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Revista de Filosofa, N 59, 2008-2, pp.

89 - 112 ISSN 0798-1171

La intelectualidad venezolana en el siglo XX: Julio Csar Salas Venezuelan intellectuality in the XXth century: Julio Csar Salas
Antonio Tinoco Guerra Universidad del Zulia Maracaibo - Zulia

Resumen
Este trabajo brinda un panorama de la vida y obra del pensador venezolano Julio Cesar Salas, resaltando sus anlisis sociolgicos, antropolgicos e histricos de la realidad venezolana y continental. El liberalismo impregna sus planteamientos econmicos y polticos, y le llev a ser acrrimo opositor al gobierno de Juan Vicente Gmez. Por libre pensador, positivista y evolucionista militante, seguidor de las ideas de Augusto Comte y Herbert Spencer, fue excomulgado de la iglesia catlica. Ello hizo de Salas un pensador crtico ante la poltica, la economa, la sociedad, la historia, y de toda la realidad venezolana y latinoamericana de su tiempo. Palabras clave: Julio Cesar Salas, positivismo en Venezuela, liberalismo en Venezuela, antropologa venezolana

Abstract
This article gives a panoramic vision of the life and work of the Venezuelan thinker Julio Csar Salas, outlining his sociological, anthropologic and historical analysis of Venezuelan and continental reality. Liberalism impregnates his political and economical proposals, and led him to be a vigorous opponent of Juan Vicente Gomezs government. Being a freethinker, positivist, and militant evolutionist, as follower of the ideas of Auguste Comte and Herbert Spencer, he was excommuniRecibido: 11-09-07 Aceptado: 15-05-08

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cated from the Catholic Church. This made of Salas a critical thinker in the face of politics, economy, society and history and all Venezuelan and Latin-American reality of his time. Key words: Julio Cesar Salas, Positivism in Venezuela, Liberalism in Venezuela, Venezuelan anthropology

Introduccin
El primer tercio del siglo XX en Venezuela tiene en su haber una cantidad de intelectuales que brillaron como plyades, no tanto por la originalidad de sus ideas, sino por el denso debate que se estableci entre ellos en torno al destino del pas y del continente Latinoamericano. Las dictaduras de Cipriano Castro y Juan Vicente Gmez fueron el marco poltico de referencia que tuvieron los pensadores nacionales de aquel momento. Estar en pro o en contra de la dictadura, conformar o no el squito de los aclitos del rgimen separ en dos a los intelectuales que vivieron en aquella Venezuela rural de finales del siglo XIX y principios del siglo XX. Sera una mezquindad afirmar que durante aquellos aos de dictadura la vida intelectual en Venezuela fue pobre. Todo lo contrario, durante los regmenes de Castro y Gmez la actividad intelectual fue intensa, aparecieron, entre otras, las revistas Cosmpolis (1894-1895) y El Cojo Ilustrado (1892-1915), publicaciones de la ms alta calidad, que lograron una gran proyeccin en el mbito continental. Estas revistas recogieron la diversidad cultural y las inquietudes intelectuales de la poca. La aparicin de escritores como Jos Gil Fortoul, Lisandro Alvarado, Rufino Blanco Fombona, Teresa de la Parra, Manuel Daz Rodrguez, Csar Zumeta, Po Gil, Pedro Manuel Arcaya, Po Tamayo, Jos Rafael Pocaterra, Tulio Febres Cordero, Jess Mara Semprm, Laureano Vallenilla Lanz y Julio Csar Salas, por mencionar solo los ms conocidos, demuestra lo rico que fue para Venezuela aqul momento histrico. Si la poltica fue el marco de referencia para la discusin intelectual de entonces, la filosofa positivista fue la ideologa que gui el proyecto de reconstruccin nacional, junto a la corriente literaria llamada modernismo que sirvi de referencia esttica a los autores. Ambas tendencias se impusieron en el mbito continental. Para unos, el positivismo fue la doctrina oficial de los gobiernos, para otros, una metodologa que permitira detectar el origen de los males que confrontaba el pas y el continente; para todos, el positivis-

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mo fue una esperanza, lograr el tan anhelado progreso nacional. Por otra parte, el modernismo permiti un llamado a la conciencia nacional y continental para forjar una identidad cultural soberana, frente a la madre patria y totalmente distinta del norte anglosajn. Julio Csar Salas, abogado, antroplogo y socilogo merideo, miembro de esa generacin privilegiada, fue un intelectual que confront al rgimen de Juan Vicente Gmez desde el plano de las ideas, dejando como legado al pas una obra de gran magnitud, en su mayor parte indita, donde se destaca su labor como etnlogo y lingista, estudioso de las culturas aborgenes americanas y sobre todo su visin sociolgica, la cual recoge su preocupacin por explicar el atraso y los males imperantes en la sociedad latinoamericana y venezolana de aqul momento. Julio Csar Salas es, relativamente, un escritor poco conocido en nuestro pas, aunque su obra ha sido estudiada mayormente en Europa y otros pases latinoamericanos, esto debido a su posicin poltica de rechazo a las dictaduras venezolanas, quienes lo combatieron y silenciaron su obra al no procurar su difusin. El presente trabajo pretende presentar una visin panormica del pensamiento de Salas, fundamentalmente su visin del hombre y la sociedad, plasmada en tres de sus ms importantes obras como son Tierra Firme, Lecciones de Sociologa y Civilizacin y Barbarie. En la elaboracin de este trabajo no se contemplaron las investigaciones de Salas referentes a lingstica, dialectos autctonos, estudios sobre mitologa propia de los pueblos aborgenes, etc. Sin duda alguna, sus investigaciones de las culturas indgenas americanas son muy ricas, probablemente, en esos estudios encontraremos nuevos elementos que puedan definir mejor su visin del hombre y la sociedad, razones de tiempo y espacio nos obligan a limitarnos a las obras ya mencionadas. La finalidad que nos ha movido a escribir este ensayo es la de divulgar las ideas de un eminente venezolano, que ha principios del siglo XX se aproxim con ojo crtico a la realidad nacional y continental, y a pesar del paso del tiempo, sus reflexiones y sus enseanzas hoy se mantienen vigentes.

