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UNE MISE EN PERSPECTIVE HISTORIQUE

DU MYTHE DE LA NATION Mrcio de OLIVEIRA* L'laboration thorique du concept moderne de nation est l'une des questions et des plus fcondes controverses qui nous a t lgue par le XVIIIe sicle. En effet, partir de ce moment, le processus de formation des nations europennes a pu compter avec toute une panoplie de concepts qui entendaient justifier et cautionner les nouveaux tats (tat-nations) naissants. Toutefois, bien que l'on dise volontiers que ces tats-nations europens jaillissent de la ralit socio-conomique des peuples et des anciennes nationalits, pour faire avaler la nouvelle pilule nationale, les nouveaux tats ont d mlanger des nationalits diverses, s'imposer sur quelques-unes et mme en massacrer d'autres. Nanmoins, Henri Lefebvre montrait jadis que, malgr ce processus de force, mme soumises, certaines des anciennes communauts nationales ont russi survivre l'avnement des tats-nations et l'on voit trs bien l'heure actuelle combien cet auteur avait raison 1. Hannah Arendt, enfin, nous rappelle mme combien l'tat-nation doit au phnomne de l'imprialisme continental et aux classes paysannes mancipes car le nationalisme tribal, [...] n'avait gure de points en commun avec le nationalisme de l'tat-nation occidental pleinement dvelopp 2. De toute vidence donc, le processus d'affirmation de ces tats modernes mettait en avant deux conceptions distinctes de nation que l'on peut rsumer ainsi. D'une part, la nation serait la consquence naturelle de l'existence d'une communaut d'individus ; d'autre part, elle serait le fruit d'un acte, d'une volont politique et/ou militaire d'assembler dans un territoire donn, une ou plusieurs communauts. Or, tandis que pour la

* Docteur en sociologie de l'Universit de Paris V. 1. H. Lefebvre, Les nationalismes contre les nations, Paris, Klincksieck, 2e d., 1989.

Ecrit pendant la priode d'entre-guerres, ce livre reste trs actuel surtout lorsqu'on pense la tragdie dans l'ancienne Yougoslavie. 2. H. Arendt, Les origines du totalitarisme : l'imprialisme, Paris, Fayard, 1984, p. 180-181.

Cahiers du Brsil Contemporain, 1994, n 23-24, p. 129-143

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premire notion de nation, l'unit de signification serait la communaut (ou le peuple), pour la deuxime, cette unit serait l'individu. Ainsi, mme si l'on ne va pas affirmer avec Citron que toute nation est un artefact 1, n'en reste pas moins important l'aspect construit, en termes thoriques mais aussi en termes pratiques, qui semble ressortir de toute formation nationale moderne. En effet, cet aspect en question est facilement reprable quand on pense au caractre universaliste des tats-nations, ou bien quand on sait que toute nation moderne est, au moins depuis la fin du XIXe sicle, souveraine parce qu'elle a conquis la libert politique pour chacun de ses citoyens et pour elle-mme, [...] et parce qu'elle a dsormais le droit et le devoir d'appeler les autres peuples suivre son exemple 2. La tendance homognisatrice du XVIIIe et du XIXe sicles europens n'tait dcidment gure propice ce type de dbat. Nanmoins, c'est grce des tudes sur la formation des tats-Unis d'Amrique et d'autres nations latino-amricaines que l'on a commenc replacer le caractre universel de la nation dans un autre contexte cognitif 3. Cela pour la raison suivante : si le processus de formation des nations modernes en Europe a pu tant bien que mal jouer sur la prsence de diverses nationalits ainsi que sur le surgissement de nouvelles forces conomiques, il en a t autrement en ce qui concerne les nouvelles nations du Nouveau Monde. Et pourquoi ? D'une part parce que les peuples qui y habitaient n'ont pas t pris en compte dans la formation de ces nouvelles nations amricaines et, d'autre part, parce que le systme conomique implant s'tait inscrit ds la colonisation dans une logique mercantiliste. On a dcouvert ainsi les penseurs de ces nouvelles nations, reprenant leur compte les dfinitions modernes de nation en Europe, mettre jour des solutions tout fait semblables aux solutions (en voie d'tre) trouves par des penseurs europens : fixer les origines de la nation et prdire ce qu'elle
1. Voir ce propos S. Citron, Le mythe national. L'histoire de France en question, Paris, les ditions Ouvrires, 1987. 2. P. Fougeyrollas, La nation, Paris, Fayard, 1987, p. 16. 3. Nous pensons ici surtout aux travaux suivants : E. Marientras, Les mythes fondateurs de la nation amricaines - Essai sur le discours idologique aux EtatsUnis l'poque de l'Indpendance (1763-1800), Paris, Maspro, 1988 ; G.Garca. Marquez, El General en su laberinto, Barcelona, Circulo de Lectores, 1991 ; D. Demelas, Nationalisme sans nation ? La Bolivie aux XIXe-XXe sicles, Paris, Ed. du CNRS, 1980 et R. Treves, L'ide de nation et les mouvements nationaux en Amrique Espagnole, (in) M. Albertini et al., L'ide de nation, Paris, PUF, 1969.

