le

vecteur
^x

AB

pour origine A, pour extrmit B.

se reprsente

vecteur AB, ou vect.KS. Sa grandeur, abstraction faite de sa direction, se reprsente souvent par AB, ou par gr. AB. Des vecteurs en

nombre quelconque

se

peuvent dsigner par m,,

jAo,

..., u,i-

Sur que

le

dessin, on reprsente

le

vecteur par un segment de droite


le

l'on

termine en pointe de flche pour en indiquer

sens. L'in-

clinaison du vecteur

AB

sur une droite fixe prise arbitrairement se

dsigne par incl. AB.

Deux

vecteurs sont quipollents lorsque,


ils

ayant
l'un

mme

grandeur, direction et sens,

peuvent

se

remplacer

l'autre.

lences

Nous avons dj dit que cette thorie des cjuipolcomprend un signe particulier de relation, qui n'est autre
la

que

le

signe astronomique de

Balance. Elle nous offre, en outre,

un caractre particulier, qui


par
lui

a t

imagin par Bellaviiis


/,

et

nomm

ramuno

il

quivaut

notre symbole

c'est--dire ^'

i.

322. La considration des vecteurs conduit


rentes notions nouvelles
:

d'iiilleurs

diff-

celle

du produit gonictrique de deux

CHAPITRE X.

SIGNES DE LA GOMTRIE ANALVTIQIE.

127

vecteurs; celle du bivecteur ; celle de V index du bivecleur. Ces


trois

quantits se reprsentent respectivement par


T.{a, 6),
[a, b],
\

[a, b].

323.
la

On

pourrait dire que

la

thorie des quaternions n'est que

thorie des quipollences tendue l'espace.


trois

Un

quaternion est

une quantit dirige, dans l'espace


nion

dimensions. Le quater-

se reprsente par l'expression

une partie numrique et o i,J, k sont des cls. Les quaternions possdent un algorithme qui leur est propre. Quant aux cls, on les a imagines pour gnraliser la notion des quantits
o 0
est

complexes ou diriges.
324. L'ide d'un calcul gomtrique, c'est--dire d'une suite
d'oprations s'effectuant sur des lments gomtriques, remonte

Leibniz; mais elle ne s'est dveloppe qu'en s'appujant sur celle

des quantits complexes ou diriges. Ces quantits tirent, d'ailleurs,


leur origine de la reprsentation gomtrique des imaginaires, dont
le

premier inventeur parat avoir t


quantits complexes

le

Danois Wessel.
|)lusieurs

(^ette repr-

sentation peut s'effectuer de diffrentes manires, de telle sorte que


les

peuvent affecter

formes.

Les

tudes qui en ont t faites successivement par Cauchy, Mbius,


Bellavitis,

Hamilton, Grassman
:

(^),

nous ont conduits de grands

corps de doctrine
nions,

thorie des fonctions, quipollences, quaterlehre, etc., etc.

ausdehnungs

De

plus, elles nous ont con-

duits une sorte de calcul

ges, et ce calcul nous

graphique relatif aux quantits diridonn lui-mme plusieurs systmes de


les

Gomtrie analytique,
grands
celui de

fort dillerents des systmes usuels. C^es sys-

tmes nouveaux prsentent sur


:

anciens deux avantages trs

n'employer aucunes coordonnes; celui d'oprer


lments gomtriques des figures.

directement sur

les

(') iMljius, 1790-1868; Grussmaiiii, 1809-1877.

CHAPITRE

XI.

MATHMATIQUES APPLIQUES.

Strotomie et charpente.
325. La strotomie esl l'arl de tailler les corps solides. Elle se compose de deux parties principales la coupe des bois ou ciiar:

pente;

la

coupe des pierres ou strotomie pro|)rement


la

dite.

Dans

l'une et dans l'autre,

pice tailler, pierre ou bois, se

reprsente par les procds de

la

Gomtrie descriptive. Les pices


jiar
la

elles-mmes, ainsi que leurs diffrentes parties, se dsignent


des lettres majuscules
:

la

pice A,

pice B. J^es points se dsi:

gnent, en gnral,
point
I, le

jjar

des chifTres, qui peuvent tre accentus


cliiflVes

le

point

2'.

Les segments de droite, par deux


i

le

segment qui va du point


par 1-2, l'espce de
trait
le

au point 2 se dsigne par 1-2, ou


les

mme
emp...

d'union plac entre


le

deux

chifires

chant de confondre

segment 1-2 avec

nombre

12.
1',

Dans
les

la

coupe des

bois, on dsigne souvent par

2',
. .

3',
..

points correspondant aux points dsigns par

i, 2, 3,

Dans

les

questions d'assemblage,

j)ar

exemple, on considre

les lignes i-i',

.2-2', 3-3',

.... D'ailleurs, sur les pices de bois elles-mmes, pour


les parties

indiquer

qui se doivent correspondre,


les

les

charpenlieis se
la

servent de signes particuliers,

mmes pour

toute

France, qui

ne sont que

les chiffres

romains plus ou moins modifis.

difices, meubles,

machines

Pour donner une ide gnrale d'un difice, on le reprsente en perspective. Pour permettre de le construire, et en faire
326.

connatre exactement tous les dtails, on en dessine ce

qu'on

CHAPITRE
ajpelle \e

XI.

MATHMVTIQUES APPLIQUES.
et la

l-jq

p/an, Vlvatioii

coupe, c'est--dire

les

projections

orthogonales sur des plans rectangidaires deux deux.

Le

plan

proprement
la

dit,

on gomti^al,

c'est la projection orthola

gonale sur un plan horizontal; Vlvation, c'est

projection sur

un plan parallle

faade principale;

la

coupe,

c'est la projection

sur un plan parallle aux faades latrales.

On
le

donne, en gnrral
besoin, plusieurs

un plan par tage; on donne


coupes,
les

aussi,

selon

unes transversales,

les autres longitudinales.

327.

On

procde

trs

peu prs de

la

mme

manire pour

la

reprsentation des meubles, pour celle des voitures, pour celle des navires, des machines, des instruments ou appareils de la Physique
et

de

la

Chimie.

soit en

328. Les dessins ainsi dfinis se tracent soit en noir sur blanc, blanc sur noir ou bleu. Lorsqu'on dispose d'une place suffi(pi'il

sante, et
lelties le

n'en rsulte aucune surcharge, on crit en toutes

nom

qu'on
ain-<i,

fait

de chaque partie sur cette partie elle-mme. C'est ce en particulier dans les plans des maisons, o l'on crit
les

aux places convenables,

mots salon,

galerie, fumoir. Mais,

lorsqu'on ne dispose point d'une tendue suffisante, on se contente

de marquer, sur chaque partie, une lettre ordinairement majuscule, ou un nombre crit soit en chiffres arabes, soit en chiffres romains.

Ces

lettres

ou nombres sont alors reproduits au bord ou au coin du

dessin et y sont

significations respectives.

accompagns de l'indication in extenso de leurs Le Tableau de ces indications porte le


il

nom
jilus

de lgende. Trs souvent


petits.
le

se scinde en j)lusieurs Tal)le;uix

C'est tout

fait

de

la

mme
les

manire que

s'in(li(|iienl

sur

dessin, les diffrentes parties, roues, arbres, j)ignons, vis,

lunettes,

.,

dont

se

com|)osent
les

machines

et a|)pareils.

D'ailleurs, lorsque

difices

ou machines reprsents nous


assez l'usage de les

oflVent des parties similaires,

c'est

marquer

toutes d'une

mme

lettre

ou d'un

mme nombre. Sur

un plnn de

maison, on indique, par exemple, toutes les chambres coucher par la mme lettre C. Dans un dessin de pompe incendie que j'ai

moment sous les veux, les deux extrmits du balancier sont marcjues D, D; les i\cu\ barres qui leur correspondent, l'\ F; les
en
c<'

deux corps de pompe, P,


A.

P.
9

PREMtERE PARTIT.

KNL.MERATIOX.

Gomtrie cote.
329.

La Gomtrie cote est iioe sorte de gomtrie descriptive

l'on

n'emploie qu'un plan de projection.

On
le

|)rojette

tout,

orthogonalement, sur ce plan unique, qui est


zontal et que,
zontal.

plus souvent horile

pour

cette raison, l'on

nomme

toujours

plan hori-

330.
cote

Un
:

point

se

reprsente par sa projection

et

par sa

Ka

cette cote s'crit en chiffres ct de celle projection.

Une

droite, non perpendiculaire au plan de jirojection, s'y pro-

jette suivant

une droite

on

la

dsigne

j)ar les

projections cotes de

deux de

Un

proj. PQ, cote P, cote Q. plan se dtermine par trois points; ou par une droite
ses poinis;

on

cvil

et

un

point; ou par deux droites jiarallles.

On

le

nomme

l'aide

de ces

lments.

331.

On
le

appelle
la

pente d'une

droite

AB,

cl

Ton dsigne par

pente AB,
fait

tangente trigonomtrique de l'angle f|ue celte droite

avec

plan de projection.

Les parallles;

ce plan se

nomment

des horizontales.
la

Tous

les

points d'une horizontale quelconque possdent


dit-on qu'ils sont de niveau, aussi
sullt-il

mme

cote; aussi

d'crire la cote d'un seul

d'entre eux.

On

reprsente souvent un plan par sa ligne de plus

grande

pente ou, comme on dit, par son chelle de pente, qu'on figui'c en gnral par une droite douhle portant des poinis quidislants. Ces
poinis avant des cotes en progression arithmtique,
celles de
il

suffit d'crire

deux d'entre eux. Les j^erpendiculaires


d'ailleurs,
les

la ligne

de plus

grande pente d'un plan sont,

horizontales de ce

plan.
Topographie.

Topographie est l'art de reprsenter le terrain; elle se compose de deux parties le leier des plans; le nivellement. Le lever des plans se nomme aussi planimtrie. 11 a pour ohjel
332. La
:

CHAPITRE
la
la

\I.

MATHEMATIQUES APPLIQIES.

l3l

construction du plan proprement dit du terrain, c'est--dire de projection orthogonale du terrain sur un plan horizontal. Il
:

s'effectue par des procds varis


la

lever la chane, la planchette,


le terrain tait

boussole; triangulation: etc., etc. Si

horizontal

cl plan, cette projection en serait l'image exacte.

Mais

il

en est rarement ainsi

le

plus souvent

le

terrain est acci-

dent. Pour en bien dterminer

la

forme, on a recours alors aux

procds du nii'ellemcnl.
verticale

loscpiels consistent mesurer la hauteur ou cote de chaque point du terrain au-dessus d'un mme plan horizontal \l plan de comparaison. Les diffrents points se

reprsentent alors,

comme

dans

la

gomtrie cote, par leurs pro:

jections accompagnes de leurs cotes

le

point

du

terrain est

reprsent par sa projection a et

la

valeur numrique de sa cote

Aa.

La cote

se

nomme

aussi altitude.

333. Pour bien marquer sur


reprsente,
celui des
il

le

dessin
:

le relief

du

terrain (pi'on

existe

deux procds
les

celui des coiirhes

de niveau :
le

hachures.
courbes constitues sur
terrain

Les courbes de niveau sont


par
les

points ayant une cote donne.

On

reprsente ces ligues par

et i)ar leur cote, crite en chiffres ct de quelques-uns de leurs points. ()n marque, en gnral, les courbes de niveau correspondant des altitudes en progression arithm-

leurs projections

tique, par

exemple de

lo'"

eu

lo'".

Plus sur

le

dessin ces courbes

sont rapproches les unes des autres, plus

Je terrain est al)ru|)t.

Les hachures sont des lignes de plus grande pente. Elles vont
d'une ligne de niveau
et d'autant plus serres
la

suivante. Elles sont d'autant plus paisses


est

que leur longueur


suit

moindre. Lorsqu'elles

ont une paisseur constante, on leur donne souvent un cartemenl


gal au quart de leur longueur,
il

de

que

les

hachures

j)ro-

duisent sur

le

dessin une teinte d'autant plus fonce que l'escarpo

ment

est plus grand.

334.

(Je

dessin se

dit le plan

d un domaine,

nomme, en gnral, plan topographique. dune ville, d'une commune. Lorsque


le

)n
le

terrain a

une vaste tendue,


:

plan

topographique devient une


d'un canton, d'tin arrondis-

carte topographique

on

dit la carte

sement, d'un dpartement.

l32

PREMIRE PARTIE.

NIMRATION.

Dans lous
(idole

les cas, la carte ainsi conslrnite est

nne reprsentation

de rduction adopt se

du terrain. Elle en est une reprsentation rduite. Le rapport nomme Vchellc. Dans la Carte de l'tal'-

Major, Tchelle est j^^^ par une longueur de i""".

une longueur de

80'"

est reprsente

Toute carte un peu


tions
Ter,
. .

dtaille prsente
...;

bois, vignes, marais,


..

une multitude d'indicacours d'eau, routes, chemins de


sont marques par des
traits

Sur

la

Carte de l'tat-Major, les limites administratives des


. .

dpartements, cantons, communes,


des
signes

.,

divers; les chteaux, fermes, puits,

usines,

tlgraphes, .... par


parfois

conventionnels,

accompagns

d'abrviations

crites.

La plupart des
les

critures sont parallles au ct horizontal

du cadre:
lettres

noms

des villes, bourgs,

communes

sont crits en

romaines, de hauteur variable.

335.

aide du plan topographique d'un terrain, on peut con-

struire, en pltre

par exemple, un relief re|)rsentant ce terrain

lui-

mme. Ce

relief s'appelle

souvent

.v/z/'/Vacc

topographique;
la

il

cor-

respond videmment
c'est--diie

une quation de

forme
le

::

/"(.r, jj^),

une Table
cette

double entre. Dans

cas particulier de

l'quation z
cation.

=zxy,

Table n'est autre que

la

Table de multipli-

Godsie.

33G.

La Godsie tudie
les

la

forme

et la

grandeur de

la

Terre. Elle

donne

moyens de reprsenter
:

les

terrains d'une tendue trs

considiable

provinces, royaumes, continents; les reprsentations


les
la

qu'elle en fournit sont

cartes gographiques ou cartes prosurface entire de


la

prement

dites; la carte de

Terre se nomme,
qu'cllt; tient
la

suivant les cas, ni((j>])eiunnde ou plan isplire.

La Godsie
com|)tc de
la

dillrc surtout de

la

Topo;4raphie en ce
la

sphricitr ou plutt de

forme exacte de

Terre.

Dans une premire ap|)ro\imation,


une surface
idale,
(pii

elle

suppose celle-ci rduite


si

serait celle du niveau des mers,


elles.

ces mers
elle

c()niinuni(piaient toutes entre

Pour marquer

le

relief,

mesure
[)oint

l'altitude

de cha(|uc

|)oiiit,

c'est--dire la hauteur de ce

au-dessus de cette surface idale.

CHAPITRE

XI.

MATHMATIQUES APPLIQUES.

Ij'

337.

Une

portion de surface splirique ne peut jamais se dve-

se dchirer ni se plisser. Il est donc qu'une carte plane reprsente d'une (aon parfaite une impossible portion tendue de la surface du globe. Quelques procds qiion

lopper sur

un plan sans

emploie pour

la

construire, les contours ou les aires relatives seront

plus ou moins altrs. Ces procds, d'ailleurs assez


sont ce qu'on appelle les systmes

nombreux,

de projection.

la projection orthographique sur un pour les Cartes de la Lune la projection 5^e/'eomridien, employe grapliique, qui n'est qu'une perspective, et o les angles se con:

Ce sont principalement

servent;

la

projection

homalographique de Babinet, qui


la

n'altre
d<'

point

le

rapport des aires;

projection conique ou cylindrique

Flamsteed, dont on

s'est sei'vi

dans

la

Carte de France, l'our

les'

cartes marines, on a recours la projection de Mercator ('),

les

formes

et les

grandeurs relatives sont extrmement altres, mais


droites parallles.

les

mridiens possdent cette proprit prcieuse d'tre reprfies

sents par

En

certaines tudes de Gologie,


les faces

on projette

la

surface de

la

sphre terrestre sur

d'un po-

lydre rgulier circonscrit, par exemple sur les faces d un dodcadre pentagonal
droite.
:

tout grand cercle s'y projette suivant

une ligne
le

Le seul mode de reprsentation absolument exact est celui o


a lieu

dessin est trac sur une sphre et non pas sur un plan. C'est ce qui

pour

les

globes terrestres.

338. Dans
opration

la

construction d'une carte gographique,

la

premire

effectuer, c'est

de tracer sur

le

papier

les

mridiens et

les parallles.

On

tudes, les diffrents points

y marque ensuite, d'aprs leurs latitudes et longidu globe. Il est bien clair que des points
le

suffisamment rapprochs permettent de tracer


nents et des
les, le

contour des contiles

cours des fleuves, les chanes de montagnes,

limites des empires, etc., etc.

Les nombres de degrs correspondant aux mridiens


lles s'crivent,

et j^aral-

en gnral, sur

le

cadre de
les

la carte.

Le sens o

ces

nombres varient permet de distinguer

latitudes australes

des

borales; les longitudes orientales des occidentales. Sur un globe,

(') I-'Iamsleed, 1646-1719; Mercator, iJi2-iJ9^.

Io4
les

PREMIRE PARTIE.

KNl MRATION.
le

numros correspondant

aiiv

mridiens se placerU

long de
le

l'qnaleur; ceux qui correspondent aux parallles se ()laccnt

long

d'un mridien. Sur toutes les cartes gographiques,


vent, en caractres plus ou

les

noms

s'cri-

moins grands

ceux des
le

villes, parall-

lement au cadre de

la carte; le

ceux des fleuves,

long de leur cours;

ceux des pays, dans

sens de leur plus grande dimension.

339. C'est un usage trs ancien de tracer un

trait colori le

long

des frontires d un royaume, mais


se trouve alors

l'intrieur
la

de ces frontires.

que tout
couleurs

le

long de

mme

frontire se ctoient

deux
plate.

traits

de-

difrentes.

Prsentement,

on

couvre

l'tendue entire de chaque })ays d'une couleur uniforme ou teinte

A chaque pays
qu'il

corresj)ond une teinte particulire. Chose

remarquable, pour

ne se |)roduise jamais de conlusion,

il

sulfit

de quatre couleurs.

On

emploie, d'ailleurs, ces teintes plates, non seulement dans


politiques, mais dans les cartes conomi(pies; dans les
11

les caries

cartes ethnographiques; etc., etc.

est

bon alors d'indiquer, sur

une lgende,

la signilication

conventionnelle de chaque teinte.

Astronomie.
340.

En dehors

des signes mathmaliques dont elle

fait

un con-

tinuel usage, l'Astronomie possde des signes qui lui sont propres,

qui remontent parfois

la

|)lus

haute anticjuit. et qui nous ont t

conservs prcieusement
sont
les

|)ar les

astronomes

et les

astrologues. Tels
(]<

signes des conslellations, ceux du zodicKiue, ceux

pla-

ntes, etc., etc.

Pour dcrire
la

l'aspect

du

Ciel,

on suppose tous
l'il

les astres placs


liclive,

surface

tle

la

sphre cleste, c'est--dire d'une sphre

de

rajon trs grand, ayant pour centre

de l'observateur. La place

qu'on y attribue chacun d'eux est le point o celte surface est perce par le rayon dont le prolongement passe par l'astre. Si l'on
dsigne
par
rt,

les

astres

eux-mmes par A,
les

l,

C,

...,

on dsignera

0,

Cf

...

points

(|ui

leur corres[)ondenl ainsi sur la

sphre.

On

construit des

"lobes clestes pleins ou creux et aussi des

CIIAIMTRE XI.

MATHKMATIQLES APPLIQUEES.

l35

cartes clestes, analogues aux globes et aux cartes gographiques.

On

marque chaque

astre d'aprs ses

coordonnes

clestes. L'astre

se figure tantt

en noir sur un fond blanc, tantt en blanc sur un

lond bleu ou noir.

341. Les toiles forment sur


pects
trs varis

la

sphre cleste des groupes d'asconstellations.

Les anciens ont suppos trace, sur chaque constellation, une (gure qui lui donne son nom, mais qui n'en rappelle nullement la forme. Telles sont

qu'on

nomme

Orion,

la

Grande Ourse,

la

Petite Ourse,

le

Taureau,

la

Baleine.

Les toiles d'une

mme
ix

constellation

se dsignent,

dans l'ordre

d'clat dcroissant, par des lettres grecques, des lettres romaines

Baleine, U d'Orion, la 6i^ du Gjgne. On donne parfois aux lettres des indices placs comme des exposants o' et 0- du Taui'cau. Les toiles les plus remar(|uables se nouiment toiles fondamentales. Il j aurait 38*2 toiles fondamentales, dont

ou des numros

de

la

11

circumpolaires.

342. Le zodiac/ue est une zone de la sphre cleste qui s'tend

de part et d'autre de l'cliptique, tout

le

long de ce grand cercle.

On

le

suppose divis en \i parties gales qui coirespondaient,

l'poque de l'invention du zodiaque, aux 12 constellations zodiacales.

Ces constellations ont


Blier

les

noms

et signes

que

voici

l36

PREMIRE

l'ARTIE.

NC.MRATION.

Ces noms sont Ions tirs de la mythologie. Il en est de noms, Deimus et Phobus, des denx satellites de Mars.

mme

des

3i4. Les nombres qui figurent dans l'lude des astres, ceux qui en sont,

comme

on

dit, les

lments, se i-eprsenlent par des nota-

nuds asceuclanl al descciulanl se dsignent respectivement par Q, et 7^. Dans l'tude des satellites, L reprsente la longitude movenne du satellite; (o l'angle compris entre la ligne des nuds et la ligne des apsides; / l'inclinaison,
tions spciales. Les longitudes des

e l'excentricit,

demi-grand axe de l'orbite; T la dure de la rvolution sidrale; ni la masse du satellite. Dans le Tableau des couK-ies paru dans V Annuaire du Bureau des Longitudes de 1889,

le

reprsente l'poque du passage au


;

|)('rihlie

en temps moven de
le

Paris; E,, l'poque de l'osculation

Tanomalie jnoveune; log^/

logarithme de

la

distance prihlie; e l'excentricit; E^ l'quinoxe


etc., etc.

moyen;

p.

le

moyen mouvement diurne;

34o. Le calendrier, videmment, se rattache l'Astronomie. prsente beaucoup de noms; mais peu
culiers.

Il

de signes graphiques partil,

On y peut citer cependant les


dominicales.

majuscules G, F, E, D, G,

A,
les

prises en sens inverse de l'ordre alphabtique, qu'on


lettres

nomme

vent

les

y peut citer aussi la fraction dont se serpour indiquer la fois les dates dans le calendrier Russes
le

On

julien et dans
10 fvrier
-^r
,,,-

calendrier grgorien

: ils
i

crivent, par cxenq)lc,


'
.

mais

loOi.

/-.?

est toujours
'

la

en numrateur date place *


1

(lui
'

appartient au calendrier julien.

Mcanique.
346. Parmi
sim|)le est le
les

phnomnes qu'tudie

la

Mcanique,

le

plus

mouvement
z.
les

d'un point matriel.


linstant o on

On
le

dsigne ce point
les

par

iM, et ses
jc,

coordonnes,

considre, par

lettres
\J'

y,

instant est pour

dures ce que

le

point est pour les lon-

gueurs.

Un

instant est parfaitement dtermin

quand on connat
/,

le
le

temps

(pii s'est

coul depuis linstant pris pour origine jusipi

l'instant considr.

Lorsqu'on donne

.r, j',

z en fonction de

CHAPITRE

XI.

MATHEMATIQUES APPLIQCES.
et les

loy

mouvement du point
expriment
:r,

est

compltement connu,

quations qui

y, 5 constituent une reprsentation paramtrique de


vident qu'il faut trois quations de

la trajectoire. Il est, d'ailleurs,

meut d'une manire quelconque; qu'il n'en faut plus que deux lorsqu'il se meut sur un plan; cl (pi'une seule, quand il dcrit une droite.
ce genre lorsque le point se

SU. La position du point mobile sur sa trajectoire peut se dterminer sans coordonnes. C'est ce qui a lieu quand on fait connatre l'arc positif ou ngatif de cette trajectoire qui va d'une origine fixe donne la position du mobile. La lo/igueu/' de cet arc s'appelle
d'ordinaire l'espace, et se dsigne par e.
la loi

La

relation

e=f{t)

est

des espaces. Les relations


e =^

-+-

bt,

-r-

6< -^ ct-

sont respectivement les lois des espaces dans

le

mouvement

u/ii-

forme

et

dans

le

mouvement uniformment
Xt.,

acclr.

On

dsii;ne parfois par


t,

yti ^t et Ct les valeurs numriques,

l'instant

des coordonnes et de l'espace parcouru. L'quation


I

est alors la loi

des espaces dans


le

la

chute, sans vitesse initiale, d'un

point pesant dans

vide.

348.

De

la

comparaison des espaces parcourus


parcourir nait
la
la

et

des temps
celle-ci,

employs
par des

les

notion de vitesse; de
notion

et

considrations analogues,

^ acclration.

La
y.

vitesse se reprsente d'ordinaire par c; l'acclration par ^v

ou

L'acclration due la

pesanteur se dsigne presque


sont des
est

toujours

par g.

La

vitesse et l'acclration
Il

quantits avant chacune

grandeur, direction et sens.

des vecteurs. C'est, d'ailleurs,

commode de les reprsenter par comme les vecteurs qu'elles se comla vitesse v

posent
les

et se

dcomposent. Les composantes de


Vy.,

suivant

axes se dsignent souvent par Vx,


cvjp, (-j,

Vz',

celles

de l'acclra-

tion, par

Ws.

On dcompose
la

aussi l'acclration en

deux
autre

composantes diriges, Tune suivant

tangente

la

courbe,

l38

PREMIUE PARTIE.

NUWRATIOX.

siiivanL la

normale principale.
iVc

On

dsigne ces deux composantes

par les notations

et iv.

Quant

ce qu'on appelle la \ilesse


('.

arolaire, on

la

dsigne d'ordinaire par

349. L'tude du /uonve/}ie/ii des corps solides se ramne

celle

des translations et des rotations, lesquelles, se reprsentant aussi par des vecteurs, peuvent se

composer

et se

dcomposer. Le mousolide,

vement d'un point


fait

et le

mouvement d'un corps


cpii les la

lorsqu'on

abstraction des causes

produisent ou

les

modident, cons-

tituent le double objet de

La Statique

et la

Dynamique,
:

Cinmatique. les deux autres


notion de force,

parties de

la

Mca-

nique, supposent deux noiions nouvelles, qui se dfinissent j)our


ainsi dire l'une par l'autre
la

la

notion de masse.
l*.

La masse

se

reprsente par M,

ou

[jl.

La lorce, par F,/,

La force possde point d'application, direction,


reprsente par un vectenrajanl pour origine
le

intensit.

On

la

point d'application;

pour direction,
tensit.

la

direction

mme

de
la

la force;

pour grandeur,

l'in-

On

suppose toujours que

force tire et l'on termine en

flche le vecteur qui la reprsente. Les


plicalion se dsignent par
x., y.,

coordonnes du point d'ap-

z;

les

composantes de
les

la

force

])arallclement aux axes, par

X, Y,
.Tj

Z. Plusieurs forces considres

sinuillanment se reprsenleni par F,, F^, ...;


leurs points d'application par

coordonnes de
;

^,

^,, x.^y-^ z^, ...


.... Si

leurs com|)o-

sanles par

X, Y,

Z,,

X2 Vo
:

Zo,

elles

ont une rsultante


les

unique, on reprsente
axes par X, Y, Z.

cette rsultante par


.t,

F;

coordonnes de
les

son point d'application par

y, z\

ses

composantes suivant

Un

systme de forces agissant en

mme temps

sur un solide se dsigne souvent par S.

350. Toutes

les

forces

ap|)liqu(''es

un

mme

j)oint peuvent se

rduire une seule. Toutes les forces appliques


solide peuvent se rduire deux, ou bien

un

mme

corps

uiw,

force

et

un
Les

couple. Le couple n'est cpTun groupe de deux forces, gales, parallles,

de

sens contraires,

mais non

directement
ils

op|)Oses.

couples se reprsentent aussi par des vecteurs;


poser, se dcomposer
et,

pcnvent se com-

quel que soit leur nombre, se rduire


les

un

seul.

Le cou|)le form par

deux forces P
ll._,

et

l'

se reprsente

par (P,

P).

Les deux rsultantes K,,

auxquelles se rduit un

CHAPITRE

XI.

MATHMATIQUES APPLIQUES.

l'i)

systme quelconque de forces constituent un systme nouveau, qui se reprsente par (R,, P>2)-

Tout vecteur possde un moment par rapport un point, par un plan. 11 en est ainsi de toute force. Le moment d'une force par rapport l'origine se note Mo;
rapport un axe, par rapport
les

moments par rapport aux


Moj, Mos-

trois

axes se notent respeclivemenl

Mo^r,

On reprsente parfois le

premier par G;

les troisder-

niers par L,

M, N.

351. La Mcanique rationnelle comprend encore quelques autres notions celles du ti-avail, de la force vive, des surfaces de
:

ni^'eau, ...

celle aussi

sente par
tant
T,-.
('

du centre de gravit. Le travail se repron distingue le travail moteur T, et le travail rsis2


si

La

force vive est - mv'-.

l'on dsigne par o


1

la niasse et

par

la

vitesse.

Une

surface de niveau se reprsente,


.r,

comme

toute

surface, par une quation en

y.

z.

....

Le centre de
ou
la

gravit

d'une figure se marque, presque toujours.

".

3o2. Ce qu'il faut remarquer surtout dans

Mcanique rationramne

nelle, telle qu'on l'enseigne prsentement, c'est l'emploi systma-

tique qu'on y fait des vecteurs. Grce eux, la Mcanique se

tout entire la thorie des vecteurs et, par consquent, une

branche unicpie de

la

Gomtrie.

Physique, Chimie, Histoire naturelle.


3o3. La Phvsique.
la

Chimie, l'Histoire naturelle reprsentent

leurs instruments et appareils soit d'une faon complte, soit d'une

faon abrge ou,

comme on

dit,

schmatique. Elles

se servent

d'ordinaire, dans l'un et l'autre cas, des procds indiqus plus


liant.

Depuis quelque temps,

elles

y ajoutent

la Pliologra|)liie.

Quant aux

figures qu'elles emploient,

notamment en Optique,

pour l'explication des phnomnes, ce sont de yr'xldAiies figures de Gomtrie ; on les note comme telles on dsigne par F le foyer principal d'un miroir concave; par y un des foyers secondaires:
:

par rt6 l'image, dans une lunette, de l'objet AH; [)ar OA' la position du pendule OA, aprs qu'il a subi une certaine dviation; etc., etc.

l4o

PREMIRE PARTIE.

la

EN LMRATIOX.

Ces

mmes

sciences,

surtout

Physique, considrent,

nous
la

l'avons vu (9o), des

grandeurs qui
:

leur sont propres, et jiour

mesure desquelles

elles

emploient des units particulires. Ces


les

units pourraient se classer ainsi

units gomtriques,
et,

les

units cinmatiques,
qui se rap[)ortent
la

les

units mcaniques

en outre, celles

chaleur,

rleclricil, la

lumire. Les ques-

tions d'units sont fort importantes; elles ont fait l'objet d'Ouvrages

spciaux

('), et

ont t tudies dans des congrs rcents

(2).

Ces
o

grandeurs
l'on

et units, d'ailleurs,

donnent

lieu des quations d'une


et

espce particulire, qu'on appelle quations de dimensions,

met toujours
les

les

deux membres entre crochets.


la

3o4. Dans

problmes usuels de

Physique,

les

notations
,

sont en quelque sorte consacres.

On

reprsente un volume par \


la

un poids
poids du

i^ar P,

une densit par D. Dans


:

formule qui donne


/?,

le
la

litre
la

d'air

dsigne
/,

la

temprature centigrade;

pression; L,

latitude;
la

la

hauteur au-dessus du niveau de


les
:

la

mer; R,
le calcul
la

le

rayon de

Terre. Dans

formules baiomtri(|ues pour


la station infrieure, pai/

des hauteurs, on reprsente

hauleur du baromtre, par

sa

temprature, par
t'

celle
les

de lair;

la station suprieure, par A, T' et

respectivement

nouvelles

valeurs de ces

mmes

quanlits.

3oo.

En Chimie,
le

tout corps simple se reprsente


et

|)ar

un symbole

qui en rappelle

nom

en \u<\'u\ueVquii'alent ou Vatome, c'estcorpis

-dire un certain poids.

Tout

compos

se

dsigne par deux ou

plusieurs de ces svndjoles juxtaposs entre eux, ou spars au jdus

en deux groupes par une

virgule.

Lorsque

le

conijiosr'

contient

deux,
le

trois,

quatre atomes ou (|uivalents d'un

(certain

corps simple,

2,

svmbole de ce corps est marqu, droite et en haut, du nombre 3, 4- Ce nombre occupe ainsi la place dun exposant, bien qu'il
:

ne soit cjunn coeificienl

c est

un

abus sans consquence,

puisque

les calculs

vritable, et (pii

nous permet de juxtaposer

chimiques ne nous oflVent jamais d'exposant les symboles cnliant


la

dans

la

formule du corps compost-, d'crire, par exeuqjle, sous

(')

l'ai'

(-)

exemple Guillaume, Units et talons, Congrs de Moscou, de Francfort, etc.


:

vol. iii-iS, I^aiis, 1890.

CHAPITRE

XI.

MATHMATIQUES APPLIQUES.

l4l

forme Fe^O',
criraient

une

formule

que

les

Marhmatitjues

ordinaires
ainsi
le

3Fe-[-40. La notation chimique supprime


entre les lments des corps composs,
le

signe

+
:

comme

VAli^bre
est le

supprimait

signe

entre

les facteurs

des

monmes. Le but

mme rappeler par Vunit du signe celle On sait, d'ailleurs, que la Chimie indique
structure intime des corps

de l'objet reprsent. aussi frquemment la


de triangles, d'hexalie la

composs

l'aide

gones,

mme
l'tait

de ttradres. Elle se trouve ainsi


dj
la

Gomtrie,

comme

Minralogie ou plutt

la

Cristallographie.

3o6. L'Histoire naturelle ne mesure gure que des poids, des


longueurs, des surfaces. Suivant une convention rcente,
doit se servir pour ces mesurages que des units du
elle

ne

Systme mtrique ('). Elle emploie, d'ailleurs, des formules pour faire connatre les nombres de dents des diffrents animaux; des notations
abrges pour indiquer
le

grossissement linaire ou superficiel des

microscopes; mais ces notations ni ces formules ne sont vritable-

ment algbriques. Par contre, elle possde, dans la phvllolaxic, une belle thorie mathmatique, qui est due Bravais.
357. Depuis Descartes, de
la la

Physique
tend

se ra[)proclie de plus en plus

Mcanique,

la(juelle elle

se

rduire.
suit

Conformment

une prdiction de

Bertliollet (-), la

Chimie

une voie analogue.


dire d'une manire
les

Plusieurs tentatives ont t faites rcemment pour soumettre au


calcul les |)hnomnes biologiques.

On

peut

le

gnrale

en Phvsique, en Chimie, en Histoire naturelle,

consi-

drations mathmatiques, les notations mathmatiques jouent un


rle dont

Timporlance va sans cesse en grandissant. C'est l un invitable, nt-essaire. Toute science, en eifel, mesure qu
avance, s'enrichit de
lois

fait

elle

numricpies de plus en plus nombreuses

et

prcises. Or, rien ne saurait remplacer l'Algbre


pareilles lois et

pour exprimer de

pour en dvelop|)er toutes


1892.

les

consquences.

(')

{)

Congrs zoolo^i(|ue de Moscou, aoi Bcrlhollct, n eu 174S, mort en 1S22.

CHAPITRE

XII.

SIGNES DE RDACTION.

Divisions d'un Ouvrage ou Mmoire.


3o8. Tout Ouvrage on
soin,

Mmoire de Mathmatiques, rdig avec


nombreuses, d'im)30rtance variable.

prsente des divisions

Les plus tendues sont les dilTrenles parties de l'Ouvrage. Chaque partie son tour se parlage en livres; chaque livre, en chapitres;

chaque chapitre en paragraphes. Une


Toutes CCS divisions rendent
sparent
les
le

partie,

un

livre,

un chapitre

peut aussi se partager en plusieurs sections.


Livre beaucoup plus clair; elles
matires diffi^rentes, montrent o chacune d'elles com-

mence
sur
la

et finit,

mettent en vidence l'ordre suivi par l'auteur.


traites et

Il

esl

bien certain qu'elles doivent tre naturelles, c'est--dire fondes

nature des matires

non point seulement sur leur


dans
les

tendue. Chacune des plus petites parties, ou paragraphes, doit en


particulier avoir son unit
:

c'est ce fpii arrive

prcis do

Gomtrie diviss en thormes.


359. Les portions, d'importance dcroissante, en lesquelles l'Ouvrage est partag sont caractrises par les vides et les
plus en plus petits, qui les sparent.
litres,

de

On

laisse,

par exemple, une


livre

page blanche devant chaque partie; on ne


sous

commence un

que

sur une |)agc de droite, c'est--dire qu'en belle pap^e : on trace un


tiret
la

dernire ligne de chaque chapitre; on spare chaque


j)ar la

paragraphe du suivant
capitales

un fort interligne. Pour


justification,

les titres,

on

les

imprime, au milieu de
graphe prsente un

en grandes capitales, en

plus petites, en caractres ronds, etc.; lorsqu'un paralitre,

on

l'crit,

en caractres gras, au

commen-

mencemeut mme du

lexte.

CHAPITRE

XII.

SIGNES DE RDACTIOX.

i43

360. Les parties,

livres,

chapitres et paragraphes sont


:

num-

rots, soit en cliiffres romains, soit en cliiflVes arabes

lorsqu'un

chapitre prsente plusieurs sections, on les distingue souvent par

des lettres, majuscules ou minuscules.

On

numrote

les livres

dans

l'intrieur des parties; les chapitres, dans l'intrieur des livres, de


telle
les

faon que l'Ouvrage prsente, pour

les

chapitres

comme pour
parties,

livres,

plusieurs suites de numros. Les

numros des

comme ceux
suite,

des paragraphes, ne forment au contraire qu'une seule

commenant avec l'Ouvrage et finissant avec lui. Le dernier numro de paragraphe fait connatre alors le nombre des objets
distincts considrs dans l'Ouvrage tout entier.

Cet Ouvrage, quel


suite ininterrompue
lin
:

qu'il soit, jDrsentc, d'ailleurs,

une troisime
la

de numros, allant du commencement


la

celle des

numros des pages. Ceux-ci


tirets.
la

se placent le plus souvent

au-dessus du milieu de

ligne de tte; on les

y met quelquefois
au-dessous de
la

entre parenthses ou entre

On

les

place souvent aussi au

coin suprieur et extrieur de


ligne

page; ou

mme

du

bas.

Il

faut toujours

que leur forme, leur grandeur, leur


la suite

position les rendent trs apparents, trs lisibles.

Les Ouvrages de Mathmatiques,


pitres, jjrsenlent parfois des

de leurs livres

et

cha-

noncs d'exercices ou de problmes;

ces noncs sont


chiilres gras,

numrots d'une manire spciale, par exemple en

romains ou arabes. Ces chiffres peuvent aussi tre accompagns d'astrisques ou de lettres, qui indiquent le degr de difficult. On marque souvent, d'ailleurs, par un astrisque, les paragraphes qui, une premire lecture, peuvent tre passs.

Quant aux avant-propos,


l'Ouvrage proprement
dit,

prface ou introduction qui prcdent


les

pages s'en marquent souvent en

chiffres romains; et les paragraphes,

dans bien des cas, peuvent

n'en tre pas numrots.

Tables et

titres courants.

36L Pour

trouver, dans
:

un Ouvrage quelconque,
il

le

paragraphe
ou
il

qu'on cherche, on peut


est bien

soit recourir la table, alphablicpie

analytique; soit se servir du litre courant, quand


fail.

existe et

qu

l44

PREMIRE PARTIE.

ENUMRATION.

362. Les tables ordinaires ne sont que des rsums du Livre.


Elles en reproduisent, dans leur ordre, toutes les divisions, avec
leurs litres plus ou
les sparent.

moins grands

et les vides

d'tendue variable qui

Chaque paragraphe j possde

sa ligne et,

dans beaucoiq)
:

d'Ouvrages de Mathmatiques, celle ligue prsente


le

sa giiuche,
il

numro du paragraphe; sa droite, celui de la page o commence. Il est bon d'indiquer toujours, pour chaque paragraphe, ces deux mmes numros. Lorsque l'Ouvrage est (brl tendu, on leur
en adjoint un troisime, d'ordinaire en chiffres romains, pour indi-

quer

le

volume."

363.

Le titre courant n'est que

la

ligne, en grandes ou petites

commencement de chatpie J>age. Le litre courant n'existe pas toujours. Quand il existe, mais qu'il reste le mme du commencement la fin de l'Ouvrage, ne sert absolucapitales,

que

l'on

place au

il

ment

rien.

Pour

(|u'd soit utile,

il

faut

(|u'il

indique, cluupie
lit

instant, l'endroit

l'on se trouve.
le

En
du

certains Ouvrages, on
livre; droite, celui

en

haut des pages


pitre;

gauche,

titre

du cha-

ou bien

gauche, le litre
l

du chapitre,
trouver ce

et droile, celui

du

paragraphe. Ce sont

d'excelleules prali(pies. Elles permellcrit,


d'_^'

rien qu' feuilleter l'Ouvrage,

f|u

on y cherche.

Appels de Notes.
36-i.

Les notes au bas des pages s'impriment en caractres plus


ceux du
texte.
Il

petits qu'e

eu est de

mme

des notes marginales,

jadis

si

usites, et aussi, ordinairement, des notes rejeles la fin

du Volume.

Le plus souvent,
(riudi(|uer
lecteur.
le

les

noies au
le

bas

des

pages ont pour but


aucpiel on reinoie le

Recueil, l'Ouvrage,

Mmoire

Ce sont des notes bibliographiques.


si

Elles n'ont touie leur

utilit ([lie

elles sont

complles

et prcises.

La note reinoyanl
:

le un IMmoire paru dans un Keciieil dviait toujours indiquer titre exact du Mmoiie, le nom du Recueil, la srie, le volume,

l'anne,

numros de la premire et de la dernire page. On remplace (pielquefois les noms des Recueils par des abrviations
les

mme

expli(pies au

commencement de

l'Ouvrage. Celle pratique a ses

avantages, mais aussi ses inconvnients.

CHAPITRE XH.

SIGNES DE REDACTION.
le texte

l45

36o. Les signes intercals dans qui


les

pour renvoyer aux notes


notes.
Ils

reproduisent se

nomment appels de
la

sont d'espces

varies.

Ce sont

tantt des astrisques, des lettrines, des


droite
la

en caractres trs petits, placs

rapportent et un jdcu au-dessus de

nombres du mot auquel ils se ligne du texte; tantt des

croix, des espces de poignards, etc., etc. Prsentement, ces


signes, toujours aussi petits et placs de la
tent entre parenthses, c'est--dire entre

mmes

mme

manire, se met-

deux

traits

courbes qui se
traits,

regardent. Parfois, on ne trace que

le

second de ces

ce qui

produit un

effet assez

disgracieux.

366. Lorsque les appels de notes sont des numros,


ces

la

suite de

numros recommence d'ordinaire


elle

chaque page. Quelquefois

cependant

se

continue tout

le long-

du cbapitre ou

mme

de

l'Ouvrage entier. C'est ce qui

a lieu

dans V Encyclopdie des sciences


le

mal liniatiq lies.