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Resea Biogrfica
Julio Csar Salas es uno de los personajes ms interesantes del primer tercio del siglo XX venezolano. Su labor intelectual lo presenta como un polgrafo, ya que su trabajo profesional va desde la teorizacin del derecho, hasta la investigacin econmica, pasando por el estudio de la sociologa, antropologa, etnologa, hasta abordar la investigacin histrica y la lingstica. Salas naci en la ciudad de Mrida, Venezuela, en el ao de 1870 y muri en Caracas en 1933. Es importante recordar que para el momento en que Salas nace, la ciudad de Mrida era un emporio cultural. Desde finales del siglo XIX hasta principios del siglo XX se desarroll en los Andes Venezolanos, y particularmente en Mrida un fuerte movimiento intelectual de inspiracin positivista, lo cual permiti a ngel Capelletti hablar de un po1 sitivismo andino . Salas proceda de una familia tradicional de los Andes Venezolanos. Su padre fue el doctor Federico Salas, mdico y literato, quien lo introduce tempranamente en el mundo de los libros. Su madre fue Adelaida Uzctegui, dama perteneciente a la alta sociedad meridea. Gran parte de la infancia de Salas transcurri en la rica biblioteca de su padre, donde adquiere una vasta cultura que le permiti una temprana entrada a la universidad. Realiz sus estudios formales en la Universidad de Mrida, hoy Universidad de los Andes, all estudia jurisprudencia y se grada con las ms altas calificaciones; en 1893 recibe el ttulo de Doctor en Leyes. Su actividad como jurista se redujo a varias publicaciones, conferencias y a una actividad de articulista en varios peridicos nacionales, donde abord temas vinculados a problemas legales. Creemos que algunos desencantos en el ejercicio profesional procuraron el temprano abandono del ejercicio del derecho por parte del joven merideo. Esto lo confirman las propias palabras de Salas quien en pginas autobiogrficas afirm: Habiendo desistido de ejercer la carrera de abogado, que en ciertos pases no significa ciencia sino intriga, me consagr por entero a los estudios sociolgicos e

CAPELLETTI, ngel: Positivismo y Evolucionismo en Venezuela. Monte vila Editores, Caracas, 1992. (Vase especialmente el captulo titulado El Positivismo Andino).

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histricos al mismo tiempo que cultiv la hacienda de mi padre y fund por mi cuenta dos haciendas de caf, cuyos productos me proporcionaron una 2 situacin independiente . Las palabras del autor nos insinan su aproximacin a los estudios humanistas, su vocacin por la sociologa y por la historia. De esta vocacin surge su incursin en la docencia universitaria. En 1912 regenta la ctedra de Economa Poltica en la Universidad de Mrida y ese mismo ao funda la ctedra de Sociologa en esa Casa de Estudios. La labor intelectual de Salas fue de gran alcance, no se limit al ejercicio docente universitario, sino que acompa ste de la investigacin. Producto de largas horas de trabajo en diferentes archivos histricos dieron origen a las siguientes obras: Historia de la Conquista y Poblacin de Mrida y otras ciudades de Venezuela, Biografas de los Conquistadores, Historia General de Venezuela, estas obras continan inditas. Salas public en 1908 su clebre libro Tierra Firme, que lleva por subttulo Venezuela y Colombia, estudios sobre Etnologa e Historia, obra que tuvo gran difusin entre los etngrafos de su tiempo, con la cual logr ser Miembro correspondiente de la Academia Colombiana de la Historia. En la actualidad esa obra es una de las ms estudiadas por historiadores y antroplogos de Venezuela. En 1911 public el ensayo titulado Sobre la necesidad de adaptar la Legislacin de Venezuela al medio etnolgico. Este trabajo es de las pocas pginas que Salas dedic a temas jurdicos, resaltando su afinidad con el positivismo en boga para aqul entonces. En 1914, consecuencia del ejercicio docente universitario, pronuncia una serie de conferencias en torno a la sociologa, que van a ser publicadas en diferentes peridicos franceses y posteriormente editados en Espaa bajo el ttulo de Lecciones de Sociologa aplicada a la Amrica. Esta obra es un curso introductorio a la sociologa, escrito dentro de un estilo netamente positivista, siguiendo la inspiracin de Augusto Comte y Herber Spencer. Es conveniente recordar que casi todos los positivistas europeos publicaron

SALAS, Julio Csar: Estudios Americanistas. Fundacin Julio Csar Salas. Caracas, 2000, pp. 11-14. Vase La introduccin a esta obra, donde el autor realiz un breve recuento autobiogrfico.

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cursos introductorios a distintas materias. Con la misma finalidad Salas publica este libro que va a ser un manual de sociologa dirigido a todo pblico. En 1919 apareci Civilizacin y Barbarie, que lleva como subttulo Estudios Sociolgicos Americanos, esta va a ser la gran obra de Salas. El libro recorri en su tiempo toda Amrica Latina y fue alabado por el gran positivista argentino Jos Ingenieros. Esta obra ha sido ampliamente difundida en Venezuela y el resto del continente y cuenta con ms de cinco ediciones, es sin duda, el texto mas estudiado de Salas. En 1920 vio luz el libro Los Indios Caribes, este opsculo es una defensa al indio americano y una refutacin contundente contra el mito de la antropofagia en nuestros aborgenes. Para 1925 publica Estudios Americanistas, en el cual se recogen una serie de trabajos sobre lenguas, religin y culturas indgenas americanas. Este libro, parece ser, un fragmento de una obra hasta ahora no editada del autor, ya que se presenta como un trabajo no acabado. Las inquietudes intelectuales de Julio Csar Salas lo llevaron a incursionar en el campo editorial; como editor funda un peridico que llev el sugestivo ttulo de Paz y Trabajo; posteriormente, funda la revista De Re Indica. En el peridico public artculos de agricultura, comercio, economa e historia regional; en la revista, considerada el primer rgano difusor de temas etnolgicos de Venezuela, public artculos sobre etnologa y antropologa. Salas fue Individuo de Nmero de la Academia Nacional de la Historia de Colombia, Individuo de Nmero de la Sociedad Americanista de Pars, fundador y director de la Sociedad Venezolana de Americanistas, Miembro Correspondiente de la Sociedad de Geografa e Historia de Costa Rica, adems fue Miembro Correspondiente de la Academia de Historia de Argentina y Cuba. La mayora de los reconocimientos a Julio Cesar Salas y a su obra se produjeron fuera de las fronteras patrias, el dicho que seala nadie es profeta en su tierra refleja perfectamente lo ocurrido con este pensador merideo. Salas tuvo destacada participacin en los Congresos de Americanistas de La Haya y Nueva York, realizados en 1924 y 1928 respectivamente. En el primero, llev como ponencia un trabajo titulado Estudios Americanistas, para el segundo present como ponencia el Catlogo de Lenguas Indgenas Comparadas, ambos trabajos son fragmentos de su gran obra, hasta hoy indita, titulada Diccionario de Lenguas Indgenas, obra que consta de 16 volmenes.