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devrait tre. Mais curieusement, la structure cognitive qui a rendu possible cet effort ne fut autre que la structure mythique des grandes cosmogonies reprise dans une espce de mythe des origines nationales. Balibar et Wallerstein, tudiant longuement la question, affirment que le mythe des origines et de la continuit nationale, [...] est donc une forme idologique effective dans laquelle se construit quotidiennement la singularit imaginaire des formations nationales, en remontant donc du prsent vers le pass 1. Fort de ces tudes et de leurs conclusions, ce fut l'approche de la priode de la construction de la capitale du Brsil, la ville de Braslia 2, que nous nous sommes aperus combien les discours du gouvernement Juscelino Kubitschek 3, qui l'avaient justifie faisant tat de l'incompltude de la nation affirmaient qu'elle la construirait et crerait un nouveau et vrai Brsil. Ensuite, nous avons vu que le gouvernement JK n'tait pas seul dans ce genre d'analyse puisqu'une bonne partie de l'lite intellectuelle brsilienne d'alors en tait arriv aux mmes conclusions : il tait question de construire la nation tout comme si l'on vivait dans une nation inacheve ou, pour ainsi dire, non accomplie. Mais cela n'tait pas tout, le plus intressant tant, en effet, que ce genre de discours constructeur de la nation n'tait absolument pas nouveau dans l'histoire du Brsil. Autrement dit, construire la nation brsilienne n'tait un terrain de chasse priv ni du gouvernement JK ni des intellectuels des annes 1950. Au contraire, l'analyse selon laquelle le Brsil n'tait pas une nation, remontant certainement la deuxime moiti du XIXe sicle, pointait ici et l dans l'histoire de la pense sociale brsilienne depuis lors. A titre d'exemple, dans la deuxime moiti du XIXe sicle, on parlait volontiers du Brsil comme tant une nation sans identit car mi-chemin entre la civilisation europenne et la sauvagerie des Indiens et esclaves noirs. L'on y proposa ainsi divers moyens pour (re)construire la nation, allant
1. E. Balibar et I. Wallerstein, Les identits ambigus : race, classe et nation, Paris,

Ed. de la Dcouverte, 1988, p. 118. A l'vidence, ce fut exactement ce processus de remonter du prsent vers le pass qui fut tent par les fondateurs des EUA. Voir ce propos, E. Marientras, op. cit. 2. Mrcio S. Batista Silveira de Oliveira, Etude sur l'Imaginaire brsilien : le Mythe de la nation et la ville de Braslia, Paris, Thse de doctorat, Universit de Paris V, 3 tomes, 1993, 715 p. 3. Dornavant nous abrgeons le nom de l'ex-Prsident par ses initiales JK.

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de l'laboration d'une politique favorable l'immigration d'origine europenne 1, la proclamation de la Rpublique et l'adoption du credo positiviste. Nanmoins, si la victoire du mouvement rpublicain (1889) portait croire que la nation en sortirait constitue, apparemment tel n'a pas t le cas. Tout au long de la premire Rpublique (1889-1930), les discours et analyses intellectuelles et politiques constructeurs de la nation ont t aussi prsents qu'auparavant. Citons-en en guise d'exemple, les travaux d'Alberto Torres 2, les mouvements nationalistes des annes dix ou encore le Movimento Modernista 3. Ensuite, en ce qui concerne le courant des annes trente, l'on n'aurait pas de grande difficult affirmer que les deux livres majeurs, celui de Gilberto Freyre et celui de Sergio Buarque de Holanda, Casa Grande e Senzala et Razes do Brasil, ont construit aux niveaux culturel et historique un type (idal) de nation 4. Toujours cette poque, nombreux ont t les intellectuels qui se sont associs l'tat (celui issu de la Revoluo de 30 mais aussi celui issu de l'Estado Novo), car ils le croyaient seul capable de diriger le pays, voire de construire la nation compte tenu de l'ampleur des problmes nationaux et de l'absence d'une socit civile pleinement constitue.