C'est ce qui a lieu aussi lorsque, pour expliquer

texte et en faciliter l'intelligence,

une

suite systmatique de notes

court au bas de toutes les pages, et forme ce qu'on appelle un com-

mentaire perptuel.

Renvoi un paragraphe.
367. C'est l'usage, avons-nous
l'aide d'une suite de
dit,

de numroter

les

paragraphes
1

numros

allant d'un

bout l'autre de

Ou-

vrage ou Mmoire.

Le plus grand avantage qu'on y

trouve, c'est de
la dfi-

pouvoir, tout instant, renvoyer au paragraphe contenant


nition dont

on

a besoin, ou le thorme sur lecpiel on s'appuie.

368. Pour l'envoyer ainsi

le

lecteur

tel

ou

\.\

paragraphe, on

indique toujours
sur
la

le

numro de

ce paragraphe, soit dans le texte, soit

marge extrieure. Dans le texte, on se contente parfois d'crire le numro; d'autres fois, on le fait prcder soit du mot article, soit du n\ol paragraphe, soit du signe , qui leur est cpiivalent; le j^lus souvent, on emploie
l'une cjuelconque de ces indications,

en

la

mettant entre parenc'est toujours sans


lo

thses ou entre crochets.

Quand on
A.

place

le

numro dans

la

marge,

l46

PREMIUE PARTIE.

lM MRATIOX.

parenthses d'aucune sorte; ce numro correspond alors


risque^

un ast-

marqu dans
le

le texte, et

qu'on reproduit ou ne reproduit pas

devant

numro.
Texte

et figures.

369.

Comme

nous l'avons dj

dit,

il

existe des

Ouvrages de Gol

mtrie o les figures ne sont point marques (294); mais c'est


fait

un

encore rare. D'ordinaire, les Ouvrages de cette sorte nous pr-

sentent une suile de figures correspondant aux parties successives

du

texie.

370.

Il

est

videmment
\a

essentiel qu'il existe


le

une concordance

parfaite entre
lettres

figure trace et
ordre.
serait

texte qui l'explique. Les


s'y

mmes
trouver

doivent se trouver dans l'une et dans l'autre, et

dans

le

mme

Il

mauvais qu'une
celle-l.
il

lettre

cite

dans

celui-ci ne fut point

marque sur

Quand ou

parle, par

exemple, de l'angle
X',
11

X'OX

d'une figure,

faut fpic ces trois lettres

O,

V soient marcpies.

faut aussi

que

les figures soient


les lettres

d'aplomb,

et

non point

|)en-

ches ou renverses; que

n\

soient point retournes; et

qu'on voie immdiatement sur


le texte.

le

dessin les lments indiqus dans

Peut-tre pourrait-on, dans les cas compliques, imiter les


la

naturalistes, qui placent la lettre ct de

figure, et indiquent

par un

trait

pointill,
lettre

termin en llche,

le

point de

la

figure

auquel celte

correspond.

371. Dans un Ouvrage imprim, les diflrentes parties d'une


figure se prsentent

ques par

le

texte

cord qui a ses

simultanment ; elles ne sont indi(pies, explique d'une manire successive. C'est l un dsacinconvnients, mais qu'on ne peut faire disparatre.

Dans

l'exposition orale, lorsqu'elle est consciencieuse, ce dsac-

cord n'existe point.

Le professeur srieux
linstanl

Irace les diferenls lments de


j^arle;

la

figure
leiii-

mme

il

en

c'est aussi cet instani


lettres.
Il

(piil
le

donne des noms


le

et les

marque de

pousse

mme
S'il

soin

jusqu' faire toujours concorder son geste et sa parole.

nomme
s'il

segment AB, son doigt ne montre point

le

segment BA;

dit

CUAl'ITRK \II.

SIGNES DE REDACTION.
sa

l4y
la

qu'il lve la perpendiculaire

PO.

main n'abaisse point

per-

peDdicnlaire

OP.
(pii

Quant au procd
sur
il

consiste tracer la figure l'avance, soit

le

tableau noir, soit sur une grande feuille de papier ou de toile,

n'est excusable

que pour

les figures trs

compliques, qu'on ne

peut tracer main leve, sans instrument.

372.

Il

serait

dmonstration
recourir
la

difficile,

videmment mauvais qu'il fallt, la abandonner chaque instant

lecture d'une
le

texte

pour

figure. Cette suite d'interruptions distrairait l'attention


et

du lecteur

rptons-le,

augmenterait sa fatigue. C'est pour cette raison, que certains auteurs, surtout lorsque la figure est complique, en suppriment le trac (294) et se contentent d'en dsigner
les

lments

l'aide

de notations bien choisies. Sans supprimer


les

la

figure,

on en diminue notablement

inconvnients en

la

plaant

tout prs

du

texte correspondant ou,


la

Parfois aussi, le texte couvrant

comme on dit, dans ce texte. page de droite, on place la figure

en regard sur

la

page de gauche, qui devient ainsi une vritable

planche. Cette dernire pratique est excellente, surtout pour les


cahiers des lves
n'est pas
:

on ne saurait trop

la

leur recommander. Mais

il

bon que

la figure,

lorsqu'elle ne prsente point des

dimen-

sions trop grandes, fasse partie d'un atlas spar, ni soit rejete,

>ur une planche complmentaire,

la

fin

du chapitre ou de l'Ou-

vrage entier.

373. Lorsque
l'endroit

la

figure est place dans le texte, sur la page et


il

mme

o on l'explique,
il

est inutile

de mar(]uer aucun
la

renvoi. I.orsqu

n'en est point ainsi, on afVecte


le

figure d un nu-

mro que l'on reproduit, dans


ou (figIl

texte, sous cette

forme
la

fig. .3.

3).

On

place parfois cette indication dans

marge, en

la

rappelant dans

le texte

par un astrisque.

est bien clair que, tpiand la figure est trace sur

une

|)lanclie.
la

il

faut donner, outre le


(>e

numro de

la

figure, le

numro de

planche.

dernier s'crit d'ordinaire en chiffres romains.

37-i.

Il

est

remarquer que, dans


peut
le vrifier

les

Ouvrages de Science
le

iiiqirims au xvi^ et au xvu'^^ sicle, les figures sont places dans


texte,

comme on

sur les Ouvrages de Salomon do

l48

PREMIRE PARTIE.

XUMRATION.

Caus, de Descaries, de Huygens


])ris

('). C'est

au

xviii'^ sicle

qu'on a

l'habitude de les rejeter

et cet

usage

s'est

du Livre, ou mme sur un atlas; malheureusement perptu jusqu' ces dernires


la fin

annes.

Texte

et calculs.

plupart des Ouvrages de deux sortes d'criture Val^orithme de l'Analyse ou de l'Algbre, pour les quations et les calculs; V criture ordinaire, pour le discours qui les accompagne. On tablit souvent une sorte de correspondance entre les deux

375.

Comme

nous l'avons

dit,

dans

la

Mathmatiques, chaque page nous

olre

parties ainsi crites.


parties dans l'autre.

Il

arrive

mme

qu'on introduise l'une de ces

376. Lorsqu'une expression, une quation, une formule


d'tre rappele dans le
texte,

besoin

on

la

fait

prcder d'un signe de

rappel appropri
soit

chiffre,

minuscule grecque, majuscule romaine,


crochets,
soit

plac

entre

parenthses ou

suivi

seulement
de

d une seconde moiti de parenthse. d'un ou plusieurs accents. Quel qu'il


l'crire
la

On

affecte

parfois ce signe
il

soit

d'ailleurs,

suffit

dans

le

texte

pour rappeler aussitt l'expression, l'quation,

formule. Ce signe, bien entendu, ne doit pouvoir se confondre

avec aucun des signes de renvoi ou d'appel dj considrs. Les

numros des quations peuvent

d'ailleurs

former diffrentes

sries,

ou n'en former qu'une allant d'un bout


formules importantes, formules

l'autre

de l'Ouvrage. Ce

dernier cas se prsente lorsque l'auteur lient mettre en vidence


les
les

retenir.

377.

On

introduit parfois ralgorilhme de l'Algbre ou de l'Ana-

lyse au milieu

du discours en langage ordinaire. C'est ce qu'on

fait

lorsque l'on insre, au milieu du texte, un

nombre

crit en chiffres,

ou une

lellre

dsignant une quantit

el crite,

d'ailleurs,

en

ita-

lique, en

ronde ou en caractres gras. C'est ce que

l'on fait surtout

lorsqu'on j crit une expression ou une cpiation. Certains crivent cette expression ou celte quation sur la ligne du texte, sans la

(')

N en

1629,

mort en

idj').

CHAPITRE

XII.

SIGNES DE RDACTION.
la

ijq
la

sparer aucunement des mots qui


tains

prcdent on

suivent. Cer-

mme

n'hsitent pas scinder l'expression ou quation en

deux
elles

parties, places la
la

premire

la fin

d'une ligne,

la

seconde au

commencement de
bien crire.

ligne suivante. Ces pratiques sont mauvaises;


si l'on manquait de place pour on n'enjambe jamais d'une ligne

ne se pourraient justifier que

Quand on

crit bien,

sur l'autre; on met entre parenthses les expressions qui figurent

dans

le

texte; on consacre

une ligne entire

chaque quation, en

plaant celle-ci au milieu de cette ligne.

378.

De mme qu'on
le

introduit l'algorithme dans

le

texte,

on

introduit parfois

langage ordinaire au milieu de l'algorithme.

On
plet

dsigne ainsi une quantit par l'ensemble d'un mot,

comtridre

ou abrg, et d'une lettre de l'alphabet


rt6;incl.

angle A;

(OjXyz); proj.AB;hyp.
[ah
-\-

AB;

gr.

AB;

vol.

AOB;

val. abs.
le

aX

-\-

b)

On

crit

de

mme d^
les signes

et yjfP

pour dsigner
livre trs

degr
taire,
la

et le

premier terme du polynme P. En un


de
la

lmen-

au milieu d'une quation,

mulli|)licalion et de

division sont remplacs respectivement par les locutions multipl'


et divis

par

par. En d'autres,

trs srieux, toutes les quantits

figurant dans les quations sont dsignes en langage ordinaire. Je

trouve ainsi ces galits


Vitesse

= hm

espace ijarcouru
'
' ;

temps employ

,,, ('))

Latitude

hauteur mr. vraie +- distance polaire

(-).

par son

Cette faon de dsigner, au milieu d'un algorithme, une quantit nom en langage ordinaire est videmment mauvaise. A peine
si

serait-elle excusable

cette quantit ne figurait qu'une seule fois

dans tout l'Ouvrasfe ou Mmoire.

Mots
379.
11

trs frquents.

est

videmment
le

trs

naturel,

lorsqu'un

mot

revient

chaque instant, de

reprsenter dans l'criture par une abrvia-

(>)

(') Collet,

BuRAT, Prcis de Mcanique, in-i2, Paris, 1869, p. 128. Navigation astronomique simplifie, in-f, Pans,

1891, p. 3.

lOO

PREMIERK PARTIE.

KNUMKRATIOM

lion,

par une

inillale,

par un signe quelconque. Ce signe peut tre


;

clioisi,

volont, parmi les signes existants ou en dehors d'eux

l'essentiel, c'est qu'il soit trs court et trs lacile lornier.

C'est

peut-tre

ce besoin d'abrger, de sim|)lit]er, d'pai-gner un elTort


la

mme

lger qu'il faut faire remonter


:

cration des signes alg-

briques
gente.

signes d'oprations, signes de relations, signes d'objets.


serait ainsi

UA/gbre ne

que V invention d'une paresse

intelli-

380. Les signes d'opration

idographiques.
les

Ils

sont

les

+, x, :, ... sont purement mmes dans tous les pays, tandis que
,
:

mots

et locutions qu'ils
la

remplacent plus, moins, multipli par,


langue d'un pays

divis par, varient avec

un autre.
les

Les signes d'galit, d'quivalence, de congruence;


d'ingalit, simples

signes

ou doubles, sont tous aussi des signes idogra])Our la similitude des figures, des signes ana-

phiques.

Il

existe,

logues, peu connus et pour ainsi dire inusits.


X- ^. '

Ce sont

les signes

qui sont forms des majuscules S et

couches sur une ligne


:

horizontale et qui signifient respectivement


blable, semblable ou dissemblable (').
signes,
Il

semblable, dissem-

est bien clair

que ces

comme

le

font ceux d'galil ou d'ingalit, permellraient

d'crire de vritables propositions.

flches

Quelques professeurs ont imagin depuis peu de se servir de : horizontales, montantes ou descendantes, pour remplacer les mots tendre, crotre ou dcrotre Ce sont l encore
: .

des signes idographiques, permettant d'crire d'une faon claire


et rapide des

phrases vritables. Les critures

/
se liraient, en franais
:

X
:

x tend

vers a
le

u crot; v dcrot.

J'ai

vu

un tudiant
signes

crire devant moi, sur

tableau noir, l'ensemble de

X
f|ui

a
a.

< h,

devait se lire

crot de

b.

(')

Franois Callet, Tables poitathes de togaritlimes, in-S", Paris,

i;)'),

p. 79.

CHAPITRE

\II.

SIGNES DE REDACTION.
les

381.

On

remplace depuis longtemps dans

manuscrits,

et

mme

dans quelques Ouvrages imprims, les

noms de

certains objets

par des signes qui n'en sont que des images trs petites. Je trouve,

dans un Ouvrage du xviii" sicle


11,

('), les signes


I

V,

pour

les

mois parallle, angle, perpendiculaire ;


A,

les signes

L,

n,

o,

mots triangle, triangle rectangle, carr, cercle; etc., etc. L'auteur de cet Ouvrage pense du reste que les Mathmatiques prsentent dj trop de signes, et qu'il n'en iaut inventer de nouveaux
pour
les

que
Il

s'il

a, le faire,

ncessit absolue.
(-)

est
la

remarquer, d'ailleurs, que, dans quelques Mmoires

sur
et

thorie des nombres,

on reprsente un carr parfait parD;

par A, un

nombre triangulaire.

382. Les mots qui reviennent sans cesse dans les raisonnements,
qui pour ainsi parler les encadrent, or, donc, car, puisque,
...,

pourraient tre remplacs chacun par un signe. Peut-tre en serait-il

de

mme
:

des locutions parce cjue,

que

l'on a

viations

pourvu cjue, quoique, etc., etc., nommes groupes articuls ("). On connat les abrQ. E. D., pour quod erat dcmonstratuni; C. Q. F. D.,
les
..,

pour ce qu'il fallait dmontrer. Plusieurs Ouvrages anglais,


uns anciens,
1

les autres

rcents (*), reprsentent par

.*,

ou par

quivalent anglais de notre

mot

franais donc.

Pasigraphie mathmatique.
383. Les signes idographiques ont des avantages et des inconvnients.
Ils

sont plus brefs que les signes phontiques,

ils

sont
in-4>

(') Savf.riex,

Dictionnaire universel de Mathmatique et de Pliysique,


p.

Paris, 1753,

t.

I,

125.

(-) LiouviLLE

ou Besge,

Jouvnal de Malhniatiques pures

et

appliques,

10-4, Paris, vers 1860.


(') Mictiel
{'')

Bral, Essai de Smantique, in-8", l'.ais, 1897, p. 186. Dionysius Lardner, Differential and Intgral Calculas, in-8", Loiidon,

1825, p. 221.
p. 117.

Cahr's,

Jon. Cape,

A Course of Matfieniutics, in-8, London, i844, t. I, Synopsis of elemenlary rsutts in pure Mathematics, in-8",

London,

t886, p. 66.

132

PREMIERE PARTIE.
et,

ENUMERATION.

indpendanls des langues


veusemenl, par
la

par consquent, des lieux; mallieudes choses,


ils

force

mme

sont nombreux,

com-

pliqus, parlant difficiles apprendre et retenir.

38i.

Une

criture nialhniatique idographique,

comprenant
la

la

fois la ])artie

de calcul et

la partie explicative,

permettrait de diminces-

nuer l'tendue des Ouvrages ou Mmoires,


sit

et

supprimerait

des traductions. C'est, sans doute,

la

considration de ces avan-

tages qui a port, en ces dernires annes, plusieurs mathmaticiens


italiens inventer

une multitude de signes nouveaux pour crire,


cri-

non seulement les formules, mais encore les dmonstrations. Tous ces signes forment-ils ou formeront-ils ensemble une
s

ture mathmatique idographique, une pasigraphie matlu'uuit/iK-

appliquant toutes

les

branches de

la

Science? Cette pasigraphie.


les

une

fois cre, scra-t-elle

adopte par tous

gomtres? Une

fois

adopte, poiirra-l-elle se perptuer sans se modifier constamment,


sans augmenter

constamment
le

le

nombre de
il

ses signes?

Autant que

di-

Cjuestions difficiles,

auxquelles on n'ose rpondre par l'affirmative.


rsultat final,
est certain

Mais, quel qu'en soit

cette
et

tentative des savants italiens a exig d'eux beaucouj) de travail


d'efforts; qu'elle les a obligs

un examen a|)|)rofondi

et

fructueux

des ides (bndamentales des Mathmatiques.

On

peut dire, tout

bien considr, qu'elle leur

fait le

plus grand honneur.

DEUXIEME PARTIE.
CHOIX.

385. Dans cette deuxime Partie, nous nous occupons du choix


des signes; en d'autres termes, nous faisons connatre
suivre,
les rgles
le

un systme d'objets tant donn, pour


le

le

reprsenter par

systme de signes
les

meilleur possible. Nous v numrons d'abord


les signes

conditions auxquelles, pour tre excellents,


:

doivent

satisfaire

nettet, prcision, rappel des proprits de l'objet, rappel


les

des rapports entre

objets;

nous montrons ensuite


les objets,

la

faon de

choisir les signes gnraux et les signes des quantits mesures;

nous examinons
de
l

les cas

simples o

en nombre
sorte
;

soit dter-

min, soit indtermin, sont tous d'une

mme

nous passons

aux objets de deux sortes

et

aux correspondances qui peuvent


est

exister entre eux;

puis aux objets de plus de deux sortes;


il

enfin certains cas singuliers, o

souvent impossible d'obtenir

des signes excellents.

Nous sommes

parfois conduit,

dans celle deuxime Parlie,

revenir sur certaines questions dj traites dans la premire.

Nous

aurions j)u y renvoyer simplement le lecteur. Nous avons pens lui tre plus utile en rsumant, sous forme trs abrge, ce que nous
avions dj dit.

CHAPITRE
NETTET
1)L

I.

"SIGNE.

Dfinition de la nettet.

386.

Nous dsignons par


pour

le

ntol nettet rcnsenible des condi-

tions auxquelles,

tre bon, doit satisfaire

un signe quelconque,

considr en lui-mme, c'esl--dire considr isolment, abstraction faite de l'objet qu'il reprsente.

Nous

allons numrer, en les

expliquant par des exemples,

les

principales de ces conditions.

Visibilit

du signe.

387. Tout signe crit doit tre bien visible. Pour qu'il possde
cette proprit,

grand,

et

il faut videmment qu'il soit assez viQOui'eux, assez que son contour ne prsente nulle indcision.

388. Dire que

le

signe doit tre vigoureux, c'est dire qu'il doit

tre fortement accus, qu'il doit se dtacher

vivement sur

le

fond

qui

le

supporte. Les signes mathmatiques sont tracs d'ordinaire


11

en noir sur un fond blanc, ou en blanc sur un fond noir.

faudra

donc que l'encre ou


trs

le

tableau soient trs noirs;


le

la craie

ou

le

papier

blancs.

Il

faudra aussi ipie


absolue.

fond, papier ou tableau, soit

d'une

pr<)])rel
le

Dire que

signe doit tre assez

grand,
Il

c'est dire

qu

il

doit |)0s-

sder des dimensions suffisantes pour pouvoir tre,

jusqu'en ses

moindres
ainsi
:

parties, parfaitement

peru.
faut

n'en
les

est |)oint toujours

c'est

un dfaut grave.

Il

que
ollrc

plus

menus lments,
|)etits.

points, virgules, accents, indices, ne soient jamais trop


Il

faut enlin

que

le

signe nous

un contour aljsolument

CHAPITRK
arrt.
(le

I.

NKTTETK
la

1)L

SIGNE.
le

55

Le contour
il

est indcis lorsque

main qui

trace
:

manque
le

fermet;

l'est aussi

dans deux autres circonstances

lorsque
le

signe est trac l'encre sur un pa|)ier mal coll; lorsque


trac la craie, en

signe,

remplace un autre qui n'avait

|)as

t parfaite-

ment

effac.

comme une
samment

tache,

Dans ce dernier cas, il se produit sur le tableau noir comme un nuage le contour n'est plus suffi:

arrt; le fond n'est plus suffisamment j^ropre.


il

Quand un
doit

signe est erron ou mal form,

faut toujours l'effacer trs soigneule

sement avant de tracer


placer.

le

signe exact ou correct qui

rem-

Forme du
389.
Il

signe.

une forme franche et dcide, c'est--dire que les traits qui le composent soient nettement longs ou courts, droits ou courbes, runis ou spars, placs de faon bien dtermine les uns par rapport aux autres. Tout ce qui produirait la moindre hsitation dans l'criture ou la lecture
faut d'abord

que tout signe

ait

doit tre svrement banni.

390. Nos signes

d'opration,

de groupement, de relation,

les

chiffres aiabes, les caractres de l'alphabet latin, surtout lorsqu'ds

sont bien imprims, bien crits, remplissent toutes ces conditions.

Comme

nous l'avons

remplissent

dit (109), les caractres de l'alphabet grec les un degr moindre; ceux des alphabets gothique,
les

hbreu, arabe, ... ne


Il

remplissent pour ainsi dire plus.


le

conviendra donc, dans

choix des lettres, de donner


s'il

la

prfles

rence aux caractres latins; de leur associer,

en est besoin,

caractres grecs; mais de ne recourir ceux des autres alphabets

que dans des cas tout

fait

exceptionnels.

On

se

demande

si

les

fonctions aleph de Wronski, lesquelles ne sont que des polynmes homognes trs particuliers, exigeaient un nom et un caractre

hbreux.

391.

d'un

On mme

peut choisir d'ailleurs l'une quelconque des varits alphabet lettres grandes ou petites, majuscules ou
:

minuscules, droites ou penches.


gras,

On

aux caractres btons,

ceux de

la

peut recourir aux caractres btarde, ceux de la ronde.

l56

DEUXIME PARTIE.
ait fait,
il

CHOIX.
la varit la

Quelque choix qu'on


frer la

faudra, dans

choisie, pr-

forme

la

plus franche,

la

plus dcide,

plus connue, celle

(|u'on pourrait appeler la forme

normale;

et

il

faudra prendre cette


ajouter aucun
trait.

forme
ture

telle (pielle,

sans

la

modifier, sans

lui

Les ornements, quels qu'ils soient, doivent tre exclus de

l'cri-

mathmatique

nous avons

mme

conseill plus haut (20) de

supprimer
traits

les dlis et les pleins, et

de n'employer partout que des


sans

d'paisseur constante.

Ce

qu'il faut rejeter toujours,

exception, soit pour les chiffres, soit pour les lettres, ce sont les

caractres de fa nta is ie

Position et orientation.
place que
s'il

392.

Il

faut indiquer

la

doit occu|>er cha(|ue signe

dans l'ensemble de l'criture; dire


pale, au-dessus

doit tre sur la ligne princi-

ou au-dessous. Les signes de nombres, de quantits,


principale; certains signes de groupciucnt se

d'oprations, de fonctions, de relations, d'objets quelcoKjues se

placent sur

la ligne

placent au-dessus,

tel le trait

horizontal employ en faon de paren-

thse; certains signes de rdaction s'y placent aussi, tels les astris-

ques
faut

et les ciliffres

employs

comme

renvois ou appels de notes.

Il

que

la

position de chaque signe soit nettement indique.

393. YJ orientation du signe doit


les traits

l'tre

galement.

Il

faut dire

si

principaux qui

le

dtern)inent sont horizontaux, verticaux,


|)ar le

ou placs dans quelque direction intermdiaire. Ce n'est que

mode
celle

d'orientation que diffrent

les

barres des valeurs absolues de


l'infini; les

du signe moins;

le

cliiflre

du signe de

carac-

chose qu'une difTrence d'orientalion, quand on couche une lettre, comme on le fait parfois pour l'S et le D; quand on la retourne de haut en
tres

romains

des

caracties

italiques.

Etablit-on

autre

bas,

comme

on

le fait

pour

le

et le

T?

Positions relatives.

39i. Considrons deux signes ou lments de signes, 1res rap-

prochs l'un de

l'autre, et tracs sur

une page

trs petite.

Suppo-

CHAPITRE

I.

NETTETE DU SIGNE.

3-7

sons

le

premiei' an centre de cette page.


lui,

port
les

Le second pourra, par rapoccuper huit positions diffrentes bien dtermines


:

quatre coins de

la

page, et les milieux de ses quatre cots. Ces

huit positions existent

videmment

l'gard
d'elles

dun
que
le

quelconque; ce sera toujours en l'une ou lment devra tre plac.

premier signe second signe

Telles sont, autour du signe principal, les positions relatives des

menus lments significatifs qui l'affectent, et que j'ai nomms lments modificateurs. Les indices se mettent droite et en bas, les
accents droite et en haut; mais on pourrait aussi les mettre

gauche
juste

et

en haut,

gauche
le

et

en bas.

On

pourrait encore les placer


le

au-dessus,

comme

faisaient

Newton pour

point des

Cramer (') pour certains indices; juste au-dessous, comme on le fait quand on souligne une lettre on un chillVe. Les traits, droits ou courbes, qu'on emploie en Gomtrie pour marfluxions et

quer
dans

les
la

cordes et

les arcs; les

accents circonflexes dont on se sert


signe principal. Les guillemets,

notation des angles, se placent au-dessus des groupes de


trois lettres
les

deux ou
les

constituant

le

parenthses,

crochets, les petites barres verticales, servant


iin

isoler

une quantit ou
la

nombre,
se
le

le mettre en relief, en

mara

quer
choisi

valeur absolue,
cas

placent sa droite et sa gauche.


plus important, aprs

Quelque
le

qui se prsente,

qu'on
la

modificateur emplojer, c'est de bien prciser


assignera par rap|iort au signe principal.
11

place

qu'on
qu'il

lui

ne faut point
la

y ait jamais, au sujet de cette place, le moindre doute,

moindre! hsitation.
39o.

Aux

liuit

positions

relatives
:

qu'on vient d'numrer, on

n'en saurait ajouter que

deux

celle

le

second lment

se place

du premier, celle o ce second lment se superpose au premier. Parmi les signes mathmatiques, les exemples d'lments occupant l'une ou l'autre de ces positions sont extrmement rares. Comme lment plac dans un autre, on ne peut gure citer
V intrieur

que la minuscule qu'on crit parfois, en souvenir peut-tre de la numration grecque, entre les deux jambages de la majuscule H. Comme lment superpos, que la barre ou l'arc qui figure dans les
N en
moil en

(')

1704,

1752.

l58
silnes ni^alifs

DEUXIME

l'AUTIE.

CMOIX.
la

de relation

^, >, <; que


simple que
la

barre

vei'licale
les

double
sigues

et

la

banc

liorizoilale

nous prsentent

abrgs $ et

du

dollar et de

livre sterling.
la

Ce

n'est qu'aprs

mre

rflexion qu'on pourra, dans

cration des signes nouveaux,

avoir recours aux lments insrs ou superposs.

Assemblage des lments.


deux lments voisins doivent toujours absolument spars. Il serait mauvais tre absolument runis ou qu'on put lisiler sur celte runion ou sparation. En particuliei', il
396.
signe,

Dans un mme

ne faut

point que

les

accents,

exposants, indices,

qui

doivent

toujours cire spars des lettres ou chillVes rpTils afl'cctcnt, puissent

jamais leur paratre runis.


397. Tout signe doit tre spar du signe qni
celui qui le prcde.
le suit,

comme

de

On

devra donc en crivant viter tous ces

traits

lgers qu'on

nomme

liaisons et qui lient, en eUet, les signes entre

eux.

fortiori, ne faudra-t-il jamais qu'un trait appartenant un

signe traverse un autre signe; que des lignes trop serres empitent
les

unes sur

les

autres; que les lettres ou cliiflVcs placs en


la

num-

rateur cou|)cnt

l)arre borizontale

de

lr;iction.

398.

Il

semble que

les

lettres trs

pencbes, celles par exemple

de l'criture dite anglaise, empitent plus facilement que les autres sur les lettres voisines. 11 est certain qu'elles en paraissent moins
spares. Voil pourquoi nous pensons que, dans l'criture malli-

matique manuscrite,

il

faut

donner

la

prfrence aux caractres

droits, ou i>res(jue droits.

Brivet du signe.

399.
la

'J'ont

signe doit tre bref, c'est--dire doit n'occuper, sur


l'crit,

page o on

(pjunc place relati\cmeul

faible.
(pi

Une
faite.

science, suivant un

mot

clbre, n'est
de.
\'

une langue bien

On

pourrait |)rcsqiie dire

WgUrc

(pTelle n"c>l (pi'une

CHAPITRE

I.

NETTET DU SIGNE.
la

iSq

criture. C'est de

la

brivet des signes qui

composent, que

cette

criture tire ses principaux avantages.

manquer de brivet pour deux raisons souvent runies parce qu'il occuj)e une trop grande tendue; parce qu'il prsente des lments trop nombreux. Le premier soin prendre pour obtenir la brivet sera donc de ne donner aux signes, non plus qu'aux vides qui les sparent, qu'une tendue raisonnable. Le second, de rduire au minimum le nombre de leurs lments.
signe peut
:

Un

400. Certaines lettres sont trop tendues


sont
la

tie

haut en bas

telles

plupart de celles qui


le

dpassent

le

corps de l'criture.

D'autres
1

sont trop de droite

gauche

telle est la lettre

que

on

est

en quelque sorte oblig de comprimer dans

les

machines

crire.

Pourquoi

les

minuscules

/,

y,

sont-elles

si

usites

comme

exposants ou indices?
remplir ce
fpi'elles

cause de leur troitesse. Pourquoi, pour

mme

rle, les
:

majuscules

le

sont-elles

si

peu? Parce

sont trop grandes

elles le paraissent surtout lorsqu'elles

atVectent des lettres minuscules.

Dans
qu'entre

les

calculs,

le

signe
il

de

la

multiplication occupe aussi

ne faut, pour ainsi dire, l'emjjlover une trop grande place; les facteurs numriques qui prsentent des dcimales en
:

tous les autres cas,

il

convient de

le

remplacer par un point, ou


le

mme,
fait.

s'il

n'en rsulte aucun inconvnient, de

siq^prlmer tout

40L
ments.

11

est toujours

avantageux de diminuer

le

nombre des

l-

Il

faut le faire toutes les fois qu'on ne produit ainsi ni

ambi-

gut, ni erreur.
N'est-il pas

On dit

d'ordinaire l'angle

POQ,

le

ttradre

ABCD.

beaucoup meilleur, s'il n'en rsulte aucun inconvnient, de dire langle O, le ttradre T? Il faut rduire au minimum le nombre des lettres employes pour dsigner les ligures. C est ce
fait

qu'on

toujours, lorsqu'on raisonne sur elles sans les tracer.


choisit
il

Quand on

un signe graphique quelconque parmi


si

les signes

dj existants,

faut,

l'on peut s'exprimer ainsi, le rduire sa

plus simple expression, en v suj)primant tous les lments non indis-

pensables.
veau,
il

Quand on

cre de toutes pices un signe graphique noufort petit

le faut

composer d'un

nombre de

traits, trois

ou

l6o

DEUXIEME PARTIE.
:

CHOIX.

quatre au plus
sigiiificatifs

c'est l

Je

nombre maximum des lments non


les chiffres

que nous prsentent

arabes et

les lettres

de

notre alphabet.

Signes compliqus.
402. Rien de plus contraire la nettet du signe que sa compli-

cation.

11

la

faut viter tout prix. Cette complication, d'ailleurs,


:

peut provenir de deux causes diffrentes

de ce qu'on veut faire


le

dire trop de choses au signe; de ce qu'on introduit dans

signe un

ou plusieurs lments
403.

inutiles.

Comme

nous l'avons dj
l'est

dit (142),
il

il

est

mauvais

([ue les

exposants ou indices soient trop grands;


trop

l'est aussi qu'ils

soient

nombreux;

il

encore qu'ils soient ailecls leur tour


il

d'exposants ou d'indices;

l'est

surtout qu'ils se prsentent nous

sous forme de poljnomes, d'expressions, de fonctions.

On

va pr-

sentement, dans cette mauvaise voie, jusqu', crire, en exposants

ou en indices, des galits vritables. D'ailleurs, on peut le dire, dans l'criture actuelle des iMalhmatiques, on abuse des galits. Pour indiquer la valeur particulire de la fonction U de x qui correspond la valeur particulire a de cette variable, on crit \Jx-a- Ne suffirait-il point d'crire U^? Pour
dsigner
le

point du plan qui a pour coordonnes cartsiennes

ci

et

//,

certains auteurs, et

non pas des moindres, crivent


le

Ne

suffirail-il

point de
et,

dsigner par

la

=^ , y b). notation (c/, b) qui est


i^x

beaucoup plus courte


404.

au moins, aussi claire?

Un

signe compliqu n'est point seulement pour nous un


uii

ensemble d'lments trop nombreux. C'est


pos, mal ordonn, confus,

ensemble mal dis-

obscur. Pour dire qu'un signe n'est

point com|)liqu, nous eussions aim dire qu'il est simple; mais,
d'aprs ce

qui prcde,

cette pilhte eut t insuflisante.

Pour

nous, en tout cet Ouvrage, simple sera l'oppos de complexe, et

non pas
toujours

celui de

compliqu.
j)as

Comme

nous

le
:

verrons
la

j)lus

lard, la

complexit ne peut
l'tre.

toujours tre vite

complication doit

405.

Quoi

qu'il

en

soit,

des considrations d'un autre ordre nous

CHAPITRE

I.

NETTET DU SIGNE.

l6l

donneront bientt de nouveaux moyens d'augmenter la brivet du signe et d'en diminuer la complication. Mais c'est seulement dans notre troisime Partie, c|ue nous nous occuperons des jirocils

employer pour

crire,

d'une faon abrge

ou condense,

les

expressions lments trop nombreux.

Immuabilit du signe.
406. Quel que soit l'objet mathmatique reprsenter,
le

signe

mathmatique, nous l'avons


le

dit plusieurs fois, doit tre choisi avec

phis grand soin.

De

plus,

quand

le

choix est
il

fait,

il

faut c|u'on s'v

tienne.

Le signe ne immuable.
407.
11

doit jamais changer;

doit tre invariable,

doit l'tre absolument, dans sa forme, dans sa grandeur,

dans

sa

position, toutes les fois

que

les

circonstances restent les

mmes; par consquent, dans


ou manuscrit, dans tout
noir.
la

toute l'tendue d'un

Mmoire imprim

le

cours d'une dmonstration au tableau

La position du signe relativement

l'ensemble de l'criture,
rapport au signe, ne doi-

position des lments modificaleurs

|)ar

vent

mme

point changer avec

les

circonstances. Les dimensions du


le

signe varient, au contraire, forcment, puisque, sur


elles
le

tableau noir,

le cahier ou pour ce qui est de la forme, il faut que deux reprsentations de grandeur diffrente du mme signe soient toujours deux figures semblables et semblablement places, c'est--dire deux

sont forcment suprieures ce qu'elles sont sur

Livre. Mais,

figures liomotliticiues.
Il

est vident

que

la

machine

crire, la typographie, la stro-

typie sont trs favorables l'immuabilit du signe, mais que l'criture manuelle, la plume, au crayon, la craie, lui est fort contraire.

Lorsqu'elle est trace vite et sans soin, l'criture manuelle


elle

apporte au signe mille modifications diverses;


lui faire

en arrive parfois

perdre toute individualit,


suit

le

rendre mconnaissable.

408.
l'on

Il

videmment de
le

ces diffrentes considrations que

ne saurait, dans

cours d'un calcul, remplacer des chiffres

gaux par des ingaux; des lettres majuscules par des minuscules; des caractres romains par des italiques. Si une certaine lettre de
A.
II

iGti

deuxime PABTIE.

CHOIX.
il

l'alphabet possde deux formes diflfrentes,


choisir l'une et ne jamais
la

faut opter entre elles,

remplacer par Fautre, laquelle doit tre


signe sans rapport avec
le

regarde ds lors

comme un

prcdent.

inconvnients qu'il y aurait, dans dplacer, ajouter ou omettre un modifier, nombres, des l'criture mme pour tous les lments d'un de ou plusieurs chiffres. H en est

Nous avons

dit (19) les giaves

signe quelconque,

mme

pour

les

menus lments

dits

modifica-

teurs

il

n'en faut jamais modifier, dplacer, ajouter, ni omettre

aucun.
409.

Ouand on
il

a fait,

relativement l'criture, ime convention

quelconque,

faut Vohserv'er

scrupuleusement

et

se garder,
11

quelque moment

que ce soit, d'v contrevenir, de l'enfreindre.


de mettre, dans
le

ne

faudra jamais contrevenir, par exemple, aux conventions qu'on


pourrait avoir faites
:

groupe de

trois lettres qui

dsigne un angle,
entre parenthses
tion.

la lettre

du sommet au milieu; de prendre, pour


minuscides; de placer

initiales des notations sin, cos, tg, des lettres


la

variable qui suit une caractristique de fonc-

Signes assimilables.

iiO.

On

n'emploie un signe avec

facilit

que quand on
le

le

possde

bien, que quand, au

moment du

besoin, on

retrouve immdialele signe,

ment
telle
le

et sans peine. Il est

donc ncessaire que

en tant que

signe, abstraction faite de l'objet qu'il reprsente, soit de nature

que nous puissions, sans trop d'efforts ni de temps, arriver retenir trs bien, nous le rendre familier, nous Vassimiler.

411. Le

moyen

le

plus simple pour obtenir des signes qui nous

soient assimilables, c'est de puiser dans les collections de signes que

nous possdons |>arfaitement, c'est--dire dans les alphabets (pii nous sont bien connus, dans celui surtout de notre langue maternelle et d'j prendre certaines lettres pour en constituer nos signes. C'est ainsi qu'avaient procd les Grecs et les Romains pour se procurer des signes numriques, des chiffres. C'est ainsi c[u'on doit procder, et (^u'on procde en effet depuis \ito, pour reprsenter
;

les (piantits et les

nombres

indtermin(''s.
ci

Les lettres prises ainsi dans ral[)habcl

portes dans l'criture

CHAPITRE

I.

NETTET DU SIGNE.

l63

de l'Algbre perdent videmnienl leur ancienne signification pour en prendre une nouvelle; de caractres phontiques qu'elles taient,
elles

deviennent des caractres idographiques. Toutefois,


l

elles

conservent leurs noms, et c'est

un grand avantage, car il est ncessaire pour qu'un signe puisse entrer dans un discours, dans un raisonnement, que ce signe ait un nom.

On

peut aussi,

comme nous avons


nombre de
source.
Il

conseill de le faire (227)

pour

les caractristiques

des fonctions, former un signe nouveau en liant


lettres, c'est--dire

entre elles un petit

d'lments puiss

encore
alphabets,

la
il

mme

faut bien

l'avouer,

en dehors des

n'existe gure de collections de signes


utiliser.

que

les

Math-

matiques puissent
et dj

On

pourrait citer
ils

la

collection des signes

spciaux de l'Astronomie, mais

sont peu nombreux, compliqus


:

employs dans certains calculs

Bellavitis en a tir

cepen-

dant son signe de l'quipollence.


412. Pour ce

c|ui est

des signes nouveaux forms de toutes pices,


la

moins

qu'ils

ne soient de petites figures tires de

gomtrie

plane, ou de petites
retenir.

images

fort simples, ils sont trs difficiles

Toutes les personnes qui ont d apprendre un alphabet compltement ignor d'elles se rappellent ce que cette tude leur a
cont d'efforts.

On

peut

le

dire,

d'une manire gnrale,

il
il

faut
n'en

tre trs rserv

dans

la cration des signes

nouveaux ;

faut imaginer qu'en cas de ncessit absolue.

CHAPITRE
PRCISION DL

II.

SIGXE.

Dfinition de la prcision.

i-lS.
la

Plusieurs signes considrs ensemble, abslraclion faite de


qu'ils reprsentent, doivent
Il

iiaUire des objets

pour

tre

bons
les

possder certaines qualits.

f;nit

(juMs diffrent franciieuient

uns des autres; qu'ils corrrspondent chacun

chacun

leurs

objets

respectifs; quils puissent tre facilement rapports ces ol)jets.

C'est l'ensemble de ces qualits fpie je (lsigne par

le

n\oV prcision.

Diffrence de deux signes.

ili.

Deux
:

signes diffrents ne doivent jamais risquer d'tre con-

fondus

ils

doivent toujours prsenter une diffrence nettf, tranla

che. Cette diffrence est conslitulioniielle, lorsqu'elle tient

forme

mme

des signes; accidentelle, lorsqu'elle rsidle des altra-

lions produites par

une mauvaise criture. Elle

est

simple ou mul:

tiple, suivant qu'elle

dpend d'un seul


les

dtail

ou de plusieurs

la

diffrence entre

et n est simple, la diffrence entre a' et

A est
se

multiple

c'est
le

videmment parmi

diffrences simples

que

rencontreront

plus souvent les diffrences insuffisantes, les diff-

rences viter.

41o. Les caractres, soit imprims, soit manuscrits, qui ne diflrent pas assez se prsentent frquemment.
tians l'alpliabet lalin, les

Nous trouvons
minuscules
majuscules
les

ainsi

majuscules

E
to

et F, les et nr, les

c et e;

dans l'alphabet grec,

les

minuscules
les

et

0:
13

dans l'alphabet allemand,

minuscules

f et s;

majuscules

CHAPITRE
et

II.

PRCISIOX DU SIGNE.

l65
:

V;

M et W. Parmi
du nud

les cliiftVes arabes, les signes

on peut confondre
le

et 7

et 5; 8, 3 et 6.

Parmi

astronomiques,

signe de

la

Vierge ressemble trop


celui

celui

du Scorpion;

et le signe

du Lion

ascendant.

Ces ressemblances trop grandes se rencontrent plus souvent encore, lorsqu'on emploie simultanment plusieurs systmes de
4-16.

caractres

lettres latines, lettres

grecques, chiftVes arabes, signes


:

astronomiques. Nous pouvons citer comme tels r, z et 2; h et a; et p. La lettre ^ et la lettre y sont presque identiques, celle-l p,
'j.

au signe de Neptune,
-417.

et celle-ci

au signe du Blier.

Deux

caractres ayant des figures analogues, mais dont l'un


et l'autre

nous prsente un conlour anguleux

un contour arrondi^
la

se distinguent

parfaitement
les

nul ne confond,

lecture, les lettres

gothiques avec

romaines.

Au

contraire,

la

diffrence entre les

caractres droits et les caractres /je/ic/^e^ disparat pour ainsi dire

dans l'criture manuelle

aussi, sur la copie qu'il


lettre,

meur, l'auteur qui veut qu'une

un mot

soit

donne l'impriimprim en itaaux circons-

lique, fait-il bien de le souligner.

Une

diflerence,

due
la

V orientation, la position,
si elle

tances, n'est suffisante que

est trs nette.