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En vida Salas recibi, muchos reconocimientos de la intelectualidad continental y europea, sin embargo, su obra tuvo poca difusin en Venezuela, esto se debi a su posicin poltica, su rechazo total a la dictadura gomecista y a cualquier forma de totalitarismo poltico. Su no-complacencia con las tiranas lo hizo permanecer como un desconocido en su propio pas. La obra de Salas no disfrut del beneplcito gubernamental, por ello no se tiene an una edicin de sus obras completas, beneficios que tuvieron otros positivistas venezolanos como Jos Gil Fortoul y Lisandro Alvarado. Tal vez, sea Salas de los positivistas venezolanos el menos conocido en el pas, siendo su obra tan extensa o ms que la de Pedro Manuel Arcaya o Csar Zumeta. La vida de Salas transcurre entre 1870 y 1933, momento en el cual Venezuela vive el pleno apogeo del positivismo. Esta doctrina filosfica nacida en Francia de la pluma de Augusto Comte marc la segunda mitad del siglo XIX. En Venezuela el positivismo se entroniza a partir de 1870 con la primera presidencia del General Antonio Guzmn Blanco, mas conocido como el Ilustre Americano, un dspota culto que pretendi hacer de Venezuela la Francia de Amrica. El final del positivismo en Venezuela se ubica hacia 1945 cuando esta doctrina es desplazada por nuevas tendencias de pensamiento importadas de Europa y por un manifiesto entusiasmo de la intelectualidad venezolana hacia el materialismo histrico, doctrina creada en Europa hacia mediados del siglo XIX, por Carlos Marx y Federico Engels. Al igual que en muchos pases de Amrica Latina, en Venezuela, el positivismo se convirti en doctrina oficial de muchos gobiernos. De Guzmn Blanco a Juan Vicente Gmez, es decir, desde 1870 hasta 1935 el positivismo fue la doctrina que inspir a los gobernantes venezolanos. El lema comtiano de orden y progreso, de una u otra forma, impregn la mentalidad de los caudillos haciendo de este lema una mxima gubernamental. La doctrina positivista se caracteriza fundamentalmente por ser una filosofa cientificista que rechaza todo conocimiento de orden metafsico. El positivismo es una filosofa de corte materialista, vinculada a una posicin extremadamente anticlerical. Sin embargo, muchos autores que cultivaron el positivismo no fueron ateos radicales, aunque en su mayora, s anticlericales.

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Julio Csar Salas, positivista anticlerical


Salas fue un positivista consecuente, su visin de la religin y la vinculacin de sta con el desarrollo histrico-cultural de Amrica Latina es evidente. La religin catlica fue un factor que contribuy al atraso de nuestros pueblos. La influencia nefasta del catolicismo sobre Amrica Latina se remonta a la expulsin hecha por Espaa de los judos y moriscos, bajo el reinado de los Reyes Catlicos en las postrimeras del siglo XV, esto continu en el siglo XVI durante el reinado de Carlos V y Felipe II y se prolong hasta el siglo XVII con el reinado de Felipe III. La expulsin de cientos de artesanos, comerciantes y labriegos, segn Salas, crearon en Espaa y en los hispanoamericanos, sus herederos, un desprecio por el comercio, la industria y la agricultura, que junto a los excesivos impuestos y a la legislacin antieconmica dieron al traste con la monarqua espaola. Espaa transform a sus villanos y labradores en soldados que ...lanzados contra la libertad de Europa y de Amrica a nombre de la cruz de Cristo...fueron cau3 sas de la decadencia de la metrpoli y del estancamiento de Amrica" . La expulsin de los rabes y judos de Espaa fue un acto de intolerancia religiosa, propio de las cruzadas medievales, realizado en pleno Renacimiento, ste absurdo fanatismo cobr un alto precio a Espaa y a sus colonias de Amrica como fue el rezagarse en la Historia Universal. El planteamiento sealado por el autor indica claramente el papel atribuido a la religin y su significado con relacin al atraso latinoamericano. Salas explicita ms su visin del hecho religioso y su relacin con la conquista de Amrica al afirmar que:
Los hechos vinieron a demostrar, en efecto, que los blancos espaoles, conquistadores de Amrica, crean combatir a los indios, como combatieron a los musulmanes y a los protestantes; por tal causa, la conquista pacfica no estaba en su carcter, ni poda estarlo, considerndose evangelistas de aquellos idlatras que no proclamaban y reciban inmediatamente la fe de Cristo, y que,

SALAS, J.C.: Civilizacin y Barbarie. Fundacin Julio Csar Salas, Caracas, 1998, p. 24.

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adems, disponan de inmensos tesoros, riquezas que seran el 4 premio o botn a su parecer justamente ganado .

Para Salas la conquista de Amrica se hizo en nombre del rey, ser absoluto, representante de Cristo en la tierra, a quien el papa Alejandro XVI otorg una bula que acreditaba tan enorme poder, por el cual se dispona de los indgenas como cosas y se sancionaba la conquista por la fuerza. Segn nuestro autor exista una ntima cooperacin entre la autoridad poltica y la autoridad eclesistica, las cuales tendan al mismo fin: supeditar la voluntad de los pueblos y hacer de los monarcas espaoles amos de las tierras y de sus sbditos, quienes pecaran contra Dos y se haran dignos 5 de los tormentos eternos si disentan de tales principios . Salas vio en la religin catlica el germen destructor de todo individualismo y de la misma libertad; la religin catlica es para nuestro autor la fuente primera de la injusticia imperante en Amrica Latina. Solo de esta manera se puede explicar las conductas de hombres nefastos, como el obispo de Coro, Bastidas, quien se sirvi de la cruz de Cristo en los primeros tiempos de conquista para aumentar las depredaciones realizadas por los 6 aventureros militares . Dentro de la visin del hecho religioso y su relacin con la conquista de Amrica, Salas presenta como significativos los siguientes datos:
Existan en Mrida, para 1690, cinco conventos e innumerables cofradas, obras pas, capellanas y devociones que consuman la riqueza que no se llevaban los recaudadores del fisco; la agricultura, gravada por los censos y capellanas, arruinaba a los colonos en vez de desahogarlos... La iglesia y el Estado absorban mas de las dos terceras partes del producto lquido del trabajo de los colonos, y como las mejores tierras estaban gravadas a favor de las iglesias, conventos, capellanas, obras pas y otras fundaciones eclesisticas, los poseedores o propietarios no tenan ningn est7 mulo para mejorar sus fincas .

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Op. cit., p. 19. Ibidem, p. 21. Ibidem, p. 80. Ibidem, p. 82.