1. Slvio Romero et Anbal Faco furent deux des dfenseurs de cette ide. Voir S. Romero, Amrica Latina : crtica ao livro de igual ttulo de M. Bonfim, Rio de Janeiro, 1906 et A. Falco, Frmula da Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, Ed. do Filho do autor, 1933. Voir galement Lcia L. de Oliveira, A questo nacional na Primeira Repblica, So Paulo, CNPq/Brasiliense, 1991 et R. Ventura, Estilo Tropical, So Paulo, Cia das letras, 1991. 2. Nous pensons ici surtout aux livres de Torres, A Organizao nacional, Braslia, Ed. UnB, 4a ed., 1982 (1re d., 1914) et O Problema Nacional Brasileiro, Braslia, Ed. UnB, 4a ed., 1982 (1e d., 1914). 3. Nous pensons ici des mouvements politiques de caractre nationaliste tels que la Liga de Defesa nacional, Liga Nacionalista de So Paulo, Propaganda Nativista et Ao social nacionalista. Par ailleurs, en ce qui concerne le Modernismo, il est toujours opportun de rappeler son caractre franchement nationaliste o l'on ne chercha plus mettre en vidence ce qui tait occidental au Brsil, mais plutt ce qui tait sauvage. 4. Ces livres tant devenus classiques, nous profitons de cette note pour signaler l'oeuvre d'Oliveira Viana, propos de qui l'on peut dire qu'il s'est toujours battu pour la construction de la nation brsilienne.

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C'est pourquoi, suite au constat ngatif de la situation nationale, on proposa sans cesse des politiques ou des conditions pralables pour que le Brsil se construise ou s'en sorte. Mais puisqu'on avait repr ces conditions aussi bien chez les intellectuels de la fin du XIXe sicle (c'taient les politiques d'immigration, d'ducation, etc.) que chez le gouvernement JK (la construction de Braslia), nous sommes arrivs l'hypothse suivante : non seulement l'essai (ou le dsir) de construire la nation du gouvernement JK n'aurait pas t le premier, mais encore devrionsnous le considrer comme l'un des lments le plus constant de l'imaginaire brsilien. Suivant le cadre thorique propos par Gilbert Durand travers la notion de mythe 1 et la discussion prcdente sur le processus (quelque peu mythique) de la formation des nations modernes, nous avons russi reprer dans l'analyse constructrice de la nation des intellectuels et hommes politiques brsiliens, une trajectoire allant du non-tre de la nation jusqu'au tre condition que... En effet, c'est travers ces deux ples fondamentaux que nous sommes parvenus la notion du... Mythe de la nation, c'est--dire d'un mythe (un lment directeur, dirait Durand) qui modulerait la trajectoire de la pense sociale brsilienne lorsqu'il s'agirait de comprendre le pays. En deux mots, il s'agit du mythe de vouloir constamment (re)construire la nation brsilienne malgr son existence dont les deux mythmes principaux seraient : 1) Le Brsil n'est pas une nation (avec des variantes telles que le Brsil n'a pas de peuple ou le Brsil n'a pas de socit). 2) Le Brsil sera une nation condition que... Toutefois, reconnatre la constance de la qute de la nation au sein des lites intellectuelle et politique brsiliennes ne veut absolument pas dire tre d'accord avec son fondement thorique ou s'accorder affirmer que le Brsil n'est (ou n'a jamais t) une nation proprement parler. En effet, l'ide de mythe, rvlant la constance de la qute, ne fait plus que dmystifier le caractre prtendument scientifique des analyse qui insistent pour nier l'existence de la nation brsilienne.

1. La notion de mythe en tant que module de l'histoire est partout dans l'oeuvre de

cet auteur. Nanmoins, pour ce qui nous intresse ici, voir surtout G. Durand, Les structures anthropologiques de l'imaginaire, Paris, Dunod, 10e d., 1984, pp. 15-40 et Figures mythiques et visage de l'oeuvre, Paris, Berg International, 1979, pp. 11-36.