11

est certain c|u'on

ne confond point
exposants avec

lecture les barres horizontales avec les verti-

cales; ni le chiffre 8 avec le signe 00; ni, lorsqu'ils sont bien placs,
les
les indices. Si le

signe moins et

la

barre de fracils

tion

ne se prennent jamais l'un pour l'autre, bien qu

soient
le

identiques et que leurs positions soient les mmes, c'est que

prele

mier n'a jamais rien au-dessus


l'autre au-dessous.

ni

au-dessous de

lui,

tandis que

second se prsente toujours entre deux expressions, l'une au-dessus,

Un

ex[)osaiit

qui

n'est pas

plac

assez

haut
lire

peut tre pris pour un coefficient; au lieu de sin-j?, on peut


sin2.r
:

il

faut

donc que

les

menus

modificateurs, accents, expoil

sants, indices, soient parlaitement leurs places;

faut aussi qu'ils

soient assez forts, assez marqus pour ne pouvoir passer inaperus,

malgr leur petitesse; lorsque ces conditions sont remplies,


diffrences sont suffisantes, sont bonnes,

les

comme on

le

voit

sur

et

rt',

sur b el bt.

418. Les diffrences dues seulement aux dimensions relatives

l66

DEUXIME PARTIE.

CHOIX.
le

ne sont pas, en gnra], suffisantes. Elles ne


elles sont exagres,

deviennent que

si

que

si

les

dimensions du plus grand signe sont


petit.
:

presque doubles de celles du plus


d'union du

Ce

n'est

que par une

pareille
le

exagration que l'on distingue bien


tiret;

en toute criture,

trait

en tout alphabet,
les

les

grandes lettres des

|)etites;

dans ral|diabet

latin,

majuscules O, C, V, L des minuscules


la disposition,

correspondantes.

Une
I'o/yZ/'c

diffrence-

due au mode de groupement,

des lments est suffisante ds (pi'elle est nette. Arrive-t-il


:

jamais que l'on confonde

en Arithmtique, 210 et Sai; 34,5


7-

et

3,45? en Algbre? a

h ei b n\

et -, en

Gomtrie,

ABet BA
CAB,

qui reprsentent deux segments gaux et de sens contraires;

ABC, BCA

qui dsignent sans ambigut les trois angles du triangle des considrations

ABC?

C'est sur

tordre que notre admirable

systme de numration crite est principalement fond.

Premire rgle fondamentale.


4-19. Que le mme signe reprsente toujours le mme objet. Que deux objets diffrents soient toujours reprsents par deux

signes diffrents. Ce sont

deux noncs quivalents, exprimant chacun notre premire rgle fondamentale. Celte rgle videmment est tout fait stricte. On ne saurait
l

l'enfreindre sans rendre impossible tout raisonnement, tout calcul.

Pourrait-on suivre une dmonstration gomtrique o une


lettre se rapporterait tantt

mme
un

un lment de

la figure,

tantt

autre? Pourrait-on effectuer un calcul d'Arithmtique, d'Algbre,

d'Analyse pendant

le

cours duquel un chiffre, une lettre, un signe


Il

quelconque changerait de signification?


dans une

faut n'employer jamais,

mme

question, un

mme

signe, ni

deux signes identiques,

en leur altiibuant des significations dillrentes.

4'20.

Les infractions

la

la

prsente rgle sont

extrmement
les

graves, car rimperfeclion


signes, c'est rambignl,

plus grande que puissent prsenter

la

multiplicit de leurs significations. Les

fautes de ce genre sont tcUenicnt faciles viter,

que

l'on devrait,

CHAPITRE

II.

PRCISION DL SItiNE.

67

ce semble, n'en rencontrer jamais de telles.

cjtiemment dans

les

copies des lves, et

On en rencontre frmme dans des Ouvrages

imprims.

Dans

les

copies
/',

lettres ,/>,

des lves, on rencontre souvent lune des employe pour reprsenter une longueur quelconcpie,

dans une question o cette

mme

lettre

reprsente dj
parabole, ou

le le

derni-

grandaxe d'une
d'un cercle.

ellipse,

ou

le

paramtre

dune

rayon

Dans des Ouvrages imprims, je rencontre une foule d'exemples aussi fautifs. En une mme question de Mcanique, e repisente
tantt Tespace parcouru, tantt la base des logarithmes npriens;
i^,

tantt

le

gramme,

tantt l'acclralion

due

la

pesanteur; V,

tantt
tielle,

uiie vitesse,

tantt un angle; 1^,


t; ni,

tantt une force tangen-

tantt une force l'instant


forces.

tantt une masse, tantt

le

nombre des

En une mme
x-2j

cpieslion d'iVIgbre,

un auteur
a]i[)elle les

considre une (piation du quatrime degr en

et

en

quatre racines x, Xf,

^3, sans s'apercevoir qu'il

donne
le

x deux
la

significations difrentes.
lettre

En une mme
les

question de Gomtrie,

parfois dsigne un point, parfois remplace

mol projecthorie des


l'arc

tion
les

; les lettres

x,

sont tantt

coordonnes courantes, tantt


fixe.

coordonnes d'un point particulier


les surfaces, 5

Dans

la

courbes traces sur


la

reprsente tour tour

de

courbe, et

la

drive partielle du second ordre de z. prise succes-

sivement par rapport k

ei h

un gomtre plus

attentif,

pour

viter cette faute, a remplac par 7 le premier de ces

deux

s.

421.

En

diffrents systmes de grandeurs,

une

mme

lettre, prise

comme
elles. Il

abrviation, peut reprsenter des units sans analogie entre

n'en n'sulle aucun inconvnient, c[uand ces svstmes ne sont

point employs en

mme
se

temps; mais, lorsqu'ils viennent


:

tre,

une foule de fautes


minute;
toise;
).,

produisent

signifie tantt mtre, tantt


t,

s,

tantt seconde, tantt stre;

parfois tonne et parfois

tour tour une latitude,

un microlitre, une longueur


i",

d'onde. Je ne parle pas des notations


sentent suivant
les

2",

3,

..., qui repr-

cas des

numros d'ordre ou des noinbies de


10""^,
11'"*^,

degrs; ni des abrviations


tantt des

12"'^,

.,

qui reprsentent

numros d'ordre

aussi, tantt des parties alitpiotes de

l'unit. Lorstpie ces fcheuses

rencontres viennent se produire,

il

l68

DEUXIME PARTIE.
(aiit

CHOIX.

en

supprime, en modiliant
tant

supprimer ou, tout au moins, attnuer les suites. On les les abrviations, par exemple en leur ajoulettre

une seconde

convenablement choisie.
le

On

les attnue,

en

rdigeant de telle

sorte que

contexte indique toujours, chaque

instant, la signification qu'il convient d'attribuer au signe.

Notation des drives.

422.

D'aprs notre premire rgle fondamentale, l'accent employ

pour marquer les drives exclut ('), de toute question o il ligure, les accents employs un autre usage quelconque. Nulle faute n'est plus commune que celles qu'on commet en ne tenant aucun compte de cette exclusion. Les exemples fourmillent.
423.

En une mme question


drives de
j',
:;,

t'

est

une drive,
lettres

r'

n'en est pas

une; Q' dsigne un point, F' une drive; M', un point encore, x'

y\
la

z' les

x^y,
mais

z] ces
a',
[j',

mmes
"''

accentues sont

les

drives de x,

sont les cosinus directeurs de

normale principale. Dans une question o figurent des drives


:

marques par un accent z' n'est pas e u] S et S' sont deux surfaces, to
)/ et u/

la

drive de

:;

a' est l'inverse

et w'

deux priodes;
ij..

et S',

de nouvelles valeurs de

et

de S, de \ et de

Bien plus, dans certaines thories des drives, o


sont toujours marques par des accents, on trouve
:

les
z'

drives

pour une
valeur

valeur particulire de
l'accroissement;
s'

la

variable; // pour

une nouvelle valeur de


m' pour
la

pour un infiniment

petit;

absolue de l'exposant m. Dans la recherche du coefficient angulaire j^' d'une courbe au point M, on appelle M' le point de la courbe qui se rapproche de M, et dont l'ordonne, dans une bonne notation, devrait s'appeler alors j^'. Pour dmontrer que, si la drive j/' est constamment nulle entre a et Z>, la fonction y est constante, un
lve a pris devant moi, dans cet intervalle, deux valeurs de x, et
les a

nommes

x' ^

x"

424. Les gomtres dplorent, depuis longtemps, les mauvaises

(') PoiNCAU,

Enseignement matliniatique,

t. I,

p.

io6.

CHAPITRE

II.

PRCISION DU SIGNE.

169

notations employes pour les drives (236). Si u est une fonction

de
la

la

seule variable

.r,

l'expression -j- exprime

la

drive ordinaire,

vritable drive de u par rapport


les

vritable rapport, dont


est

^; le rapport indiqu est un deux termes peuvent tre spars. Si u


-y- n'est plus

une fonction de x
dite
;

et

de y, l'expression

une drive

proprement
les

c'est

une drive
il

partielle; le rapport indifpi est


trait

toujours un vrai rapport, mais

ne doit pas tre

comme

tel

deux termes n'en peuvent tre spars,

isols.

Voil donc un

mme

signe -y- qui reprsente deux objets diffrents. Pour faire disla

paratre celte faute, on a imagin de remplacer, dans

notation

des drives partielles, les

droits par des d ronds; crivant


la

toujours

-r~

pour

la

drive ordinaire, on reprsente

drive par-

tieile

par

du uu - x
il

Cet emploi du d rond conslilue un perfectionnement rel;


assez rcent;
il

est

a t universellement

adopt; mais

il

ne

suffit pas

empcher toutes les confusions possibles. Supposons, par exemple, que u dsigne une fonction des variables indpendantes x e.1 y eX, d'une fonction z de ces variables, et cpie l'on demande la drive
partielle de

u par ra|)port x.

En

appliqviant
l'galit

la

rgle de drivation

des fonctions composes, on arrive


du Ox du Ox

du dz Oz Ox

qui parat absurde.

II

est clair

que

y figure

avec deux significa-

tions diffrentes. Peut-tre, pourrait-on indiquer par


effectuer et par l'un des ^ dx drait alors
d

le

calcul

devientermes du rsultat? L'galit "


du dx du z z dx

dx

Mais cette nouvelle manire d'crire,

mme

associe

l'emploi du d rond,
s'il

ne serait pas toujours suffisante.

comme On

ici

se

demande

est possible de crer, pour les drives, un systme de

notations qui ne soit jamais en dfaut.

170

DEUXIEME PARTIE.

Seconde rgle fondamentale.


4-2o.

signe.

Que le mme objet soit toujours reprsent pcw le mme Que deux signes diffrents reprsentent toujours deux

objets difjrents. Ces deux noncs sont quivalents et expriment

chacun notre seconde rgle fondamentale. Cette seconde rgle correspond tout fait
est la contre-partie et,

la

premire;

elle

en

pour

ainsi parler, le

pendant. Les fautes qu'on

peut faire contre


pas plus rares.

elle

sont tout aussi faciles viter. Elles n'en sont

La multiplication s'indique tantt par le signe X, tantt le simple rapprochement des facteurs; la division, tantt par deux points superposs, tantt par une barre
426.

par un point, tantt par

horizontale; l'identit, tantt par

le

signe
le

i^:,

tantt par le signe

j^,

tantt par le signe de congruence;

logarithme nprien, tantt


log.

par un
Il

majuscule, tantt par

le

groupe

faudrait garder les

mmes

notations pendant

tout le cours

d une

mme

question, surtout (l'un

mme

calcul.

par exemple, pour un angle unique, tantt A, tantt

Ne pas crire, ABC. Ne pas

employer

la fois

pour une

mme

grandeur des units diffrentes;

ne pas dsigner, par exemple, dans un


tour

mme

problme, l'angle droit

tour par

i'',

par -, par 90". Pour les notations


la

mme

qui,

par leurs objets, se peuvent rencontrer en


traites

plupart des questions


les

dans un Ouvrage, on ferait bien de


entier, de
les

conserver dans cet

Ouvrage tout

mme

qu'on garde constamment, en Go-

mtrie descriptive,

mmes

faons de ponctuer.

427.

Tl

serait bien dsirer

que tous
Ils le

les auteurs, soit

d'un

mme

pays, soit de pays diffrents, employassent, pour les


les

mmes
ils

objets,

mmes
le

signes idographiques.

font dj pour les nombres,


chiffres
;

qu'ils crivent tous l'aide des

mmes

mais

sont loin

de

fane pour tous

les objets,

expressions, fonctions qu'ils ont

reprsenter. La factoriellc n se dsigne en France par n\\ en Alle-

magne, par

(/i);

en Angleterre, par

\'K

La fonction inverse de
les

sinjc se reprsente

chez nous par arcsinx, chez

Anglais par

CHAPITRE
sii>~'.:r.

II.

PRCISION DU SIGNE.
et

I71

Les nombres de Bernoiilli se dsignent


la

mme

se dfi-

nissent d'une foule de faons diffrentes. Les gomtres n'ont pu

encore s'entendre pour reprsenter, tous de


fonctions elliptiques,

mme

manire,

les

non plus que leurs priodes. Pourquoi n'adopteraient-ils |)as uniformment les notations sn?/, cn;^, dnii, dues Jacobi et abrges par Gudermann, en leur associant, en cas de
besoin,
les

notations de Weierstrass?

428. Les notations employes dans l'Algbre de Vite, dans

la

Gomtrie de
celles

iJescartes, et

mme,

plus prs de nous, dans Vlntro-

duciio in analysin In fini toi' nui d'Euler diffrent beaucoup de

que nous employons prsentement.


se

On

remplac

les signes
la

anciens par les signes actuels dans plusieurs ditions rcentes de

Gomtrie de Descartes; on demandait

propose d'en

faire autant

dans une
(')

nouvelle dition des OEuvres de Vite;


(-)

le trs

rudit

Terquem

qu'on effectut aussi cette substitution en publiant


in analysin.

nouveau

V Inlroduclio

Ce changement de nota-

tions,

dans des Ouvrages anciens et clbres, aurait sans doute ses

avantages; mais ne pisenterail-il pasaussi quelques inconvnients?

Ne

modilierait-il pas trop

l'aspect et

comme

le

caractre de

ces

Ouvrages? Ne risquerait-il point, pour peu que l'dileur manqut de soin ou de comptence, d'y introduire des contre-sens, ou mme
de giaves erreurs?
Signes quivalents.
429.

Au

point de vue de

la

thorie gnrale des signes, notre

seconde rgle fondamentale est aussi


premire. Dans
les infractions
la

pratique, elle
faire

l'est

qu'on y peut

rigoureuse que la beaucoup moins, parce que ont des inconvnients beaucoup
stricte, aussi

moindres.

Il

est

bien vident que nos deux manires d'indiquer la


suites vraiment graves.

division, nos trois manires d'indiquer la multiplication peuvent


s'utiliser

concurremment sans entraner de

430. Dans beaucoup de cas, d'ailleurs, des signes qui semblent

(') (-)

N en

1782, mort en iSG'. Nouvelles Annales de Mathnialiques, in-S",

Pai'is, 1843, p. V'7-

172

DEUXIEAIE PARTIE.
ii

CHOIX.

enfreindre cette rgle

contreviennent qu'en apparence. Suppoquestion, nous ajons considrer simul-

sons que, dans une

mme

tanment deux
3, 47

suites linaires d'objets;


et

respondre deux suites de numros;


.

que nous leur fassions corque nous crivions 1, 2",


et
I,

pour

les

numros de

la

premire suite,
dire,

II,

III,

IV,
4 et

pour ceux de la seconde. Peut-on IV soient deux signes reprsentant un


.
.

par exemple, que


objet?
Ils

mme

repr-

sentent, en ralit,
Il

deux objets

diffrenls.
si

en est de

mme

des expressions, des nolal'ions quivalentes,


|

frquentes en Mathmatiques. Les fractions


signes diffrents

et

sont-elles

deux

dun mme

objet? Nullement; elles reprsentent

deux nombres, la vrit gaux, mais diffrents par leurs dfinitions mmes. Sont-ce deux signes diffrents reprsentant un mme objet que 26"', 5 et 263'*'"? Non pas; ce sont deux signes diffrents de deux objets diflerents; les longueurs qu'ils dsignent, bien
qu'gales dans
esprit.
la

ralit,

ne

sont point

identiques

pour notre

Gomme
:

nous lavons

dit plus haut,

on met profit l'quiva-

lence des signes dans deux circonstances et pour deux fins difirentes

dans

le

cas d'un seid objet,


le cas

pour en obtenir

le

signe

le

plus simple possible; dans

de plusieurs, pour leur altrd^uei'

des signes comparables entre eux.

4-31.

Quoi
le

qu'il

en

soit,

lorsque nos deux rgles fondamentales


:

sont parfaitement observes


sent par

un

mme

signe;

un

mme objet est toujours reprmme signe reprsente toujours le

mme

objet;

deux signes deux objets

diffrents;
diffrents.

deux objets diffrents sont toujours reprsents |>ar deux signes diffrents reprsentent toujours
Les objets
(pie l'on

considre et
ils

les

signes

qui les reprsentent sont alors en

mme nombre ;

se

correspon-

dent chacun chacun;


insparables.

ils

sont choses corrlatives, lies ensemble,

Initiales

mnmoniques.
que
les

432.
retenir.

Il
Il

faut,

avons-nous

dit,

signes soient faciles

faut de

plus qu'ils soient faciles rapporter leurs


arrive les rendre tels, en se servant
les

objets respectifs.

On

dun

procd mnmonicpie simple, imagin par

premiers algbristes,

CHAPITRE H.
et

PRECISION DU SIGNE.
le

Ij3

qui consiste tablir un lien, non pas entre


le

signe et l'objet

Ini-mnie, mais entre

signe et

le

nom

de

la

coiiluine,

si

ancienne

et si gnrale,

de l'objet. Je veux parler de choisir, pour repr-

senter un objet, une ou plusieurs des premires lettres de son

nom.

433. Si l'on parfait,


xviii* sicle ('),
les

dit

un auteur du commencement
sols,
s.

de pistoles, d'cus, de

cus

e, les

pistoles p, les sols

du on pourrait appeler C'est ainsi que nous agissons

constamment.
N'appelons-nous pas

la

raison des progressions par diffrences;

q, celle des progressions par quotients; et,

dans

les

deux
la

cas,

le

nombre

total

des termes,

s
:

leur

somme, p

leur produit?
Soleil,
e, la

Nous

dsila

en Astronomie, le gnons presque toujours Terre par S, L, T; en Mcanique, l'espace par


travail
le

Lune,

force par y, le

G; en Physique, le poids, D; dans les quations de dimensions, la longueur par L, la masse par M, le temps par T. Dans les figures de la Gomtrie lmentaire, on met C au centre des cei'cles ou des sphres; S au sommet des pvramides et des
par T.
la
le

centre de gravit par

volume,

densit par P, V,

cnes; P au pied d une j^erpendiculaire

sur une tangente;

sur

une normale. Dans


hauteur par H; une
droite (D),

les

formules, on dsigne une base par B; une

aire

par A; un volume par sphre (2),


le

V'^

un ravon par

I\.

Lorsqu'on raisonne sur des figures non traces, on


la

dit le plan (P),

la

courbe (G),

la

la

surface (S).

Pourquoi,

en Gomtrie analytique,

point

qui dcrit une


est l'initiale

courbe

se

nomme-t-il toujours
la

M?

Parce que

de

mobile. Pourquoi

variable dont dpendent, chaque instant, ses


t'7

coordonnes se nomme-t-elle toujours


tical? Parce

Parce que
la lettre

est l'initiale

de temps. Pourquoi place-t-on toujours

z sur l'axe verle

que

la

direction positive de cet axe indique

znith.

434.

Il

va sans dire, d'ailleurs, qu'une initiale dj employe

pour rappeler un mot ne peut plus l'tre, dans la mme question, l'initiale N du mot nord exclut ainsi pour en rappeler un autre
:

celle flu iwoi

nadir.

11

va sans dire aussi qu'il faut toujours craindre


lettres,

de

faire natre,

par un mauvais choix de

une fausse ana-

('

Le W. P. Bernard, lments de Mathmatiques,

in-12,

Paris, 171, p. 347.

174

DEUXIME PAUTIE.

CHOIX.
:

logie et,

par consquent, une confusion, une erreur

on aurait

tort d'appeler

M un
s

point^t^re, ou

F un

point mobile; de

nommera
indicpier

et b les

deux bases d'un trapze, car a ne semble point en


l'erreur absolue et a l'erreur relative d'un a rappelant d'elle-mme le
la

une; d'appeler
approch,

nombre

lettre

mot absolue; on
le

aurait tort aussi,


tpier,

comme

plusieurs professeurs l'ont dj fait remar-

de reprsenter par

une fonction de

dont on cheiclie

maximum
'iSo.

ou

le

mini?num.
les

Leibniz insiste beaucoup, dans l'une de ses lettres, sur

avantages qu'offre l'emploi des indices.

Ces avantages rsultent

surtout de ce que les indices jouent trs souvent, dans les notations, le rle
ffo,

d'lments mnmoniques. C'est ce qui arrive pour

r/,,

3, :

les

indices sont des

qui dsignent l'espace parcouru et


et V/i, qui

la

numros d'ordie; pour e^, Vti vitesse l'instant t] pour y^


et l'acclration
le

dsignent l'acclration tangentielle


T,-,

nortra-

male; pour T,, T,


jections d'une aire

qui reprsentent le travail moteur,

vail utile et le travail rsistant;

pour

A.r, A,-,

A^, qui sont

les

pro;

de l'espace sur

les trois

plans des coordonnes


trois

pour (Cx), (Cv), (C;), qui sont pareillement, sur ces plans, les projections de la courbe (C).

mmes

il36.

Au

lieu d'crire linitiale


les

seulement du

nom

de lobjet. on
:

en crit parfois
qu'on
seill
fait

deux, trois ou quatre premires lettres


crit log, sin, tg; c'est ce

c'est ce

quand on

que nous avons con-

de faire toujours pour reprsenter les caractristiques des

fonctions dtermines particulires.

Lorsque

le

nom

de l'objet se compose de deux parties,


:

d'en prendre les deux initiales

nous avons opr


les

ainsi

il est bon pour indi-

quer en abrg, dans


niulli|)les

le

systme mtrique,

multiples et sous-

de l'unit principale, en crivant, par exemple, dm, cm,

mm
cube.

opr de

pour dcimtre, cenlimtre, millimtre; nous avons encore mme, en crivant mq pour mtre carr et me pour mtre
dsigne souvent
le

On

centre de gravit par cdg et le systme

chacune de ces abrviations se compose de trois lettres. Quand on crit pgcd pour plus grand commun diviseur et ppcm pour plus petit conumin rnullipic, on
des nouvelles mesures par
:

C.G.S

CHAPITRE U.

PRECrSION DU SIGNE.
le

lyj

emploie

les

quatre initiales des quatre parties composant


il

nom

de

Tobjel; mais

y a

surabondance de
le

lettres.
les

11

est bien clair qu'il


ei

el suffi de rappeler, dans

premier cas,

deux mots grand


et

diinseur ; dans

le

second,

les

deux mots petit


les

multiple

c'est ce

que rappellent picisment, lorsqu'on


leur
taille et

considre

la lois

dans

dans leur nature,

les

deux

lettres

grecques A
o

et u. 11

est vident, au [)oint de

vue mnmoni(|ue, que

ne vaudrait

rien.

CHAPITRE m.
RAPPEL DES PUOPRITS DE l'oBJET.

Ncessit de ce rappel.

437. Les procds

mnmoniques

i\ue

nous venons d'indiquer


ne nous rapel, le

(432) nous permettent,

comme nous

l'avons dit, de rapporter faciils

lement

les signes leurs objets

respectifs, mais
leurs

pellent ces objets

que par l'intermdiaire de

noms:

plus
il

souvent,

ils

ne nous disent rien louc\\anl\eiirs proprits. Or,


les

est

bien vident que l'emploi qu'on fera des signes, cpie les laisonne-

nements auxquels on
ces proprits

soumettra dpendront prcisment de

mmes. Nous devrons donc en avoir constamment


avantages des bons signes, l'un des j)riucipau\

(pielques-unes, au moins, prsen'tes l'esprit.

Parmi

les divers

mmoire, de lui venir en aide. Il faudra donc que tout signe, pour tre bon, nous rappelle, d'une faon et dans une mesure convenables, les proprits de son objet.
est de soulager notre

Rappel

direct.

438. Certains signes ne nous rappellent point leurs objets par


l'intermdiaire des
ils

noms;

ils

nous montrent ces objets eux-mmes;


ainsi, suivant l'expression

en sont de petites images, appartenant


la

consacre,

pictog rapine, c'est--dire au node de reprsenta-

lion qui se trouve l'origine de toutes les critures. Tels sont les
petits signes, cits plus liant (381, 412),

employs pour reprsenter

un angle, deux perpendiculaires, deux parallles, un cercle, un


triangle,

un carr,

etc., etc.

439.

Il

existe d'autres signes, qui ne sont pas des images, qui

CHAPITRE

III.

RAPPEL DES PROPRIETES DE L OBJET.

I77

n'en peuvent pas tre, et qui cependant rappellent lewr signification par leur /o/-me. Tels sont les premiers chiffres chinois

=,

^,

et les

premiers chiffres romains


les

I,

II, III.

Tels taient aussi,

dans leur trac primitif,


taient,
parat-il,
trois,
. . .

neuf chiffres arabes, puisqu'ils consis-

en lignes brises prsentant respectivement nn,


angles ou cts.

deux,

Les signes d'ingalit >>, -< indiquent d'eux-mmes qu'on passe


d'une quantit plus grande

nne plus

petite, et

rciproquement.

Les signes de

l'galit

=,

de l'identit

^, de

l'quipollence =i,

expriment videmment qne


tit

gale. Et,

nne quanpour parler des signes de coordination, une barre


l'on passe d'une quantit

verticale ne marque-t-elle pas, naturellement, la sparation;

une

parenthse,
lade, la

le

groupement des lments


une direction

c[u'elle

enserre; une acco-

correspondance entre un objet


;

et

un groupe d'olqets; une

flche droite,

une flche courbe, un sens de rotation?

440. Certains lments modificateurs rappellent aussi, par leur


J'ormc^
la

signification des groupes o

ils

figurent.

Grce

Taccent

circonflexe,

on
les

sait

que

AOB
l'arc

est
sait

un angle; grce au

trait

courbe
repr-

ou droit qui

surmonte, on

que

les signes

AB

et

AB

sentent respectivement
arc
:

qui va de

en

et la

corde de cet

la

simple noiation

AB

ne serait point suffisante.

Cet emploi du niodificateur-iniage est donc excellent. Malheureusement, il ne peut gure s'tendre. Supposons que l'on veuille,
en y ayant recours, distinguer, dans un cercle, le triangle rectiligne AOB du secteur AOB qui lui correspond; il faudrait marquer,
au-dessus du grou|)e

AOB,
petit

dans

le

premier
:

cas,

un petit triangle;
assez

dans

le

second,

un

secteur

ce

serait

complicpi.
ce qui

(Quelques auteurs reprsentent le triangle par

AOB,

me

semide mauvais,
tion

et le secteur par

AOMB,
0,AB

ce qui exige

une explica-

pour

la lettre

M. Je proposerai

pour

le triangle, et

0,AB

jiour le secteur.

Signe d'un objet simple.


441. J'appelle objet simple, signe simple,
tout objet et tout

signe qui ne nous offre point diffrentes parties, spares les unes
A.
12

178

DEUXIME PARTIE.

CHOIX.

des autres. J'appelle, en parliciilier, signe graphique simple ton


signe graphique form
cit
d'

un seul

trait.

Il

est vident

que

la

simpli-

de l'objet doit tre rappele par

la

simplicit du signe.

Tout

objet simple, ou regard


sigue simple.

comme

tel,

doit tre reprsent par un

442. Les signes de relation devraient tre forms chacun d'un


seul trait.
Il

en est aiusi des signes >> et <

mais

les signes

=,

:^,

=
1'/

ont

le tort

de comprendre chacun deux ou trois

traits spars.

Les
et

lettres
le

de l'alphabet latin sont des signes simples car, sauf


sont toutes formes d'un trait unique
ti'e
:

y, elles

chacune

d'elles pourra donc

choisie pour le signe d'un objet simple.


il

Parmi
choisir

les
:

majuscules grecques,
et

en est deux qu'on ne j)ouriait


la

ce sont les lettres

qui se composent,

premire de

deux,

la

seconde de

trois

lments spars.

Les signes du zodiaque devraient tous aussi tre simples; il en l'creest quatre qui se composent chacun de deux parties spares
:

visse, la balance, le verseau et les poissons.

443. La caractristique d'une fonction est un objet sinq)le


signe
seill

son

doit

donc

tre

simple.

Voil pourquoi nous avons con-

lier ensemble toutes les lettres mnmoniques dont composons. Le centre de gravit, le plus grar)d commun diviseur, le plus petit commun multiple, malgr la complexit de

(227) de

nous

le

leurs

reprsente

noms, sont des objets simples; il faudrait donc, quand on les jiar cdg, pgcd, ppcm, lier entre elles les trois ou quatre lettres dont ces groupes sont composs; il faudrait remplacer chacun
])ar

d'eux

un vritable monogramme.

Signe d'un objet complexe.


444. Tout objet comprenant plusieurs parties distinctes est pour nous un objet complexe. Tout signe comprenanl /?/.s7Vw/\s parties spares est de mme un signe complexe. Il faut videmment que
tout objet com[)lexe, ou regard

comme

tel, soil

reprsent par un

signe complexe.
iio.

Le produit, seulement indiqu, de deux ou plusieurs fac-

ClUl-ITRE

III.

UAPI'KL DES l'ROPRIETKS DK LOBJKT.


il

17g

leurs, est
lier

un objet complexe:

ne faut donc point, dans

l'criture,

entre elles les lettres qui reprsentent ces facteurs.

Un nombre,

crit en clntlres, est aussi

un objet complexe;

ses chiffres doivent

D'une manire gnrale. lorsqu'on crit une expression, une quation, une relation mathmatique quelconque, les signes simples qu'on y emploie ne
donc tre spars
les

uns des autres.

doivent jamais tre


i46. L'objet

lis

entre eux.
par conscpient, son signe peuvent,
triples,

complexe

et.

d'aprs

le

nombre
.

de leurs lments, tre dits doubles,


Il

quadruples, ....
druple,
.

est clair que,


1

si

l'objet est double, triple,

qua-

.,

son signe doit

tre aussi.

En

d autres termes,

il

faut

que

le

nombre des lments du signe

soit le

mme

cjue celui des

lments de l'objet. C'est justement ce qui


ture matlimatique,
les

a lieu,

dans notre cri-

pour les produits de facteurs littraux; pour nombres crits en cliiffres etc., etc. Le terme gnral d'une table double entre sera donc reprsent
;

par un signe double,


entre, par
les

(/?,

un signe

triple (/>, q. ;), .... Il en sera de


trois, quatre,
. .
.

q) par exemple; celui d une table triple mme pour


indices.

variantes

deux,

Rien de plus

pouvons
dices,

citer
rt'',

commun que l'emploi des signes multiples. Nous comme tels les lettres accentues ou affectes d'in:

',

...,

6,,

b-i.

...;

les

notations usuelles dx.,

...,

Xr.

...

des diffrentielles et des difYrences; celles des fonctions


...; etc., etc.

f{x),f[x,y),

Structure

^l en

Non seulement

les

lments du signe complexe doivent tre


l'objet,

mme nombre que


positions relatives.

ceux de
ils

mais

ils

leur doivent corresles j^roprits et

pondre chacun
les

chacun;

en doivent rappeler

Pour employer un mot qui


Chimie,
le

se

comprendra de

lui-mme, nous dirons que,

dans l'criture des Mathmatiques

comme

dans celle de

la

signe doit avoir la

mme

struc-

ture que son objet


i48. Lorsqu'on se sert de

la

numration dcimale, tout nombre

l8o

DEUXIEME PARTIE.

CHOIX.

est

n'en contient plus de neuf.


rit,

dcompos en groupes d'units des divers ordres, dont aucun On y considre mme, pour la rgulades groupes
fictifs

qui n'en contiennent aucune.


fictifs,

ces diff-

rents groupes, soit rels, soit

correspondent videmment,

chacun chacun, les correspondent dans le


ture.

diffrents chiffres

du nombre

crit;

ils

leur

mme

ordre

objet et signe ont

mme

struc-

419.

L'cart entre deux lments du signe doit rappeler, par sa


sa petitesse, l'cart existant

grandeur ou

entre

les

lments corres-

pondants de

l'objet.

Voil pourquoi nous avons


:

recommand (154)

de rapprocher beaucoup l'un de l'autre


le coefficient de
la

dans un
dans
le

monme

tel

que oa,

lettre qui

le

suit;

produit ab de deux
les

facteurs littraux, ces

deux facteuis eux-mmes; dans


de
la

notations

sin.r, log.r, la caraclristicpie

variable.

-4oO.

Comme

nous

le

verrons dans notre troisime Partie, c'est

surtout dans l'criture des expressions algbriques, des quations,

des relations de tout genre, qu'il faudra se proccuper des questions

de structure. Lorsque

la

struct^ire

du signe est parfaite, on en

comprend, on en pntre immdiatement la composition; l'criture mathmatique devient infiniment claire et. pour ainsi parler, limpide, transparente.

Symtrie

et dis symtrie.

AdI. La notion de structure suppose complexes


signe, ^lais
il

et l'objet et le
et

en est deux autres,

cpiil

importe de rappeler,

qui

non seulement aux signes et objets complexes, mais encore aux signes et objets simples. Ce sont les notions c symrfrie
se rapportent,
et

de dissymtrie.
452.

La

tion, soit
le

symtrie ou dissymtrie qui existe, soit dans une reladans une opration, doit toujours tre rappele par
relations est rappele,

signe.

La svmlrie des

comme

il

convient, par

les signes d'galit, d'identit,

d <''qui[)ollence, qui sont tous svm-

Iriques de droite gauche. La dissymtrie est rappele de

mme

CHAPITRi:

m.

RAPPEL

DIS

PROPRIETES DE L OBJET.

t8l

par les signes >>


galit.

et -<, c'est--diie

par

les

signes simples d'in-

nous l'avons fait lemaqiier dj, la somme elle [n-odiiit de deux nombres dpendent symtriquement de ces nombres. Le signe de l'addition et celui de la multiplication doivent donc prc'est ce qui senter, droite et gauclie, des parties symtriques

Comme

a lieu

pour

le

signe

-+-

pour

le

signe
la

x.

et

pour

le
le

point qui
signe

parfois le remplace.

Le signe

de

soustraction et

'-

de l'exponentation, qui sont symtriques, devraient ne pas l'tre, puisque leurs oprations ne le sont pas. Quant la division de a
par b, qui est une opration dissymtrique, elle s'indique tantt

par j, tantt par a

6, et

il

est vident

que

la

seconde de ces nota-

tions a le tort d'tre symtrique.

453. Ce que nous venons de dire touchant


tions symtriques

les

oprations et rela-

ou dissymtriques s'tend,

d'ailleurs, tous les


:

objets et tous les signes. C'est une rgle gnrale

tout objet

symtrique doit tre reprsent par un si^ne symtrique; tout Cette rgle objet dissymtrique, par un signe dissymtrique.

gnrale,

comme

celle

de

la

structure, trouvera surtout son appli-

cation dans notre troisime Partie. jiGur l'criture des expressions,

quations, relations.

Objet regard

comme

simple,

comme complexe.

Ad^.

On

pu

le

remarquer

nous avons parl prcdemment

plexe, ou regard

regard comme simple (4-41); d'objet comcomme complexe. Nous pouvons, en effel, regarder un mme objet tantt comme simple, tantt comme com'objet simple, ou
plexe, suixant les circonstances o nous l'envisageons.

^oo.
est

nombre considr comme une collection un ensemble homogne, analogue un tas de


\]\\

d'units simples
sable; c'est

un

objet simple. Si nous


divers ordres, c'est
cas, le

le supposons form de groupes d'units des un objet complexe. Nous disons, dans le premier nombre n\ dans le second, par exemple, le nombre 3^25.

iSa

DEUKIMK PARTIE.

CHOIX.

Si

un seul angle

son

Si plusieurs angles ont leur

sommet en A, on pourra l'appeler l'angle A. sommet en ce mme point, et qu'on n<^


cliiflre

puisse mettre de lettre ou de

en leur intrieur, on dsignera

chacun d'eux par un groupe de

trois lettres,

A occupera

la

place

du milieu. L'angle, qui


le sera

tait

dsign d'abord par un signe simple,


triple.

maintenant par un signe

Considrons un segment de droite. Si nous ne nous occupons

que de sa longueur, nous Si nous voulons indi(juer


les

le

dsignons par

c'est
le

les
et

deux points qui

un signe simple. comprennent, nous

dsignons par

et

nous reprsentons

le

segment par

AB

c'est

un signe

doul)le. Si

nous donnons un sens

ce

segment, nous
horizontri|)le.

pouvons, pour l'indiquer, placer au-dessus de


tale,

AB une llclie
c'est

ayant sa poinle
il

droite ou gauche

un signe
lettres;

Mais

est alors infiniment plus

commode

de ne marquer aucune

flche, et d'indiquer le sens par l'ordre des

deux

de reprseg-

senter par

AB

le

segment

pris de

en B, et par
les

BA

le

mme
la

ment
la

])ris

en sens contraire. D'aprs


lettres

conventions consacres,

premire des deux

dsigne l'origine du segment;

seconde

en dsigne l'extrmit.
selon nous, une ide de gnie lorsqu'il a imale

456. Chasles

a eu,

gin d'indiquer ainsi

sens d'un segment par Tordre des lettres.


elle,

Celte notation a les plus grands avantages. C'est gice

quand
la

on considre
identit

les

points A, B, C, D, ..., L, prisa volont sur une

droite, (pie l'on peut crire,

pour

ainsi dire

mcaniquement,

belle

AB
Il

-^

BG

+ CD

-T-

-^

LA

o.

est, d'ailleurs,

vident que l'on peut tendre celle considra-

tion de l'ordre des lettres la notation des angles, et crire


et
le

AOB

BOA

pour un

mme

angle,

|)ris

d'al)ord en un sens, ensuite dans

sens oppos.

4o7.

Les signes multi|>les, en j)articulier


la

les

signes doubles, sont


le
.,

souvent, pour

dsignalion des objets, plus av;uitai;cux <|ue ne


^, ..

sont les signes simples. Sup|)osons j)lusicurs varial)les .i',y,

chacune desquelles on donne un accroissement.

On

peut dsigner
/.-,

ces accroissements respectifs par les signes simples h,

/,

...,

ou

CHAPITRE

III.

RAPPEL DES PROPRITS DE l'OBJET.


A)',
A:;,

i83

par les signes doubles Ax,

....

Ces derniers expiinienl


se
le

d'eux-mmes
rap|)ortenl;

quelles variables les

diffrents accroissements
les fois

c'est

une proprit prcieuse, toutes

que

variables n'est pas trs petit. Dans cet exemple, la supelle provient de ce qu il y du signe double est vidente possde une vertu inncinoiiique suprieure.

nombre des
riorit

Rappels ncessaires.
4o8.
n'est pas ncessaire
il

Il

que

le

signe d'un objet en rappelle

toutes les proprits; mais

est indispensable (|u'il rappelle toutes

celles d'entre elles qui interviennent

dans

la

question

tudier.

En

d'autres termes, le signe devra rappeler toutes celles des proprits

de l'objet qui nous pourront tre utiles.

4o9.

En

tel

tliorme de Gomtrie se rencontrent


et des

la

fois

des
la

lments mobiles

lments

fixes.

Toute

la

difficult

de

dmonstration consiste souvent


uns, quels sont les autres.
11

se bien rappeler quels sont les


le

faudra donc que


la fixit.

signe de chaque

lment en rappelle
par

la

mobilit ou
et

On
fixe;

reprsentera ainsi

et

une droite mobile


Il

une droite

ples i^especlifs.

faudra viter

a leurs tout ce qui pourrait amener des


par
i7i

et

confusions; et se garder, par-dessus tout, des notations


raient

cjiii

pour-

donner des ides fausses.

Si plusieurs

nombres sont

crits

en chiffres dans des svstmes de


la

numration diffrents, on devra, pour chacun d'eux, indiquer


base du systme.
ainsi

On

la

mettra, par exemple, en indice


le

32548 sera

un nombre

crit

dans

systme octaval.

On
signes

+ et pour l'indication des deux sens d'une mme direction,


mme
rotation. C'est grce

connat tous

les

avantages que l'on retire de l'emploi des

d'une

eux que

les

formules, celle par

exemple du mouvement uniforme, deviennent prcises et tout fait La confiance que nous avons dans la gnralit (pi'ils apportent nous conduit mme n'tablir ces formules que dans un seul cas, nous dispensant ainsi des longues numralions et disgnrales.

cussions.
signes

On
et

distingue ces deux sens, que l'on caractrise

|)ar les

dans

les

longueurs,

les

temps,

les angles,

les rola-

l84

DEUXIME PARTIE.
les

CHOIX.

tions, les aires,

volumes.

l'objet susceptible de
lui est attribu.

11 faut absolument que le signe de deux sens nous rappelle celui de ces sens qui

Nous avons vu comment on


sens d'un segment.
direction et
le
Il

rappelait l'origine, l'extrmit et


la

le

faudra rappeler pareillement

grandeur,

la

sens, dans les forces, les vitesses, les acclrations;


les vecteurs et quantits diriges.

en un mot dans tous


460.

Il

faut,

d'ailleurs,
le

lorsqu'on choisit un signe,

le

dfinir

toujours avec

plus grand soin,


la

c'est--dire en faire connatre

toujours, avec le plus grand soin,

signification et V tendue. La
Jl

signification devra tre prcise; l'tendue, nettement dlimite.

faudra indiquer

si

telle lettre

reprsente une quantit prise en

valeur absolue, ou prise avec l'un des signes

+ ou

si telle

autre

reprsente une imaginaire complte, ou seulement son module, ou

seulement sa partie
ambigut; mais

relle.

On

ne dira pas n nombres entiers, conA",

sculils, croissants partir de


/i

ce qui prsenterait

une certaine
la

nombres
il

entiers, conscutifs, croissants, dont le


(c/,

premier est

/,-.

Si l'on reprsente par

b) l'intervalle o

variable

est assujettie

demeurer,

faudra dire

si

cette variable peut prendre

l'une des valeurs limites, ou loul'es les deux, ou ne peut prendre

m
les

l'une ni Tautre.

Les adverbes inclusivement, exclusivement,


prcision.

signes doubles 5,^, employs en pareil cas, ont toujours pour clfet

d'augmenter

la clart et la

Parmi

les

nombreux mrites

qui appartiennent Cauchj, on doit placer en premire ligne celui


d'avoir soutenu

constamment

la

ncessit de rendre les signes trs


et la

prcis, d'en dfinir bien

exactement V tendue

signification.

Rappels superflus.
i6L Le signe, avons-nous dit (437), doit rappeler tout ce

cpi'il

nous

est utile
il

de savoir de

la

nature et des proprits de son objet.


//

Par contre,

ne doit rien nous rappeler dinutiU;. En deux mots,


le

faut que

le

signe dise

ncessaire, taise

le

superflu.

462. Est-il ncessaire, dans un j)roblrme ortiinaire de Mcanique,

de marquer, par un modificateur quelconque, qu'on prend

pour

CHAPITRE

m.

RAPPEL DES PROPRIETES DE L OBJET.

l85
il

unit de temps

Ja

seconde sexagsimale?

A mon

sens,

ne faut

mme

pas que l'nonc contienne ce mot.