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La visin que Salas tiene de la religin catlica en Amrica es la de una relacin perniciosa e indisoluble entre el atraso colonial y el catolicismo oficial. Son reiterados los ejemplos donde el autor exalta la miseria y la pobreza en que vivan los colonos, la deficiente infraestructura como puentes, caminos, puertos, etc., y la proliferacin de iglesias, capillas, adoratorios, ermitas y conventos. Mientras la pobreza aumentaba a causa de los impuestos y los diezmos, los monasterios se multiplicaban. Fuera de los inmensos bienes del clero secular, las congregaciones religiosas posean tantas riquezas como el Estado8. A lo largo de Civilizacin y Barbarie Salas va resaltando el testimonio de eminentes viajeros europeos que visitaron Amrica durante el perodo colonial, cuyas declaraciones nos presentan al clero hispanoamericano como un clero 9 decadente, hipcrita, explotador del pueblo y con una falsa devocin . Prcticamente en cada familia de Espaa y de Amrica exista un hijo sacerdote, quien otorgaba prebendas a sus respectivas familias, no importa10 ba la vocacin individual, era cuestin de puro prestigio social . A ciencia cierta, no podemos negar o afirmar, si Salas fue un agnstico o si fue un ateo radical. Slo nos atrevemos a decir que el socilogo merideo, de remota extirpe sefardita, fue un vehemente anticlerical que como la mayora de los positivistas de su tiempo vieron en el clero un grupo social intil y parasitario, oscurantista y enemigos del progreso. Estas ideas le propiciaron la excomunin por parte de la iglesia catlica, pagando as el precio de su enfrentamiento con el clero de su tiempo.

La educacin en la formacin de un nuevo hombre


Los positivistas comprendieron que su misin ltima era la transformacin de la sociedad en aras del orden y del progreso. El instrumento transformador por excelencia de la sociedad es la ciencia, el logro y el cultivo de sta era tarea de la educacin. Es por ello, que el positivismo fue una forma de hacer pedagoga, siempre y cuando fuera la enseanza un medio para lograr el cambio social. Los positivistas estaban convencidos del poder
8 Ibidem, p. 83. 9 Ibidem, p. 87. 10 Ibidem, p. 88.

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transformador de la educacin y sus ideales de orden y progreso siempre estuvieron vinculados a sta. El positivismo latinoamericano hered del europeo los mismos criterios en materia educativa. El orden y el progreso se lograran, en cierto modo, por medio de la educacin, entendida sta en sentido lato. De all, que sea durante el gobierno de Guzmn Blanco cuando se decreta la instruccin pblica, obligatoria y gratuita el 27 de junio de 1870. El positivismo cultivado en Venezuela parti de los mismos criterios del positivismo continental, la vasta difusin del pensamiento del educador y socilogo argentino Domingo Faustino Sarmiento nutri la visin educativa del positivismo venezolano. La lucha establecida por los positivistas europeos entre progreso y atraso se convierte en Latinoamrica en un dilema, hasta hoy insuperado. Lo que llam Sarmiento civilizacin y barbarie, no es otra cosa que la relacin americanizada entre progreso y atraso, donde la educacin es la forma por excelencia que servira para romper con este eterno dilema creado por la historia por la mentalidad obsesiva de nuestros positivistas. En el captulo X de Civilizacin y Barbarie, Salas resume y sintetiza su visin del atraso latinoamericano y la relacin de ste con la falta de educacin al decir:
La polilla y carcoma espaola que se transmiti a las colonias, y que, virus meftico, destruye aun naciones de origen espaol lo afirmamos de nuevo, fue la falta de individualismo, de libertad, la ignorancia, el fanatismo de las clases pobladoras y la preponderancia adquirida por el espritu hidalgo y caballeresco, que, si produjo al Gran Capitn, determin el menosprecio del villano productor. Es bien de notar que, donde las costumbres pblicas adolecan de tal prejuicio, la nobleza misma no procuraba el fomento de las ciencias y de las artes, y privaron, junto con falsos principios econmicos y religiosos, otros no menos errados relativos al cultivo de la inteligencia, pues se juzgaba conveniente la ignorancia misma de las mujeres, a quienes se crea necesario no ensearlas a escribir para que no se comunicasen con sus amantes. Con tal criterio, no es de extraar que la instruccin pblica estuviese, en la Amrica colonial, ms atrasada que en Espaa, pues es sabido que hubo monarcas espaoles que implantaron, como medida poltica, no permitir la difusin de los conocimientos cientficos entre sus sbditos de ultra-

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mar e impedir all la introduccin de la imprenta, para asegurar la 11 conservacin de sus vasta posesiones .

En medio del negativo escenario cultural de la colonia en nuestro continente, aparece, segn Salas, el establecimiento de la Compaa de Jess, pionera de la instruccin pblica en Amrica. Los jesuitas introducen las ideas ilustradas en el continente y su labor pedaggica se expande por todo el territorio americano, en un afn de echar luces sobre tanta ignorancia. Sin embargo, el esclarecimiento de los jesuitas en Amrica dur poco, ya que el Rey Carlos III decret la expulsin de los jesuitas de Espaa y de todos sus dominios, el 27 de febrero de 1767, predominando nuevamente un oscuran12 tismo en la vida cultural americana . Salas insiste en la pobreza educativa de la poca colonial; nadie procuraba la adquisicin de conocimientos cientficos; tanto en Espaa como en Amrica, las ms ilustres familias solo tendan a hacer de sus hijos religiosos para obtener beneficios eclesisticos, los cuales estaban ampliamente remunerados. Salas crtica que los padres determinaban los estudios de sus hijos en Amrica, al hijo del labrador lo inducen a estudiar medicina, teologa o leyes y mirar con desprecio las artes mecnicas y los oficios tiles a la Repblica. En 1691 se comenz a edificar el Seminario Conciliar de Caracas, a principios de ese mismo ao la comunidad de Caracas solicita permiso a Espaa para introducir en este recinto estudios cientficos y universitarios, los que fueron negados por real cdula del 30 de diciembre de ese mismo ao. Treinta aos ms tarde, en 1721 el Seminario de Caracas es elevado al rango de Universidad Real y Pontificia. Se agregan a las ctedras tradicionales, los estudios de cnones, gramtica y msica, ampliando los estudios 13 de derecho, teologa y filosofa . Salas critica el estado en que se encontraba la instruccin pblica en Venezuela durante todo el perodo republicano. A un siglo de la independencia la instruccin pblica en Venezuela sigue siendo deficiente. El nombramiento de profesores para escuelas y universidades no depende de la competencia acadmica de los nominados, sino de su amistad o aproxima-