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Enfin, la nation tant toujours considre comme inacheve, ce seraient les conditions pour la (re)construire qui changent en fonction des poques ou des modes intellectuelles. Cela tant pos, comment savoir si le dsir de construire la nation serait tellement prsent au sein de la pense sociale brsilienne qu'il en deviendrait l'un des lments directeurs ? C'est pour rpondre cette question que nous avons eu l'ide d'laborer une mise en perspective historique du Mythe de la nation l'intrieur d'une poque donne, savoir 1870-1960. La mthode employe fut celle de la qute des mythmes vus plus haut travers quelques oeuvres de certains intellectuels, ayant crit sur la question nationale, les problmes nationaux ou encore l'identit nationale. La limite infrieure de l'poque en question est celle de 1870 car l'on y note une croissance des projets d'envergure nationale, et la limite suprieure est celle de 1960, date d'inauguration de la nouvelle capitale 1. Nanmoins, l'intrieur de cette grande priode, par souci de cohrence historique, nous avons fix le choix des ouvrages dans quatre moments, savoir : le premier moment est celui de la Gnration de 1870 et va de 1870 1910 ; le deuxime est celui du Modernismo et va de 1911 1930 ; le troisime est celui des Annes Vargas et va de 1931 1945 ; finalement, le quatrime est celui des Annes dores et va de 1946 1960. Voici maintenant quelques-unes des analyses et leurs conclusions pour chacun des moments historiques. Dans la gnration de 1870, l'auteur choisi est Anbal Falco. N Recife en 1859 et mort Rio de Janeiro en 1900, on peut considrer Falco comme un reprsentant typique de la gnration en question. Dfenseur de la cause rpublicaine, il fut l'un des crateurs du mouvement Propaganda Republicana dans Recife, en 1880. Ayant vcu et particip directement la Proclamation de la Rpublique (1889) comme militant et publiciste, il s'est exil volontairement Londres et Paris, se disant du par les premiers gouvernements rpublicains. En 1883, Falco a fait une confrence Rio de Janeiro intitule Frmula da civilizao Brasileira o il ne cacha pas son adhsion au

1. Nous avons restreint notre analyse cette poque car il tait question de s'en servir

dans le cadre de l'tude des discours qui ont justifi la construction de Braslia.

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positivisme comtien 1. La thse centrale de cette confrence est que la patrie brsilienne date de bien avant l'Indpendance du pays (1822). Selon l'auteur, la date des origines nationales serait celle de 1654 lorsque Portugais et Brsiliens ont expuls les Hollandais de la ville de Recife. L'on y note d'emble le choix trs clair de Falco : c'est l'lment portugais qu'on doit les racines nationales et non pas l'lment indien comme le laissaient entendre certains auteurs romantiques 2. Cela tant dit, l'auteur peut affirmer ce qu'il entend par civilisation brsilienne : (...) Le prolongement amricain de la civilisation ibrique auquel les Indiens, les esclaves noirs et leurs descendants seront de plus en plus assimils, jusqu' la runification totale 3. Sans le dire ouvertement, Falco semble rpondre la question que toute sa gnration se posait, savoir : comment transformer le Brsil en une nation moderne et civilise si l'on sait que toute nation est la consquence directe de la race de son peuple ? Pour Falco, donc, la rponse tait claire : il fallait assimiler les races (Noirs et Indiens) infrieures ! Cette assimilation se produirait selon la mthode dj traditionnelle dans le pays, c'est--dire, le mariage entre les races. Mais il fallait cependant empcher une trop abondante immigration allemande car les Allemands taient suprieurs aux Portugais et prendre des prcautions contre le culte du dollar car c'tait la religion par excellence des NordAmricains 4. Mais c'est surtout lorsque Falco nous rvle comment il entendait mettre en oeuvre ses propositions que l'on comprend sa manire de construire la nation. Citant Auguste Comte, il insiste que pour faire avancer le mariage, pour que la runification de l'espce s'acclre, enfin, pour que la nation se fasse, il fallait construire un tat Rpublicain. Mais comment semble se demander l'auteur dans une question qui ferait cole
1. On y trouve galement les confrences suivantes : Joaquim Nabuco e a Abolio, 1885 ; Normas Republicanas, 1888 ; Controvrsia com Alberto Torres, 1889 et O Povoamento do Brasil Oriental, 1899. 2. Nous pensons videmment au roman de Jos de Alencar, O Guarani et celui de Gonalves de Magalhes, A confederao dos Tamoios. Voir ce propos, M.S. Batista Silveira de Oliveira, op. cit., pp. 160-170 et R. Ortiz, O guarani : o mito de fundao da Brasilidade, Cincia e Cultura, vol. 40, mars 1988. 3. A. Falco, op. cit., p. 88-89. 4. Ibidem, p. 132.