Vy crire constamment? Ne vaut-il pas mieux, comme on le fait souvent, le remplacer ds le commencement par une lettre unique, s par exemple, sauf remplacera son tour, tout la fin, cette lettre uni([ue parle
Si le double signe zh figure dans
calcul, faut-il
;"i

un

double signe?
Si,

dans

le

cours d'un calcul, pendant un certain temps, on n'a

numrique d'un nombre, n'a-t-on pas raison, au lieu de l'crire constamment en chiffres, de le reprsenter, pendant tout ce temps, par une simple lettre? Si une expression, tant soit peu complique, ne subit aucune
nul besoin de considrer la valeur

modification dans une ou

|)lusieurs

des phases successives d'un

calcul algbrique, pourquoi l'y reproduire


S'est-il

constamment

telle

quelle?

pas plus avantageux, au lieu de

l'y

crire in extenso^ de l'y

remplacer, pendant tout ce temps encore, par une lettre unique?


4-63.

Les signes doubles

et,
.

plus gnralement, les signes


.

com-

plexes, triples, quadruples,

nous prsentent cet avantage qu'on

v peut substituer un lment un autre de faon rappeler, par les changements du signe, les modifications qui se sont produites dans l'objet. La fonction f{x) prend ainsi les valeurs /{((), f{f^)i f{c) quand on v substitue successivement a, b^ c la place de x. Si l'on
.

fait

ces substitutions,
si

il

est ncessaire de reprsenter la foiKUion

Y)Avf(x);
C'est donc

on n'en

fait

aucune,

il

suffit

de

la

reprsenter par/.

ici la

considration de l'usage qu'on en fera qui devra

le choix du signe. Pour dmontrer que deux quations une inconnue sont quivalentes, on tablit que toute racine de l'une est racine de l'autre, on devra donc crire et rciproquement; on fait des substitutions

dterminer

ces quations sous les formes

Pour dmontrer que deux quations deux variables sont quivalentes, on tablit de mme que toute solution de la premire est on devra donc crire solution de la seconde, et rciproquement
:

ces quations sous les formes

f{x,y)

= o,

g{x,y)

o.

(86

DEUXIME PARTIE.
si

CHOIX. eftectuer,
il

Mais,
tile

l'on n'avait

aucune substitution

serait inu-

d'eniplover ces notations complexes; on rduirait, dans cliaque

cas, les

premiers membres de ces quations aux simples


est toujours

lettresy*,

4.

464.

11

mauvais d embarrasser, de compliquer de choses.


jNe lui faire dire

signe, en lui faisant exprimer trop


le strict,

que

ncessaire, c'est

le

moyen de
la

l'abrger, de le simplifier,

d'augmenter, par consquent,

brivet, la nettet, la clart des

raisonnements
souvent, dans

et
la

des

critures.

En Arithmtique, on
les

raisonne

dmonstration des thormes, sur des nombres


malgr
apparences,
les

particuliers crits en chiflVes;

dmons-

trations n'y perdent rien de leur gnralit; mais

combien, par ces


diffi-

valeurs numriques remplaant les lettres qu'on pourrait employer,

ne deviennent-elles pas plus lourdes, plus complicpies, plus


ciles

suivre!

On
de

connat,
la

au contraire, tous

les

avantages que

retire l'Algbre
lettrcs;

reprsentation des nombres par de simples


la

tous ceux (|ue retire


(
'

Gomtrie analytique de l'emploi,

imagin par Pliicker

),

des f|untions non dveloppes.

(')

N en

iSoi,

mort on

1S68.

CHAPITRE

IV.

RAPPEL DES RAPPOKTS ENTRE LES OBJETS.

GnraKts.

-i6o.

Considr en lui-mme, isolment, loul objet nous prsente


cet objet doit

un certain nombre de proprits. Le signe de


utiles

nous

rappeler toutes celles de ces proprits qui peuvent nous lre

dans notre tude on recherche.


le

est ce

que nous avons

expliqu en dtail dans

Chapitre prcdent.
les

Considrs ensemble, compars


dififrents

uns aux autres, des objets

en nombre quelconque nous prsentent toujours entre

eux des ressemblances, des analogies, des diffrences, des oppositions,

en un mot des rapports de tout genre, ce terme de rapport

tant pris,

non pas dans


lui

le

sens trs prcis qu'on lui attribue en


sens gnral et, par consquent, un

Mathmatiques, mais dans


peu vague qu'on

le

donne en Philosophie.

ces rapports entre les

objets devront correspondre, entre leurs signes, des rapjiorts de

mme
de

nature;

et ces rapports entre les

signes devront tre,

en

quelque

sorte, des

images

fidles des rapports entre les objets, afin


les lajipeler.

suffire

toujours

nous

Objets analogues, objets disparates.

466. Soient

deux objets
11

figurant

dans une

mme

tude ou

recherche mathmatique.

se peut

avec l'autre, une ressemblance

telle

que ces objets nous offrent, l'un que nous soyons immdiatetpi'ils
la

ment

ports les rapprocher, celte ressemblance tenant, d'ailleurs,

leur nature, leur forme, au rle


:

jouent, etc., etc.

On
sont

pourrait dire

lors(ju*ils

possdent

ninie nature,

qu

ils

l88

DEUXIME PARTIE.
lorsqu'ils prsentent la

CHOIX.

homognes;

mme

forme, qu'ils sont senj-

blables; lorsqu'ils jouent le

mme
ils v

rle dans la question, qu'ils y

entrent symtriquement; etc., etc. Mais ces diffrents mots sont


dj xisits en Mathmatiques;

possdent chacun une significa-

tion nettement dfinie; leur em|)loi introduirait, dans nos raison-

nements, des distinctions

et

une prcision gnantes. Nous dirons que ces objets


si

simplement, dans tous


des ol)jets analogues.

les cas,

ressemblants sont

467.

Il

peut arriver, au contraire, (pie


si

les

drs nous paraissent immdiatement

diffrents entre

nous soyons ports aussitt


rences qui
les

les loigner l'un

deux objets consieux que de l'autre. Les diff-

sparent, qui les opposent, peuvent jirovenir aussi de

leur nature, de leur forme, du rle qu'ils sont apjiels jouer.

On

pourrait donc, suivant les cas, dire que ces objets sont htrognes,

dissemblables, dissymtriques; mais ces mots seraient trop prcis.

Les adjectifs distincts et diffrents conviendraient


mais
ils

tous les cas;

seraient insuffisants, car ils exprimeraient seulement que deux objets ne sont point coufondus, ne sont point idcnlicpies. Faisant usage d'un mot trs expressif, quoique peu usit, nous dirons que ces deux objets sont deux objets disparates.
les

que nos deux objets ne sont pas toujours ou aussi loigns cpie nous venons de le supposer. Nous dirons nanmoins toujours (pie ces deux objets sont analogues ou disparates. Les raisons tpii nous leur feront appliquer Tune ou l'autre de ces pilhles devront toujours tre tires de l'tude
468.
Il

est bien clair

aussi rapprochs

attentive de l'nonc du problme, et de

la

comparaison smiultaue

de tous

les objets qui

y peuvent figurer.

Signes analogues; signes disparates.


469.
Il

semble tout naturel,

l()rs(pie

l'on

passe des objets aux

signes qui les reprsentent, d'tendre ceux-ci les qualifications

imagines pour ceux-l. (^est ce que nous ferons. Nous dirons que

deux signes voisins sont analogues, que deux signes loigns sont disparates. El nous pourrons ainsi noncer les deux rgies sui-

CHAPITRK

IV.

RAPPEL DES RAPPORTS ENTRE LES OBJETS.

189
:

vantes, qui sont strictes et doivent tre

constamment observes

Deux

objets analogues doivent toujours tre reprsents

par
par

deux signes analogues ;

Deux

objets disparates doivent toujours tre reprsents

deux signes disparates.


470.

quer.

La seconde de ces rgles est videmment trs facile appliElle semble ne demander aucune attention. Nous avons
telle

cependant une
contre
elle,

habitude de certaines notations qui pchent


ainsi dire notre

que nous l'enfreignons souvent, pour

que nous faisons, par exemple, lorsque nous crivons l'quation del ligne droite sons la forme
insu. C'est ce

car nous reprsentons alors par les deux signes analogues

a et b deux objets qui, au point de vue gomtrique, ne sont seulement pas du mme degr un nombre et une longueur. deux objets tout
fait disparates,
:

471. La premire de nos

attention relle. Mais le prcepte,

deux rgles exige, au contraire, une donn plus haut (437), de choisir
facilite
ce

des

signes rappelant les


rap|)lication.

proprits de leurs objets, en

deux objets analogues simples seront reprsents par deux signes simples; deux objets analogues complexes, par deux signes complexes; .... C'est l, dans chacun de ces cas, un commencement d'analogie; mais ce beaucoup
prcepte
:

Conformment

n'est

qu'un commencement.

Deux
il

signes,

en

effet,

peuvent tre
le

simples sans tre analogues, car


qu'ils

faudrait pour qu'ils

fussent

nous prsentassent, en quelque sorte, un

mme

genre de sim-

|)licit;

deux signes, a fortiori, peuvent


il

tre

complexes sans tre

analogues, car

faudrait qu'ils nous prsentassent un


la

mme

genre

de complexit; qu'ils nous oflVissent

mme

structure; ....

On

aurait grand tort de regarder cette premire rgle

comme une

simple

consquence du prcepte que nous venons de rappeler.

rapport entre deux signes quelconques doit nature que le rapport entre leurs objets ; il en doit toujours tre une image fidle. Voil une condition essen472.
le

En rsum,

toujours tre de

mme

igo
lielle.

DEUXIME PARTIE.

les

CHOIX.

qui ne peut souffrir aucune exception.


le

Ce

qu'il faut viter

deux signes ne rappelle un rapport diffrent de celui qui existe entre les deux objets; que deux objets analogues soient reprsents par deux signes disparates; ou, au contraire, deux objets disparates par deux signes analogues. Il
avant tout, c'est que

rapport entre

est bien clair que des signes entachs d'un pareil vice feraient forcment natre des ides errones, des ides fausses ce seraient des
:

signes menteurs.

Sortes d'objets.

473.

Des

objets en

mme

question, peuvent nous prsenter des proprits


telle

nombre quelconque, considrs dans une communes


les

de nature

que nous nous sentions spontanmenl ports

rapprocher,
la

les runir.

Nous disons

alors

que ces objets sont de


le

mme

sorte; qu'ils constituent une sorte d'objets.


paratra peut-tre pas tous

Ce mot sorte ne

meilleur qu'on

et pu choisir; certains penseront qu'on et d

bii

prfrer l'un des

mots ensemble, classe, espce, groupe ; mais ces quatre mots avaient pour nous un dfaut rdhibitoire, celui d'appartenir dj, tous les quatre, la terminologie mathmati((tie, et d'y possder chacun un
sens propre, bien dtermin.

474. Les objets d'une

mme

sorte sont
le

videmment analogues
sens que nous
lui

deux

deux, ce mot analogue (conservant

avons

Mais des objets |jeuvent tre analogues, mme deux former une sorte, il laudrait, en ellet, jjour cpi ils en forsans deux, massent une, que l'analogie existant entre les deux objets de chaque
attribu'.

couple ft

la

mme pour

tous les couples.

Lorsqu'il ne s'agit que de deux objets, on peut dire, au contraire,

indiffremment, que ces deux objets sont analogues, ou qu'ils sont

de

la

mme

sorte

ces

deux locutions sont alor?

tout fait quiva-

lentes.

47o. Les objets considrs dans une


toujours de
la

mme

question ne sont pas

mme

sorte;

ils

forment d'ordinaire, en se runissant

d'aprs leurs analogies, des sortes diffrentes en


f^es

nombre

variable,

lments d'un polygone se partagent videmment en deux

CHAPITRE

IV.

RAPPEL DES RAPPORTS ENTRE LES ORJETS.

19I
:

sortes

les cts et les angles.

Ceux d'un polydre, en

trois

les

faces, les artes et les angles solides.


Il peut arriver que l'un des objets considrs ne soit analogue aucun des autres. Conformment l'esprit de gnralisation qui domine tout le langage mathmatique, nous dirons que cet objet,

lui seul, constitue

une

sorte.

Dans un

triangle insent

un

cercle,

nous pourrons dire


les

ainsi qu'il existe trois sortes d'objets: les cts,

angles, le cercle circonscrit.

Sortes de signes.
-i76.

La notion de sorte, dans

les

termes o nous venons de

la

dfinir (473)

pour

les objets, s'tend


11

videmment d'elle-mme aux

signes qui les reprsentent.


V a

y aura des sortes de signes

comme

il

des soi'tes cV objets.

Ail.

Aux

objets

constituant

une

sorte

cV objets

devront

toujours correspondre
signes;

des

sif;nes

constituant

une sorte de

Aux objets constituant deux sortes diffrentes d'objets devront


toujouis correspondre des signes constituant
rentes de signes.

deux

sortes diff-

Ces

rgles

sont videmment

des

rgles

strictes

(|ui

doivent

toujours tre observes.

478. Nous les noncerons souvent de cette nouvelle manire qui,

au fond, n'est peut-tre pas


relle et

trs correcte,
:

mais qui nous parat natu-

qui est un peu plus brve

une sorte d'objets devra toujours cor/espondre une

soi-te

de

signes;

A deux

sortes diffrentes d'objets devront toujours corressortes diffrentes de signes.

pondre deux
479.
Il

serait

trs

mauvais que des objets d'une

mme

sorte
difl-

fussent reprsents par des signes de rentes;


et,

deux ou plusieurs sortes

rciproquement, que des objets de diffrentes sortes

fussent reprsents par une seule sorte de signes. Si mauvais (|ue

192

DKUXIME PARTIE.

CHOIX.

soient ces
rares.

Les Livres

titude

modes de reprsentation, ils ne sont cependant point et mme les Mmoires nous en prsentent une muld'exemples. Bientt nous en citerons bon nombre.
soit, les rgles
:

480. Quoi qu'il en

qui prcdent entranent cette

consquence immdiate
satisfaisant

les

objets considrs dans une

mme

f|ues-

tion tant distribus en sortes, et les signes qui les reprsentent

aux conditions que nous venons d'noncer,

les sortes

cVabjets et les sortes de sif^nes se correspondront chacune

chacune; elles seront en


sigj^es sera

mme nombre;

le

systme entier des

une image fidle du systme entier des objets. 11 y aura, en gnral, dans un systme d'objets, moins de sortes (jue d'objets; mais il pourrait arrivei' qu'il y en eut juste autant, chaque sorte d'objets se composant d'un olijet unique. Il en sera de mme dans les systmes de signes. Quels que soient d'ailleurs les systmes, c'est par le nombre des sortes qu'ils contiennent, que
nous
i8J
les

caractriserons.

Un

systme d'objets,
sin'iple,
.

un

systme

de

signes

sera

pour

nous

un systme

lorsqu'il n'en contiendra f]u'une sorte;


. .

double, triple, quadruple,


quatre, .... Et

'lorsc|u'il
la

en conliendia deux, trois,

comme,

d'ailleurs,

notion de sorte pourra encore

s'tendre aux expressions et aux quations, nous pourrons aussi


parler,

pour

les

quations et

les

expressions, de systmes simples

ou multiples. C'est ce que nous ferons souvent dans notre troisime


Partie.

Correspondances entre
482.

les sortes.

Deux

sortes d'objets,
le

compris dans un systme unique,


d'objets, tantt

tantt nousoflVent

mme
En
()

/?o/?i6/'e

nous en offrent
et les faces

es

nombres

diffrents.

tout polvdre, les


:

sommets
il

constituent deux sortes d'objets


et 4 faces;

dans

le

ttradre,

v a 4

sommets

dans

le

cube,

faces et 8

sommets.
dans
les
il

183.
ils

Quand

les

objets sont en

mme nombre

deux

sortes,

j)cuvent se correspondre chacun


fju'ils

chacun; mais

arrive fr-

(jucmment

ne se correspondent point. Dans un polvgi'jne con-

CHAPITRE

IV.

RAPPEL DES RAPPORTS ENTRE LES ORJKTS.

ig'i

vexe, d'un

nombre impair de
:

cts, les cts et les angles opposs

forment deux sortes d'objets


se

ces objets sont en

mme nombre
oi les

et

correspondent respectivement. Dans une quation algbrique de


le

degr m, o

premier coelficient
lettres, ces

est

Tunit et

autres sont

reprsents par des


et les racines

derniers forment une sorte d'objets

de l'quation en forment une autre; ces objets sont

dans les deux sortes; mais ils ne se correspondent nullement, chaque coefficient dpendant symtriquement de toutes les racines et ne se rapportant spcialement aucune d'elles. problme quelconque figuIl est bien vident que, si dans un
en
raient toutes les racines de l'quation prcdente, mais ne figurait

mme nombre m

qu'un seul de ses coefficienls littraux,


coefficient unique de

les

racines d'une part,

le

l'autre, constitueraient

deux sortes d'objets.

On
tous

pourrait dire
les autres.

que l'objet unique conespond

l'ensemble de

484.

Au

lieu de c onsidrer

simultanment, dans

le

sjsltme qu'on

tudie, deux
trois, quatre,

sortes seulement d'objets, on en pourrait con.^idrer


...,

les objets

contenus en chacune

d'elles

pouvant
Il

tre d'ailleurs en

nombres quelconques, gaux ou ingaux.

fau-

drait

examiner aussi quels genres de correspondances existent entre


deux,
liois trois, ...,

ces diverses sortes prises deux


toutes ensemble.

ou

mme

48o. Les signes deviont reproduire ou, du moins, rappeler tout


ce que nous auront appris les
sortes d'objets du

comparaisons entre

les diffrentes
ils

systme qu'on tudie. En particulier,

devront

rappeler

si

les

objets constituant deux ou plusieurs sortes se corres-

pondent ou ne se correspondent point; ils devront mme, lorsqu'il une correspondance, en montrer nettenient la nature; ils devront montrer si les objets se correspondent chacun chacun; ou
existe
si

un objet unique correspond

plusieurs,

et,

dans ce deriaer

cas,

s'il

leur correspond symtriquement.

Reprsentation des sortes d'objets.


486.

Comme

nous l'avons vu, pour reprsenter

les

quantits ou

nombres indtermins,
A.

les points, les lignes, les surfaces, les forces,


i3

19l

DEUXIME PARTIE.

CHOIX.

les

espaces, les vitesses, les ncclralions, etc., etc., on se

sert

surtout, dans les Mathmatiques actuelles, des lettres de l'alphabet.

On

peul prendre, d'ailleurs, des lettres latines on grecques, majus-

cules ou minnscnles, rondes, gothiques, ....


lettres
telles quelles,

On

peut employer ces


soit d'ac-

ou bien

les affecter soit d'indices,

cents.

487.

Comment
:

reprsenterons-nous

deux objets analomies?

Par deux lettres conscutives appartenant une mme varit d'un mme alphabet par exemple a et 6; [x el v. Comment reprsenterons-nous deux objets disparates? Par deux lettres, non correspondantes, appartenant
rits d'un

deux alphabets

dirtrents, ou

deux valettres,

prises dans

mme alphabet; ou bien simplement par deux une mme varit, mais assez loignes l'une de
a
et k.

l'autre,

par exemple

Deux

objets analogues pourront se reprsenter aussi parer, et aa,


a!' .

par a! et

Pour nous, a

et a!

ne seront point deux signes ana-

logues; a

et I n'en seront pas

entre a et a, est,

non plus. La diffrence entre a et a\ nos jeux, beaucoup plus grande que la diffentre ,
et a^-

rence entre

a' et ",

La

lettre ,

sans accent ni

indice, se doit toujours rap|)orter un objet

plus important

488. Nous reprsenterons

les

objels constituant

une sorte par des

lettres conscutives, appartenant

une

mme

varit d'un

mme

alphabet,

[)ar

exemple
a, b.
c,
.
.

a, p,

lorsque

Ce mode d'o|)rer est excellent; il doit tre prfr le nombre des objets est assez petit.

tout autre

Lorsqu'il est grand, on doit se servir d'une

mme

lettre affecte

d'indices ou d'accents conscutils, par exemple


1, 2;
.)<
;

a
i,

On

pourrait

mme employer

la

suite

a,
les

3,

entiers, qui seraient regardes alors

comme
deux

... des nombres numros des objets.


la

Mais, d'aprs ce que nous venons de dire sur

prsence

et l'ab-

sence des indices et des accents,


rt,

les

suites

1.

rt.2,

CHAPlTRi: IV.

RAPPEL DES RAPPORTS ENTRE LES ORJETS.

igS

seraient galement faiitWes. Elles ne deviendraient correctes

dans des cas singuliers, tout


rons plus tard des exemples.

fait

que exceptionnels, dont nous donne-

489. Les objets constituant une sorte

tantt se refusent tre

mis

les

uns

la suite des autres

dans un ordre quelconque; tantt


tre
ainsi

demandent, pour ainsi dire d'eux-mmes, ordonns. Des points, situs d'une manire
l'espace,

placs,

quelconque
les

dans

ne sont susceptibles d'aucun ordre;


polygone.

polygone, au contraire, doivent se


trouve lorsqu'on parcourt
le

sommets d'un succder dans l'ordre o on les

En dsignant

ces objets,

dans tous
soit par

les

cas, soit par les lettres conscutives d'un alphabet,

des lettres affectes d'accents ou d'indices, soit

mme

par

des nombres entiers, nous les reprsentons


portent en
tion est

par des signes qui

eux-mmes

l'indication d'un certain ordre. Celte notafautive.

donc tantt excellente, tantt

Reprsentation des correspondances.


490.
les
Il

est,

en gnral, assez

facile

de faire passer dans

les

signes

correspondances qui existent entre les objets de deux sortes. Dans le cas le plus simple, celui o ces objets sont en mme nombre et se correspondent chacun chacun, si les objets de la premire
sorte sont reprsents par a, 6, c,
. . .
,

on reprsentera ceux de
lettres affectes
lettres affectes

la

seconde par A, B, C, ...


seul accent ',

ou par

les

h\ c\

...

ou par ces

mmes mmes

d'un
d'un

seul indice, oj b^, Cq, ....

On
a,
|j,

pourrait aussi se servir des lettres correspondantes d'un autre

alphabet;

on utiliserait de prfrence celles de l'alphabet grec,


Il

V, ....

est

remarquer

ce

propos que l'alphabet


lettres

latin et

l'alphabet grec

nous prsentent des groupes de


:

conscutives
les
/,

qui se correspondent parfaitement


rt,
).,

au

commencement,

groupes

b. c.
<j.,

il.

et a,

^, y, , ;

au milieu, les groupes

m, n

et

V.

()n emploie, d'ailleurs,


les

respondaient trs bien,

couramment, comme s'ils se corgroupesy, ^, h etcp, y, '} les groupes x,


;

y, z

et ;,

y..

:.

491. Si

les objets

de

la

premire sorte taient reprsents par

196

DEUXIME PARTIE.
<72j
:

CHOIX.
la

),

(hi
soit

-,

on

a',

a", a"\
...

...,

ceux de
ag,

seconde devraient

l'tre

par A,, Ao, A3,


b'\ b'"
^

ou

A', A", A'", ...; soit par ,, 60,


7.2,

63, ...

ou

b' ,

...

soit
les

par a,,

...

ou

a', a", a"',

....

On

trouve

chaque instant
"1
Vl

deux
"
^z

sries
i
t'4

"2
t'2

...,
..,

qui se correspondent terme terme.


Il

serait trs maui'ais, selon

nous, que,

les objets

de

la

premire
la

sorte

tant
le

reprsents par des lettres diffrentes,


fussent par

ceux de

seconde

une mnie
b,
c, le

lettre

affecte d'accents ou
le

d'indices ; qu'au groupe ,

par exemple, correspondt

groupe m', m", m!" ou


^

groupe m,, mo, m^.

492.

Au

lieu

de deux sortes contenant des objets correspondants

en

tage.

mme nombre, on en pounait considrer trois, quatre ou davanOn reprsenterait ces objets par des signes, analogues aux
les tables
il

prcdents, qui en montreraient les multiples correspondances.

Dans

double entre, dans

les

dterminants, dans

les

matrices,

existe ainsi des

correspondances entre les lments de

deux lignes ou deux colonnes quelconques. C'est l'usage de reprsenter chaque lment par une lettre afl'ecte de deux indices se
rapportant l'un
la ligne, l'autre la

colonne qui se croisent en cet


il

lment. Gel usage est excellent, car


dances.

montre bien

les

correspon-

On

pourrait imaginer des cubes, des paralllpipdes rectangles,


serait reprsent par

o chaque objet
nombreuses.
indices

une

lettre, afTecle

de

trois

indices, qui rendrait manifestes des correspondances encore plus

On

pourrait

mme

imaginer des systmes d'objets qui


5j

devraient tre reprsents par des lettres affectes de 4i


:

6,

les objets

d'une

mme

sorte seraient alors

donns par des

signes qui ne diffreiaienl les uns des autres que par


iudices multiples.

un

seul de ces

493.

Lorsque

les diffrentes

sortes d'objets qui


le

composent un
d'objets, la

systme ne com[)rennent pas toutes


trs

mme nombre
difficile.

question des notations devient souvent assez

Les exeniples
les

nombreux

et trs varis

que nous en donnerons dans

Cha-

CHAPITRE

IV.

RAPPIL DES RAPPORTS

ENTRE LES OBJETS.

197

pitres qui vont suivre vient,

dans

la

plupart des cas,

nous montreront par quels procds on par surmonter ces difficults.

Mthode

suivre.

494. Les anciens gomtres se proccujiaient assez peu a choix

des lettres par lesquelles

ils

reprsentaient les quantits ou mar-

quaient les lments des figures. Pascal, entre une foule d'autres,
sur son triangle semble n'avoir aucun souci (706) des notations il des met lettres, tantt grecques, tantt latines, arithmtique ('),
:

sans ordre et

comme

au hasard. Prsentement, on rencontre des


:

mathmaticiens qui ne s'en proccupent gure davantage

j'en ai

connu un, professeur minenl, qui prenait dans l'alphabet latin, en le suivant depuis le commencement, les lettres dont il avait besoin,
l'instant

il

en avait besoin, tablissant ainsi une sorte de cor-

respondance entre l'ordre alphabtique et l'ordre chronologique!


495. Evidemment, quelque question qu'on tudie,
senter par des signes les objets qui y figurent.
Il

il

faut repr-

faut de plus,

con-

formment aux rgles qui prcdent, que ces signes nous rappellent, dans la mesure de notre besoin, les proprits que possdent
leurs objets et les rapports qui existent entre eux.

Ce

n'est

que par un

examen

comparatif des objets

tudier,

que

par un examen soigneux, minutieux, que nous pouvons nous mettre

en tat de choisir des signes remplissant ces conditions.


devra toujours prcder ce choix.

Oelexamen

496. La premire opration efTectuer sera une analyse


Condillac
:

la

elle consistera surtout

dans Vnuniration bien exacte,


la

sans omission ni double emploi, des objets figurant dans


tudier.
Il

question

faudra ensuite distribuer ces objets en sortes, et les distribuer

ainsi d'aprs leur nature, d'aprs leur rle, en les considrant en

eux-mmes

et

non point par

ra|)port nous.

distribution devra tre objectif et

Le fondement de cette non point subjectif. Comme nous

(')

uvres compltes de

Pascal, in-i3, Paris, 1866,

t.

III,

p. a^'i-

DEUXIEME PARTIE.

aurons occasion de
des variables,

le voir, clans

bon nombre de problmes

il

est

inutile, sinon nuisible, de distinguer par leurs signes les constantes


et

surtout les inconnues des donnes.


les objets

Aprs avoir compar

entre eux,
Il

il

faudia comparer
si

entre elles les diverses sortes d'objets.

faudra voir

les objets

composant deux ou plusieurs de ces sortes ne se correspondent pas chacun chacun ou d'une autre manire quelcou(pie. Il est bien clair que ces correspondances tabliront de nouveaux modes de

groupement, de distribulion.
vera

Par celte tude approfondie du systme entier des objets, on arrile plus souvent une classification unique; mais parfois
:

aussi des classifications multiples, pour ainsi dire superposes.

Les signes dev/o/)t non seulement s' inspirer de ces classifications, mais encore nous les rappeler et, en quelque faon, les

reproduire

ci

nos yeux.

CHAPITRE
CHOIX
Di:S

V.

SIGNES GNRAUX.

Les deux grandes espces de signes mathmatiques.


497. Toute reclierclie mathmatique,
exige qu'on
y fasse usage,
si

peu

difficile qu'elle soit,

pour

les quantils,

pour

les calculs,

pour

les figures, pour une foule d'objets divers, de signes spciaux plus ou moins nombreux. Ces signes se partagent naturellement en deux grandes espces : ceux qui ne dpendent point de la question traiter, ceux qui en dpendent. Les premiers restent, pour ainsi

dire,

les

mmes dans

toutes les questions;

les

seconds changent
les

quand on passe d'une question

une autre. Les premiers sont

signes numriques, les signes d'opration, les signes de groupe-

ment, de fonctions, de relations, de rdaction


signes gnraux ;
signes de figures
:

nous

les

nommerons

les

seconds sont
les

les

signes de quantils et les

nous

nommerons signes particuliers.

iOS. Les uns

et les

autres doivent tre choisis conformment aux


le

principes que nous venons de poser; mais


s'effectue pas

choix qu'on en

lait

ne

toujours dans

les

mmes

conditions et ne prsente

pas toujours les

mmes
facile,

difficults.

en gnral, trs

car

il

ne

Pour les signes gnraux, il est, demande point qu'on dfinisse,


les objets
le

qu'on tudie, ni qu'on classe au pralable

reprsenter;
trs
les

pour

les signes particuliers,

au contraire,

choix est souvent

laborieux, trs difficile, parce qu'il

exige, presque toujours, que

objets reprsenter aient t tout d'abord, trs soigneusement, dJinis, tudis et classs.

Pour familiariser nos lecteurs avec l'application des principes <pie nous venons de rappeler, nous donnerons des exemples, trs nonj-

DEUXIEME PARTIE.

breux

et

trs

varis, de

la

faon dont
le

il

convient de choisir

les

signes. Les

exemples contenus dans

prsent Chapitre se rappor-

teront aux signes

gnraux ; ceux

des sept Chapitres suivants, aux

signes particuliers.

Choix des signes numriques.


499. Les

signes numriques sont ceux qui reprsentent


dcimales limites ou illimites, ainsi que certaines

les

nombres dtermins,
les fractions

c'est--dire les entiers, les fractions ordinaires,


irra-

tionnelles, certaines imaginaires qui se rencontrent

frquemment

dans

les calculs.

500. Nous n'avons


les chiffres, ni la

choisir,
les

pour crire
les

les

nombres
les
Il

entiers, ni

manire de

assembler. L'ide ne pourrait venir


calculs,
ni

personne de changer, pour

figures

de nos

chiffres, ni les rgles

de notre numration crite.

est vrai

qu'on
des

pourrait prendre une autre base;

ou

utiliser

pour

l'lude des
celle

nombres,

la

dcomposition en facteurs premiers; pour


la

M. Laisant (12). Ces deux derniers modes de reprsentation ne demanderaient aucun signe nouveau; mais le choix d'une base suprieure lO exigerait que l'on crt de nouveaux chiffres dans la base 12, il en faudrait rien n'empcherait crer deux, l'un pour dix, l'autre pour onze
permutations,

numration

factorielle de

d'j employer les deux premires lettres de l'alphabet grec, a et p.

Ainsi que nous l'avons

mains

s'utilisent

remarquer dj (17), les chiflVes roprsentement encore comme numros d'ordre. Ce


fait

serait se priver

d'une ressource que de s'astreindre ne

les

employer
la

jamais. Seulement,

quand on en
vij

fera usage,
:

il

les

faudra prendre
letlrey

sous leurs formes

les

plus simples, et viter


;

d'une part,

qui figure par exemple dans


telles

de

autre, les formes bizarres,

que

13C

et

CI3,

qui reprsentent respectivement six cents

et mille.

501. L'criture

dt-s

sacre; nous ne saurions

fractions ordinaires est une criture conla modifier en rien; cependant il nous

faudra choisir entre les formes dillerentes, mais quivalentes, dont

CHAPITRE

V.

CHOIX DES SIGNES GNRAUX.

20r

loute fraction est susceptible. Lorsqu'il s'agira d'une fraction isole,

nous aurons soin de

la

rduire sa plus simple expression


la clart,

nous

remplacerons, par exemple, au grand avantage de


rduirons

j| par |.

Lorsque nous aurons plusieurs fractions en mme temps, nous les leur |)lus petit dnominateur commun, afin de pouvoir facilement les comparer, les ajouter, les retrancher.
Les nombres fractionnaires dcimaux s'crivent encore d'une faon consacre, qu'il ne faut point changer. Nous n'avons
o0'2.
j)as

en choisir

le

mode de

reprsentation. Notre seul soin doit tre

de

les crire

d'une faon correcte, c'est--dire d'v placer une virgule


chifl're

la droite
vicies,

du

des units, et de grouper,


la

laide d'intervalles

sans virgules ni points, les chifiVes de


la

partie entire,

comme

ceux de

mantisse.

503. Quant ces irrationnelles ou imaginaires qui reviennent chaque instant dans certains calculs, on les dsignera chacune par une lettre, toujours la mme. C'est ce qu'on a fait en reprsentant
:

le

rapport de

la

circonfrence au diamtre par?:;


;

la

base des logai.

rithmes npriens par e


suffit
\itis

la

racine carre de
il

par

Celte lettre

parfaitement pour ce dernier usage;


et pu se dispenser d'inventer
le

semble bien que Bella-

signe spcial (321) qu'il a

nomm ramuno.
Choix des signes d'oprations.
o04.
Il

serait,

crojons-noiis, trs difficile,


le

mme

en remontant

d'un ou deux sicles dans


tion et
la

pass, de trouver des livres o \ addiles

soustraction fussent indiques autrement que nous ne

indiquons aujourd'hui. Nos signes


versel
;

et

sont d'un usage uniles

nous n'avons pas

les choisir;

nous n'avons qu'

prendre

tels qu'ils

sont; et, dans l'criture, qu' les former de notre mieux.

505. La multiplication peut s'indiquer de trois manires difterentes entre lesquelles


il

nous faut opter


toutes

par

le

signe

par

le

point

par

le

simple rapprochement des facteurs. C'est ce dernier


les

mode

qu'il

faut prfrer,

fois

qu'il

ne rsulte de son

emploi nul inconvnient, nulle ambigut. Le point prsente pour

DEUXIEME PARTIE.
ainsi dire les

mmes

avantag<'s.
il

Le signe

esl d'ordinaire
est

liop grand; le seul cas o deux facteurs mulliplier tionnaires dcimaux.

devienne indispensable

beaucoup celui o les


frac-

l'un par l'autre sont

deux nond^res

Quant

la division,

on aura

choisir,

pour l'indiquer, entre

les

deux points superposs


est le meilleur^ le

et la barre

horizontale.

Ce dernier
texte, la

mode
:

premier est cependant avantageux dans deux cas


milieu

lorsqu'il s'agit d'indiquer, au

mme du

division

d'un
le

nombre

par un autre; lorsqu'il s'agit d'indiquer, n'importe o,

quotient de deux rapports.

o06.

On crivait encore souvent, au commencement du xix'' sicle,


:

aa pour a

je crois bien

qu'on ne

le

rencontre plus nulle part. La


a
fini

notation des puissances l'aide des exposants


tous.

par s'imposer

Le radical s'emplovait, nous l'avons vu, tantt avec la barre de groupement, tantt avec une parenthse on l'emploiera toujours
:

avec

la

barre.
ni'''^^^^

La racine

d'un

nombre peut s'indiquer


calculs

soit j)ar

un radical

pourvu d'un indice,

soit [)ar
les

un exposant fractionnaire. Ce second

mode

apporte dans
la

beaucoup de

rgularit, et
il

il

facilite

grandement
de
le

difTrentiation et l'intgration;

ne faudrait point

cependant abandonner l'usage du radical. Peut-tre ferait-on bien


rserver soit pour l'indication de
la

valeur arithmtique de

la

racine m"""'^; soit, plus gnralement, pour celle de l'une, plus particulire,

de ses

dterminallous.
la

Quant

Vexponentation,

surpuissance des diffrents ordres,

X extraction

des racines de racines, ce sont des oprations relati-

vement rares, qui peuvent s'indiquer l'aide des signes usuels, et pour lesquelles il tait tout fait inutile d'imaginer des signes nouveaux.

Choix des signes

de*

coordination.

507. Les signes de coordination se partagent, nous lavons vu,


en trois espces principales
tle
:

les

signes de

groupement
Nous
les

les

signes

sparation,

les

signes de correspondance.

avons nu-

CHAPITRE
nirs en
dtail.

V.

CHOIX DES SIGNES GNRAUX.

2o3

Ce sont des

signes consacrs, assez


il

nombreux,

parnji lesquels, presque toujours,

nous

suffira

de choisir.

o08. Lorscjue nous n'aurons pas besoin de superposer des signes

de groupement, lorsque

les

expressions crire n'en demanderont


la

qu'un, nous prendrons


naire
:

la

barre horizontale, ou

parenthse ordi-

la

barre,

si

employe

autrefois, mriterait de Ttre aujourd'hui

plus souvent qu'elle ne

l'est.

Lorsque nous aurons

superposer des

signes de groupement, nous devrons, en allant du dedans au dehors,


les

placer toujours dans cet ordre

barre horizontale, parenthses,

crochets, systmes d'accolades.


faudrait

Ce n'est que dans le cas o il en superposer un plus grand nombre, que nous serions forcs

de crer des signes nouveaux.

509.

On
la

emploiera

pour indiquer

la

sparation de droite

gauche,

virgule, le point-el-virgule, le trait vertical;


le

pour indisimple ou

quer

la

sparation de haut en bas,

trait horizontal,

double.

On

pourrait aussi, dans l'un et l'autre cas, laisser, entre les

groupes sparer, des vides plus ou moins grands. Quelques signes


de sparation qu'on
utilise,
il

faudra tablir entre eux un certain

ordre, une certaine hirarchie qu'on devra constamment respecter.

510. Pour ce qui est des signes de correspondance

lignes de

points, accolades, traits courbes, traits droits, chacun des trois pre-

miers rpond un besoin particulier et s'impose pour ainsi dire


nous.
ni
11

n'y

jamais

hsiter pour l'emploi de

la

ligne de points,

pour celui de l'accolade. Ce dernier signe

fait

correspondre un

groupe d'ob)ets

un objet unique. Le
il

trait

couibe sert souvent au

mme
lent

usage; mais

peut trs bien indiquer seulement que diff-

rents objets doivent tre pris ensemble, runis. Le trait droit, excel-

comme

signe de sparation, est fort mdiocre


:

comme

signe de

correspondance

il

ne saurait, en aucun cas, remplacer l'accolade.

511. D'ailleurs,

comme nous
le

l'avons dj dit (212),

il

est

toujours

avantageux, dans

cours d'un calcul,

comme

dans celui d'une

recherche quelconque, de faire un grand usage des diffrents signes

de coordination.

204

DEUXIME PARTIE.

Signes de fonctions.
512. La premire chose faire pour reprsenter une fonclion

indtermine d'une ou plusieurs variables,


notation \]x, ^x,y des variantes et
la

c'est

de choisir entre

la

notation /( .37),

g{x^y)

des

fonctions proprement dites. L'une et l'autre ont leurs avantages. Nous avons mme vu (222) qu'il convenait parfois de supprimer
toute indication de variable, et de reprsenter simplement
lion par
la

fonc-

ou par f. Nous pourrions, d'ailleurs, au lieu de de/, prendre une autre lettre quelconque, latine ou grecque.
513. Les fonctions dtermines usuelles,
lires
:

ou

les

fonctions particutrigonomtriques,

exponentielles, logarithmes, fonctions

fonctions elliptiques,
reprsentation.
toutefois,
Il

possdent chacune leur


l'adopter,

mode consacr

de

faudra

sans
les

le

modifier.

On

devra
les

en crivant,

lier

entre elles

lettres

composant
il

caractristiques.

Pour reprsenter une fonction

particulire nouvelle,

faudra

imaginer une caractristique nouvelle.


de cette fonction, et

On

formera cette caract-

ristique en prenant une, deux, trois des premires lettres

du nom

en

liant

toujours ces lettres entre elles de

faon en constituer un
tre aussi

monogramme. Ce monogramme devra


et

court que possible,

rappeler toujours

le

nom

de

la

fonction.

Nous avons indiqu (231) les diffrentes manires de reprsenter les nombres particuliers qui dpendent de certains autres
514.
:

partie entire d'un quotient, valeur absolue d'une diffrence, portion relle d'une imaginaire, etc., etc.
les

On

les

reprsente en mettant
les

nombres d'o

l'on part entre

parenthses ou crochets, en
d'un signe spcial,

soulignant, en plaant au-dessus d'eux

un petit trait horizontal.


choisi

Ou

pourrait aussi les faire prcder

exprs, qui deviendrait alors une vritable caractristique.

515. Lorsque, dans une (piestion ou recherche quelconque, figurent en

mme temps

plusieurs fonctions diffrentes,

les signes

qui

CHAPITRE

V.

CHOIX DES SIGNES GNRALX.

2o5

les reprsentent cessent pour ainsi dire d'tre des signes gnraux pour devenir des signes particuliers, des signes d'objets. Il faul procder l'gard de ces fonctions comme nous avons recommand

de
les

le faire

l'gard des objets, c'est--dire les tudier, les comparer,

distribuer en diffrentes sortes, voir les correspondances qui


les fonctions de deux sortes; en un mot, une classification de ces fonctions.

peuvent exister entre


effectuer

Ce

n'est qu'en s'inspirant de celle classification, qu'en

cherchant

la faire

passer dans

les signes,

qu'on pourra obtenir (excelletites

notations.

Signes de relations.

ol6. L'galit ne possde prsentement qu'un seul signe, employ


toujours et partout; c'est
Descartes, et le signe est
11

le

signe

^. Le

signe

oc

n'a

gure survcu
proportions,

employ pour aujourd'hui compltement abandonn.


;:, jadis si

les

n'existe de

mme qu'un

seul signe, b, d'quipollence

et

qu'un

seul signe, r^^ d'quivalence. Voil

donc
pas.

trois relations

galit,

quipollence, quivalence, pour l'indication desquelles

la

question

du signe

employer ne

se pose

mme

pour l'indication de Videntit et pour celle de la congruence, les auteurs contemporains sont loin de s'entendre, employant ces deux usages, et presque indiffremment, les trois
contraire,

Au

signes

On ferait bien,
le

selon nous, d'abandonner

le

deuxime,

et de rserver

premier

la

congruence,

le

dernier l'identit, pour lesquelles,

d'ailleurs, ils ont t

respectivement imagins.

517. Les signes simples ^ingalit.,


tous. Je ne sache

>

et <<, sont

adopts par
les

mme
Il

pas qu'on

ait

jamais propos de
et les

remtels

placer
quels.

[)ar

d'autres.

faut

donc

les

prendre

employer

518.

Quant aux

signes ngatifs de relation

2o6
il.s

DKIXIME PARTIE.

CHOIX.

correspondent cliacuu chacun aux signes posili/s doubles

ils

leur sont respectivement quivalents.

On

peut choisir

volont

les

uns ou

les autres.

Ce

sont, selon nous, les signes doubles qu'il

convient de prfrer.

Signes de rdaction.
519. Avant de

commencer

rdiger un Ouvrage ou
il

Mmoire

fpielconque de Mathmatiques^

est

ncessaire d'en arrter le

plan, c'esl--dire de dterminer


il

les difterents livres

ou parties dont

se

composera
11

et

l'ordre dans lequel ces livres ou parties se succ-

deront.

faudra ensuite partager ces livres en chaj)ilres, et ces cha-

pitres en paragraphes, voire en alinas.

o^O.

On

devra assigner des numros ces livres, ces chapitres,

ces paragraphes; on en devra assigner aussi


les

aux notes places

soit

au bas des pages, soit dans

marges extrieures,

soit tout la fin

du Volume; on en devra assigner encore aux pages elles-mmes, aux figures qui accompagnent le texte et aux planches o ces figures

peuvent tre rejetes.