11 Ibidem, p. 95. 12 Ibidem, pp. 100-101. 13 Ibidem, pp. 101-102.

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cin al gobierno. Esta situacin se ha mantenido hasta nuestros das. En tiempos de guerra, frecuentemente, las escuelas y las universidades fueron convertidas en cuarteles, con nuestros ojos hemos visto rodar por sus claus14 tros los globos geogrficos y celestes y jugar con ellos los soldados . Lamentable este es el estado de la educacin en Venezuela. Salas dice que, cuando nuestros hijos necesitan aprender alguna ciencia debemos recurrir al extranjero. Los conocimientos adquiridos en el exterior deben ser trados a Venezuela y convertirlos en principales factores de desarrollo y mltiples creadores de riqueza. Salas admir la habilidad del Japn de aquel entonces, que nutrindose de la ciencia y la tecnologa occidental logr por medio de la educacin un progreso tan esmerado por Europa y Estados Unidos, sin perder su fisonoma propia, importando solamente lo til para el logro del progreso sin detrimento de lo cultural15. El reconocimiento de Salas a la educacin japonesa demuestra lo acertado de una poltica educativa bien concebida, al mismo tiempo, el progreso japons se perfilaba ante nuestro autor como un ejemplo a seguir, ya que conduca a un estadio de desarrollo cientfico y tecnolgico anhelado por los positivistas, sin prescindir de su milenaria cultura, respetable y honrosa para ese pueblo.

De la Antropologa Filosfica a la Antropologa Fsica


El positivismo en cuanto filosofa de la historia trat de descifrar los enigmas del progreso, Porqu unos pueblos progresan y otros se atrasan? Porqu unos pueblos van a la vanguardia en la historia universal y otros se rezagan en el desarrollo de la humanidad? Ya Augusto Comte en su Discurso sobre el Espritu Positivo (1846) trat de explicar estos fenmenos a partir de la denominada Ley de los Tres Estados (teolgico, metafsico, y positivo). Sin embargo, la inclusin de las ideas evolucionistas de Spencer y Darwin permiti a los positivistas posteriores explicar los diferentes grados del progreso en los pueblos a travs del determinismo geogrfico y del determinismo racial.

14 Ibidem, p. 108. 15 SALAS, J.C.: Tierra Firme. Fundacin Julio Csar Salas, Caracas, 1997, p. 249.

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Salas, aunque fue un positivista consecuente con las teoras de Comte y Spencer, rechaz todo tipo de determinismo que sirviera para explicar la evolucin de los pueblos. Es significativo que en tres de sus ms importantes obras, como son: Tierra Firme, Lecciones de Sociologa, y Civilizacin y Barbarie, haya rechazado las teoras deterministas positivistas y evolucionistas, dejando abierta una nueva explicacin al fenmeno del atraso latinoamericano a travs de lo que nosotros hemos denominado el condicionamiento histrico, que no son mas que acciones, situaciones y hechos del pasado de los pueblos que pesan sobre su presente, pero que sus consecuencias pueden ser modificadas por otras acciones, situaciones o hechos ejecutadas desde el presente. En Tierra Firme, nuestro autor, alaba el proceso de mestizaje americano al decir: Magna fecha en la historia de la humanidad fue el ao de 1492, por haberse iniciado en dicha poca la formacin de una nueva raza humana...modificado el primitivo elemento tnico en su contacto con los blancos...resultando el hbrido criollo, quien participa en igual 16 grado de las cualidades y defectos de sus componentes . Salas descart la existencia de razas inferiores o superiores, como tambin la existencia de razas puras. Los pobladores de Norteamrica como los de Sudamrica fueron mestizos que continuaron de manera, ms o menos intensa, la mezcla racial con los autctonos americanos y los negros africanos. Para rechazar el determinismo geogrfico, el socilogo merideo argumenta que el origen de las primeras civilizaciones se ubica en las tierras tropicales de Asia, mas precisamente, en la India y Ceiln, donde en tiempos antiguos florecieron artes admirables con majestuosas obras arquitectnicas, de all la civilizacin se traslada hacia las regiones del Eufrates y el Tigris y a todo lo largo del ro Nilo, para despus irradiar cultura y civilizacin en toda la Cuenca del Mediterrneo. Mientras tanto los Germanos, Anglos, Galos y Celtas, habitantes de las zonas templadas de Europa vivan en cavernas y vestan rsticas pieles de osos; en tanto que en las zonas tropicales del Asia, la civilizacin y el progreso se desarrollaban a pasos agigantados, esto demuestra que el progreso no est determinado por el clima ni 17 otros factores geogrficos similares .

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Op. cit. p. 183.


SALAS, J.C.: Lecciones de Sociologa aplicadas a la Amrica. Sociedad General de Publicaciones, Barcelona, 1914, p. 24. Vase adems Civilizacin y Barbarie, Cap. I, y Tierra Firme, Cap. VII.

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La explicacin del atraso de los pueblos, para Salas, es consecuencia de una forma de pensar, de una mentalidad, de una cosmovisin, propia de los individuos de esos pueblos, el progreso de otros es el resultado de otra manera de pensar, de una mentalidad diferente y de una cosmovisin distinta. La visin imperante en Espaa, del hidalgo, hijo de algo o de alguien, persona que vive de sus rentas y que menosprecia el trabajo manual, fue la causa originaria de la aversin del hombre latinoamericano ante el trabajo, al igual que los espaoles de aqul entonces, los latinoamericanos de ayer y de hoy quieren vivir de las rentas o del Estado. Salas insiste, una y otra vez, que la expulsin de los rabes y judos de Espaa trajo como consecuencia la ruina de ese pas, al mismo tiempo que legaba a los hijos de la Metrpolis y de sus colonias un menosprecio hacia el trabajo, el comercio y las manufacturas que son el verdadero origen de la riqueza. Los elementos histricos, son elementos condicionantes del progreso, que se pueden modificar, al cambiar las mentalidades, las actitudes y las cosmovisiones. Mientras que los elementos deterministas de la historia, tales como la raza y el clima, no pueden ser modificados. En la obra de Salas se contraponen los determinismos y los condicionamientos histricos, sta es una variante y una posicin distinta a la que tenan la mayora de los positivistas latinoamericanos de su tiempo. La visin de este autor no es la de un optimista empedernido, pero tampoco la de un pesimista a ultranzas, al estilo del socilogo argentino Carlos Octavio Bunge y de otros positivistas locales.