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si le proltariat au Brsil ne faisait que sortir de l'esclavage et les parlementaires, dans les rgimes dmocratiques, sont issus de la bourgeoisie lettre connue pour sa rapacit 1 ? La construction de la nation ne pouvant donc pas tre laisse ceux-l, l'attitude consciente d'un groupe dou d'une comprhension de l'histoire et de l'volution de l'humanit, s'avrait ncessaire : voil peut-tre pourquoi Falco a eu recours la philosophie comtienne et pourquoi il a aid fonder le Partido Republicano Pernambucano. Pour Falco donc, le Brsil n'avait pas de peuple proltariat peine sortie de l'esclavage et par consquent n'tait dfinitivement pas une nation. C'est le premier de nos mythmes. Quant au deuxime, le Brsil serait une nation condition que... l'on se serve de la bonne thorie scientifique (le positivisme comtien) et que... l'on cre un parti politique pour la diffuser et pour tre capable d'intervenir dans la socit. En agissant de la sorte, il fait tat du dsir de construire la nation. C'est en ce sens que nous entendons lire dans les confrences en question, le rcit du Mythe de la nation. Pour le deuxime moment historique, celui du Modernismo, l'auteur choisi est Alberto Torres. Bien qu'ayant crit dans le courant des annes dix, Torres anticipe ce qu'il y a de moderne et d'autoritaire apparus dans les annes vingt sous la forme de bilans, portraits et diagnostics de la ralit nationale dans la pense sociale brsilienne. La diffrence ici, par rapport la gnration prcdente, est que sur la fameuse question comment doit-on faire pour s'en sortir ?, s'en ajoute une deuxime : pourquoi ne s'en sort-on pas ? Il devenait de plus en plus clair ainsi que les explications sur le retard brsilien (par rapport aux nations les plus dveloppes), celles-ci fondes sur des variables telles que le climat, la race ou le milieu, ne suffisaient plus expliquer la non solution des grands problmes nationaux. A cet gard, la presque trilogie d'Alberto Torres : O Problema Nacional Brasileiro, A Organizao nacional et As Fontes de vida no Brasil, est trs illustratrice car elle a laiss derrire elle tout un programme et une tche : organiser le Brsil.

1. Ibidem, p. 187-188. Il s'agit ici d'une affirmation faite par l'auteur dans la confrence Normas Republicanas.

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De l'oeuvre de Torres, nous analysons ici A Organizao Nacional, en faisant rfrence cependant O Problema Nacional Brasileiro. Son thme est la Constituio. Il s'agit donc de la premire et seule partie acheve d'une analyse de longue haleine qui devait en compter trois. Cependant, tel qu'il fut crit, ce volume est autonome. La faon de l'organiser est dj fort significative des intentions de l'auteur propos du Brsil : cela devrait commencer par la Constituio. Il fallait rorganiser l'appareil juridique national. Mais pourquoi ? Dj dans l'Introduction du O Problema nacional brasileiro, l'auteur avait rpondu cette question disant : Nous n'avons pas d'opinion et nous n'avons pas de direction mentale 1. Et il continuait un peu plus tard : Notre problme vital est celui de notre organisation ; la construction de notre socit est le premier acte de courage qui nous revient 2. Il est clair que, selon Torres, le Brsil n'tait pas une nation (premier mythme). Il fallait la construire. Et comment ? Par l'organisation ; c'tait le problme vital ! Voil d'ores et dj le rcit du Mythe de la nation. Mais c'est dans A Organizao Nacional que l'auteur livre les causes de la non-existence du pays et du peuple : Le Brsil est un pays qui n'a jamais t constitu et cela empire. [...] Le peuple est loin d'tre constitu aussi bien au niveau social qu'au niveau conomique... 3. Et pourquoi ? Parce que le pays a t form par des ides abstraites, [...] des ides qui ne se sont pas formes au cours d'un dveloppement normal, qui n'ont jamais t la consquence de vritables progrs sociaux, ni fruit de la civilisation 4. L'analyse ne manque ni de veine, ni de cohrence historique. A cet gard, il est utile d'observer comment Torres analyse les temps forts de l'histoire du pays jusqu'alors : l'Indpendance, l'Abolition de l'esclavage et la Proclamation de la Rpublique. Selon lui, nous avons ambitionn l'Indpendance par amour de la formule de l'mancipation politique. Ce n'est pas la libert que nous avions convoite, mais l'affranchissement ; de l'Abolition, nous n'avons ressenti que ces deux choses-l : de l'enthousiasme pour une ide librale caractre humanitaire et de l'intrt uniquement sentimental pour le Noir soumis au joug. Enfin, la Rpublique et la Fdration... mais est-ce ncessaire de dire que notre Constitution est un
1. A. Torres, O Problema Nacional Brasileiro, op. cit., p. 16. 2. Ibidem, p. 23. 3. A. Torres, A Organizao Nacional, op. cit., p. 160. 4. Ibidem.