On

crira ces divers

numros,

les

uns en

chiffres arabes, les autres en chiffres

romains; on leur donnera des


sur
la

dimensions varies; on
l'criture,
soit

les placera, soit les

ligne principale de

au-dessus; on pourra
les faire

mettre entre parenthses

ou entre crochets;
ihrse.
initiale

prcder ou suivre d'une demi-parenaffecter d'accents,

ou

finale;

les

d'indices, d'ast-

risques.
lai

Au

lieu

de chiffres, on pourrait aussi se servir de lettres

Ins ou grecques, majuscules

ou minuscules. L'important,

c'est

que deux numros de


f

sortes diffrentes ne puissent jamais tre con-

bndus

o!21.

ces signes qui

marquent

les divisions

de l'Ouvrage,

et

ceux qui permettent d'tablir entre


saires, s'ajoutent

elles les

correspondances ncesparagraphe est

encore d'autres signes


effet,

qu'il faudra aussi choisir.


tel

On
que

devra souvent, en
tel

indiquer que

trs

important; que
tel

antre,

aune premire
est facile

lecture, peut tre pass;

problme nonc

ou

difficile.

On

aura recours,

CHAPITRE

V.

CHOIX DES SIGNES GENERAUX.


:

207
lettres,

pour ces diverses indications, des signes particuliers

flches, mains, astrisques simples ou multiples, etc., etc.

522. Les signes de rdaction doivent lre pris parmi


qui nous sont trs familiers.

les

signes

On

aurait grand tort d'en imaginer de


le

nouveaux.

11

les faut

choisir avec

plus grand soin.

Ce

sont, en

effet, des signes trs importants, qui apportent avec eux beaucoup

d'ordre et de clart.

Ils

nous rendent, dans

la

composition d'un

Ouvrage,

les

services que nous rendaient, dans le cours


les

d'une

recherche quelconque,
coordination.

signes que nous avons appels signes de

Rsum.
523.
tion,

En

rsumi', pour certains signes gnraux, celui de l'addila

par exemple,

question du choix ne se pose


la

mme

pas.

Pour

certains autres, tels que celui de

multiplication, nous n'avons

opter qu'entre des signes connus, au nombre de deux ou


d'autres, nous

trois. Pour pouvons choisir entre des signes consacrs un peu plus nombreux; c'est ce qui arrive pour les signes de coordination. Enfin il existe des cas, toutefois assez rares, o nous sommes forcs

de crer des signes nouveaux.


524. iNous ne devons crer de
tels

signes que lorsqu'ils sont

indispensables. Nous ne devons crer de nouveaux chiffres, de nouveaux signes de coordination ou de rdaction qu'aprs avoir employ tous ceux qui existent. Nous ne devons crer de nouveaux signes e fonctions, d'' oprations, de relations que pour des fonctions, des oprations, des relations vritablement nouvelles.

Des fonctions nouvelles se prsentent d'ailleurs assez frquemment le calcul intgral en est une source inpuisable. Tout revient, pour chacune d'elles, en crer la caractristique. Ou la formera, nous lavons dj dit, en prenant deux ou trois des premires lettres
:

du

nom de la fonction et en les liant entre elles. On n'imagine gure d^ oprations nouvelles. Cependant on |)eut citer comme telles Vexponentation et les surpuissances. JNous
avons indiqu plus haut (1"7)
renverss.
le

signe de V exponentation ; celui

d'une surpuissance quelconque n'est qu'un ensemble de radicaux

2o8

DEUXIME PARTIE.

CHOIX.
les signes

Les relations relativement rcentes, dont on a d crer


respectifs, sont les relations de

congruence, 'qiiipollence, 'qui-

valence,

' identit et

de similitude.

o2o.

Pour

la

cration d'un signe nouveau,

il

est

bon de

s'inspirer

des signes dj existants. Gauss et Bellavitis ont eu raison, loisqu'ils

ont cr les signes


contre,
il

et :^, de s'inspirer
tel

du signe de

l'galit.

Par

serait

mauvais de prendre
le

quel un signe ancien, tomb

en dsutude; a fortiori,

serait-il

de prendre un signe encore


le

emploj

c'a t

une faute de prendre

signe

des progres\

sions arithmtiques pour indiquer l'exponentalion c'en a t une beaucoup plus grave de prendre le signe de la congruence pour en
;

faire celui

de

l'identit.

combien ces expressions nouvelles, appeles nologismes, rendent difficile la lecture des Ouvrages o ils abondent. Les signes idographiques nouveaux, ceux notamment des Mathsait

On

matiques, prsentent des inconvnients qui ne sont pas moindres.

Ds
Il

le

milieu du xviii^ sicle, on se plaignait de


ils

la

multiplicit

di;

ces signes; prsentement,

sont encore plus nombreux.


la

conviendra donc d'tre trs rserv dans


Il

cration des signes


11

nouveaux.

n'en faudra crer qu'en cas de ncessit absolue.

est

d'ailleurs bien clair qu'en crant ces signes

donner des noms,

et les

doter de toutes

les

nouveaux on devra leur qualits ncessaires pour

en faire des signes excellents.

CHAPITRE

YI.

MESURE DES QUANTITS.

Dfinitions prcises.

526.

En

toutes les parties des Mathmatiques les dfinitions


l'tre plus

doivent Vve prcises. Elles ne doivent jamais


les

que dans

problmes sur

les

quantits mesures.

527. Il faut dire toujours de quel genre de quantits

Von

parle. Si Ton

combine

que l'eau est forme dune partie d'o\ygne deux d'hydrogne; que le bronze de nos monnaies se
dit
i

me

compose de gS parties de cuivre, 4 d'tain et de zinc, on ne me donne que des noncs insuffisants, car on me laisse ignorer la
nature de ces parties. Sont-ce des poids, sont-ce des i^olunies?
dites jamais
telle

Ne

quantit,

telle

proportion

d'un

corps;

dites

toujours

volume, te\ poids. Lorsque la nature de la quantit est connue, il faut indiquer l'unit dont on se sert pour la mesurer. On n'appellera pas x la
tel

longueur d'une corde, ou


d'une pierre; mais
le

la

capacit d'un tonneau,

ou

le

poids

nombre de mtres, ou

de litres, ou de kilo-

grammes

qui mesure cette longueur, cette capacit, ce poids.

528. Lorsqu'un commerant vend une marchandise qu'il a pr-

cdemment
exemple,

achete, et qu'il ralise un certain bnfice, on dit, par

qu'il
:

gagne 20 pour loo. Cette faon de parlrent encore


sont-ce 20 pour 100 du prix qu'il a achet
l'a
la

insuffisante

mar-

chandise, ou 25 pour 100 du prix rpiil

vendue?
du pendule? En
formule
la

Comment

dfinit-on la
si

dure de

l'oscillation

gnral d'une manire

|>eu

prcise que, dans

2IO

DEUXIEME PARTIE.
se

la

CHOIX.

on

demande souvent

si

dsigne

dure d'une oscillation ou

celle

seulement d'une demi-oscillation.


quantits

529. Pour dfinir certaines

avec

prcision,
la

il

faut

donner deux

indications. C'est ce qui a lieu pour

vitesse dans le

mouvement
et

rectiligne uniforme.

On

y doit considrer une longueur


60'^"'
l

un temps.

On

dira

une vitesse de

lieure, et

non pas sim-

plement une
Il

vitesse de o"^"'.

est des cas

trois indications sont ncessaires.

est ce qui

arrive dans le mouvement rectiligne vari, pour dfinir ce qu'on j appelle la vitesse moyenne pendant un temps dtermin. Il faut le nombre de mtres |>arcouru pendant ce temps; faire connatre le nombre de secondes qui mesure ce temps; l'heure (pie marque une horloge l'instant o ce temps commence.
:

Que

serait-ce pour dfinir

une force/

Il

faudrait

donner

la fois

les trois

coordonnes de son point dapplicalion

et ses

projections

sur les trois axes de coordonnes, c'est--dire six quaulils!

530.

Il

conviendrait peut-tre

de rappeler

ici,

en passant,

la

diffrence de signification des mots

temps
:

et instant. Si l'on repr-

sente

la

dure indfinie par une ligne

le

temps

est

un segment de

cette ligne; V instant n'en est qu'un point.

Sur les abrviations.


531.
Il

faudra, pour chaque quantit cnlranl

d.ins

la

question

tudie, faire connatre Vunit (prou a choisie.

On

crira

le

nombre

rsultant de la mesure, et l'on indiquera l'unit employe.

Nous avons expos prcdemment (75), avec tout le dtail ncessaire, la manire d'crire les nombres concrets et d'en marquer l'unit ou les units. Nous rappellerons que, pour les quantits usuelles, le nombre dcimal crit ne doit |)rsenler qu'une seule
virgule et ne porter qu'une seule indication d'unit('': cpie, pour les

quantits complexes,

il

faut,

au contraire, autant d units que de


les
les

groupes de chillres; mais que, dans ce dernier cas,


deviennent beaucoup plus
siinj^les

calculs

lorsqu'on rduit

nombres

com|)lexes des nombres dcimaux ne prsentant qu'une seule


unit.

CHAPITRE

VI.

MESURE DES QUANTITS.

211

032.
sieurs,

Que

l'on ail, d'ailleurs,

indiquer une seule unit ou pluabrviations que nous avons fait


se prsenter

on j emploiera toujours
(i21) o
il

les
il

connatre plus haut. Toutefois,


tiotinels

pourra
les

des cas excep-

conviendra de

modifier lgrement.

Supposons qu'une question nous offre en mme temps des quantits de natures si diffrentes, que les abrviations se rapportant aux units de deux d'entre elles se trouvent tre les mmes; que
l'on ail. par

exemple, considrer la fois des slres et des secondes de temps ; ou bien des minutes de temps et des mtres. Dans le premier cas, les stres et les secondes seraient reprsents par la

mme mme

lettre s;

dans

le

second,

les

minutes

et

les

mtres, par

la

lettre
il

m. Pour prvenir
cas,

les

confusions qui alors se pourraient

produire,

suffirait d'avertir le lecteur

qu'on ajoutera temporaire l'autre

ment, dans chaque


viations;
la

une

lettre

Tune ou

de ces abr-

quon

indiquera, par exemple, dans


se

la

notation des dures,

seconde par
033.

ou se;

la

minute par
que
les

mn

ou mi.

Il

est vident

du

reste

deux cas que nous venons de

considrer sont des cas tout

fait

exceptionnels; et que, en dehors

d'eux

et

de ceux qui leur ressemblent, nous pourrons toujours,


le

comme

nous

rptons

dessein, employer les abrviations

que

nous avons mthodiquement exposes (To) dans notre premire Partie. Ces abrviations ne sont point de notre invention; elles
forment un svstme rgulier, simple, commode.
dire autant de celles qu on a

On

n'en pourrait
substituer.

rcemment propos de leur

Erreurs courantes

534. C'est une vrit d'observation que beaucoup de personnes,


instruites, ne se font pas une ide nette des superficies, ni des volumes exprims l'aide des units mtriques et de leurs sousmultiples. Pour ne parler que des aires, ne rencontre-t-on pas des prospectus de grands magasins o Ion parle de mouchoirs de poche de 2.5'^""'? Dans son remarquable Ouvrage sur les units ('),

mme

M. Guiliaunie ne

cite-t-il [jas

un rglement de douanes, ri;leinent

(') L'nits et talons,

vol.

in-12, Isatis, i8y3, p. 59 (noie).

212
officiel,

DEUXIME PARTIE.

CHOIX.

il

est question

de vitres de

So*^""!?

Les rdacteurs de ces


et le

prospectus,

comme ceux

de ce rglement, ont sans doute voulu


le

parler de deux carrs ajant


Il

premier

25*^

de ct,

second

5o''".

semble que beaucoup de personnes ignorent ce qu'est cette petite aire, grande peu prs comme une face d'un d jouer, qui constitue le

centimtre carr. Dans une locution


elles

telle

que 82 centisorte

mtres carrs,
terait

regardent

le la

mot

final

carrs

comme une

d'adverbe, qui s'ajouterait

locution 32'"', la(|uelle reprsen-

simplement une longueur.

535. D'o peut provenir une pareille erreur?

De deux
la

causes au

moins,

le

langage et l'criture.

Il

semble que

locution centi-

unique;

mtre carr, compose de deux mots, reprsente mal un objet et que ^abrviation officielle cm- le reprsente encoie
il

plus mal. L'exposant tant un signe d'opration,


lisant l'expression
32""',

est naturel

qu'on

on

soit

conduit

la

regarder

comme

l'quivalent de

(32*^"')',

et se

figurer qu'elle reprsente un carr

de

32*^"'

de ct. Encore cette dernire expression serait-elle incor-

recte, puisqu'elle signifierait 32'^


tiplication

32*^'",

et indiquerait

une mul-

dont
le

le

multiplicateur serait un

nombre

concret!

On

ne

mtre carr, en abrg inij. doit tre regarde comme un tout inscable; il est absolument mauvais d'en s|)arer les deux parties en la reprsentant par m^. Il en est de mme de la notation m'' employe pour reprsenter la locution mtre cube, en abrg me.
saurait trop
redire, la locution

536. Dans notre souci inconscient de


rit,

la

logique et de
tel

la

rgula-

nous r|)ugnons

considrer un couple de mots,


tant
la

que censouci
(|ui

timtre carr,

comme

reprsentation d'un objet unicpie.


le

par exemple, une certaine petite surface. C'est

mme

nous fait attribuer un nom simple certaines pices de monnaies, qui nous fait dire un sou au lieu d'une pice de 5 centimes, un louis
au lieu d'une pice de 20 francs.

Signes comparables.
537. C'est une rgle gnrale que
les

signes de

mme

nature,
il

employs en

mme

temps, doivent toujours tre comparables,

CHAPITRE
s'ensuit
tits

VI.

MESURE DES QUANTITS.

21

de

immdiatement, dans le cas qui nous occupe, que les quanmme nature, employes en mme temps, doivent tre

exprimes toutes V aide de la mme unit. Il existe, pour chaque genre de quantits usuelles, des units diffrentes. Pour les longueurs, par exemple, sans sortir du systme mtrique, nous comptons une unit principale, quatre nuilliples et
trois sous-multiples.

On

peut choisir, pour l'expression des lon-

gueurs entrant dans une


mais
si

mme question,
le

telle

ou

telle

de ces units
d'elles,

l'on choisit,
le

par exemple,

dcimtre pour l'une

il

faudra

choisir aussi pour chacune des autres.

Qu'il s'agisse, d'ailleurs, de surfaces, de volumes, de poids, de


valeurs,
celte rgle

doit toujours

tre

observe. Elle doit l'tre


les dures,

aussi, en dehors

du Systme Mtrique, pour

pour

les

angles,

etc.,

etc.

Les angles figurant dans une

mme

question
.

devront tre exprims tous en degrs ou tous en minutes


bien tous,

. ;

ou

comme ils

le

sont parfois en Gomtrie, l'aide de l'angle

droit et de ses parties alicpiotes.

038. Par exception, dans

le trac

des courbes qui reprsentent

graphiquement
chelles,

les

fonctions,

on

emploie assez

souvent

deux

deux units de longueur diffrentes, l'une pour les abscisses, l'autre pour les ordonnes. C'est ce que font les ingnieurs dans la reprsentation du profil des terrains; c'est ce qu'on lait sur la plupart des tableaux si emplovs aujourd'hui dans
c'est--dire
la statistique et les

sciences d'observation. Cette pratique est sans

inconvnient parce que, d'ordinaire, ces deux sortes de longueurs

ne

se

mlent point. Elle


l'allure et le

offre ce

grand avantage de rendre plus

visildes les variations des fonctions, d'en

mieux montrer, comme

on

dit,

mouvement.

039. Tout problme numrique comporte l'emploi des

nombres

abstraits. C'est sur eux, en effet, que s'effectuent tous les calculs.

Les nombres concrets ne se montrent qu'au moment o on commence la rsolution du problme, et qu'au moment o on la finit
:

pour l'expression des donnes; dans le second, pour celle des rsultats. Il y a donc un instant o l'on abandonne les nombres concrets et un instant o l'on v revient. Uans chacun d'eux, il faut avoir grand soin de ne point crire d'galit telle que
dans
le

premier

cas,

2l4
celle-ci
:

DEUXIME PARTIE.

CHOIX.

l5o

8,08

12 12^

membres est abstrait et l'autre concret, c'est--dire o deux membres ne sont point comparables. Ces galits htrognes et, par consquent, fautives ne devraient jamais se rencontrer on en trouve chaque instant.
o
l'un des
les
:

540. Pour revenir aux nombres concrets qui reprsentent


quantits d'une

les

mme

espce, nous devons ajouter que, |)0ur tre


s'ils

absolument comparables, ces nombres,


fractions ordinaires ainsi

sont fractionnaires,

doivent ne nous offrir que des fractions d'une

mme

nature. Les
le

employes devront donc avoir toutes


dcimales, toutes
le

mme

dnominateur;

et les fractions

mme

nombre de chiffres dcimanx. En crivant ainsi les unes et les antres, on met videmment profit l'quivalence des formes diffrentes que
peuvent prendre, sans changer de valeur, toutes
tions.
les sortes

de frac-

Quantits correspondantes.

541.

Il

faut,

avons-nous

dit (537), (pie les quantits


la

d'une

mme
la

nature soit exprimes toutes Taide de

mme

unit.

Lorsque

question qu'on tudie prsente des quantits de natures diverses,


cette condition n'est point toujours
la

seule qui s'impose.

11

faut,

dans beaucoup de
constitu de

cas,

que

les

units choisies pour ces diffrentes

quantits se correspondent entre elles. Notre Systme Mtrique est


telle

faon

(pi'il

nous

offre

de lui-mme

les

units cor-

respondantes.

gueurs, des surfaces

542. Lorsque, dans une question, on considre la fois des lonet des volumes; si les longueurs sont expri-

mes en mtres, les surfaces devront l'tre en mtres carrs, les volumes en mtres cubes; si les longueurs sont exprimes en dcimtres, les surfaces devront l'tre en dcimtres carrs, les volumes
en dcimtres cubes;
etc., etc.

Uare,
que
le

c'est--dire l'unit des

mesures agraires,

n'est autre chose

dcamtre carr; l'hectare est donc gal

l'hectomtre carr
les

et le centiare au

mtre carr.

On

valuera donc

longueurs en

CHAPITRE

VI.

MESURE DES QUANTITES.

213

dcamtres, en hectomtres ou en mtres, suivant que l'on voudra


valuer les aires en ares, en hectares ou en centiares.

Le stre quivaut au mtre cube.


lin

Si

las de bois de chauffage,

il

en faudrait mesurer

Ion voulait mesurer en stres les dimensions

l'aide

du mtre

linaire. S'il existait,


et,

dans une

mme

question, des

longueurs d'une part

de lautre. des volumes exprims en stres,


il

d(;astres, dcistres,

faudrait prendre le mtre pour unit de

longueur
stre
linaire.

pour unit de volume, le dcastre et le dcine correspondant aucun multiple ou sous-multiple du mtre
et le stre

Quand on
faut de

considre

la fois

des longueurs
se

et

des capacits,
les

il

mme

que leurs units

correspondent. Si
le

longueurs

sont exprimes en centimtres, les capacits


litres, si les

seront en milli-

longueurs sont exprimes en dcimtres, les capacits le seront en litres: si les longueurs sont exprimes en mtres, les capacits le seront en kilolitres. Fait remarquer, lorsque le pro-

blme nous prsente

ainsi en

mme

temps des capacits

et

des lon-

gueurs, nous ne devons jamais choisir,

comme

unit de capacit,
les

ni le dcalitre, ni l'hectolitre, ni le mjrialitre

parmi

multiples

du

litre,

ni le dcilitre,

ni le centilitre

parmi ses sous-multiples,

parce que ces diffrentes capacits ne correspondent ni au mtre


linaire, ni

aucun de

ses multiples ou sous-multiples.

343. Le

gramme

a t

|irimitivement dfini de

telle

iacou que

nos units de volume

et

nos units de poids se corres|JOndenl.


si

Pour
le

les solides et les

liquides,

les

volumes sont exprims en


les

centimtres cubes, en dcimtres cubes, en mtres cubes,

poids

seront respectivement en grammes, en kilogrammes, en tonnes.


les solides et les liquides,
si

Par suite, toujours pour

l'on

prend

le

nombre dcimal
corps,
il

iibstrait

qui reprsente

le

poids spcifique d'un


la

suffira

d'v placer,

au-dessus de

virgule,

l'indication

abrge des mots


aussitt le poids

gramme, kilogramme ou
cor})s.

tonne, pour obtenir

du centimtre cube, du dcimtre cube, ou du

mtre cube de ce
oAA.

Il

existe, eu

Astronomie, une liaison troite entre

la

mesure

du temps
les

et celle des

longitudes et les

arcs ou des angles. Cette liaison est telle que ascensions droites peuvent s'exprimer volont

2.16

DEUXIME PARTIE.
Il

CHOIX.

pour valuer ces deux sortes de Ce choix est d'autant plus facile que les nombres complexes qui mesurent les temps et ceux qui mesurent les arcs sont, pour ainsi dire, calqus les uns sur les autres; que les sous-mulli[)les de l'heure, comme ceux du
faut donc,

en arcs ou en temps.

quantits, choisir des units correspondantes.

degr, sont
les

<le

soixante en soixante fois plus petits, et qu'ils portent

mmes noms
les

de minutes et de secondes. Lorsqu'on voudra rendre


il

dcimales
en

subdivisions de l'heure,
les

faudra rendre dcima/es

mme temps

subdivisions du degr.

Grandeur de

unit.

545. Toutes les quantits d^ une mme nature doivent tre exprimes l'aide d'une mme unit. Mais, parmi les units, principale ou secondaires, primitive ou drives, qui existent pour
les

quantits de

la

nature considre, quelle est celle qu'il convient


la

d'employer? Dans

pratique, certaines units s'emj)loient cons-

tamment, d'autres ne s'emploient presque jamais.


546.

On value
les

les petites

longueurs en millimtres

en mtres;

grandes en kilomtres.
le

les moyennes Le mtre carr est d'un


;

usage continuel;

kilomtre carr est usit en Gographie;

le

dcamtre carr
agraires sous les

et

l'hectomtre carr s'enq)loient


d'are et d'hectare.

comme mesures
chauHage sous
le

noms
:

Le mtre cube aussi est


bois de
le litre,

d'un usage courant

on l'emploie pour

le

nom

de stre;

le

dcimtre cube constitue

qui est l'unit

principale de capacit et qui s'emploie constamment, ainsi que ses

multiples,

le

dcalitre et l'hectolitre.

Pour
le

les poids,

on choisit

comme

units le
le

gramme,

le

kilogmmme,

quintal, la tonne, et

centigramme et le milligramme. comme unit de Par contre, on ne prend pour ainsi dire jamais longueur, le dcimtre, riicctomtre, le myriamtre: comme units de surface, les sous-multiples du mtre carr, non plus (pie le myriaparfois aussi
:

mtre carr;
le

comme
le

units de volume, les multiples

du mtre cube,
le millilitre;

dcastre et

dcistre, le myrialitre, le dcilitre et

comme

units de poids, le
le

myriagramme, l'hectogramme,

le

dca-

gratnme,

dcigramme.

CHAPITRE

VI.

MESURE DES QUANTITES.

217

o4T.

Il

semble qu'on

ait

cr,

pour chaque unit principale,


Ils

trop de multiples et sous-multiples.


plus grands ou plus petits.

sont de dix en dix fois


le

Peut-tre et-il suffi cprils

fussent

de cent en cent? Pour les monnaies, ne passons-nous j)as du franc au centime sans jamais prononcer le mot de dcime qui possde cejiendant une existence officielle?
Peut-tre

mme

et-il t prlrable de
fois

prendre

les

multiples et

sous-multiples de mille en mille

plus grands ou plus petits? Ce


soit

dernier

mode

et t en parfait accord avec notre numration


Il

parle, soit crite.

sest d'ailleurs introduit, pour ainsi dire sponl'industrie et la science. Les units
elYet
:

tanment, dans
les plus
le

le

commerce,
v sont,

emploves
le

en

pour

les

longueurs,
les

le

micron,

millimtre,

mtre,

le

kilomtre; pour

volumes ou capa-

cits, le microlitre, le millilitre, le litre, le kilolitre

ou mtre cube;
le

pour

les

poids,
la

le

niicrogramme,

le

milligramme,

gramme,

le

kilogramme,

tonne.

oi8. Nous nous formons, en gnral, une ide assez nette des nombres entiers infrieurs mille, c'est--dire des nombres qui ne sont ni trop grands ni trop petits, des nombres modrs. Nous

avons vu dj comment on peut,

l'aide

d'une multiplication par

une puissance convenable de lo, ramener un nombre quelconque nous prsenter, dans l'criture, une partie entire comprise, par exemple, entre et looo. \ oil un premier moyen de ramener tout aux nombres modrs. Un autre consiste bien choisir Vunit de
i

mesure. C'est
rsultiits

la

ncessit d'obtenir des nomh/-es modrs,


la

comme

des mesurages, qui domine toute

question du choix de

r unit.
549. Plus l'unit employe esl petite, plus
et
le

nombre

est

grand

rciproquement.

Une somme de
de

la

loooo*^, par

exemple, s'value
trs

en Angleterre,

l'aide

livre sterling,

par un nombre relative-

ment

petit; en Portugal,

l'aide

du

reis,

par un

nombre

grand.

En

France, quand nous |)arlons d'une fortune modeste, nous pre-

nons volontiers

comme

unit le millier de francs;


le

lons d'une grande fortune,

million.

quand nous parPour obtenir des nombres


quantits trs petites

modrs, nous devons donc mesurer


l'aide

les

d'units

trs petites;

les

quantits trs

grandes

l'aide

2l8

DEUXIME PARTIE.

CHOIX.

d'units trs grandes.

Nous devons, en quelque manire, propor celle

tionner
l'on fait

la

grandeur de l'unit

de

la cjuanlil.

C'est ce que

presque toujours.
le

On

emploie

milligramme pour peser


doses et
les

les

mdicaments qu'on
telles

n'ordonne qu'
(jue les sels

trs petites

substances trs rares,


le

de radium.

On

emploie
les

micron pour mesurer

les

longueurs extrmement petites,


de
la

longueurs d'onde, par exemple,

lumire etde

l'lectricit.

On

value en tonnes les chargements des wagons et des navires;


les

en milliers ou millions d'habitants

populations des diderenles

contres;

en milliers de kilomtres carrs les superficies des

Etats de l'Europe;
parties

en millions de kilomtres carrs, celles des


des Ocans.

du monde
la

et celles

On

value

la

distance de
et celle

la

Terre

Lune ou au
la

Soleil en ravons terrestres;

de

la

Terre aux toiles

que dcrit

du grand axe de Terre dans son mouvement autour du Soleil.


les plus voisines, l'aide

l'ellipse

CHAPITRE

Vil.

OBJETS d'une seule SORTE, EN NOMBRE DTERMIN.

Rgle.

une mme sorte doivent tre reprsents par des signes d'une nime sorte, qui soient en nombre gal celui des objets, et qui leur correspondent chacun chacun. Le nombre des objets peut, linfini; il peut s'tendre d'ailleurs, tre un nombre quelconque
550. C'est une rgle nonce plus haut (iTS)
:

les objets d'

ii

il

peut se rduire

l'unit.

551. Dans ce dernier cas, on est en droit, pour reprsenter Vobjet unique, de choisir un signe arbitraire, pourvu quil soit trs net et trs simple. On choisira une lettre latine ou grecque,

majuscule ou minuscule, qu'on

se gardera bien

d'affecter

d'aucun

accent, d'aucun indice, en un mot d'aucun lment modificateur.

552. Le cas le plus simple, aprs celui d'un objet unique, est videmment celui de deux objets d" une mme sorte, celui d'un

couple d'objets analogues. C'est l'tudier en Chapitre est presque entirement consacr.

dtail

que

le

prsent

Bonnes notations de deux


553.

objets analogues.

La manire
sorte par

la

plus simple de reprsenter

deux

objets de

mme
par

deux signes de mme

sorte, c'est de les reprsenter

deux
(^

lettres conscutives appartenant

non seulement au mme


:

alphabet, mais

une
et B.

mme
Ces

varit de cet alj)habet

par a et b\

par a et

par

lettres rappellent qu'elles sont des signes

DELXIEME PARTIE.

analogues, el par

la

ressemblance de leurs formes,


la

et

par

la

conti-

gut de leurs positions dans

suite d'o

on

les tire.

Appartenant

des alphabets diffrents, des varits diffrentes,

ou occupant

des places non conscutives, elles seraient videmment des signes


dispai-ates.

oi.

Il

j
:

dans notre alphabet des couples de lettres cons-

cutives qui sont constamment emplovs, et pour ainsi dire consacrs

par liisage
Il

tels sont a el b; h el k et n p el q; u el v; x el y. en est d'autres, qu'on pourrait employer aussi, mais qu'on n'em; \

ploie pour ainsi dire jamais

sont e el f; Il et /; j el k] q et r. L'alphabet grec nous prsente de mme des couples de lettres


:

tels

conscutives
miers, a,

qu'on

emploie continuellement,
:

et

d'autres qu'on

n'emploie presque point. Nous citerons


j3;
[JL,

comme exemples
yj,

des pre-

v;

comme exemples

des seconds,

0; p,
le

a-.

Parmi

les

couples les plus usits de l'alphabet latin,


oral,

couple m,
rel
:

n prsente, pour l'enseignement

un inconvnient
si

les

deux

lettres

et

n qui

le

composent ont des noms


les

ressemblants,

qu'il arrive

souvent notre oreille de

confondre; plusieurs pro-

fesseurs craignant cette confusion vitent de les emplover en

mme

temps. Dans l'criture videmment, cet inconvnient disparat.


ooo. Les auteurs qui crivent bien emploient constamment, j)Our

reprsenter deux objets analogues,

les

notations

si

simples que nous

y deux inconnues ou deux variables analogues; par h et A', les accroissements de deux pareilles variables; par a et |j, les deux racines d'une quation du
venons de conseiller.
Ils

reprsentent par

el

et b, deux longueurs jouant le mme rle; deux points analogues de l'espace; par M et N, deux points pris sur une mme courbe; et deux forces analogues soit par F et G, soit par P et Q. Sur le plan, les deux coordonnes cartsiennes d'un point sont des longueurs analogues on les dsigne par x el y. Il en est de mme, toujours sur le plan, des coordonnes bipolaires qui conon les nomme u et v\ et des coordonsistent en deux longueurs

second degr; par a


par

et B,

nes bipolaires qui consistent en deux angles

on

les

nomme

a et

ji.

CHAPITRE

VII.

OBJETS D LXE SEULE SORTE,

EX NOMBRE DTERMIN.

iai

Nouvelles bonnes notations de deux objets.


006.
soit
est

11

bien vident que


accent, a' et
6',

deux
soit

lettres conscutives affectes

du

mme

du

mme

indice,

ciq

et

bf,.

con-

stiluent encore un couple de


aussi correct

que

le

deux signes analogues. Ce coujDle est couple a. b. mais il est moins simple. Laccent
est, d'ailleurs, inutile

ou

considrs sont
il

et

lorsque les deux objets que Ion considre; dans le cas contraire, peut servir indiquer la correspondance entre ces deux objets deux objets appartenant une autre sorte.
l'indice
les seuls

commun

557.

Deux

lettres identiques affeclrs soit de

deux accents conet a^.

scutifs, a' et ", soit de

deux

indices conscutifs, ,

forment

Ces couples sont frdeux variantes analogues; par.r'et j:", les deux racines d'une quation du second degr; et de mme par m^ et /o? les masses de deux gaz; par R, et Ro, les rayons de courbure principaux d'une surface en un point; par/, el fi, deux fonctions jouant le mme rle; par (S|) et (-2)5 les deux nappes dune surface focale; par F, et Fo, les premiers membres des deux quations d'une ligne gauche.
aussi d'excellents couples de signes analogues.
v'

quemment employs. On dsigne par

et c",

Il

est

remarquer que, dans


on ne

les

couples de signes analogues

ainsi constitus,

se sert gure

que des accents '"


et

et

que des

indices

et 2.

est naturel qu'il en soit ainsi, puisque ces accents

ou indices quivalent
5o8. Dans ces

nos mots premier

second.

mmes

derniers couples, les lettres ne servent

souvent que de supports aux accents ou indices.


se servir d'accents isols;
les indices, et

On

ne peut sup-

primer celles qui servent de supports aux accents, car on ne saurait mais on peut supprimer celles qui portent employer ces indices isolment. Les deux objets anales chiffres
i

logues sont alors reprsents par

et 2 qui
les

en sont

les

numros. Nous l'avons vu dj (325), dans


points par les chiffres
tiques pures.
1

Mathmatiques

appliques. Perspective, Charpente, ..., on reprsente ainsi deux


et 2. 11 en est de mme dans les MathmaEn Gomtrie lmentaire, par exemple, on |)eiit trs bien reprsenter par ces deux mmes chiffres, deux points, deux

222

DEUXIEME PARTIE.

CHOIX.

angles, deux cercles, elc, etc.

On

place quelquefois ces chiflres


l'intrieur d'un cercle
:

entre parenthses, entre crochets,

c'est,

pour

ainsi parler, leur

redonner un support.

Mauvaises notations de deux objets analogues.

oo9.

Deux

lettres b et

t.,

|)ar

exemple, qui appartiennent

une

mme
jamais

varit d'un

mme

alphabet, mais qui n'y figurent point

deux places

coiitigus, sont

deux signes disparates. On ne

doit

les employer la reprsentation de deux objets aualogues. une faute de dsigner par O et C les centres de deux cercles C'est
le

jouant

mme

rle.

560.
t:

Deux formes

difirentes

et p,

ne peuvent tre

une mme lettre, et ^; - et ro; employes pour deux objets analogues ce


:

sont encore des signes disparates.


lettres

11

en est de

mme

de

deux
'.:;,

correspondantes, a et a, prises dans deux alphabets diffreprsenter deux fonctions analogues par y et Pourquoi rents.
lorsqu'il serait
si

simple de

les

reprsenter par^" et g^.

Deux mmes
juscule
et l'autre

lettres appartenant

deux

varits d'un

mme
ma-

alphabet, par exemple l'une droite et l'autre penche, l'une

minuscule, sont lon\onYS

deux signes disparates.


le

On

ne saurait
Il

les

employer

la

reprsentation de deux objets ana-

logues.
a, a.

est vrai

qu'on n'y emploie pour ainsi dire jamais


lettre latine et
le

couple

form d'une

chaque instant
et
/"

d'une italique; uiais on y emploie couple B, b que forme une majuscule avec la
ainsi,
trs

minuscule correspondante. Nous rencontrons

souvent,

pour deux fonctions,

et c

pour deux couiques, bien que


fait

ces deux fouctions et ces deux coniques soient tout

ana-

logues.

561.
rates,

Il

va. d'ailleurs, sans dire,

que ces
les

cou|)les de signes dispa-

ces derniers

comme

tous

prcdents, qu'on

ne peut

employer

la reprsentation des

couples d'objets analogues, trouil

veront trs utilement leur emploi quand


des couples d'objets disparates.

s'agira

de reprsenter

CHAPITRE

VII.

OBJETS DL'XE SEULE SORTE, EX NOMBRE DTERMIN.

223

Nouvelles mauvaises notations de deux objets.


06^. Nous avons
existe entre
dit

prcdemment
est telle

Ja

grande diffrence qui

une lettre non accentue

et la

mme

lettre affecte

d'un accent. Cette diffrence


si'ynes

que

les lettres

et a' ,

par

exemple, doivent toujours tre regardes et employes


disparates.
Il

comme deux

ne faut jamais s'en servir pour deux objets


les rgles strictes,

analogues. Cette rgle est peut-tre, de toutes


celle qui est le

moins observe

on Tentreint constamment.
lautive

503.

On

reprsente ainsi,

dune manire
et

deux points ana-

logues d'une courbe par

M
:

M';

deux points homologues d'une

deux points svmtriques relativement homographie par R et K' les centres de deux cercles une droite ou un plan par A et A';
analogues par
et

et O';

les

points d'intersection d'une conique


les

d une droite par

m
et,

et

m'

ples de deux faisceaux en involu-

lion par
soit

P et

P';

la

par

F et

F', les

deux fovers

soit

d'une conique,

d'une cassinienne.

On commet
logues par A et

mme
;

faute lorsqu'on dsigne

deux droites anaet P';

A'

deux paralllpipdes analogues par P


et (^').
:

deux coniques ou deux quadriques analogues res|)ectivement par deux surfaces analogues par 5 et 5', par C et C par Q et O';
,

(S) et

S'),

par (S)

On

la

commet

encore, lorsqu'on reprsente

par

II

et k'

deux
et

hauteurs analogues;

par / et r

deux rayons analogues;

par G

deux gnratrices rectilignes analogues;

par
;

et x' les abs-

cisses de

dans une surface,

par R et R', deux points iiomologues d'une involution sections normales deux courbure de rayons de les par m et m', les coefficients anguperpendiculaires entre elles;

laires

de deux droites analogues, ceux notamment, dans

les

coniques,

de deux diamtres conjugus.

On
Y

galement

tort de dsigner

deux

forces,

deux
les

vitesses,

deux
[)ar

acclrations analogues respectivement


et v':

|)ar

et F',

par v et

t',

des

deux nombres analogues par N et N'; dans fonctions elliptiques par 210 et 2w';
et,

deux priodes le thorme de

Descartes, par v

et v' les

nombres des

variations de l'quation pro-

pose

et

de l'quation transforme.

224

DEUXIEME PARTIE.

CHOIX.

Autres mauvaises notations de deux objets.


o64. La diffrence qui spare a de , est de
la

mme

importance

que

celle qui sparait

a de

a!

Elle suffit donc faire du couple

que de tous ceux qui lui ressemblent, un couple de deux signes disparates. Il ne faut donc jamais, pour dsigner deux objets analogues, prendre une lettre quelconque et la mme letlre
a, ,, ainsi
affecte d'un indice. Celte nouvelle rgle est identique celle qui

prcde. Elle est enfreinte presque aussi souvent.

565.
rle;

On

reprsente par
/"i

et B,

deux fractions jouant

le

mme

par/,

ou F, F, deux fonctions analogues;


arbitraires analogues;

par C, C,

deux constantes

ratrices rectilignes d'un

mme
et

systme;

par D, D, deux gnet,

encore

deux
(

tridres analogues par

T,

deux courbes analogues par C)


).

el

(G)); deux aires planes analogues par (A) et (A,


56G. (^hose remarquer

l'indice

unique figurant dans chacun


mais
les

des couples de signes qui prcdent est toujours l'indice un. L'indice zro se rencontre aussi quelquefois
;

deux signes a

et

ne sont pas moins disparates que a


dice zro.
serait difficile de

et a^.

Voici, d'ailleurs, un exemple bien curieux de cet emploi de l'inIl

concevoir f/eMX objets plus analogues

que ne

le

sont deux quantits imaginaires conjugues.

On

ima-

gin dans plusieurs Ouvrages^ du reste trs bons, de reprsenter ces

deux objets si analogues par lument disparates.

les

deux signes

z et Zq, qui sont abso-

Remarques sur nos


567. L'emploi des couples fautifs

rgles.

tels cpie

et A'

d'une pari,

et

A( de l'autre, pour

la

repisenlalion de deux objets analogues


Il

est,

on

le voit,

extrmement frquent.
il

est pass

dan? nos habi-

tudes

et,

pour

ainsi parler,

est

consacr par Tusage. Aussi plusieurs

de nos lecteurs doivent-ils penser que cet emploi ne constitue point

CHAPITRE

VII.

OBJETS d'uNE SEULE SORTE, EN NOMBRE DTERMIN.


et

225

une faute vritable,


qui
le

que nous avons eu

tort

d'noncer

les rgles

proscrivent.
ils

Nous esprons fermement que, quand

auront lu nos Chapitres


la classiils

sur la reprsentation des objets de plusieurs sortes, sur


fication des objets et des signes qui leur corx-espondent,

trou-

veront, au contraire, que nos rgles sont justes et que nous avons eu raison de les noncer.

Objets d'une

mme

sorte,

en nombre dtermin.

068. La manire

la

plus simple de reprseniev plusieiws objets

d'une

mme

sorte, c'est de les reprsenter par

un nombre gal de
varit d'un

lettres conscutives appartenant

une

mme

mme

alphabet. C'est un procd qu'on emploie constamment.

On

dsigne par a,

b, c, les trois

racines d'une quation du troi-

par A, B, C, par P, Q, R, trois formes linaires; d'un triangle; par A, B, C, D, les quatre les trois sommets

sime degr;

sommets d'un quadrilatre.


C'est l'usage, en Astronomie, de dsigner les diffrentes toiles

qui

composent une constellation par


^3,

les

lettres conscutives

de

l'alphabet grec, a,

y, o,

....

569.

Il

a toutefois,

dans l'application de ce procd, certaines

prcautions prendre.

D'abord,
soit grec.

il

faut bien observer

Vordre alphabtique,
le

soit latin,
cp,

On
le

rencontre assez souvent, au lieu du groupe


sont dans l'ordre de l'alphabet,
les

y,

'i;,

les lettres

groupe

cp,

d,

y, qui

n'est

que

prcdent dont

verties.

Un

deux dernires lettres ont t intergomtre contemporain illustre n'emploie jamais que
lacune dans
la
la

cet ordre fautif s, 6, y.


Il

faut ensuite ne point laisser de


la suite

suite choisie.

Lorsqu'on crit

M, N,

P, on passe
le chiffre

lettre

O, peut-tre

parce qu'elle se peut confondre avec


des trois forces P,
qu'elle rappelle le

zro.

Lorsqu'on parle

Q, S, on passe la lettre R, mot rsultante. Quels qu'en

sans doute parce


soient les motifs,

ces
Il

deux omissions sont des fautes graves. convient enfin de ne jamais mler les unes avec
A.

les

autres des
i5

226
lettres

DEUXIME PARTIE.

CHOIX.

de diffrents alphabets. C'est une faute de reprsenter,

comme

on

le fait
C2,

trop souvent, trois fonctions analogues par les

trois lettres y,

6.

Usage des accents.


570.

On

peut aussi, toujours pour reprsenter des objets cl'nne


se servir

mme

sorte,

de lettres identiques, affectes

^ accents

nombres par N', N", N'"; trois points })ara', a", a'"; quatre points par M', M", M'", M". A moins de molifs particuliers, trs srieux, on prend toujours les jjrciniers
conscutifs; reprsenter, par exemple, trois
accents.

dans ce qui prcde (487, 569), il ne faut jamais mle?', pour la reprsentation d'objets d'une mme sorte,
571. Mais,

comme

aux
Il

lettres accentues
serait

une

lettre qui
:

ne

le soit

pas.
d'une

mauvais de dsigner

trois points
trois

mme
,

sorte

par A, A', A" ou par M, M', M";


les trois

nombres par
,

n\
de

n"

inconnues d'un problme par x, x'


analogues par
<:/,

x"

et,

mme

trois coefficients

a', a";

trois cercles
//,

analogues
A', /i";

par C, C, C";
les trois axes

les trois bailleurs

d'un triangle par


par
a, a', a";

de dilatation d'un

cristal

un systme

de

trois forces,

par/,/', /" ou F,

F', F".

o72.

On

reprsente souvent
/',

les

racines d'une quation de degr

donn par

r,

;",

ou par
fautif.
Il

x., a:',

x"

....