En busca de los orgenes del Hombre Americano


Una de las preocupaciones fundamentales del ser humano en todo los tiempos, ha sido el buscar y el tratar de encontrar sus orgenes. El pensamiento humano nos revela para ello dos caminos: el mito y la ciencia. Salas explor ambos para tratar de explicar el origen del hombre americano. Los mitos indgenas fueron estudiados por nuestro autor en mltiples trabajos, entre otros, Estudios Americanistas. (1925) La preocupacin cientfica sobre ste tema fue abordada fundamentalmente en Tierra Firme. La primera mitad del siglo XX alberg el debate en torno a los orgenes del hombre americano, este debate involucr a gran cantidad de antroplogos, etnlogos, socilogos e historiadores de diferentes pases del mun-

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do, quienes a lo largo de cincuenta aos, aproximadamente, elaboraron mltiples teoras sobre los orgenes de los primeros pobladores de Amrica. Para el momento en que Julio Csar Salas escribe Tierra Firme (1908), se daba por hecho que el hombre americano proceda de Asia, la simple observacin de los pobladores originarios de Amrica y su similitud con los pueblos mongoles de Asia, bastaba para confirmar lo planteado. Ms tarde Alex Hrdlicka, postul su teora sobre el poblamiento de Amrica (1917), sustentando sta en la hiptesis del poblamiento unidireccional, donde afirmaba que el hombre no era oriundo de Amrica, sino que proceda de Asia y lleg a nuestro continente a travs del estrecho de Bering. Sin embrago, Salas refirindose a este punto sostiene en la obra ya mencionada que el origen de la especie humana no fue nico como sostena la teora creacionista de procedencia religiosa, donde una pareja, hombre y mujer, dieron origen a toda la especie humana. Salas descarta que el clima, la geografa, la alimentacin, etc. hayan podido diversificar y formar la raza negra, la blanca y la amarilla. Un grupo negroide que viva por cientos de aos en climas templados no perder sus caractersticas raciales, igualmente podra decirse de un blanco o de un amarillo que al trasladarse a otros mbitos geogrficos distinto al de origen, seguirn transmitiendo a las generaciones 18 venideras las mismas caractersticas raciales . Para Salas existen tres familias o razas primigenias: blanca, negra y amarilla. Cabra preguntarse a cul pertenece el hombre americano? Sin duda que el hombre americano pertenece a la raza amarilla, ya que ninguna nacin de Amrica precolombina presenta una tipologa racial como la blanca o negra. El aborigen americano tiene la misma filiacin que el chino o japons. Sera imposible dudar de esta familiaridad tnica, ya que a nuestro pensar son ms pa19 recidos un chino y un indgena americano que un alemn y un francs . De la cuestin anterior se desprende un interrogante sumamente interesante para nosotros los americanos: Cul de los dos miembros de la familia racial amarilla, el americano o mongol, gozara en todo caso de la preeminencia o privilegio de ser considerado como el prototipo originario de la 20 raza amarilla? .
18 SALAS, J.C.: Tierra Firme. Fundacin Julio Csar Salas. Caracas, 1997, p. 99. 19 Op. cit., p. 100. 20 Ibidem, p. 101.

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Para responder a esta pregunta, Salas realiza un estudio detenido del desarrollo cultural de los pueblos asiticos y los pueblos americanos originarios, analiza las teoras antropolgicas y sociolgicas en boga sobre ese tema y concluye que es tan vlido en el plano de la hiptesis sostener que el origen de la raza amarilla pudo estar en Asia como en Amrica. Nada prueba cientficamente que el hombre americano descienda del asitico y no por el contrario, que el asitico sea descendiente del hombre americano. En palabras del propio Salas encontramos la siguiente reflexin sobre tema:
Admitidas las premisas anteriores, debe admitirse como consecuencia o corolario: Que no pudiendo haberse verificado la poblacin de Amrica por gentes venidas de Asia, es casi evidente que el Nuevo Mundo fue la cuna de la gran raza amarilla y de las tribus que constituyeron los troncos de los pueblos monglicos; deduccin por medio de la cual podran explicarse las similitudes entre asiticos y americanos, a un a riesgo de perder el hilo que nos gua hacia a lgica pregunta que salta a la mente: Dado el supuesto de que fueran ms antiguas las civilizaciones americanas que las asiticas, cmo podra explicarse el hecho de que los pueblos precolombinos estuviesen para la fecha del descubrimiento en materia de artes e industrias en estado infantil o embrionario, sin aplicar el hierro ni llegar a un estado de progreso siquiera parecido al de la China o Japn antiguos? Esta insipiencia de los pueblos del Nuevo Mundo no podra explicarse sino echando mano a hiptesis ms o menos aventuradas; tal sera la de atribuir dicho atraso a grandes catstrofes, conmociones geolgicas o epidemias, etc., que al destruir y dispersar las agrupaciones americana las hubieran hecho retroceder en su camino hacia el perfeccionamiento, dando gran valor al terror, aislamiento, miseria y otras causas fsicas y morales, bastante para borrar o anular los rudimentarios progresos que hubiesen adquirido esas tribus, lo cual no deja de estar histricamente comprobado, ya que muchos pueblos antiguos presentan ejemplos de anulaciones de sus adelanta21 dos perfeccionamientos .

De esta manera, Salas reivindica un tanto, en el plano de la hiptesis, la teora del antroplogo positivista argentino Florentino Ameghino, quien en 1880 se atrevi a postular que el hombre americano era oriundo de la
21 Ibidem, p. 103.

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Pampa Argentina. Sin embargo, Salas no llega a esos extremos de afirmar tal cosa, sino a sembrar la duda sobre la supuesta veracidad de los planteamientos hipotticos y tericos que sustentaba la antropologa de su tiempo, donde predominaba un profundo sentido euro-cntrico. Cuando Salas escribi Tierra Firme, no haba postulado Paul Rivet la teora que explica el poblamiento de Amrica a travs de mltiples vas. Recordemos que la obra de Rivet Los Orgenes del Hombre Americano, data de 1943. Por otra parte, para el momento en que nuestro autor cuestiona la tesis de Hrdlicka, no haban aparecido todava los fsiles correspondientes al hombre de Java y Pequn, cuya antigedad es anterior a cualquier manifestacin humana existente en el Nuevo Mundo. Por ello, estos elementos descartaran e invalidaran la propuesta de Salas. Tampoco, para aqul momento, haba surgido la teora del antroplogo portugus Mendes Correa, postulada en 1925, ni la de Montandon, de 1933, tampoco la de Heyerdahl, que es de 1947; por supuesto, la teora sobre la presencia caucasoide y negroide en el mundo prehispnico no figuraban en el repertorio cientfico de la poca. No obstante, el valor del planteamiento del socilogo merideo radica, no en presentar una verdad cientfica, sino en dar cabida a la duda, de cmo hasta ahora se ha escrito la historia de la ciencia y la historia en general, siempre desde una ptica occidental.