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recueil de normes illgitimes [...] ; qu'elle n'a pas d'existence relle dans la vie du pays... ; que notre fdralisme est justement le contraire de la fdration ? 1. En consquence, ces trois moments auraient t artificiels. Ils n'auraient pas t la consquence du dveloppement naturel des forces vives du pays. On y sent mme, il est vrai, du dgot lorsqu'il parle du Brsil. Mais cela ne dpasse pas une certaine limite car il croit connatre la solution cet tat de choses. C'est ainsi en effet que Torres esquisserait son ide, chre aux mouvements autoritaires des annes trente mais qui pourtant fait cho aux analyses de Falco, concernant le rel besoin ressenti par le pays d'avoir un tat fort et centralis pour mener bien l'intrt national. En fait, cette conclusion s'est pratiquement impose une fois que l'auteur insiste sur l'inexistence du peuple et avait dnonc l'aspect artificiel des institutions de l'tat. Si quelque chose devait tre fait, cela ne viendrait que d'un tat carrment oppos celui manipul par les oligarchies locales d'alors : un tat fort et dou de plein pouvoir. mais, comment le crer ? Se substituant toutes les forces sociales et conomiques dont il avait pourtant vant l'immense importance, Torres propose une intervention par le haut travers la rvision de la Constitution ayant pour but de changer le nom du pays : au lieu de Estados Unidos do Brasil, Repblica Federativa do Brasil 2. De plus, faisant lui aussi abstraction de la ralit nationale, son projet constitutionnel plongeait fort bien ses racines dans les constitution de... l'Angleterre, de la France et des tats-Unis ! Enfin, suivant cette ligne de pense, Torres en arrivait proposer un nouveau pouvoir constitutionnel en plus des trois pouvoirs habituels, le Pouvoir coordonnateur qui au-dessus des trois autres, crerait finalement la nation. En conclusion, on peut dire que la pense de Torres n'a pas drog la rgle (ou au mythe) qui entend construire la nation. Ceci quivaut peut-tre dire que la filire autoritaire dans la pense sociale brsilienne n'est ni anodine ni circonstancielle. Au contraire, elle serait bien au centre des dmarches scientifiques dont le but apparent est de comprendre et de prparer l'avenir du pays. C'est ce qu'on a nomm le mythe de la nation.

1. Ibidem, p. 161-162. 2. Ibidem, p. 209 et 213. Et combien de fois les lites intellectuelles et politiques ne

proposeraient pas la rvision constitutionnelle dans des circonstance semblables celle-ci ?