Ce mode de reprlorsque

sentation est

toujours

le

devient encoie plus,


/

l'inconnue de cette quation se

nomme

ou x. Dans ce cas singulier,


lettre

en

effet,

en se servant de ces notations, on


celle

trs

grave,

d'employer une
diffrents
:

mme

commet une ou x
/

faute UDuvelle
la rej)isen-

tation de

deux objets

l'inconnue de cette quation, et

une valeur particulire de

cette inconnue.

Usage des
573.

indices.

Des

lettres

identiques,

affectes

' indices

nunicritjues
sorte,
trs

conscutifs, forment encore des signes d'une

mme

CHAPITRE

VII.

OBJETS DINE

SEULE SORTE, EN NOMBRE DTERMIN.

227

propres

reprsenter des ohjels d'une


:

reprsenter
trois

trois fonctions

jouant

le

mme sorte. On a raison mme rle par es,, c5o.


',23;

de

hauteurs horaires conscutives par H(, Ho,


<:/,
,

H.-,;

quatre

droites analogues par

c/2,

d^, d,]

quatre forces par F|. Fo,

F3, F4

les

cinq racines d'une quation dn cinqnime degr, dont


/,

l'inconnue est
droite donne.
les

par
;,,

f)|,

Oo, O3,

O.,,

85;

et,

dans l'espace

cinq

dimensions, par
11

Ho, 3, ^4, ^5 les

cinq cosinus directeurs d'une

est

remarquer qu'on prend toujours pour indices


i,

premiers nombres entiers,

2, 3, ....

dTI. Les lettres affectes d' indices ne doivent point tre mles
celles

qui ne prsentent ni indices, ni accents. C'est une faute


r/o
;

grave de reprsenter liois coefficients analogues par , ,,


trois fonctions par /, J\.
f-2',

a^
;

trois

poids par P, P,, Po

trois

rayons vecteurs par

de

trois fractions

trois angles analogues par com|)rises entre o et par B,, do;


0,

0,, c^;

a,

7.,,

f),

les

para-

mtres angulaires de

trois points

d'une ellipse par


,

cp,

o,, z^:

et

mme

quatre points par P, P,


b-,,

Po, P3 ou

M, M,, Mo,

AI3;

BC, B,C,, BoCo, B3C3. Cette faute est pareille, sinon idenlicpie, celle que l'on commet en mlant aux lettJ^es accentues une lettre qui ne l'est pas. Toutefois, aux jeux de certaines personnes, cette dernire parat un peu moindre telle qui, pour dsigner trois objets d'une mme sorte,
quatre droites par b, 6,,
^3 ou
:

emploie A, A', A", n'emploierait

j)as

A, A,, Ao.

573. L'indice zro, dont on se sert parfois, doit nous arrter un


instant. Selon nous, Oq et a^ ne sont pas
Il

deux

sig;nes

analogues.
sorte,

s'ensuit que 05

<^\-i

^2-

<^3

ne sont pas des signes d'une


z^,
:;,,

mme

et qu'on

ne doit pas reprsenter par

^o, ^3 quatre (piantits

analogues, quatre racines.

marquer un objet

spcial,

la vrit, est utile pour pour indiquer une homognit, une

indice zro,

correspondance; mais ces diiVrents usages se rencontrent seulement dans les questions qui nous offrent plusieurs sortes d'objets.

Dans
pour

celles (jui

jamais figurer. L'y employer


disons
voici le

ne nous en offrent qu'une, l'indice zro ne doit serait, non seulement mauvais, mais

ainsi dire ridicule. C^)uand


:

A oici

le

premier,
\e

le

nous montrons trois deuxime, le troisime


et le

objets, nous
et

non pas

zroime,

premier

second.

228

DEUXIME PARTIE.

Usage des numros.


576.
Il

convient de rattacher au\ indices

les

nombres qu'on
i,

emploie,

comme numros,
En Gomtrie sommets d'un
la

la

reprsentation

des objets d'une

mme

sorte.

analytique, on reprsente parfois par


triangle
;

2, 3, les trois

par

2, 3,
les

9, les

neuf

points d'inflexion d'une cubique plane.

Dans

pures de

la st-

rotomie

et

de

charpente, on dsigne, nous l'avons vu (32o), les


sorte par des

points d'une
satellites

mme

numros. En Astronomie

les

de Jupiter, qui sont, je crois, au


plus souvent par des
III

nombre de

sept, se dsi-

gnent
I

le

numros
...
;

crits

en chiffres romains,

To, II

Europa,

Ganymde,

si

les petites plantes

que nous

connaissons, et qui sont aujourd'hui

nombreuses,

se dsignent

par des numros crits en chiffres arabes, et placs d'ordinaire


entre parenthses, (1) Crs, (2) Pallas, (3) Junon, (4) Vesta, ....

577. Les numros

mme
Il

sorte.

toutefois,

faut

ainsi employs forment des signes d'une Leur emploi ne prsente nul inconvnient; il exige dans la pratique, que l'on prenne certaines prcautions. choisir les premiers nombres entiers conscutifs i, 2,
Il

3, ...,

en commenant par l'unit.

faut se garder d'intervertir

l'ordre des
faibles.
Il

numros,

et

de laisser entre eux des lacunes,

mme

faut ne jamais mler les chiffres

romains aux

chiffres

arabes, ni employer
diffrents. Enfin,
sorte, c'est--dire

concurremment des
le cas 011 le
il

chiffres arabes de types

dans

n'y

que des objets d'une seule


il

dans

cas qui nous occupe prsentement,

ne

faut jamais se servir

du numro zro.

CHAPITRE

VIII.

OBJETS d'u>e Mme sorte, en nombre indtermin.

n objets d'une

mme

sorte.

578. Dans toul ce qui prcde, dous supposions

les objets tous

d'une

mme
et

sorte et en
les

nombre diermin,

c'est--dire

donn en

chiflVes.

Nous

supposerons dornavant en

nombre indter-

min;

nous dsignerons ce nombre par n.

579. Lorsque nous ne tenons pas


vons reprsenter ces objets par
latin

marquer ce nombre n sur

les

signes par lesquels nous reprsentons les objets donns, nous poules lettres

conscutives de l'alphabet

ou de l'alphabet grec, en commenant par ou a; finissant


les

par /ou ; et ayant grand soin de ne pas crire toutes


intermdiaires.

lettres

par l'une

Le systme des n objets donns ou l'autre de ces deux suites


a, b, c, ..., l;
<x,

est alors reprsent

p, y,

..., X.

Grce
le

aux

points interposs, on peut toujours dire,

cpiel

que

soit

nombre /i, que chacune de ces suites contient n lettres. Le plus souvent, comme ci-dessus, on crit, au commencement, les trois ou quatre premires lettres de l'alphabet employ et, la
fin, la

seule lettre

ou

A.
la

Quelquefois cependant, avant cette derlettre


les

nire lettre,

on crit

qui, dans l'alphabet,


la

la

prcde

immdiatement, ou
l'on fait

mme

deux qui
se

prcdent. C'est ce que


vrifier,

notamment lorsqu'on

propose d'tablir ou de

dans

la

suite considre,

quelque proprit relative

deux termes

quidislants des extrmes.

580. Lorsque nous tiendrons

bien mettre en vidence, sur les

23o

DEUXIME PARTIR.

CHOIX.

signes

mmes,
la

le

nombre n des

objets donns, nous emploierons,


soit

pour
3,

reprsentation

de ces objets

des

numros,
a',

i,

2,

..., n; soit

des lettres afTectes

d'accents,

a",

a"\

...,
a-2,

'"^; soit, le plus souvent, des lettres afTectes d'indices, ,,


3,
.
.

. ,

a,i.

Nous reprsenterons
...,

ainsi

par M,, M2, M3,


.x,t',

n points pris sur une courbe


.ro,

n nombres par ^,,


7.3,

X3,

..

les

n racines d'une quation par ai, aj,

., y..

581.

Comme prcdemment
une

et

pour

les

mmes

raisons,

il

srail

mauvais de reprsenter celui des objets qu'on place en


suite soil par
lettre sans accent ni indice, soit par
Il

tte

de

la

une

lettre

affecte

de l'indice zro (575).

serait

mauvais de reprsenter,
.

comme le lait constamment Laplace, n objets par/?, p', p", et, comme le font une foule d'auteurs, n forces
/"o,
.

.,p^'*~*^;
/*,

par

i/n-i

',

n nombres par u^^ Uf,


a,, ao,
z,l_^^,
.

y,,

u.2i
'1

-,

iin-\

'^s

n racines

d'une quation par ao,


z

.,

"J-h-k

les

n valeurs donnes

par

Cq.
,

^t,

-0,

...,
,

les

n permutations de
les

lettres

par Aq, a,

A2,

A_,
n objets consile

Toutes ces faons dfectueuses de dsigner

drs ont pour effet immdiat de mettre en vidence, non point

nombre donn
o8;2.
Il

n, mais le

nombre prcdent n

sera

bon d'viter

cette anomalie, et de l'viter


:

mme

dans

les suites d'expressions.


/i

Peut-tre ferait-on bien


le

pour reprsenter

entiers conscutifs, d'appeler

premier, non pas a, maisa-t-i


....

et dcrire a-i-i,

a-f-2,

-T-

n;

plus gnralement,

pour reprsenter n termes conscutifs d'une


r,

progression arithmtique de raison


et d'crire

de

nommer
a-^nr.

le

premier a

-+- /*,

a
583. Nous devons

-f-

/,

a-(-2/\

...,

le

faire observer, d'ailleurs

dans tout ce que

nous venons de dire, nous supposons qu'on nous


dsignant
point
la

ait

donn

la lettre

le

nombre des
deux

objets considrs, et que nous n'ayons

choisir. S'il en tait autrement, la question exigerait

qu'on

choist des signes de

sortes

des signes pour reprsenter les

CHAPITRE

VIII.

OBJETS DINE
la

MEME

SORTE, EX NOMBRE INDTKRMIN.

23

objets; un signe pour en indiquer le

nombre. Nous nous occupe-

rons plus tard de

faon d'elTectuer ce double clioix.

Suite limite ou illimite.

o8i. Dans une foule de cas, pour reprsenter une suite limite

ou illimite d'objets d'une


les

mme
Dans

sorte,
le

on peut ne reprsenter que

premiers de ces

objets.

cas

dune

suite illimite,

il

est

mme
080.

impossible d'oprer autrement.

La manire

la

plus

simple de reprsenter ces

premiers
n'est
:

objets, c est de les reprsenter par des lettres sans accent ni indice.

On peut dire la suite a, 6, c, mme pas ncessaire de prendre


il

.;

la

suite a,

^3,

v
l

fl

les

premires lettres de

alphabet

suffit

(|iie

les

lettres

employes soient conscutives; on repr-

'-i, y, -iy, ... une suite de fonctions. peut employer des numros et dire la suite (i), (2), (3), .... Mais peut-tre est-il bon de mettre alors, comme nous venons de le

sente ainsi par

On

faire, ces

numros entre parenthses.


et

On

peut aussi employer des lettres affectes d'indices

repr-

senter, par

exemple

une

srie par ,, Wo? "35


:

'\

-la

suite des

fonctions de Sturm par V(, V2, V3, ...

celle des

polynmes de

Legendre par X,, Xo, X3, ....

On

|)eut enfin avoir

recours aux lettres accentues; dsigner


F', F", F'". ...:

une suite de drives par


par n\ n"
d'.ci"
,

une suite de nombres


quelconques par a\

n"'

...;

une

suite de quantits

086. Mais,

comme prcdemment,
il

lorsqu'on
le

fait

usage d'accents

ou d'indices,

est

mauvais de reprsenter

soit par une lettre sans accent ni indice, soit de Vinclice zro. Dans le cas o nous nous plaons prsentement,

premier objet (488) par une lettre affecte

c'est--dire

dans

le

cas

les

objets considrs sont tous de


:

la

mme

sorte,
/i', fl
.

il

serait
:

mauvais de reprsenter

...
rt,

ou

jjar

une suite a, 2?
,

une suite de nombres par /, de quantits quelconques par a, a', a", ... une srie illimite par Uq, w, u^^ ....
,

On

indique souvent par w

le ternie

gnral d'une srie

suivant

232

DEUXIME PARTIE.
srie
le

CHOIX.

que celte
le

commence par
rang
/?

u^

ou par

rang n ou

+
ne

ce dtail

ii^^ ce terme Un y occupe nous montre encore l'avantage

qu'il y a, lorsque rien

s'y

oppose,

commencer par
les

u^.

587. Dans tous les exemples qui prcdent,

premiers termes

de

la suite, les seuls

qui soient crits, sont suivis de points analogues


: ils

aux

points suspensifs
la

doivent toujours

l'tre,

pour qu'on voie


dit,

bien que

suite considre contient encore d'autres termes, en

nombre

limit ou illimit.

Comme

nous l'avons dj
le seul

Laplace

substitue souvent, celle ligne de points,


crit sous l'une des
est

mot

et cterciy

formes abrges
:

etc.

ou &. Cette manire d'crire

tombe dans

l'oubli

bien qu'elle ne prsente gure d'inconv-

nient, elle ne mrite point d'en tre tire.

Objets en suite linaire.

588. Dans toutes nos manires de reprsenter

les

objets d'une

mme

sorte,

nous avons toujours opr

comme

si

ces objets taient

disposs en une suite linaire et nous les avons toujours reprsents par une suite linaire de' signes, l'objet et son signe occu-

pant des places de


Il arrivC;,

mme

rang dans leurs suites respectives.


les

dans une foule de cas, que

objets donns rpondent

cette supposition, c'est--dire sont disposs naturellement, d'eux-

mmes, en une
denles
:

suite linaire. C'est ce qui a lieu


la

pour certaines

expressions dont chacune se dduit de


fonctions de Sturm
;

prcdente ou des |)rc-

polynmes de Legendre; nombres de


les valeurs

Bernoulli et d'Euler; termes d'une srie rcurrente; termes d'une


srie

quelconque; valeurs que prend une fonction pour

entires, conscutives, d'une variable unique, en d'autres termes,

valeurs successives d'une variante

un

seul indice.

JNous

reprsenterons une

pareille

suite d'objets

comme nous

l'avons fait jusqu'ici, par des lettres conscutives latines ou grecques;

par des numros placs ou non entre parenthses; par des lettres
identiques allctes soit d'indices, soit d'accents.

589. C'est encore cette disposition naturelle en suite linaire que

nous prsentent

les j)oints

en

nombre quelconque

placs sur une

CHAPITRE

VIII.

OBJETS D'UNE MME SORTE, EN NOMBRE INDTERMIN.


;

233
;

ligne droite ou courbe

les sommets successifs d'une ligne brise les cts d'une telle ligne; etc., etc. Tous ces objets sont videml'o/r/z-e
o?'^

ment disposs dans


ligne, dans

les

rencontre celui qui parcourt cette


ses pas.

C'est cet ordre

un sens ou dans Tautre, sans jamais revenir sur que les signes nous devront indiquer.

Suites fermes.

590. Considrons, non plus une ligne brise quelconque, mais

une ligne brise ferme, c'est--dire le contour d'un polvgone. Les sommets de cette b'gne forment une suite qu'on peut appeler
indiffremment suite ferme, suite tournante, suite rentrante. Leur nombre peut tre quelconque, dtermin ou indtermin. On
les

prendra dans l'ordre o on

les

rencontre en parcourant

le

po-

lygone.

On

les

dsignera,

s'ils

ne sont pas trop nombreux, par des


s'ils

lettres conscutives

de l'alpliabet;

le

sont trop, l'aide de

numros ou de
B, C, les trois

lettres affectes d'indices.

On

dsignera ainsi par A,


les

sommets d'un triangle; par A, B, C, D,


et ainsi

quatre

sommets d'un quadrilatre;


Il

de suite.

pour des points, en nombre dtermin ou indtermin, placs sur un cercle ou, plus gnralement, sur une
en serait de
ligne ferme quelconque. Notre cercle trigonomtrique a sa circon-

mme

frence partage en quatre parties gales ou quadrants, spares


entre elles

par quatre points quidistants qu'on

nomme

d'ordi-

naire A, B, A', B', mais qu'il vaudrait mieux, selon nous, appeler A,
B, C,

D. Le cadran de nos horloges


les

a sa circonfrence partage

en

douze parties gaies, spares

unes des autres par douze points

quidistants, qui correspondent naturellement aux douze heures;

on les numrote soit en chiffres arabes, soit en chiffres romains; on numroterait de la mme manire, sur de nouveaux cadrans,
les

points

qui en partageraient

la

circonfrence en vingt-quatre

parties gales.

o9l. Sur

les

courbes

comme

sur les lignes brises fermes, on

doit tourner sans jamais revenir sur ses pas.

Mais tourner dans quel


sur

sens 2
le

Dans

celai qu'on voudra.

En Trigonomtrie, on tourne

cercle en sens direct,

cause

sans doute des applications

234

DEUXIME PARTIE.
les

CHOIX.

l'Astronomie. Sur

cadrans des horloges, en sens rtrograde,


Soleil.

cause sans doute du

mouvement apparent du

Chose
le

bizarre,

en Gomtrie analytique, pour aller de

Ox Oy

par

plus court
(');

chemin, on tourne
dans
la

dans la Gomtrie plane, en sens direct Gomtrie de l'espace, en sens rtrograde.


:

o92. Quoi
dsigner
les

qu'il

en

soit,

dans

la

plupart de ces manires de

objets formant

une suite ferme, deux inconvnients


cercle trigonomtrique
sait

graves

se rencontrent, qui ne sauraient tre vits.


si,

En

premiei' lieu,

sur

le

comme

sur les
la

cadrans de nos montres, on

en quel point doit tre place

premire

lettre

ou

le

premier nombre, sur un polygone quelconque


les

ou sur

la

circonfrence d'un cercle, tous les sommets, tous

points

premier. Notre mode de notation a le tort d'indiquer un premier sommet, un premier point. En second lieu, quand nous tournons autour d'un polygone ou d'un cercle divis, nous passons d'un sommet ou d'un point de
sont analogues;

aucun d^eux

n'est le

constamment la mme. Il sommets ou points il y a une opration singulire, un saut brusque effectuer pour passer de la dernire lettre celle qui la suit immdiatement sur le contour,
division au suivant d'une faon qui est

n'en est pas ainsi pour

les

signes de ces

et qui n'est autre

que

la

premire.
notations proviennent du dsaccord

Ces deux dfauts de nos

absolu existant entre les objets que nous considrons et les signes

par lesquels nous les reprsentons. Nous ne

pouvons
Ils

d'ailleurs

reprsenter ces objets d'une manire irrprochable.


effet,

forment, en

ye/mee, sans commencement ni fin; leurs signes devraient constituer une suite analogue ces signes forment, au contraire, dans les systmes d'o nous les tirons, uue suite rectiligne, ouverte, possdant une lin et un commencement.
une
suite circulaire,
:

Combinaisons.
593. Lorsque
les

objets d'une

mme

sorte possdent une certaine

proprit

des degrs tous diffrents, ces diffrences de degr

(') BouRGET et HousEL Ont tent sans succs de changer cet usage. analvtitjue trois dimensions, in-8, Paris, 1872, p. i.

Gomtrie

CHAPITRE

VIII.

OBJETS d'uXE MME SORTE, EN NOMBRE


disposer en sries linaires
et,

INDTERMIN.

235
les
:

permettent de

les

par suite, de

bien dsigner par lettres, accents ou indices. C'est ce qui arrive

pour des nombres ingaux; pour des droites de longueurs ingales; pour des polygones, des polydres, des corps matriels, dont les
aires, les

volumes,

les

poids sont tous ingaux.


par gradation ou dgradation,

On

disposera de pareils objets

c'est--dire dans l'ordre de leurs grandeurs croissantes

ou dcrois-

santes:

et.

aprs

les

avoir ainsi disposs, on en pourra facilement

choisir les notations.

o9i. Supposons que


simples,

les

objets

nommer soient

les

combinaisons

p p, de n lments analogues. Il sera difficile, et le plus souvent impossible, de les disposer en une suite linaire. Il est un
le

cas toutefois o
celui o

problme admet une solution immdiate


n

c'est

o les n lments eux-mmes ont t, p ou peuvent tre, disposs en une srie ordonne. Soit, par exemple, disposer de cette faon les combinaisons 3 3 des 4 lettres v, x, y, z. Prenons Tune de ces combinaisons, la
est gal k
i
,

et

combinaison vxz. Quel rang devons-nous


lettres

lui
la

attribuer?

Des

trois

qui

la

composent,
quatrime.
la

r
Il

demanderait
v a

premire place,

la

deuxime, z
si

la

ambigut, partant indcision. Mais

nous remarquons que

combinaison considre, vxz, comprend


difficult

toutes les lettres donnes sauf une seule, y^ nous voyons aussitt

que nous su|>primon> toute


elle,

en ordonnant par rapport


le

et

en assignant, par consquent,


les

troisime rang notre


3,

combinaison. Nous crirons


p,

combinaisons, 3

des 4 lettres

X, y, z dans l'ordre suivant,

^y^'
et

^y^i

vxz,

vxy,
les

nous

les

dsignerons tout naturellement par


V,

4 majuscules

X,

qui correspondent respectivement aux minuscules manquantes.

Les combinaisons, 2

2,

des 3 lettres x^ y, z devront, pour


:

la

mme

raison, se placer dans cet ordre

yz,
C'est toujours ainsi qu'on les

xz,

xy.
crit les quations

ordonne quand on

des quadriques.

236

DEUXIME PARTIE.

CHOIX.

o9o. Dans

mon

Livre sur V organisation des assauts complets,

c'est--dire sur l'organisalion des

Concours d'escrime nomms vul/

gairement yoOM^e^,

j'ai

distribu les combinaisons 2 2 de

lments

{n tant impair) en n groupes contenant chacun tous les lments, un seul except, mais ne les contenant qu'une fois chacun. Comment disposer ces groupes en sries linaires, afin d'arriver les bien dsigner? La rponse est analogue celle de l'alina prcdent. Les

n lments tant dsigns par


nous reprsentons par
celui qui

les

le

groupe

n minuscules a, b, c. ..., /, c|ui ne contient pas a : par B

ne contient pas b:

et ainsi de suite.

o96.
Il

En rsum, nous ordonnons


/i

et

nommons

les

combinaisons,
la lettre

de lments par

la

considration de

unique
le

manquant dans chacune


naisons simples,
/?

d'elles. ?Sous

reviendrons, d'ailleurs, sur


et

cas gnral o les objets


/>, de

ordonner

nommer
/?

sont

les

combi-

n lments,

l'indice

tant quelconque.

Ordre
d97.
Il

introdiiit

parmi

les objets.

peut arriver que

les objets, tous

d'une

mme

sorte, qui

nous

sont donns ne nous prsentent aucune particularit permettant de


les disposer

en srie linaire. C'est ce qui arriverait pour des points

matriels, de masses gales, disperss au hasard dans l'espace.

En

quel ordre les disposer? Afin de


les placera

les

reprsenter par des signes, on


et

dans un ordre arbitraire quelconque,

on

les

dsignera

soit par
s'il

une suite de lettres conscutives a^ b, c, ... /, soit mme, en faut marquer le nombre, par une suite de lettres identiques
. .
.
,

affectes d'indices ,, o, a^,

a,/.

remarquer que les lettres alphabtiques dterminent l'ordre d'une faon moins stricte, et surtout moins visible, que ne le font les numros ou indices. Dans ime suite de lettres conscu598.
Il

est

tives, je sais et suivie

bien qu'une lettre, h

[jar

exemple,

est

prcde de
le

de

i\

mais je ne

sais point
le

immdiatement
il

rang qu'elle

occupe dans
suite de

la suite;

pour

savoir,

faudrait compter.

Dans une

me dit numros ou d'indices, chaque lui-mme son rang. Il sera doue avantageux, lorsque aucun ordre
signe, au contraire,

CHAPITRE

VIII.

OBJETS DUNE MME SORTE, EN NOMBRE


pour

INDTERMIN.

287

n'existera dans le systme crobjets, de choisir,

les reprsenter,

des lettres plutt que des numros.

Voil pourquoi, lorsqu'on veut citer des personnes sans tablir


o.

prsances, on

raison de placer leurs

noms dans

To/rZ/'e c/Z/^Aafait

htique. \ oil pourquoi aussi Torganisateur d'un concours

bien
.
. . ;

de dsigner, en abrg,
il

les

concurrents par
le

les lettres

A, B, C,

lait

d'autant

mieux que,

concours une

fois

termin, on assi-

gnera
qu'ils

numros marquant les rangs y auront respectivement mrits; c'est ainsi que j'ai procd dans mon Ouvrage sur les Assauts complets.
ces divers concurrents des

599. Les sommets d'un polvgone sont, nous l'avons vu. des objets

d'une

mme

sorte;

ils

forment une

suite rentrante;

mais

ils

sont

naturellement disposs en srie linaire, dans un certain ordre. Les

sommets d'un polydre


sorte
;

rgulier sont aussi des objets d'une

mme

si

l'on

pouvait dire qu'ils forment une suite, cette suite serait,

pour

ainsi ^miAev,

plusieurs fois rentrante; mais

ils

ne nous pr-

sentent aucune trace d'ordre, et nous ne saurions les reprsenter

d'une faon satisfaisante.

On
sidre

imagin, pour ces objets d'une

mme

sorte, impossibles

bien dsigner, de les distribuer en diflrents groupes que l'on con-

comme

formant des sortes diffrentes.

sorte par plusieurs;

On remplace ainsi une un systme homogne d'objets par un svstme


a fait,

htrogne. C'est ce qu'on


dsigner
les

comme nous
la

le

verrons, pour

trente-deux

rumbs de

rose des vents; c'est ce que


soit les

nous ferons, pour reprsenter par des signes,


les faces, soit les artes

sommets,

soit

d'un polvdre rgulier (714).

600. Quoi qu'il en

soit,

dans tous

les cas

les

objets donns

ne nous offrent nulle trace cVordre, nous introduisons parmi eux,


en
les

dsignant par des signes, un ordre vritable.

Il

y a

dsaccord
les

entre l'ensemble des objets et l'ensemble des signes qui

repr-

sentent, celui-ci tant ordonn et celui-l ne l'tant point.

Nous

pouvons rpter

ici

ce mot,

que je

crois de

Bacon

(')

V esprit
v en a.

humain met souvent dans


('; Fi-anois

les choses

plus d'ordre

c/u' il n'

Bacon, 1561-1626.

CHAPITRE

IX.

OBJETS DE DEUX SORTES.

Deux
601.

objets disparates.

Deux

objets disparates doivent toujours tre reprsents


:

par deux signes disparates


par deux signes analogues.
leltres

ce serait

une faute de

Jes reprsenter

non conscutives

On pourra les dsigner soil par deux d'un mme alphabet, soit par deux lettres
lettres
tires

a|)partenanl des varits distinctes, soit par deux

d'alphabets diffrents.

602.
par

Deux
cp

fonctions disparates pourront ainsi tre reprsentes

/et

ou par

/et

s;

mais non point par

/et

g.

Dans
par B,

cet
les

nonc, trouver

la

condition pour que

soit divisible

deux nombres considrs sont mal dsigns, puisque ce sont des objets disparates. Les deux termes d'une fraction ordinaire n'ont

point

la

mme

signilication et ne se traitent point de

mme

dans

les

calculs; ce sont des

nombres disparates;
j)ar

il

est

donc mauvais de

reprsenter une

telle fraclion

|;

il

serait,

au contraire, excel:

lent d"imiler les auteurs qui

la

reprsentent par ^
c/

il

le

serait

d'autant plus que ces lettres n et


et

rappellent les mots

numrateur

le systme des coordonnes polaires, les deux coordonnes d'un point sont deux quantits disparates une longueur et un angle; on les nomme tantt p et w, lantt / et ce sont l de bonnes notations. Comme nous l'avons dj fait remar:

dnominateur. Sur le plan, dans

f)

quer (470), dans l'quation


y

= ax

-\-

b,

CHAPITRE
(iiii,

IX.

OBJETS DE DEUX SORTES.

239

mal choisis, car


logues.
Si

en Gomtrie analytique, reprsente une droite, a et b sont les objets qu'ils reprsentent ne sont point ana-

deux points, placs sur une


les

mme

ligne, sont l'un fixe, l'autre

mobile, on peut trs bien

dsigner par

A et M.

Si

une droite,

mobile dans l'espace,

se dplace

une droite

fixe et sur

un cercle

fixe, les

en s'appuyant constamment sur points o elle touche ces

deux lignes ne sont pas des objets analogues; il ne faut pas les L'origine et l'extrmit d'un vecteur, d'un segnommer P et Q. ment, sont videmment deux points disparates; on pourra dsigner vrai, o le premier par O, le second par E. Dans le cas, il est

plusieurs points A. B. C,

...

sont jdacs sur une


parler

mme

droite,

on

du segment AB. du segpeut, borne se servir, pour dsigner se ment BC, ...; c'est qu'alors on les segments, de lettres dj choisies, et qu'on ne choisit point le
sans tre rprhensible,

signe du segment.

Nous avons
le

vu, d'ailleurs, que l'ordre des lettres

employes indique alors

sens du segment, et en marque nette-

ment

l'origine et l'extrmit.

Majuscules

et

minuscules.

603.

Il

arrive souvent, surtout dans les

problmes usuels, que

deux quantits de
l'une petite, Vaulve

mme

nature, mais cependant disparates, sont

grande.

On

les

reprsente alors par une minus-

cule

et

lettres

majuscule correspondante. La diffrence de ces deux montre que ces quantits ne sont point analogues et marque
la

l'ordre de leurs grandeurs.

60i. Supposons que. pour des raisons particulires, on distingue, bases en soit dans un trapze, soit dans un tronc de cne, les deux Supposons que, grande et petile on les reprsentera par B el b.
:

dans un problme de Gomtrie, figurent deux


l'autre
petit;

cercles, l'un grand,

ra_yons par
les

on en dsignera les circonfrences par C et c, les et r. C'est ce qu'on fait, d'ailleurs, sur la sphre, pour

cercles

qu'on

nomme

prcisment grands cercles

et petits

cercles.

Deux

hauteurs baromtriques, deux pressions peuvent

se

repr-

24o

DEUXIME PARTIE.

CHOIX.

senter aussi

par

el

Ji.

On

a raison,

dans

la

lliorie

de

la

machine d'Alwood, de reprsenter chacun des deux poids gaux


par P, et
le

poids additionnel par p.


le

On

a raison

de reprsenter

de

mme

par P

poids d'une caisse pleine, et par

cette caisse vide.

le

poids de

pendant un certain
bout de ce temps,

un capital a est plac, nombre d'annes, la valeur


Si

intrts composs,
qu'il acquerra, au

sei'a trs

bien reprsente parla majuscule A.

60o. Dans tous ces exemples, les notations employes expriment Yordre de grandeur des quantits considres. Elles pourraient, dans d'autres questions, indiquer le degr d' importance des objets. On emploie, en Gomtrie, une majuscule A pour dsigner un point de l'espace, et la minuscule a pour en dsigner la projection sur un plan. Le premier de ces points n'est pas plus grand que le

second; mais

il

esl plus

important. Les notations sont justifies.

606.

Il

ne faut jamais employer une majuscule avec


s'il

la

minuscule

correspondante,

peut rsulter de cet emploi une erreur ou


les

seulement un doute. Si, dans


des deux quantits ou

questions prcdentes ou dans des


la

questions analogues, on reprsentait par


le

minuscule

la

plus grande

plus im|Jortant des deux objets, les nota-

tions seraient absurdes et causeraient des erreurs.


se

Lorsqu'un point
se
la

meut sur une

droite,

si

sa distance

une premire origine


il

dsigne par x^ et sa distance une seconde par X,

semble que

seconde abscisse doive tre plus grande que


s'il

la

premire; on ne

sait

en est ainsi

il

v a doute.

Accents

et indices.

607. Deux objets disparates ne sauraient tre reprsents ni par

deux

lettres

identiques affectes d'accents,


les

ni

identiques affectes d'indices. Si


conscutifs,

accents

par deux lettres ou indices taient


Z>,

comme

dans

a' et a",

comme
et

dans

et b^, les signes


S'ils

sembleraient reprsenter deux, objets analogues.


point, et qu'on et par

ne l'taient

exemple p'
yo"

p"\ ou

^,

et g^, le lecteur
il

chercherait naturellement

ou

q-i-,

qu'il

croirait oublis;

ne

s'expliquerait point qu'on ait choisi ni/?'", ni q^.

CHAPITRE

IX.

OBJETS DE DEUX SORTES.

^4

et une lettre accentue ou affecte d'un indice constituent deux signes disparates. Toutefois, comme nous l'avons fait observer dj, la lettre exempte de modificateur indique d'ordinaire l'objet le plus grand, ou le plus important, ou le plus ancien.
letlre

608.

Au

contraire,

une

sans accent'ni indice

On

peut trs bien

reprsenter

par a

la

valeur exacte d'un

nombre et par a' une valeur qui n'en est qu'approche; par un point de l'espace et par A' celui qu'on lui fait correspondre
l'aide

d'une transformation quelconque.

C'est l'usage, en Algbie.

une fonction de x tant reprsente par /'ou t, d'en reprsenter


la

drive

pary

ou^)'.

Il semble, au premier abord, en Gomtrie descriptive, que les deux plans de projection soient deux plans analogues et, par suite, que les projections d'un mme point de l'espace sur ces deux plans soient deux points analogues. En ralit, dans la Gomtrie des-

criptive,

comme
le
:

dans toutes

les

Mathmatiques appliques,

le

plan
le

horizontal et

plan vertical ne sont pas deux plans remplissant

deux plans disparates. Il en est de mme des projections d'un point quelconque sur ces plans. Aussi reprsente-t-on
rle ce sont

mme

communment
et

par

la

projection du point
le

sur le plan horizontal,

par
fi09.

a' sa

projection sur

plan vertical.

Lorsque, pour

la

reprsentation

de deux objets dispala

rates, on associe une lettre

quelconque

mme

lettre affecte

d'un indice, on choisit trs souvent V indice zro.


sentant, par exemple,
le

h, lettre

repr-

point mobile qui dcrit une courbe, on

reprsente par My l'une, dtermine, des positions de ce point. Les

deux points considrs, qui sont videmment deux objets disparates, sont alors reprsents par M et My. Ce choix de l'indice zro, qui
est dj
trs

bon, deviendrait excellent


si

si

le

point fixe dsign

Mo comme
par

jouait le rle d'origine,


l'origine de l'arc

on

le

considrait, par exemple,

MqM.
Cas singuliers.

610.

Avant de choisir

les lettres qui


il

doivent reprsenter deux


les

nombres, deux quantits,

importe d'examiner attentivement

rles que jouent ces quantits ou ces nombres,


A.
i6

24'2

DEUXIME PARTIE.

CHOIX.

Les deux coordonnes cartsiennes d'un point sont, nous l'avons


dit,

deux quantits analogues

on

raison de les dsigner par les

lettres conscutives

et

Il

en est de

mme

lorsque ces coor-

donnes sont
Mais
tits

lies

par une quation quelconque, et que l'on prend


tantt la seconde

tantt la premire,
si

comme

fonction de l'autre.
})ar

l'on regardait

constamment Tordonne,

exemple,

comme

fonction de l'abscisse, ces deux quantits deviendraient deux quan-

disparates; on pourrait alors,

comme

on
la

le

lait

parfois dans

certaines quations diffrentielles, dsigner

variable par x^ la

fonction par Y.

611. Soit

dfinir

une transformation gomtii(pie quelconque.


le

Le point d'o l'on part et


imporlani,
dduit,
j)ar

point qui

lui

doit correspondre sont


est

deux objets disparates. Le premier, qui


le

videmment
le

le

plus

plus ancien, se dsignera par A,

second, qui s'en

A'.

Au

contraire,

supposons

la

transformation

dfinie,

effectue;

supposons-la rversible; et considrons-en deux points correspondants. (jCS

deux points seront deux objets analogues;


sii;iies

il

nous

faudra les dsigner par deux

analogues.

Nous

les

appelle-

rons P' et P", ou bien P, et Po.

61l2.

Dans

les

quantits imaginaires, telles qu'on


le coefficient

les

considre

le

plus souvent en Algbre,

de

i et le

terme indpendant

de

sont

ce qu'on

deux objets disparates; on devrait donc, contrairement fait d'ordinaire, les reprsenter par deux signes dispaexemple, a
-\-

rates, et crire, par


la

a'

ou a
la

-f-

a/.

Au

contraire, dans

thorie de Cauchy, c'est--dire dans

thorie actuelle des quan-

tits complexes, ce terme et ce coefficient deviennent les deux coordonnes cartsiennes d'un point, deviennent, par consquent, deux objets analogues : on a raison d'crire a -\- bi ou x-\-yi. Encore

ces nouvelles notations ne sont-elles point irrprochables, puisque,

par

la

prsence du symbole

i,

elles

tablissent

une dissymtiie
serait,

entre les deux termes du binme.


ce

La meilleure notation

me

semble, celle de M. Mray

('), qui envisage les quantits

imaginaires

comme

des cou|ilcs de quantits ordinaires se

com-

(')

Xouveau prcis d'Analyse

infinitsimale, in-S", Paris, 1872.

p. 8.

CHAPITRE
binaiil entre

IX.

OBJETS DE DEUX SORTES.


et

243

eux suivant des rgles convenues,

reprsente ces

couples par
613.

(a', a"), (6', b"). ....

l'intersection de

le plus souvent une courbe gauche fixe comme deux surfaces fixes. Ces deux surfaces, jouant tout fait le mme rle, sont deux objets analogues. On les reprsente par les deux quations analogues

On

regarde

/=o,
Supposons, au contraire,
cherche du plan tangent
considre
la

g=

o.

comme on

le

fait

parfois dans la re-

une surface donne, supposons que l'on


la

courbe gauche variable rsultant de

section de la

surface fixe donne par une surface variable. Ces

deux surfaces

ne sont plus

deux

objets analogues ; on crira leurs quations sous


la

de nouvelles formes;
les

courbe gauche variable sera reprsente par

deux quations

/=
qui sont,

o,

9
l'tre,

0,

comme

elles

doivent

nettement disparates.

2 objets d'une sorte,


614. Si trois objets donns sont
il

de

l'autre.

faut

que
les

les

notations

le

rappellent.

d'une sorte et de l autre, Ce serait nue faute grave


i

que de

reprsenter par 3 signes d'une


si

mme

sorte, par 3 signes


elle se

analogues. Cependant, chaque instant.


61'3.

grave que soit cette faute,

commet

Etant donns deux entiers quelconques dsigns par


est

et B.

il

mauvais de reprsenter par


ces trois

C un

de leurs diviseurs com-

nombres ne sont point d'une mme sorte. trois nombres satisfaisant des conditions donnes, et dont le premier soit la somme des deux autres, il ne nous faudra point dsigner ces trois inconnues par x, jK, -', la premire devra possder un signe non analogue ceux des deux autres nous pourrons l'appeler u. Pour crire que les
muns, car
Si
1

on nous demande de calculer

entiers b el c sont congrus par rapport un certain module,


se garder,

il

faut

malgr l'exemple de Ganss

(^).

de dsigner ce module

C) Recherches

ar'itkmetiques, in-4', Paris, 1S07.

p.

i.

244

DEUXIME PARTIE.

CHOIX.

par a.

Dans

]a

thorie

des sries
la

termes rels de signes


des n premiers termes
P,^,

quelconques, on dsigne souvent

somme
s'y
jiar

par S, celle des termes positifs qui

trouvent par

celle des

\aleurs absolues des termes ngatifs


l'galit

Q, de faon que Ton a

Ces notations sont bonnes; elles montrent trs bien Tanalogie (|ui existe entre les deux sommes pai tielles, ainsi que le caractie parliciilier

de

la

somme

totale.

616. Lorsqu'une forme quadratique

plusieurs \ariables

a^",j', ..

ne renfeime aucun carr, on l'ordonne souvent par rapport

(hux,

et^^, de ces variables.

On

l'crit alors

axy

-H

Vx-^

Qy

-\-

R.

Cette notation est mauvaise, caries trois lettres conscutives P, Q, R semblent reprsenter trois o])jets d'une mme sorte, tandis
qu'elles

reprsentent,

en

ralit

R une forme
le

quadralif|iie
il

et

deux formes

linaires.
z-,

Etant donn

rapport

est

mauvais de l'appeler
signes analogues.

car les trois signes


est

Il

x., y, z seraient trois mauvais aussi, en Gomtrie anaKtique

plane, de reprsenter,

comme on

le fait

souvent,

la

variable

d'homo-

gnit par;;, car elle n'est point de

la

mme

sorte que les coor-

donnes X el y. 11 serait trs mauvais aussi d'apj)elcr O:; une droite quelconque, mene j^ar l'origine, dans le plan des axes0.z%

Oy.

Etant donnes deux forces et leur rsultante, on ne devrait

point reprsenter ces trois objets par les trois lettres conscutives P,

reprsenter
et Fo.

Q, R, Conservant R pour la rsultante, les deux forces par G et H, ou par F'

il

serait

bon de

et F",

ou par F,

617.

On

dsigne frcpienimcnt un angle isol par


la lettre

les trois

kttres

conscutives A, B, C,
les

deux autres sur


fautif.
effet, trois

les cts.

du milieu tant place au sommet, et Ces trois lettres conscutives forment


dsignent ne sont pas,
d<'si-

un ensemble
en

Les

trois points qu'elles

points analogues.

On

pourrait, pour bien crire.


tant place au

gner l'angle par

AOR,

la

lettre

sommet.

De

CHAPITRE

IX.

OBJETS DE DEUX. SORTES.

245

mme,
donn,
tact

si

l'on

mne d\in ple donn deux

lang-entes

un cercle

les

points de contact sont analogues entre eux, mais non pas

analogues au ple.

On

pourra

nommer

le

ple P, les points de con-

et B.

Si l'on tudie le triangle isoscle en lui-mme, et

non point comme cas particulier du triangle quelconque, il sera bon d'en traiter le sommet proprement dit, c'est--dire le sommet commun aux cts gaux, d'une manire spciale on le pourra
:

dsigner par S.
618. Supposons qu'on veuille dmontrer que deux droites parallles

une troisime sont parallles entre


la

elles.

Les deux premires

droites sont d'une sorte,

troisime est d'une autre.

On

pourra

nommer

celle-ci

et celles-l

et B.

Supposons

qu'on veuille

deux points donns aux cts d'un angle donn. L'quation cherche dpendra de trois droites les cts de l'angle et la corde des contacts. Ces trois droites ne sont pas analogues, la dernire jouant un rle spcial.
crire l'quation gnrale des coniques tangentes en
:

On

pourra reprsenter

les

premiers membres de leurs quations

respectivement par P,

et

T.

Il

serait

mauvais de

les

reprsenter

comme

dans l'quation habituelle

PQ
par
les lettres

+ X R2 = o,

conscutives P, Q, R.

De mme,
:

l'quation gn-

rale des surfaces conodes


les

dpend de

trois plans

le

plan directeur;
directrice recti-

deux plans qui, par leur intersection, donnent


Ces
trois plans

la

ligne.

ne sont point analogues; ce serait une lourde

faute de reprsenter les premiers


trois lettres

membres de
le

leurs quations par

conscutives.
et

On pourra prendre, pour les deux derniers,


faudra choisir, pour

les lettres

Q; mais

il

premier, une lettre

trs

loigne

de ces deux-l, ou

mme

appartenant

un autre

alphabet, A, par exemple. L'quation gnrale des surfaces conodes


sera alors

/(A;

P,

Q)

= o.

On

sait

que cette quation

est

homogne par rapport

et

Q,

mais non point par rapport A. Les lettres ainsi choisies indiquent
d'elles-mmes cette dissjmtrie.
619. Dans l'quation

ax -+- by

-(-

= o,

246

DEUXIME PARTIE.

