Vous êtes sur la page 1sur 0

Finisterra, XXXII, 64, 1997, pp.

135-137
A GEOGRAFIA CULTURAL POR PAUL CLAVAL
EDUARDO BRITO HENRIQUES
1

Num sinal bem expressivo da actual reabilitao da geografia cultural, visvel
em diversas comunidades geogrficas, foi publicada em 1995 uma interessante e
til obra em lngua francesa sobre a matria, da autoria de Paul CLAVAL
2
.
Poucos nomes esto to estreitamente associados ao processo (bem sucedido)
de reanimao dos estudos culturais na geografia francesa quanto o deste notvel
gegrafo da Universidade de Paris-Sorbonne. Responsvel por um centro de
investigao especificamente destinado aos temas da geografia cultural e da
etnogeografia o Laboratoire Espace et Culture, P. Claval ficou ainda ligado
criao, j nos anos 90, de uma revista trimestral inteiramente dedicada mesma
temtica (Gographie et Cultures), facto que no pode deixar de ser considerado
um gesto ousado. No causa portanto surpresa que tenha sido este autor a produzir
a obra em anlise, concebida como um compndio ou um livro de introduo s
grandes temticas da geografia cultural.
La Gographie Culturelle est organizado em quatro partes, que agrupam
catorze captulos num total de quase 400 pginas (incluindo a extensa bibliografia
com mais de 500 referncias).
A primeira parte a mais curta consagrada histria e teoria da geografia
cultural. Cobrindo os principais perodos da evoluo do pensamento nesta rea
disciplinar, fornece uma sntese actualizada das diversas sensibilidades geradas ao
longo do tempo no seio da geografia cultural, com referncia inclusivamente s
actuais tendncias da chamada new cultural geography. todavia na anlise que
faz da geografia cultural alem do final do sculo XIX, muito frtil mas a respeito
da qual se dipe em regra de escassa informao, que reside a maior utilidade
desta parte da obra.
A segunda parte do livro trata das relaes entre a cultura e a vida social.
Numa linguagem clara e acessvel, P. Claval analisa aspectos como o modo de
transmisso dos conhecimentos e das regras de conduta, o papel mediador da

1
Assistente da Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa. Investigador do Centro de Estudos
Geogrficos da Universidade de Lisboa. Centro de Estudos Geogrficos, Faculdade de Letras,
Cidade Universitria, 1699 LISBOA Codex. Fax: (351-1)793 86 90; E-mail: ceg@mail.telepac.pt.
2
CLAVAL, P. (1995) La Gographie Culturelle. Ed. Nathan, Paris.
cultura na relao do indivduo com a sociedade e as articulaes entre cultura e
poder. A opo por uma exposio simples e sucinta destes tpicos de reflexo,
prpria de um livro concebido como sntese, leva o autor a evitar certos quadros
tericos provavelmente tidos como menos ortodoxos, limitando-se s teorizaes
mais clssicas. Teria sido interessante analisar, a respeito das relaes entre cultu-
ra e poder, por exemplo, as teses de A. Gramsci e em particular os conceitos de
hegemonia e resistncia, muito teis para o entendimento das dinmicas da cultura
e do papel que nelas desempenham as subculturas
3
. Em todo o caso, dentro do
registo clssico preferido nesta obra, resulta particularmente interessante o cap-
tulo referente s relaes entre culturas (Cap. 7), no qual P. Claval procura inter-
pretar, na melhor tradio geogrfica, o processo de formao de reas culturais
recorrendo teoria da difuso de inovaes de T. Hgerstrand.
A terceira parte do livro aborda as relaes entre a cultura, o meio e a paisa-
gem. Nas primeiras pginas analisam-se, em moldes que recordam os trabalhos da
geografia humanista, as atitudes do indivduo face ao espao geogrfico, cobrindo-
-se desde as questes relacionadas com os mecanismos da orientao espacial aos
princpios da territorialidade humana, sempre ricamente ilustradas com exemplos
retirados dos mais variados contextos culturais (dos esquims s comunidades
rurais do Vietname, dos ndios da Amrica do Norte sociedade japonesa tradi-
cional).
Seguidamente, ainda na terceira parte do livro, retomada uma das temticas
mais caras geografia cultural clssica, e tambm mais recorrentes nos trabalhos
que foram sendo produzidos, ora na ptica culturalista, ora na ptica possibilista,
at s dcadas de 50 e 60: a mediao da tecnologia, vista como sinal ou concreti-
zao das vrias culturas, na relao dos grupos humanos com o ambiente, na for-
mao das paisagens e na organizao do espao. Ao retomar estas questes, P.
Claval introduz porm, de forma dispersa, elementos inovadores, tanto ao nvel das
perspectivas de anlise como dos contedos analisados, facto que vem enriquecer
consideravelmente o texto. de realar como exemplo disso o interessante e origi-
nal captulo que o autor dedica histria e geografia da alimentao (Cap. 10).
A ltima parte da obra, que consideramos a mais atractiva, intitula-se Uma
geo-histria das culturas. Na tradio de F. Braudel e desenvolvendo ideias j
anteriormente apresentadas em outros trabalhos seus P. Claval apresenta uma
interpretao terica da evoluo das civilizaes (sistematizada num esquema que
designa por transio cultural). Procurando fornecer uma leitura de conjunto para
as transformaes operadas na repartio mundial das reas culturais ao longo da
histria, detm-se em particular na anlise dos processos de modernizao e de
ocidentalizao. A obra termina com um captulo onde se afloram alguns dos
grandes desafios culturais do mundo contemporneo, como o papel dos media no
contexto actual de crescente globalizao, a ps-modernidade e a crise de valores
que lhe est associada, o renascimento dos nacionalismos ou o fundamentalismo

3
V., a este respeito, JACKSON, P. (1989) Maps of Meaning. An Introduction to Cultural
Geography. Routledge, Londres.
muulmano.
La Gographie Culturelle de P. Claval, revelando embora em certos aspectos
uma concepo demasiada elstica da geografia cultural, o que no de estra-
nhar num autor com experincia e obra publicada em temas geogrficos muito
variados, constitui um trabalho de referncia na geografia cultural de lngua
francesa. Concebida como compndio, a obra privilegia o tratamento extensivo das
matrias abordadas em detrimento de anlises mais detalhadas ou incisivas. por
isso um livro especialmente indicado e muito til para todos quantos inciam o
estudo nesta rea disciplinar, ou que sobre ela pretendem estar informados.