Liberalismo y Economa
Leopoldo Zea afirma que en Mxico el liberalismo ilustrado convivi y se desarroll junto al positivismo, sta situacin se dio en el resto del continente, donde los positivistas latinoamericanos fueron en su mayora cultivadores de la doctrina liberal, en el amplio sentido de la palabra. El liberalismo ingls y norteamericano, surgido de las plumas de Locke, Hume, Smith y seguido por Jefferson, Franklin y Adams, entre otros, fue acogido y admirado por los positivistas de Latinoamrica. La visin liberal de las instituciones pblicas, de la democracia representativa y del sistema econmico sustentado en la libre competencia, inspiraron muchas pginas de nuestro positivismo.
22 Vase: ZEA, Leopoldo: Del Liberalismo a la Revolucin en la Educacin Mexicana. Cap. I. Instituto Nacional de Estudios Histricos, Mxico, 1956.
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Julio Csar Salas se nutri de la teora liberal ilustrada, su admiracin por Inglaterra y los Estados Unidos demuestran la identificacin de este pensador con las ideas del liberalismo europeo y norteamericano. Salas rechaza la intervencin excesiva del Estado en materia econmica y propugna una fuerte presencia de ste en todo lo relativo a la efectividad de la administracin pblica, ejercicio correcto del derecho, eficiencia en los servicios pblicos y justa aplicacin de las leyes, condiciones inherentes al progreso. Para Salas, corresponde al gobierno la tarea de hacer que la instruccin y la educacin se impartan correctamente, que sta sea de calidad en contenidos y de cantidad en cuanto al nmero de poblacin a servir. El Estado debe abrir vas de comunicacin, abolir las trabas y dificultades que pesan sobre la exportacin e importacin de bienes, promover la efectividad de la administracin pblica, eliminando la teora que sostiene que el empleo es recompensa por labores partidistas, llevar a las funciones pblicas nicamente a los ms capaces, velar por el fiel cumplimiento de la administracin de la justicia civil y criminal, celando por el cumplimiento estricto 23 de las leyes . Los citados elementos constituyen para nuestro autor la infraestructura mnima y necesaria para asentar en cualquier pas moderno la idea de un progreso franco y sostenido. Salas rechaza el proteccionismo estatal en materia econmica, argumentando que los gobiernos desacertadamente reglamentan la agricultura y el comercio, como si fuera el pas una gran fbrica nacional, pues el gobernante pretende ser mejor juez que el propio dueo, con respecto a la conve24 niencia de ste . El proteccionismo industrial, distorsiona el mercado, pues eleva los derechos aduaneros para fomentar las manufacturas que no pueden establecerse en el pas, por falta de obreros calificados o de materias primas con lo cual se pecha a la gran masa de consumidores en provecho de monopolios artificiales. Otra medida proteccionista, negativa y falaz, para el pensador merideo, es la de hacer abaratar el tipo de inters sobre el dinero, con la persecucin a los prestamistas, leyes que reglamenten las tasas de inters, que difi-

23 SALAS, J.C.: Civilizacin y Barbarie. Fundacin Julio Csar Salas, Caracas, 1998, p. 185. 24 Op. cit., p. 185.

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cultan la ejecucin de los morosos, privilegiando a los bancos o institutos 25 de crdito sobre cualquier otra forma que incentive el ahorro y el crdito . Para Salas la disminucin de los impuestos es la manera ms efectiva de desarrollar la riqueza privada y colmar las arcas pblicas, bajo un rgimen de libertad, de justicia, de igualdad y de libre concurrencia para el beneficio de todos: gobierno, productores y consumidores. Salas siguiendo la doctrina liberal insiste en la idea de que el progreso debe basarse en la libertad poltica y en la libertad industrial, medios que permitan atraer capitales forneos, que faciliten la inmigracin extranjera, 26 condiciones necesarias para la prosperidad pblica . La concepcin que vincula la inmigracin extranjera con el progreso y desarrollo para los pueblos latinoamericanos, encontr temprana acogida en pensadores prepositivistas del cono sur, quienes afirmaban que poblar es civilizar. Recordemos que los pases del extremo Sur del continente, al finalizar las guerras de independencia abrieron sus fronteras a la inmigracin europea, gente blanca y progresista que viniera para poblar vastos territorios deshabitados. En Venezuela se realiz una experiencia reducida de inmigracin selectiva, que hoy conocemos con el nombre de Colonia Tovar, alemanes trados desde su terruo con el fin de poblar y generar progreso en nuestro territorio. Esta experiencia de inspiracin positivista fracas por falta de apoyo y seguimiento gubernamental, quedando aislados los habitantes venidos de tan lejos, en medio de un espeso bosque hmedo tropical, abandonados a su suerte hasta casi mediados del siglo XX. Confirmndose de esta manera, una vez ms, la visin del Estado ineficiente que nos presentaba Julio Csar Salas. Dentro del mismo espritu liberal, nuestro autor retoma el tema econmico y rechaza los altos impuestos y las altas tarifas aduaneras, ya que estas slo benefician al contrabando. Salas insiste en que la libre concurrencia o libre competencia en el mercado es la mejor forma que existe para aumentar la produccin y abaratar los costos27.

25 Ibidem, p. 186. 26 Ibidem, p. 187. 27 Ibidem, p. 187.

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Todos los anlisis histricos realizados por nuestro autor, sobre el origen del atraso y de la pobreza en Espaa y Latinoamrica apuntan hacia la crtica de la teora mercantilista espaola, que asociaba riqueza con acumulacin de metales preciosos. Por el contrario, este autor siguiendo el espritu de la economa poltica inglesa mantena el criterio de sustentar el progreso y la verdadera riqueza en el trabajo, el comercio interno y externo y la industria manufacturera. De esta manera, Salas se identificara con la teora de Adam Smith sustentada en la obra La Riqueza de las Naciones28. En este libro Smith analiza el progreso de las colonias inglesas en Amrica y el atraso de la colonizacin bera. Espaa y Portugal reprimieron las libertades econmicas llevando a Amrica Latina hacia el fracaso. La siguiente cita resume la visin liberal que tena Julio Csar Salas y como sta se vincula a una idea de progreso que est directamente relacionada con su concepcin de civilizacin. Para Salas:
La civilizacin de los pueblos se grada o est en relacin directa con la cantidad de libertad del que gozan los individuos, en virtud de las leyes, cuando estas son cumplidas u obligan igualmente a mandatarios y gobernados, por descontado, no existe tal civilizacin donde los gobernantes mandan a su capricho y convierten el poder en beneficio propio, dedicados a acumular dinero por cuantos medios opresivos encuentran: sueldos, sustracciones, negocios, etc., que son verdaderos peculados. En este caso el opresor no es ya el Estado, restringido y oprimido a su vez por el tirano; los contribuyentes se ven envueltos en una vasta red fiscal que ahoga la produccin con variadas expoliaciones.29

Las palabras citadas aluden de manera directa a la dictadura gomecista; recordemos que Salas fue un acrrimo opositor y crtico a ste rgimen dictatorial, el cual es visto por nuestro autor como un sinnimo de atraso y un fiel exponente de la no-civilizacin.