CHOIX.

qui, en Gomtrie anal\tif|ne plane, reprsente nne droite, les coefficients

de X

et

sont d'une

mme

sorte; mais

le

terme tout

connu

est

d'une sorte diffrente. Cette quation est donc mal crite.


en Analjse indtermine, l'quation

Au contraire,

o P, Q, H sont trois nombres entiers, est crite convenablement, puisque les trois letlres P, Q, H ne sont point conscutives. Je

rencontre, en un bon Ouvrage, l'quation


{x

Vf-^{y

1^)2

v2 = o,
|j.,

qui reprsente un cercle. Les lettres conscutives X,

qui y figu-

rent sont mal choisies. Les objets qu'elles dsignent ne sont point,

en

effet,

d'une

mme

sorte, les

deux premiers tant


longueur du rayon.

les

coordonnes

du centre;

et le troisime, la

n objets d'une sorte. 1 de


620.
Il

l'autre.

peut arriver que l'on


les notations,

pour en choisir
T

ait considrer en mrne temps, n objets d'une premire sorte, et

objet unique, d'une sorte diffrente.

On
les

oprera toujours de

la

mme
mmes

manire.

Il

faudra que
:

les lettres

choisies se partagent d'elles-

en deux groupes
le

lettres

pour

premiers objets,

lettre

unique pour

dernier.

C2I. Considrons une famille de surfaces

un paramtre. Son
temps,
les

quation devra contenir ce paramtre

et,

en

mme

coor)',
:; ;

donnes d'un point quelconque.

On

dsignera celles-ci par.r.

celui-l par A; et on crira l'quation

f(x, y,
en ayant soin,

z; X)

o,

comme nous

avons conseill de
le

le

faire (222),

de

sparer par un point-et-virgule


Soit dsigner un diviseur
qui, en
la

paramtre des coordonnes.


des quatre entiers a. b.
c,

commun
II

question, sont analogues.

ne faudra point

le

dsigner

par

e.

Dans

l'expression, sur une surface, de l'lment linaire ds^ on

dsigne par E, F,

trois coefficients

d'une

mme

sorte

c'est bien.

CHAPITRE

IX.

OBJETS DE DEUX SORTES.

247

Mais on dsigne en
L'quation

mme temps
:

par

l'expression

yEG F-

qui

ne leur est point analogue

c'est

videmment une
cz
-4- f/

faute.

ax

-^

by

-T-

= G,
crite

qui reprsente un plan, n'est pas

mieux

que

celle, cite

plus

haut (619), qui reprsentait une droite, car ses quatre coetlicients sont exprims par quatre lettres conscutives, bien que les trois
premiers soient d'une
rente.

Il

en est de

mme sorte et le quatrime mme de l'quation


I

d'une sorte diff-

i-\-ax
H

-f-

.r
j-

-H e.r

rt

= G,

le

sorte

nombre reprsent par d n'est certainement point de mme que les nombres reprsents par , 6, c.

622. Lorsque des droites joignent un


autres, le point
les

mme

point plusieurs

commun

d'o elles partent est d'une certaine sorte;

points o elles arrivent sont d'une sorte diffrente.


le

On

pourra

dsigner
le

premier par A;

les autres

par P, Q, R, S;

et

reprsenter

faisceau qu'elles forment par

A(PQRS). Ce
trois objets

serait

une faute de

le

reprsenter

|)ar

A(BCDE).
analogues, trois objets

Les sommets d'un triangle sont


d'une

mme

sorte; tout autre point

du plan appartient

sommets par A, B, C, faudra donc dsigner aucun autre point par D. Le centre du
diffrente. Si l'on dsigne ces trois
inscrit,
le

une sorte il ne
cercle

milieu d'un ct,

le

pied de

la

hauteur abaisse d'un


s'appeler D.

sommet sur le ct oppos ne devra donc point le nommera O, M ou H.

On

623. Prenons un ttradre. Ses quatre sommets sont d'une


sorte
:

mme

on

les
il

appellera A, B, C, D. Mais
arrive

si,

dans une question

quelconque,
dit, la face

que

l'un d'eux
il

joue un rle particulier ou


le

prenne une importance spciale,

deviendra

sommet proprement
dsignera par S,
et

oppose deviendra

la

base.

On

le

les trois

sommets de la base se nommeront A, B, C. Ce dernier cas est celui qui se prsente toujours dans

les

pyra-

mides dont la base a plus de trois cts, car il est bien vident que, dans une pareille ligure, le sommet proprement dit n'est point de

g/S

DEUXIME PARTIE.
sorte

sommets d'une pjramide pentagonale se dsigneront, non point par A, B, C, D, E, F; mais par S; A, B, C, D, E, la lettre S reprsentant le sommet proprement dit.

mme

que

les

sommets de

la

hase. Les six

objets d'une sorte, q de l'autre.

624. tant donns


plusieurs objets
choisis puissent
'

j^lusienrs

objets
il

d'une premire sorte


les

et

une seconde,

ne faut point que

signes

jamais faire croire que

tous ces objets sont de la

mme
Il

sorte.

est

donc mauvais de nommer A, B, C,


el,
(3

D
F

les

quatre sommets

d'un quadrilatre
des cts
:

en

mme

temps, E,

les

milieux de deux

car ces

points sont de deux sortes, et ces 6 lettres sont

conscutives.
Il

est

donc mauvais de reprsenter

deux points

pris sur

une

droite par A, B, et deux points pris sur une autre


trois points pris sur

|)ar

C,

D;

une

une courbe par A, B, C,


les trois

et trois pris sur

autre par D, E, F;
aussi
et* les

sommets d'un

triangle par A, B,

trois

sommets d'un gutre par D, E, F;

les

quatre

sommets d'une
la face

face d'un paralllpipde par A, B, C,

et

ceux de

oppose par E, F, G, H.
les six

Les quatre

lettres

du premier

du deuxime et du troisime, les huit du dernier constituent, en efTel, toutes ensemble, une suite de lettres conscuexemple,
tives.

6!2o.

On

sait

en diftrenis i)oints d'un

que des forces en nombre (pielconque, appliques mme solide, peuvent toujours se rduire
donnes, au nombre de cinq, sont reprsentes il ne faut point que les deux qui les peuvent
reprsenter par

deux. Si

les forces

par A, B, C, D, E,

remplacer
cutives.

le

soient par F, G, car on aurait alors sept lettres cons-

On

pourra

les

et

Q.
i',

Une forme quadratique aux


A:7-2-i-

trois variablesx,

z s'crit

souvent

B7--+- C--

ilyyz

-r-

>t;-.r

-4-

lY xy.

Les

trois

lettres

A, B,
les

premire sorte;

trois

lettres

dsignent alors des coefficients d'une D, E, F des coefficients d'une

CHAPITRE

IX.

OBJETS DE DEUX SORTES.

249

de

seconde. Ces notations sont mauvaises, puisque ces deux groupes trois lettres se raccordent et forment un groupe unique.

Dans

les

applications gomtriques
la

de l'Analyse,

on regarde
fonc-

ordinairement
tion de ses

cote

:;

d'un point d'une surface

comme une

par

/^

et

les

deux autres coordonnes x et y. deux drives partielles du premier ordre de


el k

On

reprsente alors
z

par

ra|)port k

y, puis par/-, 5, t les trois drives partielles du second ordre de cette mme fonction par rapport ces mmes
un
trs long usage,
t

variables. Ces notations, consacres par

sont

nanmoins mauvaises,
en deux groupes

les

cinq

lettres /?, q, r, s,

tant conscuil

tives et ne se partageant point d'elles-mmes,

comme

le faudrait,

diffrents.

CHAPITRE

X.

CORRESPONDANCES ENTRE DEUX SORTES DE SIGNES.

Ide du Chapitre. 626. Les signes, avons-nous


qui existent entre leurs objets.
dit,

doivent rappeler

les

rapports

Nous nous sommes dj occups du cas o tous les objets sont d'une mme sorte. Nous allons nous occuper prsent de celui o ils appartiennent deux sortes diflerentes. Nous aurons examiner, dans ce nouveau cas, les correspondances de natures diverses qui peuvent exister entre les objets
de
la

premire sorte

et

ceux de

la

seconde.
objets des deux sortes

627. Nous supposerons d'abord que

les

sorte qu'il n'y en a de

ne soient pas en nombres gaux; qu'il y en ait moins de la premire la seconde; en premier lieu mme qu'il n'y
ait

en

qu'un de

la

premire sorte. Nous supposerons ensuite


:

qu'il

y en ait autant d'une sorte que de l'autre c'est seulement lorsqu'il en sera ainsi que les objets des deux sortes se pourront correspondre chacun

chacun.

Correspondances entre

vm.

objet et plusieurs objets.

628. Considrons un objet unique d'une certaine sorte


faudra (pie
cette correspondance

et plusieurs

objets d'une sorte diffrente. Si l'objet unique correspond

lun

des autres objets,

il

soil

indique

par les signes.

629. Les trois sommets A, B,

C
la

d'un triangle sont trois points

d'une premire sorte. Le pied de

hauteur abaisse du sommet A

CHAPITRE X.

CORRfSPONDANCES ENTRE DEUX SORTES DE SIGNES.

23

sur le ct oppos esl un point d'une seconde. Il correspond videmment au sommet A. On devra donc le dsigner l'aide dun signe A' ou A,, qui rappelle ce sommet. Ce serait une faute de

une plus grande de l'appeler D, puisque D, d'abord ne rappellerait point A, ensuite formerait avec A, B, C un groupe de quatre signes analogues. Etant donns plusieurs nombres d'une premire sorte a, b^ c. ....
l'appeler P. C'en serait
cette lettre
et

un nombre unique d'une sorte diilrente, correspondant

h,

on

reprsentera ce
faute de
le

nombre unique par

b' ^

ou

6|,

ou

,3.

Ce

serait

une

reprsenter par/? ou par q.


signes des objets de

630. Si

les

la

premire sorte se distinguent


il

entre eux par des accents ou indices,


l'objet

suffira,

pour reprsenter
lettre le

unique correspondant l'und'euxd'assigner sa


Si les objets sont

mme
....

accent ou indice.

reprsents par

',

d'

a!",

ou par

rt),

o, 3, ..., l'objet unique correspondant au troisime


y!"

de ces objets sera trs bien reprsent par b" ou ^3, par

ou

X3.

631. Le cas que nous considrons prsentement,

celui

d'un

groupe d'objets d'une

mme

sorte et d'un objet

unique d'une sorte

diffrente se rapportant l'un de ces objets, peut trs souvent s'in-

terprter d'une autre manire. Celui des premiers objels qui corres-

pond

l'objet uni(|ue peut, en effet, trs souvent, cause

mme

de celle correspondance, tre regard


spciale, appartenant

comme un

objet d'une nature

une nouvelle

alors des objets de trois sortes, et

sorte. La question prsente non plus seulement de deux.

Objet plac la tte d'une 632. Dans un ensemble de

suite.

|)oinls placs sur


il

une courbe

et for-

mant, par consquent, une suite ordonne^


si

est bien vident

que,

le

premier joue

le

rle 'origine

pour

les

arcs allant de lui

d'une sorte particulire,

chacun des autres, ce premier point joue un rle spcial. Il est les suivants tant tous d'une autre sorte.
pourra dsigner ces derniers par A,, Ao, A3,

.
.

On

et le

premier

par Aq, l'indice zro convenant trs bien


gine. Cependant,
si

un point servant d orise distingue pas suffi-

l'on trouvait

que Aq ne

DEUXIEME PARTIE.

CHOIX.

sammenl de A,, Ao, A3,


sans indice ni accent, ou

.,

on

le

remplacerait par une lettre


telle

A
P.

mme

par une lettre loigne

que

633.

Il

existe de nombreux: exemples analogues celui-l.


effet,

On

considre, en

frquemment, des objets en nombre quelconque,

qui se dduisent tous d'un certain objet unique, ou plutt qui se

dduisent
objet,

les uns des autres partir de cet objet-l. Ce premier que son rle spcial met part, ressemble une origine; il on le dsignera [)ar une lettre appartient une premire sorte
:

sans accent ni indice. Les autres forment videmment, d'eux-mmes,

une

suite

ordonne

on

les

indiquera, dans l'ordre o on

les obtient,

par des lettres identiques atlectes soit des premiers indices, soit
des premiers accents.
C'est ce que

Ton faitd'ordinaire dans

la

pratique. S'\y est une fonc-

tion de,z', on en dsigne les drives successives pary',j/', y'", ....


Si

est le

premier membre d'une quation algbrique, et qu'on


la

chercbe, par

mthode de Slurm,
..

le

nombre des

racines relles de

cette quation qui sont comprises dans

un intervalle donn, on

dsigne par V,, Vo, V3,

nomment prcisment
ces suites,

les

les polvnomes calculer, lesquels se Dans chacune de polynmes de Slurm.


.

y,y.r\y\

V,

v v

V3, ...,

l'lment de tte est d'une sorte particulire;


et

il

joue un rle spcial

possde un signe spcial.

Correspondance symtrique.
634. Dans
la

plupart des questions qui nous prsentent ainsi un

objet unique d'une premire sorte en face d'un groupe d'objets

appartenant

une seconde, l'objet unique ne correspond pas plus


correspond
qu'il

l'un d'eux qu'il ne

un autre; on peut dire

qu'il ne
et
lui

correspond
les

aucun ou
la

correspond galement tous,

que

un ensemble symtrique. Cette absence de correspondance particuobjets de

seconde sorte constituent par rapport

lire,

ou

si

l'on veut celle symtrie, doit se traduire par les signes


les

qui reprsentent tous

objets considrs.

CHAPITRE X.

CORRESPONDANCES ENTRE DEUX SORTES DE SIGNES.

ib'i

63o. Le point de renconlre des langentes en ne correspond

A et

en

un
P.

mme

cercle ne correspond pas plus l'un de ces points de contact qu'il


l'autre
:

ou

le

nommera, par exemple,


on
la

La

hauteur d'un trapze ou d'un tronc de pyramide ne correspond pas


plus l'une qu' l'autre des deux bases 6|, 60
:

reprsentera
le

par h ou par d.
reprsent

Des

trois plans cpii dfinissent

un conode,
:

plan directeur ne correspond

aucun des deux autres


le

aussi, ajant

par P et

les

premiers membres des quations de

ceux-ci, avons-nous

dsign (618) par A

premier membre de

l'quation de celui-l.

636. La

somme

de deux nombres est une l'onction sjmtrique

de ces nombres;
raison de
celle des

elle
t

ne doit rappeler aucun des deux


bi
;

on aura

nommer

nombres B,

et

somme des nombres t' et ^" de nommer B Bo. Le produit de deux nombres videmla mme faon. mme pour la moyenne
;'

ment
Il

devrait se traiter de

en serait encore de

arithmtique, go:

mtrique, harmonique entre deux nombres


produits de x, y, z par un

et /"

celte
/'.

moyenne,
Si l'on

quelle qu'elle fut, serait trs bien reprsente


considrait
les

par

mme
:

facteur, le

nom

de
/c.

ce facteur ne devrait ra|)peler ni x, n\ y, ni ;

on

rajipellerait ou

637.

On

sait

qu'en un point fpielconque d'une surface,

le

ravon

de courbure d'une section normale quelconque dpend des deux

rayons de courbure principaux, mais non pas de l'un plutt que de


l'autre.
le

On

ne peut donc qu'approuver l'auteur qui dsigne par


la

rayon de courbure de

section quelconque, par R, et Ro les

deux rayons de courbure principaux. Dsignant par X le premier membre d'une quation algbrique, on dsigne d'ordinaire parXi, Xo, X3, ... les produits des facteurs linaires, pris une fois chacun, qui correspondent respectivement aux racines simples, doubles, triples, .... Ce sont l de bonnes
notations.

est

une bonne notation aussi de dsigner

par

un diviseur
cts

premier du produit abcd;


Fo, F3,
...
6, c.
;

par

la

rsultante des forces F,,


les

par

2p

le

primtre du triangle dont

sont

rt,

204

DEUXIEME PARTIE.

Correspondance symtrique mal indique.


638.

On

ne saurait s'imaginer combien

la

rgle prcdente,

si

simple pourtant, est souvent enfreinte.

ces

La somme des nombres a et h est une fonction symtrique de Le nombres on la dsigne par A qui rappelle le premier. produit des deux fonctions f{x), g {x) en dpend symtriqueDeux infiniment on le dsigne par'-5(.r) qui rappelle /(.r). ment petits du mme ordre tant reprsents par A et B, on en En Gomtrie analytique reprsente l'ordre commun par a.
:

une droite qui fait avec les axes de coorDans un Ouvrage clbre, l'un de donnes les angles a et ,3. nos plus illustres chimistes (*) appelle A et B les quantits de deux
plane, on appelle

OA

acides qui sont ncessaires pour saturer une


base.

mme

quantit a de

639.

On

appelle, toujours tort, a, 6, c les diviseurs premiers

du nombre B.
par
la lettre

Etant donn

le

produit xPyi z'', on


le

le

reprsente
Je
lis

P, qui en rappelle
:

premier exposant.
le

cet

nonc dans un Livre connu

partager
c.

nombre donn

proportionnelles aux nombres a, ^,

Le polynme F {x) ayant


'^y
.

A en

parties

pour racines

a,

[i,

.,

on pose constamment

{x)
sans s'apercevoir que
la

A(.r

a;u-(a7
A

..,

constante

rappelle la racine a.

Lorsqu'une inconnue est susceptible de recevoir deux valeuis,


son

nom videmment ne

doit pas correspondre l'une plutt qu'

l'autre.

Or, chaque instant, lorsqu'on forme r(|uation du second


.27

degr qui a pour racines


Cette faute,
si

6t

facile viter, est l'une de celles qui

y, on en dsigne l'inconnue par X. me choquent le

plus. Elle se rencontre dans la plupart des Traits d'Algbre l-

mentaire.
640. La faute qui nous occupe s'accompagne,
aulic
(|ui

souvent,
lieu

d'une
II

enfreint une rgle

prcdemment nonce. Au

de

(') Dc.MAs,

Philosophie chimique,

iii-8,

Paris,

i'

dition, p.

.!23.

CHAPITRE X.

a
.

CORRESPONDANCES ENTRE DEUX SORTES DE SIGNES.

255

on

crit |)arfois c^

On commet
le

ainsi

une faute, en tablissant une

correspondance entre
sant; on en avait

nombre a et le numrateur a de son expocommis une premire, en reprsentant les deux


les lettres
le
:

termes de cet exposant par

conscutives a et 3.

On

reprsente par

(.r)

plus grand

commun

diviseur des

deux polvnomesy(x) et tp (j:) c'est une faute que F (:r) rappelle f[x)\ cen tait dj une que les deux polvnomes donns, qui sont

deux objets analogues, fussent reprsents par


parates
/"i'^)
la

les

deux signes
par par

dis-

ets(.r).
:

Dans
|)lus

plupart des Traits de Mcanique, on dsigne

grande

commune mesure

entre les forces

F
le

et F';

y la R la

rsultante de ces

deux mmes forces;


,

par

vecteur rsultant

des vecteurs

p,

v'

v\ .... Toutes ces notations sont fautives, car


:

l'absence d'accent tablit une correspondance particulire


et

entre

f
le

F, entre

et

F, entre

et v.

Mais ce n'est pas en choisissant


la

signe de l'objet unique qu'on a

commis

faute

c'est en

emplovant,

du groupe donn, des signes qui ne sont point tous de la mme sorte. Nous ne pouvons trop le rpter une lettre sans accent ni indice et une lettre affecte de V un ou de l'autre ne peuvent jamais tre deux signes analogues.
pour
les objets
:

Correspondances entre

/;-

objets d'vme sorte et

</

de

l'autre.

641. Soient des objets de deux sortes, en nombres diflerents.


Les objets de
la

premire sorte peuvent correspondre quelquesla

uns de ceux de

seconde, ou ne correspondre aucun. //

faudra

exprimer par
et n'en

les

signes toutes les correspondances qui existent,

indiquer aucune qui n'existe point


Si les objets de
b. c. d,

.
.
.

64i.

par a,

et s'il en existe
les

luu des deux groupes sont reprsents deux dans l'autre cjui corresappeler

pondent
Cl
.

b et

c,

on pourra

et C^

ou

b' et c',

ou

b^ et

ou 3

et y.

Si les objets

du premier groupe sont dsigns par des


suffira,

lettres iden-

tiques, affectes de la suite des premiers accents ou de celle des

premiers indices,

il

pour indiquer

les objets

de

la

seconde

256
suite qui

DEUXIME PARTIK.

CHOIX.
la

correspondent des objets dtermins de


des

premire, d'en

affecler les lettres

mmes

accents ou indices.

64-3.

Mais, dans

le cas trs

frquent o

il

symtrie des objets

d'un des groupes par rapport chacun des objets de l'autre, c'est-

dpendent galement de tous les objets de l'autre, il faudra cjiie les notations n'indiquent aucune correspondance ; et, par suite, si les objets du premier
-dire o les objets d'un des groupes

groupe possdent des signes marqus d'accents ou d'indices, il faudra que les objets du second ne nous offrent, dans leurs signes,
ni indices ni accents.

644. Considrons des forces, en nombre quelconque, appliques


en divers points d'un
fzi ')fu'

mme
le

corps solide, et dsignes par


les

y*,, f.^y

On

sait

qu'on peut toujours

i-emplacer par trois ou

mme

par deux. Dans

premier mode de rduction, on pourra


le

dsigner les trois forces finales par A, B, C5 dans

second, les

deux forces finales par P et Q. Dans l'un et l'autre cas, il faudra viter que les signes correspondant aux forces finales prsentent des accents ou des indices, car ceux-ci rappelant aussitt quehjuesuns de ceux des forces donnes indiqueraient de fausses correspondances.

645. Les coordonnes x,y^ z d'un point quelconque d'une surface

dpendent de deux paramtres. Les signes reprsentant ces


lettres x,

paramtres ne doivent rappeler aucune des


raison de les

y,

z.

On

nommer

//

et v.

Ces

lettres u et v, d'ailleurs,

ne for-

ment point avec x^ y, z un groupe de cinq dans l'alphabet employ prsentement |3ar
entre les lettres v et x,
la

lettres conscutives, car,


les
ils

gomtres, se trouve,

lettre (v

dont

font chaque instant

usage.

646. Je rencontre en un certain Ouvrage l'quation


0 +- 1
a?

-h

2^-'^ -t-

(tin

X"^

= O,
:

dont on reprsente
mauvaises, car
la

les

racines par a, ^, y, ...


la

ces notations sont

racine a parat avoir avec


lui est

lettre

a des coeffi-

cients une correspondance qui

propre.

CHAPITRE \.

CORRESPONDANCES ENTRE DEUX SORTES DE SIGNES.

XJJ

Je trouve dans un autre l'identit ix


-h-

a){T

-^

b){T

-~ c).

.(x ~-

l)

= X'" -^

Bjo;'"-'^ YiiX'"--^.

..

les coefficients

rappellent trop b.

Dans un autre encore, on dsigne par A et B deux fonctions symtricpies des nombres , b, c, d, ., sans remarquer que A et B
.
.

rappellent spcialement a et b, et par consquent excluent loute


symtrie.

Objets en
64-7.

mme nombre

usage des

lettres.

On

rencontre frquemment des objets en

mme nombre,

appartenant

deux

sortes diffrentes, qui ne se correspondent

pas chacun
prsente

chacun,

ou

mme

qui ne se correspondent en aucune

manire. C'est ce qui a


:

lieu,

par exemple, lorsqu'un nonc nous

trois

inconnues

et trois

quadrilatres indpendants l'un

les sommets de deux de l'autre; deux groupes de n


donnes;

points sans aucun rapport entre eux.


Il se faut alors garder soigneusement de dsigner les objets de chaque sorte par des lettres accentues ou aflectes d'indices numriques, car deux accents ou deux indices identiques, ou mme

un accent et un indice de valeurs identiques, tablissent des correspondances prcises, qui sautent aux jeux. Le mieux, c'est de dsigner
les objets
la

de

la

premire sorte par des

lettres conscutives, et

ceux de

seconde par des


ainsi

lettres conscutives aussi,

mais loignes

des prcdentes.

On
y,
les

pourra dsigner

par a, b, c les trois donnes, et par x,

z les trois

inconnues dont nous avons parl;

par A, B, C,

quatre sommets de l'un de nos quadrilatres, et par P, Q, B, S


l'autre. Il est vrai

ceux de
tats,

que ces notations disposent pour


et

ainsi

dire dans le
les

mme

ordre, sur deux lignes, nos donnes et nos rsul-

sommets de notre premier quadrilatre


par
l

ceux du second;

et qu'elles tablissent

objets qu'elles placent au

mme

une sorte de correspondance entre les rang. Mais cette espce de corres-

pondance, qui est invitable, n'entrane gure d'inconvnient, vu


que,
le

plus souvent, elle passe inaperue.

648. Lorsque les objets se corres[)ondent chacun chacun,

et

que cette correspondance


\.

est bien

indique

soit

dans l'nonc,
17

soit

l58

DlUXIliMh: PARTIK.
le texte, ces

CHOIX.

dans
la

suites de lettres conscutives suffisent toutefois

rappeler.

Il

est trs

bon de reprsenter

par

et
et

deux mo-

biles qui

parcourent l'espectivement

les droites

(A)

(B);

par

A, B, C les sommets d'uu triangle et par P, Q, R les sommets homopar A, B, C, D, E les sommets logues d'un triangle semblable;

d'un pentagone et par P,

(),

R,

S,

les

sommets homologues d'un


suites de lettres, celles

pentagone semblable.

On

voit

immdiatement que, dans ces deux

qui occupent le

mme

gaux; que,

si les

rang- correspondeni aux sommets d'angles deux polygones sont directement semblables, on

nonce ces

mmes

suites en tournant autour d'eux

dans

le

mme

sens, mais qu'on toiu'ne en sens contraires lorsqu'ils sont inver-

sement semblables;
soit

et qu'il

en est de

mme pour deux

polygones,

gaux, soit symtriques.

quand on considre deux polygones semblables, ou il est toujours bon d'indiquer les cts et les angles qui se correspondent, (certains auteurs marquent de petits traits, en mme nombre, les cts homologues; et figurent, dans les angles gaux, des petits arcs de cercle qu ds marquent de mme,
D'ailleurs,

gaux, ou symtriques,

Taide de petits trails.


oral, lorsque l'on

11

est bien vident que,


les

dans l'enseignement

nomme

cts ou les
les doit

sommets homologues de
toujours

deux polygones semblables, on

nommer

dans

le

mme

ordre.

G49. Considrons trois points sur une courbe; on

les

nomme

en

un certain Livre J, M, N et quel dfaut de ordonnes


:

l'on a[q3elle P,
coi

H,
!

respondance

les j)ieds

de leurs

Je trouve, en un

autre, quatre points dsigns par

D,

(^, P,
:

et les pieds

de leurs

ordonnes respectives

|:>ar

A, M, N, B
l'une de

pourquoi cette interversion


minuscules,
laiilre

de l'ordre alphabtique

Deux

suites formes,

lettres

des
se

majuscules correspondantes, indiquent trs bien des objets qui

correspondent chacun un polygone


...
et

cliaciin.

On

peut 1res bien appeler

ABCD
th'-signe
/>,

abc<l
( J,

un

polygone semblable.

On

d'ordinaire par A, B,
c, r/,

D, ... des |>oints de l'espace et par a,

leurs projections ou perspectives.

Monge

(') dsignait

(') .\c

cil

i7-|(J,

mort en

iSiN.

CIIVPITRE X.

CORRESPONDANCES ENTRE DEUX SORTES DE SIGNES.

25q

par A, B, C,
et

les

projections (') horizontales de certains |)oinls,

par

r/,

b, c, ... leurs projections verticales.


:

On

reprsente souvent

par x, y, z

d'application d'une force et par

aux axes;
par X, Y,

par
les

.r,

y,

z les

coordonnes du point composantes parallles anciennes coordonnes d'un point et


les

X,

li

ses

nouvelles;

pai" />'

^li

''

^^^ nombres variables et

par P, Q, R leurs limites respectives. On peut employer aussi des minuscules et des majuscules en

mme nombre

qui ne se rapportent point aux

mmes

lettres. C'est

ce qui a lieu, dans les expressions

(a,

7b,

v/c.

pour les indices des racines et les quantits soumises aux radicaux: mais ce mode de notation indique moins nettement les correspondances.

6o0. Nous avons dj dit (490) que

les

alphabets latin et grec

nous offraient des groupes de


pondaient
/,

lettres

conscutives qui se corres|3,

trs bien.
u.,

D'abord, a,

6, c, d^ e et a,

y, 5, s; ensuite

/??,

n et ,

V.

C'est de [)lus une habitude de faire correspondre

X, y, z et

^, Tj,

^.

Deux groupes de

lettres ainsi constitus repr-

sentent trs bien deux groupes d'objets qui se correspondent chacun

chacun.

Deux nombres approchs


les

i',

tant dsigns par

et B,
i.

on

en peut donc trs bien dsigner

erreurs absohies par a et

de

Trois variables correspondant


reprsenter ces variables par x,
,
Y,,

trois fonctions,

on

a raison
es,

; et ces fonctions par

^.

y,

-l

ou

Quatre droites correspondant respectivement


|j, "',

cpiatre

plans,

on

a raison aussi
o.

de reprsenter ces droites par A, B, C,

D et

ces plans par a,

Pour dfinir deux suites de nondjres direcb, c, ...


a,
[j,

tement ou inversement proportionnels, on peut appeler a,


les

nombres de
dans
le

la

premire suite,

'',

... ceux de

la

seconde;

crire,

premier cas.

abc
=
/>

et,

dans

le

second,
a
i

c'

Toutes ces notations nous paraissent excellentes.


^')

Gomtrie descriptive^

'"-4")

t'ai'is,

an \ll,

p.

(y>

26o

DEUXIME PARTIE.

Usage des nombres pairs

et impairs.

6ol. C'est l'usage, un usage excellent, d'appeler A, B,

les

sommets d'un

triangle et a, h. c les cts opposs.

Cet usage pourcts.

rait s'tendre tous les

[)oljgones d'un

nombre impair de

Mais comment dsigner, en n'employant qu'un signe par lment, les cts et les sommets d'un polygone, dont les cts sont en
pair, ou plutt en nombre quelconque? Supposons qu'on parcoure ce polygone dans un sens dtermin. Dsignant les sommets par les majuscules successives A, B, C, ., on pourra dsigner par a le ct qui commence en A; par b celui qui commence en B; et ainsi de suite. Les majuscules dsigneront les sommets; les minuscules, les cts. C'est une premire solution

nombre

de notre problme.

On

en obtient une seconde, en tournant autour du polygone,


les

et

sommets et cts, les nombres .. On voit immdiatement alors que les nombres entiers i, 2, 3, impairs marquent les sommets et les nombres |)airs les cts, ou rciproquement. Cette notation a t employe par Beman ('), qui
crivant successivement, sur
.

se servait

de

cliillVes

romains.

Le partage des nombres entiers en pairs et impairs est, d'ailleurs, prcieux pour la notation des objets de deux sortes, lorsqu'il est ncessaire d'indiquer un ordre de succession. C'est ce qu'on vient
de voir sur
les

polygones. C'est ce qu'on observe aussi sur


T'"",

le

mode
les

de numrotage des maisons employ, depuis Napolon


rues de Paris
:

dans

les

numros

pairs droite et les impairs gauclie.

Usage des accents

et indices.

652. Les lettres conscutives, sans accent


lettres, aiectes toutes

ni indice, et les

mmes

d'un accent ou d'un indice, constituent deux

groupes de signes qui se correspondent chacun chacun d'une

manire

trs pi-cise.

On
un

peut appeler

r/',

/>',

c'

les
r',

quotients des
z'

nombres

a,

/>,

c par

mme

diviseur;

t.

.r',

les

valeurs

(') Lnseii^neniciit niat/u'ninliijuc. in-8", l'aris,

1,

p.

17'.

CHAPITRi: X.

f.ORUESPONnvXCES KNTRE DEUX SORTES HE SIGNES.

26

absolues de x, y, z;
senter de

a',

[j'

deux infiniment
pc^tits

petits quivalant

respectivement aux deux infiniment

a et

[i.

On peut reprC ou
A,, B,, C,

mme

par A',

B',
(^,

C,
...
;

...

les

extrmits des vecteurs


B',

ayant pour origines A, B,


les
P',

par A',

pieds des hauteurs abaisses des sommets d'un triangle;


Q', R', ... les projections des points P,

|)ar

axe;

Q, R,

... sur

un

mme
le

par A,, B|, G| les points o une transversale coupe les cts

d'un

triangle

opposs aux sommets A, B, C;

par
et,

triangle sphrique symtrique

du
la

triangle

ABC;

A'B'C

d'une ma-

nire gnrale^ par a'

h' c'

ligure dduite, suivant

un procd

quelconque, de

la

figure

abc

653. Toutefois,

comme nous

l'avons dj fait plusieurs fois obfait

server (608), les lettres du premier groupe, par ce

seul de ne

nous

offrir ni indices ni accents,

impliquent, dans

les objets qu'elles

( antriorit ou dt prminence. Si les deux groupes sont ^gale importance, si la transformation qui permet de dduire les seconds des premiers est une transformation rversible, il faaclra cjue les lettres servant les dsigner soient toutes accentues ou toutes affectes d'indices.

dsignent, un certain degr


objets des

Si les diffrentielles de certaines variables sont proportionnelles


certaines fonctions, on crira

donc
dx;^

dxi

dx-i

dx,i

On

reprsentera donc une suite de fractions par


n
n"
II'"

a
tablissant par les accents

a
trs nette entre les
:

une correspondance

numrateurs

et les

dnominateurs.

On

reprsentera donc

par
...;

^Ki S21 ^3, ... les

mesures algbriques des segments S|, So, S3,


... les

par P', P",

P"',

pieds des ordonnes des points

AI',

M",

M'", ...;

par A,, A2, A3, A4 et B,, Bo, B3, B4 deux groupes de

quatre ples qui se correspondent deux


a"'\ ...

deux;

par

a',

a'\

et b', b", b'", ... les points formant, sur

deux axes ou sur un


:

que les 11 est vident deux bases d'un prisme sont bien reprsentes par A, B, CiD, E,
seul,

deux divisions homographiques.

aGi
el

Di:i Xlli.MK

PAUTIK.

CHOIX.

A-oBjC^DoE^;
...
,

(|iie

Ton

raison de dsigner par A,,


...;

Ao,
cl
.

A3,

les

points d'ap|)licalion des forces F,, Fo, Fj,

par ^i g-.,, ^3, ... les en lesquels on a dcompos un pol}'gone plan.

centres de gravit des triangles

^,,

t^, ^^,

Objets en

mme nombre

mauvaises notations.

6oi. Pour que

les

correspondances qui existent entre des objets

de deux sortes, se rpotidant chacun


sentes,
il

chacun, soient bien repr-

impoite que

les

diffrences

pnv

lesquelles se distin-

les uns des autres les nature que celles par lesquelles se distinguent les signes des premiers. Geux.-ci tant reprsents par deux niinuscules iv et.

guenL

signes des seconds objets soient de

mme
il

z,

ne faut point
et

(pie

ceux-l

le

soient par

et y>, c'est--dire

par

une majuscule

une minuscule;

x.,

cl z tant fonctions d'un

mme
/',

|)aramtre, ces fonctions ne devront point tre dsignes par

'j

et'i/;

les

degrs des (|uations

f=
ne devront

et

Ci

j)oint tre dsigns


la

non pins

j)ar /n el

p.

Que

dire de

proportion

MA _ m MB ~ ~n'
o Ion
crit

que

les

longueurs de deux segments, dont

les signes

diffrent par les lettres

A et

B, sont j)ioporlionnelles

deux nombres

leprsents par

les lettres

et

/^,

dont

la

premire rappelle

el

dont

la

seconde ne rappelle rien?

Peut-on imaginer qu'on d-

signe par

aelx

les abscisses

de deux points reprsents par


faute de faire correspondre
lettres
'es

Mq

et

M?

600.
iX'

(j'est

videmment une

une suite
;

indices numrif/ues
d'ap|)eler, par

une suite de
o,,
'Jo? 'fn

sans indice ni accent

F3

exemple,

fondions d'un paramtre

qui expriment les valeurs de x, y, z]


les forces

d'appeler de

mme
mmes

F,, F2,

qui ont pour points d'application respectifs A, B, C.


pareille de faire correspondre ces
lettres

C'est

une faute
h",

une suite d'accents.


gner par
II' ,

On

ne doit donc point, dans un triangle, dsi-

II'"

les

hauteurs partant des sommets A, B, C;

ni

CHAPiriUi X.
j)ar

les

CORRESPONDANCES ENTRE DEUX SOUTES DE SIGNES.

'.(io

M', M",

M"

milieux des cts a,

h, c\

ni

par

/;i'

m\ m"

Jes

longueurs des mdianes correspondantes.


reprsente souvent par/-',
/", /'" les

On
scrits
les

rayons des cercles exinb, r;


d,,,
il

respectivement tangents aux cots a,


a. S,
-'

vaudrait mieux

nommer
:

L'i auteur dsigne par


et

do, de les points

de contact du cercle des neuf points avec ces


scrits
c'est
l

mmes

cercles exin-

une bonne notation,

un emploi ingnieux des

indices littraux.

Autres mauvaises notations.

OoG. Lorsque les objets des deux sortes se correspondent chacun

chacun, leurs correspondances sont analogues, ou tout au moins


Il

d'gale importance.

ne faut donc point, parla faute des notations,


elles paraissent tre

qu'une ou plusieurs d'entre


culire ou possder

d'une nature parti-

une importance spciale.


il

Etant donns deux forces et leurs points d'application,


vident que
la

est

correspondance entre chaque force


la

et

son

point

d api^lication est

mme;

il

est

donc mauvais d'appeler ces forces

F et

F' lorsque ces points sont dsigns par

A et B,
B
:

les lettres

et

F,

dpourvues toutes deux d'accents


tion plus troite

et d'indices,

indiquant une relaet F'.

que ne lest

celle

qu'indiquent

Cette nota-

tion est trs mauvaise.


Il

en est de

mme
P
t'

de celles o Ion dsigne


et

par

et x' les

abscisses des points


T';

Q:

par

el

les sinus

des angles

et

par
les

et

les

doubles signes du binme eP-

s'Q-:
par

par

K et V
et F':

par a
et

ravons vecteurs qui vont d'un point aux deux fojers


et
|j

F
G'

les

angles qui leur correspondent;

et

deux gnratrices reclilignes appartenant respectivement aux systmes A


[Ji;

par n

et n' les

ordres respectifs des infiniment

petits a et 3.

657. Ces diffrentes fautes nous offrent un aspect

proviennent toutes d'une faute


celle

initiale

unique, toujours

commun, et la mme;

qui consiste reprsenter deux objets analogues par deux


:

signes disparates, savoir


lettre affecte

une

lettre

sans accent ni indice et une


faire.

de l'un ou de l'autre. C'est ce qu'on vient de

264

DEUXIME PARTIE.
:

CHOIX.
;

en reprsentant
et x'

par

et F'

deux abscisses analogues;


;

par x deux torces analogues par T el T' deux angles ana-

logues

etc., etc.

On

voit par l

combien nous avons eu raison (487, o62, 564,


la

611), et avons raison encore, d'insister sur


d'un indice ou d'un accent.

grande diffrence qui


afl'ecte

spare une lettre exemple d'a<;cent et d'indice d'une lettre

CHAPITRE XL
OBJETS DE PLUS DE DEUX SORTES.

Gnralits.

que nous venons de faire, des systmes forms par des objets de deux sortes, nous a suffisamment familia608. L'lude
si

dtaille

riss

d'abord, avec

la

manire de distinruer

les sortes din'rentes

et d'en

dsigner
et

les

objets; ensuite, avec celle de constater les corles

respondances

de

exprimer par

les

signes.

Dans

le

cas de

plusieurs sortes d'objets, nous n'aurons qu appliquer successive-

ment, plusieurs

fois,

les

procds que nous avons dj employs.

Nous

allons
trs

donner,

pour ces objets de plusieurs


trs varis,

sortes,

des

exemples

nombreux,

emprunts

toutes les parties

des Mathmatiques.

Nous eussions aim tudier d'abord les exemples comprenant trois sortes d'objets, puis ceux qui nous en offrent quatre, cinq ou
davantage. Mais cet ordre et t difficile

suivre,

car certains

exemples, qui nous prsentent des sortes en nombres diffrents, ne


sauraient tre spars ni a. or tioi'i \o\^ns les uns des autres

tels

sont

les

couples forms de deux exemples, presque identiques,

tirs

l'un de la

Gomtrie analytique plane,

l'autre de la

Gomtrie anala

lytique trois dimensions.


partie des

Nous

classerons nos exemples d'aprs


les

Mathmatiques laquelle nous

aurons emprunts.

Exemples
(>o9.

tirs

de

l'

Arithmtique.

Etant donns deux nombres entiers, un de leurs diviseurs


et leurs quotients respectifs

communs,

par ce diviseur, c'est--dire

cinq objets appartenant


dsigns par

trois sortes diffrentes,

un lve me

les a

et

G, par M, par

D et

D'. Or, la lettre

M,

qui repr-

>.66

DKLXiMIi PARTIE.
le

CHOIX.
;

sente ainsi un diviseur, riippellc

mol multiple
Il

les lettres
le

et D',

qui sont deux signes disparates, rappellent chacune


et

mot

diviseur,

reprsentent des quotients analogues.

serait difficile d'imaginer

de plus mauvaises notations.

Ce sont
o un

l,

je le

rpte, des notations improvises par un lve.

Mais je pourrais

citer

une Arithmtique, d'ailleurs


R',

trs bien faite,

l'on dsigne par

R,

R"

les restes

des divisions de P, A,

par

mme diviseur a. On a, au contraire,


A, B, G,
...,

raison d'appeler a. h,

c,
|j,

...,

des

nombres

vai'iables:

leurs limites; et

a,

y,

...,

A les excs

respectifs de ces limites sur ces

nombres.

Exemples
660. Considrons

tirs

de l'Algbre.

les sries

simultanes

b^^-^

h^x

-r- b-i

x- -H

Elles nous prsentent trois sortes d'objets


ficients ; les coefficients h.
Il

est vident

la variable x\ les coefque leurs termes se cor-

respondent deux deux,

et rpie cette

correspondance

est trs bien

exprime par

les

indices des coefficients.

Pour

tablir

que toute quation algbrique du degr/ possde


la

racines, on crit

suite d'galits
y'i

r=

(^

,)./'|(

),

qui nous prsente


les racines

videmment quatre

sortes dubjels.
,

11

faudrait (|ue

par

<^f,

^, c,

e f(^z) fussent dsignes par /, /o, /'s, ..., et non pas y"o,y3, .... car elles correspondent aux fonctions y')
,

661.

Ln auteur pose
X
-r-

=^

e'-'

x'

i-

y' ^=

e-''

puis multiplie ces galits


(pi'il

membres

membres

et crit le rsultai

obtient sous

l;i

forme

CHAPITRE

\I.

OBJETS

1)K

PLUS DE DELX SORTES.


et

^.J

Ces notations sont


et
/'

mau\ aises,

car

x comme j'
,

et j^',

comme

sont des couples de signes disparates reprsentant des couples

d'objets analogues.

Les majuscules A, B,
n'est point

dsignant trois polynmes


A', B',

anx.y,
a,

z,

il

mauvais de dsigner par


la

les rsultats

qu'on
[j, '.

obtient en y substituant,

place de x^ y,

z, les

valeurs

Je prfrerais cependant de beaucoup

que, les variables tant dsi-

gnes par X, \
les

Z, on reprsentt par <7. b, c les valeurs que prennent polvnomes A, B, C, lorsqu'on y remplace ces variables par x, r, z.
,

deux deux disparates appartiennent forcment des sortes diffrentes, raison d' un objet par sorte. On les reprsentera par des signes deux deux disparates.
662. Des
oJjjets

Dans

les

Tables d'annuits publies par


:

le

Bureau des Longitudes,

on appelle

l'annuit ;
n.

le

capital constituer
l

G;

le

taux r;

le

nombre d'annes
L'quation

Ce sont

de bonnes notations.

{x)

I-(j-^

qu'on rencontre dans


est,

la

dcomposition des fractions rationnelles,


les

au contraire, mal crite, car les quatre polynmes qu'elle nous

offre sont

encore disparates deux deux, et

majuscules cons-

cutives E,

qu'elle enqjloie peuvent faire regarder


le

comme

ana-

logues deux polynmes qui ne

sont pouit.

663. Il ne faut

jamais que

les

notations indiquent de fausses

correspondances.

deux inconnues sont dsignes par x et r, il faudra, dans l'quation du second degr qui les donne, dsigner 1 inconnue unique par Z, mais non point par X ou Y. Etudiant la division d'un polynome/(.r) [)ar le produit
Si

{x

a){x 6),

un auteur

crit

f{x)
11

(.r

a)( X b)o(x)-^ A.X -^ B.


choisir,

a tort

videmment de
et

pour

les coefficients

du

reste, les

lettres

B, qui rappellent respectivement a

et b.

268

DEUXIME PARTIE.

CHOIX.

Exemples

tirs

de l'Analyse.

664-.

La

suite

complte des nombi'es entiers peut

s'crire

elle s'tend rinfinl

dans

les

deux

sens. Si

une

srie

s'tend de

mme, on

en peut reprsenter les termes par


...,

U o,

U\,

Ko-,

li+\i

"+2)

Soit une fonction continue F.

successives par F', F", ....


Fo,
.
.

Nous en avons dsign les drives Nous aurions pu les dsigner par F|,
F_.j,

.,

et

dsigner alors par F_,.

... les intgrales succes-

sives de F.

Dans chacun de
d'objets
:

dans

le

deux exemples, nous trouvons trois sortes premier, un objet unique qui sert d'origine, des
ces
la

objets qui s'en loignent vers


vers la gauche
;

droite, des objets qui s'en loignent


la suite

dans
la

le

second, un objet unique qui est F,

des drives de F.

suite de ses intgrales. Les notations qu'on

vient d'indiquer reprsentent trs bien, dans chaque cas, ces trois
sortes d'objets.

665. Nous avons dj dit (!22o, 4-27) que c'tait une faute d'avoir
reprsent par
oi

et

co'

les

deux priodes des fonctions

elliptiques.

Cette faute en engendre d'autres. Certain auteur crit


IV

= 2/ OJ

-r-

2/Mo',

ce qui est mauvais. Reprsentant les priodes par a et


et
co", il

|^,

ou par

to'

et d crire l'une ou l'autre de ces galits


IV

-2

i a

-1-

^j,

IV

>,

ni' m' -h i m!'

m"

Si plusieurs objets sont reprsents par


les

deux systmes de signes,

uns anciens,

les autres

nouveaux,

et

se correspondent mal, c'est


Il

que
les

l'un d'eux,

que ces systmes de signes au moins, est mal crit.


les

en est ainsi dans

la

thorie des fonctions elliptiques, o l'on

emploie, pour reprsenter

mmes

quatre fonctions, tantt

CHAPITRE

XI.

OBJETS DE PLUS DE DEUX SORTES.


H-j,

269

qualre signes analogues


rates

0,,

Ou,

0-,,

tantt les quatre signes dispa-

H, H,, 0,, 0. Les fonctions de Weierstrass


M{a-),

se reprsentent d'ordinaire

par

\fi{x),

\li(x),

Xl-Ax).
les

Il

semble, d'aprs nos principes, qu'on et d leur assigner


i
,

indices
l'a

2, 3, 4la

En

ralit,

on

a eu raison de les noter


la

comme on

fait,

car

premire n'est point de

suivantes; elle joue un rle spcial,


tions
A/, Car)
-J-

mme sorte que les trois comme on le voit sur les qua1

snx

\l{cr)

-,

eux

XI. \x)
-Y-,

M{x}

dnx = ^
,

A/3(.ri
,

X((x)

qui relient ces fonctions aux fonctions elliptiques.

666. La forme gnrale d'un infiniment petit d'ordre n est

A"(A-E),
les lettres A,

A,
Si

dsignant respectivement

linfinimcnt petit prin-

cipal;

un nombre constant
petit.
/;,

diffrent de zro; et

un nouvel

infini-

ment

l'on

en

considre deux
/?,

en

mme

temps,

l'un

d'ordre

l'autre d'ordre

on doit

les crire

/('"(A-^E),
je les

/j'MB

T.);

trouve

le

plus souvent sous ces formes fautives


/i"'(A

oj),

//CA'

o/).

S'ils taient

du

mme

ordre, et possdaient

la

mme

valeur prinla

cipale,

la

constante liguraut dans les parenthses devrait tre


si

mme;
par K.

mais,

ces inliniment petits se

nommaient a
:

et 3,

cette

constante ne devrait sappeler ni A, ni

on

la

pourrait dsigner

Exemples

tirs

de

la

Mcanique.
si

667. Le paralllogramme des forces, qui est une ligure

simple,

nous prsente, dans


point d'application

la

plupart des Livres, de mauvaises notations.


ils

CiOnsidrons-en les quatre sommets;


des forces;
les

sont de trois sortes

le

extrmits des deux

compo)

santes; l'extrmit de la rsultante.

On

peut

nommer

le

pre-

270
inier;

DEUXIME PARTIE.

CHOIX.

et

les

deux

siiivanls;

K
Fii

le

dernier;

comme
lel

dans

la

(igure

ci-dessous. Tel auteur les appelle A, B, C,

D;

autre

M, N, O, P;

et,

dans ces deu\ cas,

les

quatre sommets, qui appartiennent trois

sortes dillerentes, sont reprsents par des signes d'une seule.

Plusieurs, appelant
trois autres

le

point d'application

commun,

appellent les
trois

sommets A, B, C
:

ou P,

(),

R,

objets analogues

c'est

pour

ainsi dire la

comme s'ils taient mme faute.

Au

contraire, l'auteur d'un Trait

lmentaire de Mcanique,

considrant un point assujetti


agissant sur ce point,

sante tangentielle et
point
lui;

une surface et une force dcompose cette force en deux une compoA le une composante normale. Il appelle
rester sur
:
:

donn sur
et

la

surface;

l'extrmit de

la

force qui agit sur

les

extrmits des composantes normale et tangentielle.

Ce sont
668.
celle

de bonnes notations.

l^a

composition de deux'forces
lieu,

|)arailles est fort

analogue

de deux forces concourantes;

elle

peut

mme

s'en dduire.

Elle

donne

dans

les figures, d'aussi

mauvaises notations.

Les objets qu'elle nous prsente sont videmment au nombre de


six,

deux composantes; leur rsultante; les deux points d'application des composantes; le point d'application de la rsultante. \ous avons dj dit (pi'd tait mauvais
appartenant

quatre sortes

les

de reprsenter

les trois

points d'a|)plication par

les trois lettres

con-

scutives A, B, C;
P,

les trois

forces par les trois lettres conscutives

Q, K. Certain auteur

ii|)pelle les
l

points d'application A,

B,

et les forces y",

f\

ce sont

des notations dtestables.

669. Considrons deu\ forces multiples d'une aulie, et eu

mme

Ce sont l deux premires forces; leur commune mesure; les entiers exprimant combien de fois chacune de ces forces contient cette commune mesure; les acclrations produites par les deux jn-emires forces; l'acclration
temps
les

acclrations produites

|ar

ces trois forces.


:

huit objets se partageant en cinq sortes, savoir

les

niAPiTRK

\i.

uBJirrs dk plis

de Diax sortes.

2-[

produite par

la

Iroisiiiie. Jl serait
il

facile

de reprsenter ces huit


:

objets par de bonnes not;itions;

siiftnaii d'.ippeler
/?'

F' et F"

les

deux premires forces; /la troisime;

et n" les entiers

consi-

drs; r' et r'' les acclrations produites par les premires forces: Dans les Livres, je trouve y 1 acclration due la troisime. presque toujours F, F'. / pour les trois forces; n et n' pour les deux entiers; v et y' pour les deux premires acclrations toutes

notations mauvaises, puisque

et F',

pas plus que

Ji

et n' ,

pas plus

que y
senter

et la

y'

ue sont des signes analogues. J'v trouve, pour repr([ui

troisime acclration, tantt-^, tantt a, tanttto,

ne

rappellent en rien les signes employs pour les deux premires.

670. Supposons trois forces dont les lignes d'action concourent


en O.

On

pourra, sans employer aucun indice

les

dsigner leurs points d'application respectifs par F, G,


/'

nommer/, ^, A; H; appeler
pourra, en se

leur rsultante et

son point d'application.


:

On

servant d'indices, dsigner

ces

mmes

trois forces
;

par/, .y^,

f^'.

leurs points d'application para,, ao, 3

leur rsultante par F, et

son point d"ap|>lication


Il

jjar

A. Toutes ces notations sont bonnes.


l'tre.

s'en rencontre

souvent qui nous semblent loin de


trois

Tel

auteur appelle p.

/,, p,, les

forces;

M,

M',

M"

leurs points

d'application. Tel autre, ayant appel


lignes d'action, appelle /,,/.,
lignes d'action elles-mmes.

le

point de concours des

/:i les forces, et

MA, MB,

MC

ces

671.

est riiabitude,

en Mcanique rationnelle, de dsigner

une force par F;

ses projections sur les axes par


z.

X, Y, Z;

les

coor-

donnes de son point d'application par x, y, excellentes. Elles s'tendent d'elles-mmes


forces.
Il

Ges notations sont

un systme de n
les lettres

suffit

de donner des indices toutes

venons d'crire.
leurs projections

On
X,
)',
,

considrera alors
,

les

forces F,, Fo.


...
;

que nous .., F


:

\
;

Z,

Xo, \
z-,:

o,
.

Z^
.;

X, \ n,

^-n

'

et les

coordonnes
Si
l'on

.r,,

z^

^o, y-^.

x. ), c de leurs points

d'application.
voulait

en

considrer une tpielconque,

sans

spcifier
/

laquelle,

on

lui

attribuerait un indice littral, par

exemple

ou

y'.

672. Les Mathmatiques appli(pics. Phvsiquc, Mcanique, Mca-

272

DEUXIME PARTIE.

CHOIX.

nique cleste, nous jDisenlent frquemment des systmes d'objets


disparates deux deux.
Il

les faut,

nous l'avons dj

dit (469, 601),

reprsenter par des signes deux


C'est ce

deux

disparates.

qu'on

fait

en Physique
poids,
le

et

en Mcanique, lorsqu'on
et la densit;

dsigne par P, V,

le

volume

la

par

a-,

les coefficients de dilatation linaire, superficielle el


t,
TZj

cubique;

par
le

I.

les

quatre nombres qui figurent dans

la

formule du penforce qui

dule:'

par

la

masse d'un point matriel, par F

sollicite,

par " l'acclration du

mouvement
Mcanique

qu'elle produit.
cleste,

C'est ce qu'on fait aussi, en

pour

le

dvecette
le

loppement des coordonnes


cjuestion
:

elliptiques.

On

considre,
le

en

l'excentricit, l'anomalie

moyenne,

demi-giand axe,

rayon vecteur, Tanomalie excenlrique, qui sont des quantits deux

deux disparates.

On

l'habitude de les reprsenter respectivement

par

les signes e, ^, , r, u,

qui sont aussi disparates deux

deux.

Exemples

tirs

de

la

Gomtrie lmentaire.

673, Considrons sur un axe deux points fixes, un point mobile


et les distances de celui-ci ceux-l.

Les deux points

fixes sont
les signes

analogues
disparates

on

les dsigne,

en un certain Ouvrage, par

et O'.

On

y dsigne par

le

point qui est mobile.

On

y appelle x et j' les distances OA et O'A. Cet ensemble de notations J'aurais dsign est mauvais. les deux points fixes par A et B;

le

point mobile

])ar

M;

les

dislances

MA, MB

par x,

ou

a,

|j.

674. Pour monlrer que, dans un

mme

cercle,

les

angles au

centre sont proportionnels aux arcs compris entre leurs cots, un

auteur emploie cette figure.


fautives; les

Les notations en sont videmment


angles, qui sont des points analo-

sommets des deux

gues, y tant dsigns par

les lettres tlisparatcs

et

C;

et,

au con-

chapitre: \i.

objets de plvs de delx sortes.

273

traire,

les

cinq lettres conscutives A, B, G, D,

E y

reprsentant

cinq objets qui ne sont point d'une

mme

sorte.

Dans
et

cette nouvelle figure, relative


les

dont

pieds

et

deux obliques parlant de O n s'cartent galement du pied c de la perpenFic.


3.

diculaire, les notations seraient

bonnes sans pour

la

prsence des

trois

lettres conscutives a, b, c pour des points de deux sortes.

Soit la figure sur laquelle on raisonne

tablir

que tout point


les

de

la bissectrice

d'un angle est quidistant des deux cots;

no-

talions en suiil souvent Irs


ici,

bonnes: sous

la

lorme que

Je reproduis

elles

ne valent rien.

11

est vident, en effet, que nous avons


:

considrer six objets apparlenant quatre sortes

le

sommet de

langle; ses deux cts

le
:

point de

la

bissectrice; ses projections

sur les cots de l'angle or, les lettres employes se partagent en deux groupes seulemenl, X, \, et A, B, C, D. La ligure ci-dessous nous prsente encore six objets rpartis en
Fie.
5.

(piatre sortes

le j)oinl

0;.les axes

OX, 0\

le

point

M;

ses projiar

jections P et
A.

sur les axes. Celle classification est bien rendue


i8

274
les signes.

DEUXlMi: PARTIE.

CHOIX.

Les correspondances entre

les

projections

et les

axes

le

sont bien aussi.

675.

On
les

raison d'appeler A', B',

C les points o les


mme
point
les

trois droites

joignant

sommets d'un

triangle un
Il

vont ren-

contrer les cots opposs.

serait

mauvais de

appeler D, E, F,

ces trois nouvelles lettres, dans notre alphabet, suivant

immdiatriangle
le

tement A, B, C.
Si le triangle A' B'

C
M,

a ses trois

sommets sur

les cts

du

ABC, on pourra
ct B'C.

trs

bien reprsenter par A" un point pris sur

Si l'on appelle L,

les

sommets d'un

triangle

dont

les

cts
il

sont respectivement j^erpendiculaires ceux du triangle faudra que L,


iM.

ABC,

correspondent A, B,
les lettres

C
N

On marquera
respectivement

celle
la

correspondance en plaant

L,

M,

rencontre des perpendiculaires aux deux cls partant de A,

au.x

deux cts partant de B, aux deux cts partant de C. Pour tablir les relations existant entre les aires des carrs construits sur les cts du triangle ABC et les aires de certains rectangles, triangle

un professeur abaisse

les trois

hauteurs

A A',

BB',

GC

du

ABC,

puis

il

les

prolonge jusqu' leurs points de rencontre


il

avec les cts opposs des carrs, et


L, M, N. Ce sont
l

nomme

ces derniers points

de bonnes notations.

676. Certaines galits, qui constituent des thormes, nous prsentent des notalions excellentes.
Telle est l'galit

ax
oi^i

-+-

by

-|-

c^

= aS,
o
.r.

rt,

b,

c sont les trois cts d'un triangle de surface S, et


les

y, z sont, en grandeurs et en signes, d'un point quelconque de leur plan.


677. Le point,
la

distances ces trois cts

ligne, la surface, le

volume, considrs

comme
les

lments de l'espace, sont quatre lments disparates.


dsigner
pary>,
/,
.,

On

pcui

r,

qui sont aussi cpiatre signes disjiarales.

Pourquoi appeler A, B. C, D, E, F les six points o deux droites percent trois plans parallles? Pourquoi ajipeler de mme A, B, (j.

D, E, F

les

six

sommets d'un prisme triangulaire?

N'esl-il

pas

CHAPITRE

XI.

OliJKTS

DE PLUS

Dl

IHUX SORTES.
les six

?.-:>

vident que, clans cliaciin de ces exemples,


ojent

points se j)arla-

en deux sortes ou en trois?


a

grandement raison, en Gomtrie descriptive, de reprsenter un point de l'espace par A; et ses projections, sur le plan
horizontal,
, a' et a.
le

On

plan vertical et

la

ligne de terre, respectivement par

678. Soient A, B,

les trois

sommets d'un

triangle, et to,,

'j).,

deux points donns dans son


par
la
'

|)lan.

Les perpendiculaires leves

tO)

et

Wo sur Ato,

et Ato., se

coupent en un point cpTon appelle

c'est

une excellente dnomination.

La figure relative au problme de la Carte est souvent mal note. Dans un certain Trait de Trigonomtrie, elle l'est trs bien. On y
appelle

M le

point dterminer; A, B,
b,

les

points connus auxquels

on

le

rapporte; a.

c les cots

du iriangle

ABC:

et a,

|j,

-'

les

angles sous lesquels on les voit respectivement du point

M.

679. Considrons

le

triangle.

Sans

mme

nous occuper de ce

qu'on en appelle /a nouvel/e Gointi'ic. on j trouve une foule d'objets classer et reprsenter par des signes. Un gomtre (')
en reprsente
cots et
le
:

par A, B, C, , ^,

c,

demi-primtre;

les trois

sommets,
le

les trois
i\y\

par O, R, S,

centre

(cercle

circonscrit, le ravon

du

mme
/'r

cercle, la surface, le centre de gra-

par crits;
vit;
])ar
/if,.
/il,.

o, Oai
/,

0(,,
//..

Oc les centres des cercles inscrit et exinsles

|)ar

j'a,

ravons respectifs de ces cercles;

de
les
le

Ile

les

trois

hauteurs;
le

par A'.

B',

contact des cts avec


|)oints

cercle inscrit;
le

les points
B^^.
C,',

par

A^,.

de contact des cts avec


5

cercle exinscril dont Oa tst

centre
objets,

etc.,

etc.

On

ne

saurait choisir,

pour ces nombreux

un meilleur ensemble de notations.

Points sur les courbes.

plan,

En coordonnes cartsiennes un point possde dans le deux coordonnes; dans l'espace, trois. Il laut que ces coordonnes rappellent le point qu elles dterminent.
680.
. :

(') E.MiLK hY.yioi'sz, Association franaise pour Icnanccnu-nL des Sciences. Congrs de La Rochelle, i88a, sance du 28 aot.

276

DELXIKME PARTIE.

CHOIX.

Considrons, dans l'espace, deux, points donns quelconques. Si on les nomme M, et Mo, on nommera leurs coordonnes x,, r,, Zf
et ^2,

yo, ^2

^'

on

les

nomme M'
,

et

M", on dsignera leurs coorsi

donnes par x\ y\ z' et x" y". 5"; dsignera leurs coordonnes par .r,
faut

on

les

nomme A
'-b-

et

B, on

yn-,

Za^lJ^b' yb>

" e

poinL

comme

le

font certains Livres, appeler


r',

qui ont pour coordonnes

y'

z et x'\ y", z"


et Xo, y-j^ z^-

P etQ les points ni A et B ceux qui

ont pour coordonnes


081.

.r,,

y,,

^,

Un

gomtre, prenant deux points sur une courbe,


et

nomme
voil de
j"o

ces points

N,

et les pieds
il

de leurs ordonnes

et

bonnes notations: mais


et;r4, ce qui est

dsigne leurs abscisses respectives par

Un autre dsigne par videmment trs mauvais. par la courbe; Pq et P, leurs proMo et M, les deux points de c'est une noujections sur l'axe des x; par a et b leurs abscisses velle faute, aussi grave que la prcdente.
:

Considrant

trois

points sur une courbe, on les


;

nomme,

en un
;

certain Livre, Mo,

M, M,

on

nomme
;

leurs projections

Pq, P, Pi

leurs abscisses , x, b;

en un autre, on

nomme

ces |)oints Mo,

M', ^I,

leurs projections P, P', P

mais on dsigne leurs ordonnes

par j'o?

Tout cela est trs' mauvais. JK//M y Dans une tude sur les intgrales dfinies, on
fixes /o et

se

donne sur une


par

courbe deux points


Xit

dont on dsigne
fixes,

les abscisses

et

variable

X: entre p on
.

ces
les

deux points

on en insre un
f^ip',

nombre

nomme

/;/|,

mo,
l

on appelle leurs

abscisses

.27,

Xo,

J^p

'

ce sont

de bonnes notations.

682. Dar)s
le

le

choix des coordonnes des points,


la

il

faut distinguer
la

point

<|ui

dcrit

courbe;

les

points particuliers placs sur

courbe; et aussi, en dehors


soit mobiles.

d'elle, certains points

donns,

soit fixes,

Nous supposerons, pour

sim|)li(ier, qu'il s'agisse

d'une

figure j)!ane;

mais tout ce que nous dirons


se

pour- le plan s\'leudra

l'espace.

Le point dcrivant
ou
de
.r,

nommera M;

ses

coordonnes seront \,

y.

Il

est

avantageux de prendre

les

premires, car on |)eut

alors
la

utiliser les

secondes pour un point particulier remarquable


fait
la

courbe. C'est ce qu'on

d'ordinaire lorsque l'on cherche

r<'fpiation

de

la

tangente ou de

normale

une courbe en un poinl.

CIlVinrRE XI.
Si
il

OBJETS DE PLIS DE DEUX SORTES.


les

277

Ton dsignait par

x,y

coordonnes du point dcrivant M,

faudrait appeler

ou M', M", .... Dans le cas celles o l'un de ces points jouerait le rle d'origine, on lui attribuerait l'indice zro. On fei-ait de mme si l'on ne considrait sur la courbe qu'un seul point particulier il est bien vident qu'il serait mauvais
,
.

Xonyn, particuliers M, Mo, des points


:r,, j",,

ou bien x' y', x" y",


,
, .

d'appeler ce point unique par x', y' ou


.r,
,

^1'

ou M,

et d'en

dsigner

les

coordonnes

y,.
le

Lorsque

les

coordonnes courantes sont X, \, on peut nommer


plan.

x.y

celles

d'un point pris n'importe o dans

On

dsignera
la

ainsi par x,

y les

coordonnes du point P dont on cherche


lixe,

polaire

par rapporta une conique.

Mais quelles notations emplojer pour un point


sur
la

situ soit

courbe,

soit

en dehors, et qu'il est impossible de regarder

comme une
se

position particulire du point dcrivant? D'abord, on


le

gardera de

nommer

on n'appellera donc point

Mq

le

centre

d'un cercle;

on l'appellera G;

sommet, F un loyer, etc., etc. les coordonnes d'un pareil point par
sentera par Xq,

on appellera de mme S un Ensuite, il serait mauvais de dsigner


a;,,

y, oax',y'
,3.

on

les

repr-

yo ou plutt par

a, b, par a,

683. Soient

considrer deux courbes connexes situes sur un

mme

plan.

On
la

pourra n'emploxer pour

la

premire que des

lettres

latines,

pour
les

seconde que des

lettres
les

grecques. Ces courbes se

nommeront
el
uLo,
[x;

alors

(G)

et [T);

points qui les parcourent, ni


celles des coordonnes courantes, x, y, q, r, -On points parliculiers, x^.y^, x^, yo, .... ;,.r.,, o. r.o choisira pour leur point d'intersection l'une des majuscules communes aux deux alphabets, par exemple A. qu'on pourra mme

...

positions |)articulires de ces points, nif, nto,


les
;

[J-i,

all'ecter

de l'indice zro. Quant aux coordonnes de A, elles se


^To, jKo

nommeront
elles

sur la premire courbe,

^o;

''.o

sur

la

seconde, et

seront gales deux,

deux.

684. Pour les systmes de points, l'usage des indices est toujours

bon. Supposons n points


unique, on aura raison de

fixes, joints

par des droites un point


,

les

appeler P,

Po,

P^

d'appeler

27^

DEUXIME PARTIE.

r,,

CHOIX.
/j,

le

point unique, et de dsigner par

..., / les longueurs

des droites P, K, P,K.

Un
de
A^;;

gomtre (')

..., PK. considre deux

svstnies. l'un de

points, Taulie
. . .

m;

il

dsigne

les

points du premier .systme par A,, Ao,


Bo,
il

ceux du second par B,,


l'appelle

...,

B,

ayant

prendre

un quelconque des premiers,


seconds,
il
Bj^..

l'ai^pelle A).;

un quelconcpie des

Ce

sont

des notations excellentes,

pour ne pas dire' parfaites.

quations de
683. Dans
planes,
soit
la

la

Gomtrie analytique.
paramtrique des

reprsentation
a

courbes,

soit
:

gauches, on
les

trois sortes d'objets


les

considrer
qui

le

paramtre,

coordonnes,

fonctions du paramtre
le

les

reprsentent.

On

dsignera toujours

paramtre par

t,

et les coor:

dans le donnes par x,y^ ou x,y^ z\ on dsignera les fonctions plan par /" et i?, ou cp et y dans l'espace, par/, gi h, ou y, 'l. Les coordonnes tant reprsentes par des lettres conscutives
;

'.p,

du

mme

alphabet,

il

serait
:

mauvais de reprsenter
le

les

fonctions

qui leur correspondent


f.,\

dans
es,
-l

plan par /'et


'i,

cp,

ou

'

et

'b,

ou

/*,

et

dans l'espace par

/",

ou

'^,

Je trouve en un jjvre excellent

les

par y,, f^. ()ualions


(o.

f.\

ou

tp,

es,, 'i^-

(pii
l

reprsentent une hlice

il

faudrait
les

videmment y renqjlacer
coordonnes d'une ligne

par y. Je trouve dans un autre, pour


le>^

unicursale,

'-(piations

.T=-,
o A, H,
(1

C y=-,
ces trois lettres sont mal

dsignent des fonctions de

choisies, car, tant conscutives, elles semblent dsigner trois objets

analogues.

()X(').

La reprsentation paramtricpie des surfaces comporte de


trois sortes d'objeli
les
:

mme

les

deux paramtres,

les trois

coor-

donnes,

trois fonctions <pii

leur correspondent.

On

dsigne

'

E. C\n\A\.\.Q. .\oin'e/les [iiixilesde Miitlieni(itiijiu's,.\' srie,

l.

\II. fcvi ier

iSc(3.

CHAPITRE

\I.

h.

OBJETS DE PLUS DE DEIN. SORTES.


i(

Ttjg
J".

d'ordinaire les paramlre par


les

et

i^;

les

coordonnes par

t,

:;;

fonctions par

/, g',

Un

auteur reprsente

les

surfaces d'une certaine espce par les

quations paramtri([ues

X
^
(|ui

=
=
:

'f

'fl(fl),

/.<

ll)-^/^(ll^^

sont triplement fautives


?

il

j faudrait appeler

les

et

?^2

'es

fonctions correspondantes
les

'fi'fo, 'y''y'2- '/k'/i'i et,

paramtres , de plus,

changer entre eux


tions,
et

seconds membres des deux dernires quatrois lettres

puisque l'ordre alphabtique des

grecques

est

'-:,

y,

'y

non pas

'i,

'i.

y.

687.

Une famille de courbes


^
{

planes tant reprsente par lquation


a
}

X, y.

o.

un auteur reprsente, sous forme paramtrique,

la

courbe rpondant

une valeur particulire de a par

les

quations

x
Cette notation a
le

= fi(t;

),

r =f-2{.t\ a).

dlaut de faire correspondre aux lettres

et j^,

non pas deux

lettres diflrentes, telles


et 2.

que gelli^ mais deux indices

numriques

Je rencontre, en un certain Ouvrage, les galits

^=

'j,Cr\

y=o.:,{x),

y=

^^{x),

qui reprsentent les trois valeurs de r correspondant une


valeur de x. N'et-il point fallu les reprsenter par j'i
plus, l'auteur de l'Ouvrage,
irois valeurs
,

mme
Xo,
x-^

j-.i,

j'3? Bien
,

un instant

aprs, dsigne par


:>^. -j^o. '^3!

j:,

de

sans relation aucune avec

688.

Il

faut choisir a^ ec grand soin les lettres employes

comme

coefficients dans les quations de la

Gomtrie analytique.

Considrons, par exemple, lquation

x-^y-
(|ui

-ax

9.

a'

y -^ a =: o,
',
:

reprsente un cercle. Elle est trs mal crite. Les lettres a et

qui dsignent les coordonnes


faudrait

du centre, sont mal choisies


la

il

et b.

La

lettre a,

qui dsigne

puissance de l'origine
:

par rapport au cercle, ne devrait point rappeler a

il

faudrait la

remplacer par H,

ou P.

28o

DEUXIEME PARTIE.
les

CHOIX.

689. Dans

quations simultanes de deux cercles analogues,


trs

on note souvent

mal

les coelficienls qui se

correspondent. Les

exemples de ce genre de fautes fourmillent littralement. Considrons les deux rjuations simultanes
x"^ -i-

y- -.-

2 xy cos 6

y.ax 2 a'y

|j

-4-

o,
<>.

x-->ry--\- y.xy cosO

^bx

'i-b'y -1- ^ =:

Les

six lettres a, a', a, 6, b',


h',

sont mal choisies


a", //,

il

leur faudrait
la

substituer r/,

K' dans

la

premire;

K" dans

deuxime.

Les quations simultanes


x^-h y-

X^s^y^
ne sont point meilleures.
Il

lax -h =0, 2637-1-^=0


a.

en est de

mme
X2

des deux quations

X- -^ y_i_

yi

%a X ^ _ ^_ry,X

a'

y -f- a =

o,
o.

y-oj)- -:-

690. Les quations

xy

-\-\{p

-^

y -^

1)^^

0,
o,

2"JK-l-X'(/?'.r-f-'-7>

1)2=

qui sont celles de deux coniques homologiques, sont encore mal


crites
:

il

faudrait

)/, />',

q'

dans

la

premire,

a", />",

q" dans

la

deuxime.

Dans

les

quations des coniques confocales

{x-:Ly-^{y'^y(.r

= {l x^my-^t
={lix+ m,j -r-

f-,

- a)2
/,

-{-

iy ~

[5)2

i, ),

il

faudrait

/,

/,,

cl /o, nin, l>le

D'une manire gnrale, deux coniques analogues, jouant

mme

rle,

ne doivent point tre reprsentes

|iar les
o,

quations

A X\' Xles

2 B xy ~
-f- o.Vt'

y- -^
C'j'^

.=

Xy

-4-

--...=

o; la

coefficients doivent
la

tous porter un accent dans


la

prcmii'c,
1

deux dans
la

seconde; ou bien, dans


2.

premire l'indice

et,

dans

seconde, Tindico

CHAPITRE

\II.

CAS DIFFICILES.

Tableaux simples.
691.
Il

est toujours

ligne, sur

bon de supposer les objets disposs, sur une un plan, dans l'espace, conformment leur nature,

c'est--dire leurs analogies et leurs diffrences.

Ce mode de met en vidence toutes les classifications dont les objets sont susceptibles; il facilite grandement le clioix des signes qui les
disposition

doivent reprsenter.
692. Si
les objets se

rangent d'eux-mmes en une srie linaire


a lieu

leurs signes formeront une pareille srie. C'est ce qui


la srie
1, U^.

pour

2,

....

O chaque terme ne nous


soit rectangulaire, le

otl're

qu'un indice.

Si les objets se disposent sur

un plan en un Tableau
offre

soit carr,

signe de chaque objet nous

deux

indices,
nota-

l'un
tion

pour

sa ligne, l'autre
les

pour

sa colonne.

On

reconnat
et

ici la

employe pour

lments des dterminants

des matrices,

pour ceux de la table d'addition ou de multiplication, en un mot, pour les lments de tous les abaques ou tables double entre. Des objets qui se disposeraient, dans l'espace, de faon former un paralllpipde un cube, devraient tre reprsents par des
,

signes nous offrant trois indices. C'est ce qui a lieu dans les dter-

minants cubiques,
693. Rciproquement,
les

signes

que nous venons d'indiquer

peuvent tre regards


particulires \\ne

comme

reprsentant l'ensemble des valeurs

... indices. Ces valeurs sont donc des objets susceptibles d'tre disposs de faon former une
k i, 2, 3,

variante

282

DEUXIEME PARTIE.

CHOIX.

liyne, iiu

paralllogramme, un paralllpij3de. L'ensemble quelles

forment peut recevoir une disposition gomtrique.


Il

n'en est plus de

mme

pour

les variantes

qui nous prsentent

4, 5, 6,

... indices,
'^}

moins qu'on

n'ait

recours aux hyperespaces


y tre disposes
la

4j 5?

dimensions. Ces valeurs pourraient

y constituer l'une de ces figures qui continuent segment de droite, paralllo gramme paralllpipde , l'on nomme, pour cette raison, des paralllolopes (').
de faon
,

suite

et

que

Tableaux divers.
G94. Des signes bien choisis, quels qu'en soient d'ailleurs
objets,
se
les

disposent souvent,

pour

ainsi

dire

d'eux-mmes, en

Tableaux analogues
|)rcdemment,
les

ceux dont nous venons de parler.


le

Considrons, par exemple,


les

triangle

ABC

dsignons-en,
cts par ,
;

comme
Z>,

sommets par A, B, C;
rt, /v;

les

c;

centres des cercles exinscrits par O,,, O^, O,.

les

rayons de
hc\

ces

mmes cercles parr^,

les trois

hauteurs par

h,,, /ib,

ces signes formeront le

Tableau rectangulaire

A
a

B'

C,
c,

Oa
/
/la

Oo
'/,

O,,
/<.

11/,

hr,

les

lments de chaque ligne sont d'une

de chaque colonne correspondent un

mme nature, et mme sommet. Il y


C^^,^ le

o ceux
a
l,

en

quelque sorte, deux classifications superposes.

On

leprsente d'ordinaire par

le

symbole

nombre des comtous

binaisons simples de

m
Il

objets
est

yy

/),

en convenant de regarder C,.o

comme
ces

gala limit.

videmment naturel de former avec

symboles

le triangle
Gi,o
Gi^i

Co.o

C,,,

G,,,

(') Bulletin des Sciences niatln'nuilitjues.

in-S'. Paris,

i<)OJ.

'

Partie, p.

ijt.

CHAPITRE

XII.

CAS UIFFICILKS.

^83

les lignes

corresponclent aux premiers indices, les colonnes aux


le

seconds, et qui n'est autre chose que


J'ai

triangle de Pascal.
respectifs des

reprsent par 1\.^ et Q

les

nombres

permu-

tations recliiignes et des permutations circulaires de n lments qui

prsentent chacune
je l'ai fait

.v

squences.

tait naturel

de disposer,

comme

dans mes Mmoires ('), les svmboles de ces deux sortes en deux triangles, analogues au prcdent.
695. Les sries priodiques sont choses assez frquentes. Telles
sont les suites de chiffres qu'on obtient en convertissant en fraclions dcimales certaines fractions ordinaires. Telles sont la suite

des
la

noms

des jours, dont


la

semaine, et

priode compose de ^ jours constitue suite des noms des mois, dont la priode compose
la

de 12 mois constitue l'anne. Telles sont, dans


sentes par les quations

les

courbes repr-

y=
les suites

sina",

y=
les

sin^a^-H

cos-'.r,

formes par
par
les

les

points d'inflexion, par les points situs

sur

Ox,

et

points o

tangentes sont horizontales.

H faut videmment qu une suite priodique d'objets soit reprsente

par une
la

suite priodique de signes.

Supposons
la

(|ue
les

la

priode se compose de trois objets.

On
,

pourra dsigner
C\
;

l-

ments de

premire priode par


;

<7,

Z-),

ceux de
;

deuxime

par 2, ^27 Co

ceux de

la

troisime

|)ar

3, 63, C3

etc.; et disposer

tous ces signes de manire en former le Tableau


(Il
l'x

f/j.

....

b,
co

b,
C3,

r,

qui est rectangulaire, s'tend indfiniment vers


lu

la

droite, et doit tre

par colonnes.

696.

Il

est enfin des cas

d'objets, de

o l'on crit des suites non priodiques nombres sous forme de Tableaux, uniquement pour
lait,

mnager
(')
ifSjS.

la place. C'est ce qu'on

par exemple, lorsque l'on

p. 2).

de la

Mmoire sur le triangle des squences {Savants trangers, in-4, Paris, Mmoire sur les squences des permutations circulaires {Bulletin Socit mathmatique de France, iii-8", Paris. 1895, t. XXllI, p. i2r'-i8^).

,.

284

DEUXIEME PARTIE.

CHOIX.

dispose les premiers nombres en un carr pour chercher, d'aprs la mthode d'Eratosthne ('), ceux d'entre eux qui sont premiers. Evidemment cette disposition est fautive, puisqu'elle tablit entre ces nombres des corresi)ondances qui ne jouent aucun rle dans la
question.

Signes multiples.
697. Dans les exemples qui prcdent,
qui correspondent
les

symboles que nous avons


. .

employs sont tous des signes doubles, triples, quadruples,

.,

deux, trois, quatre,


et

classifications,

en

quelque sorte superposes,


par
2,

qui

rappellent ces classifications


tiens

3,

4)

indires.

Comme
la

l'avons

fait

observer

dj (2i9), on peut supprimer

lettre

majuscule ou minuscule

qui sert de support ces indices, et lemplacer, par exem|)le, 0! et


P/i^5

par [m, p) et

(/?,

s).

On

peut aussi employer des minuscules

diffrentes affectes

chacune d'un indice ou d'un accent. C'est ce

que

l'on fait lorsqu'on crit les matrices

aibiCidiCi,
aob-jCid-^ei,

a'

b'c'd'e',

a" b" c" d" e"


a'" b'" c'" d'" e'"

a^b^r^d^es,

698. Seulement, lorsqu'on emploie ces dernires notations,


faut se bien

il

rappeler que

les

lettres sans

accents ni indices, de

mme que
spciaux.

les lettres affectes


jie

de l'indice zro, ne sont point ana-

logues aux autres et

doivent tre employes que dans des cas

Les tables

double entre
a

CHAPITRE

XII.

CAS DIFFICILES.

285

Combinaisons, arrangements.

nomms arran gements permutacombinaisons peuvent tre regards comme des objets donns qu'il s'agit de reprsenter par des signes. A moins cjue l'ou ne tienne compte des cycles, inversions ou scpiences qu'ils contiennent, ces groupes sont des objets analogues et doivent, par
699. Les groupes d'lments
,

tions,

consquent, tre reprsents par des signes analogues.


choisir ces signes?

Gomment

Evidemment, on ne peut assigner un signe simple chacun des le nombre de ces groupes est fort grand par rapport celui de leurs lments. Le plus naturel, c'est d'attribuer une lettre ou un numio chacun des lments entrant dans
groupes considrs, car
les grou|jes, et

ments par
pondants.

le

de repisenter le groupe form de tels ou tels lgroupe que constituent les lettres ou numros corresd'autres

En

termes,

les

arrang;ements,

permutations,
les

combinaisons

des lments

donns

seront

reprsents par

arrangements, permutations, combinaisons des lettres ou numros

Le nombre des signes reprsentant et chaque signe contiendra autant de lettres ou numros que le groupe correspondant contiendra d'lments.
qui en dsignent les lments.
les

groupes sera donc juste gal au nombre des groupes;

700.

Il

est

un cas o ce nombre de

lettres peut tre

diminu.

C'est celui o les groupes donns sont les combinaisons simples

p k p, el oii m p est infrieur p. Dans ce cas, en combinaisons considres correspondent chacune chacune aux combinaisons des m lettres m p m p; ces dernires sont
de
objets
effet, les

en

mme nombre que


elles

les

combinaisons p

hypothse
les

contiennent moins d'objets.

On

p, mais d'aprs notre pourra reprsenter

combinaisons des

lettres

mp
les

ni

p.

lettres

/>

j)ar les

combinaisons des

ni

Ainsi

combinaisons de

lments

se repr

senteront chacune par une lettre unique, celle qui correspondra


l'lment

manquant dans

la

combinaison. Les combinaisons de

lments

se reprsenteront

chacune par deux

let-

28G
1res, celles qui

DKLXIEME PARUE.

CHOIX.

correspondront encore aux deux lmenls qui mande suite.

quent;

el

ainsi

701. Considrons l'ensemlile des signes l'eprsenlant les arran-

celui, inP,

gements complets p p de m ('Icments. Leur nonbre est gal de ces arrangements complets. On peut, d'ailleurs, les
disposer d'une faon rationnelle.
Si

est gal i, les signes,

composs chacun d'une seule


S\

lettre,

se placeront sur

une

ligne.

Si p est gal 3, ils formeront table double entre, un carr. Si p est gal 4? ils formeune table triple entre, un cube. ront une table quadruple entre, c'est--dire la figure qui corres-

est gal 2, ils

formeront une

pond au cube dans rhyperes|)ace

dimensions.
d(.'

En

gni'al, les signes

reprsentant les arrangements complets

lments, pris/? /?, ovmevonV un paralllolope rgulier dans

l'hyperespace correspondant au

nombre

p. Cette figure aura

di/>

mensions: on pourra dire qu'elle rsume une classification


dimensions, ou,

comme prcdemment, />


la

classificalions superpola

ses; on pourra, dailleurs,

partager

pai'

pense, l'aide de

cloisons parallles ses faces, en


l'un des

mP

cellules contenant

chacune
en un

mP

arrangements complets; charpie cellule appartiendra


la

files

parallles aux artes de

figure

elle

y sera

comme

carrefour.

70!2.

Les combinaisons compltes de

>.

lelli-es,

m^
le

c'est-

-dire les termes du dveloppement de [a -h b)"\ abstraction faile

de leurs coefficients numriques, formeni videmment


I

triangle

a
aa^

ah
a-b
ab-

/>'-

A-'

o chaque

fle

d'lments parallle au ct gauche du


file

triangle
droit,

contient une puissance fixe de b\ chaque

parallle au
la

cl<'-

une puissance
*pii

fixe

de ; chaque

file

parallle

base, des termes

^onl, en

et b. (l'un degrc-

constant.

Les combiiuiisons tompltes de 3 lettres,

m. c'est--dire

les

CHAPITIIK \n.

-1-

CAS DIFFICILES.

287
faite

termes du dveloppement de [a
coefficients

+ c)"% abstraction
6,
.
. .

de leurs
t-

numriques, ont t disposs par M. Laisant en un


hyperespaces

tradre analogue au triangle prcdent.

l'aide des

4,

;^:

dimensions, on j^ourrail

disposer rationnellement les combinaisons romph'les,

m. de

4,5,6, ... lments.


Notations systmatiques.
703. C'est une question, dans une tude un peu complic|ue de

Gomtrie, de savoir

s'il

faut

ou ne faut pas tracer


les trace point,
:

les Jigin-es.

Nous avons
tracer.

parl (!294) des avantages que l'on trouve ne les pas


il
il

Seulement, quand on ne
le

faut apporter
faut

un

trs grand soin dans

choix des notations

crer, en

quelque sorte, des notations systmatiques.

On

v arrive en reprsentant les premiers lments par des signes

simples, et les objets compliqus par des signes multiples, forms


des signes simples, assembls suivant des lois ou conventions fixes.

704. Les signes simples employs pour

les

premiers lments

sont d'ordinaire des chiffres, des lettres, affects d'indices ou d'accents, et placs souvent entre parenthses ou entre crochets.

On

dsigne ainsi par A,


'.

13,

C,

quatre points placs sur une

droite A, et par a, ^,

leurs quatre polaires.


/,

On se donne
D

une
le

surface algbrique S,

du degr
/.

contenant une droite

dont

degr de multiplicit est

On
la
il

se

propose de mener dans un plan,

</