28

SMITH, Adam: Investigacin sobre la naturaleza y causas de la Riqueza de las Naciones. Fondo de Cultura Econmica., Mxico, 1997, Vase Libro IV, Cp. VII. 29 SALAS, J.C.: Civilizacin y Barbarie. Fundacin Julio Csar Salas, Caracas, 1998, p. 189.

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Moral Social
Desde que Simn Bolvar postulara la necesidad de un poder moral que ayudara a regir la actividad del Estado en nuestros pases, propuesta sta hecha por el Libertador en el famoso discurso ante el Congreso de Angostura (1819), casi todos nuestros socilogos, antroplogos, politlogos e historiadores han opinado sobre la moral, las buenas costumbres y las incidencias de estos dos elementos sobre el desarrollo de los pueblos. Salas se preocup por la cuestin moral y como todos los positivistas de su poca vincul la moral pblica con el progreso de los pueblos. Esta preocupacin tiene su origen en Comte y otros positivistas europeos, quienes conceban la tica como una parte intrnseca y necesaria de un proyecto de transformacin social, que junto a la poltica de corte positivista regiran los destinos de los hombres en el estado de evolucin social superior denominado estado positivo. Para el socilogo merideo la Repblica arrastra una carencia moral que tuvo sus orgenes en el mismo proceso de conformacin social de nuestra nacionalidad. El alto ndice de criminalidad que imperaba en Venezuela para el momento en que Salas escribi Civilizacin y Barbarie (1919), el alto consumo de alcohol y una corrupcin galopante en el mbito gubernamental obligan a Salas a hablar de un horrible estado de disgregacin o descomposicin social. El socilogo merideo seala que es funcin patritica el investigar las causas que han hecho bajar en nuestro pas la moralidad pblica. El estudio de estas cuestiones es de alta importancia ya que entraa la suerte misma de nuestra Repblica. La guerra civil (Guerra Federal, otras revoluciones y montoneras) ha influido notablemente en el aumento de la criminalidad en Venezuela y en la proliferacin de otros males morales, porque ha exaltado la impulsividad atvica de nuestra raza, el menosprecio por la vida y la exaltacin de un ma30 lentendido valor . Nuestro autor insiste en que la guerra civil hizo perder a los individuos todas las nociones morales y sociales y fortaleci la corrupcin del pueblo. La guerra y su consecuente revolucin sembraron la mise-

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SALAS, J.C.: Civilizacin y Barbarie. Fundacin Julio Csar Salas, Caracas. 1998, p. 121.

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ria, el hambre, las cuales favorecieron el pillaje, el robo, etc. La decadencia moral del individuo y la sociedad. Aunque explcitamente no hallamos encontrado en la obra de Salas referencias directas al pensamiento de Adam Smith, sentimos una cierta relacin entre el autor de La Teora de los Sentimientos Morales y el socilogo merideo. Smith propona en su obra que el autntico lder (gobernante), era aqul que procuraba, a toda costa, la felicidad de los individuos de su comunidad (pueblo). El rechazo de Salas al rgimen dictatorial de Juan Vicente Gmez, ms que un rechazo a la brutalidad del rgimen, fue un desprecio a la inmoralidad del mismo, y hacia a un lder que no cumpla con la mxima fundamental de lograr la felicidad de su pueblo. La felicidad es para Smith un concepto moral, un orden de las cosas y del mundo, una consecuencia del progreso espiritual y material, visin sta que compagina con el deseo y el concepto de civilizacin que Julio Csar Salas aspiraba para Venezuela y Latinoamrica.

A manera de conclusiones
A partir de lo anteriormente expuesto se podra realizar una sntesis que permitira presentar la visin del hombre y de la sociedad en el pensamiento de Julio Csar Salas, es conveniente sealar, ante todo, que Salas fue un estudioso de las lenguas indgenas, de la cultura de los pueblos aborgenes americanos y un defensor de stos como lo demuestran sus obras, entre las que se destacan Estudios Americanistas y Los Indios Caribes. Gran parte de la obra de este autor se encuentra indita, aunque sabemos de la existencia de un diccionario comparado de lenguas indgenas que est en proceso de publicacin. Salas fue un positivista, se nutri de la doctrina de Comte y Spencer, aunque en muchas ocasiones hizo pblica su discrepancia con estos autores. Su militancia positivista lo hizo ser un autor anticlerical, aunque no podemos afirmar si fue o no ateo. Su inconformidad con el positivismo tradicional se manifest, primeramente, en su rechazo a los planteamientos deterministas en el plano racial y geogrfico. Su rechazo a los determinismos propios del positivismo evolucionista lo obligan a formular un planteamiento fundamentado en los condicionamientos histricos, donde el hombre y la sociedad son condicionados por la historia, mas no determinados por sta, lo que permitira la posi-

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bilidad de una interpretacin de la historia latinoamericana en trminos positivos, superando as el tradicional pesimismo del positivismo continental. La educacin para Salas es un elemento transformador que permite la construccin de un hombre nuevo y de una sociedad prspera y distinta. La educacin es el medio por excelencia para superar el atraso, herencia de nuestro pasado colonial. En el pensamiento de Julio Csar Salas estn presentes el positivismo y el liberalismo, su visin de la libertad, del progreso y de la civilizacin lo obligaron a rechazar toda forma de totalitarismo, de dictadura y de tirana, por ello, su rechazo al rgimen de Juan Vicente Gmez, a quien advers en el mbito de las ideas. Para Salas el desarrollo del individuo, de la sociedad y de los pueblos, solo es posible en libertad. Salas concibe al hombre como un ser moral. La moral pblica es otro de los elementos necesarios para alcanzar el progreso. La lucha contra la corrupcin a nivel gubernamental, el ejercicio pleno del derecho y el fortalecimiento de las instituciones pblicas son condiciones necesarias para la evolucin positiva de cualquier nacin. Julio Csar Salas es un autor distante de la utopa, su pensamiento es ajeno al de cualquier pensador romntico, el positivismo lo ata a la realidad, por ello ms que un soador, Salas es un hombre que dese construir una Latinoamrica nueva y una Venezuela distinta, surgida como el Ave Fnix, de las cenizas de un nefasto pasado.