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Pour ce qui est du troisime moment historique, celui autour des annes Vargas, l'auteur choisi est Azevedo Amaral et l'ouvrage est O Estado Autoritro e a Realidade nacional, publi tout au dbut de la priode dictatoriale de Vargas, en 1938. Il s'agit l de la suite d'une rflexion que l'auteur avait engage en 1930 avec la publication des Ensaios Brasileiros et de Aventura Poltica Brasileira, en 1935, qui sont des tudes sur la formation socio-historique du Brsil. En ce sens, le livre choisi peut tre compris comme l'aboutissement d'une certaine faon de comprendre le pays. Cette faon est, dit-on, autoritaire car l'auteur s'est engag aux cts de l'Estado Novo. Toutefois, cet engagement n'avait t ni une aventure intellectuelle ni une quelconque forme d'opportunisme car, pour Amaral, l'autoritarisme de l'Estado Novo n'tait pas une dictature (au sens politique du terme) mais une rponse un besoin ressenti par le pays. Ce besoin tait en effet motiv par l'aspect (toujours) artificiel des institutions nationales inities avec l'Indpendance : Au moment de l'Indpendance, notre organisation nationale fut ainsi labore sous la pression de plusieurs forces sociales et influences culturelles. Cela a imprim une empreinte artificielle la formation des institutions politiques au Brsil dans lesquelles apparat davantage l'esprit d'imitation que les fruits des analyses objectives de la ralit nationale 1. C'est ainsi le mme aspect artificiel, dj dnonc par Torres, qui revient chez Amaral. C'est l'absence d'institutions vritablement nationales qui serait l'origine du dcalage entre la socit et l'tat. Pour s'en convaincre, remontons historiquement l'analyse d'Amaral comme nous l'avons fait avec celle de Torres : L'histoire du Deuxime Empire peut tre rsume en un mot : le croissant loignement de la ralit nationale sous l'influence conjointe de l'esprit d'imitation d'un systme parlementaire inadquat... 2. Quant la Rpublique, il aurait pu y avoir un certain progrs mais... d'un certain point de vue, on peut mme dire que l'ordre politique tabli en 1891 est venu aggraver certains maux advenus durant la priode monarchique... [car]... les voix sorties des urnes taient l'expression de certains lecteurs qui ne savaient mme pas si le pays tait une monarchie ou

1. A. Amaral, O Estado Autoritrio e a Realidade nacional, Braslia, Ed. UnB, 1981,

p. 30.
2. Ibidem., p. 31.

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une rpublique 1. Finalement, le mouvement de 1930 a, quant lui, mrit l'analyse suivante : Nos rvolutions ont abouti non pas par la violence avec laquelle elles ont pris d'assaut le pouvoir mais grce la dissolution des forces qui soutenaient l'autorit constitue 2. Les analyses se suivent et se rptent. La similitude entre les propos d'Amaral et de Torres est mme fort tonnante. Il n'y a donc pas de grandes difficults dire que, pour Amaral aussi, la nation n'existe pas. Ce constat livr, certes, au compte-gouttes, n'en demeure pas moins absent des analyses de l'auteur. Pas de nation et, d'ailleurs, pas de peuple non plus car notre ethnie est encore loin de sa cristallisation. C'est bien le premier mythme du Mythe de la nation. Mais voici le deuxime mythme, l'Estado Novo devrait pouvoir remettre les choses en place. C'est l'auteur qui le prcise : Le Brsil va finalement mettre l'preuve sa capacit profiter des lments de grandeur qu'il possde pour devenir la nation puissante, riche et prospre tant de fois idalise par le patriotisme des Brsiliens de bonne foi. La russite de cette exprience se trouve lie la russite de l'Estado Novo 3. Dans un certain sens donc, pour Amaral, le caractre autoritaire de l'Estado Novo serait tout fait naturel, voire national. De plus, tant donn l'absence de peuple et d'institutions politiques adaptes au cas brsilien, le recours l'tat tait une voie incontournable. Voil en effet ce qui pourrait nuancer la comprhension de l'autoritarisme dans l'oeuvre d'Amaral. Mais enfin, c'est dans les dernires lignes de l'ouvrage en question que l'auteur revient sur le rle constructeur de l'Estado Novo : Le coup d'tat du 10 novembre fut notre premire rvolution constructrice. Pour l'instant, on n'y voit que les bases de la nouvelle structure nationale. Ce passage est mme trop linaire ; l'auteur croyait que l'Estado Novo construirait rellement la nation. Mais, pas de chance, il ne faisait que revenir au Mythe de la nation. Finalement, nous arrivons au dernier moment historique de cette mise en perspective, les annes dores. De toute vidence, peu de priodes ont t aussi constructrices de la nation. En effet ici, aussi bien les discours que la politique du gouvernement JK ainsi que les analyses de nombreux

1. Ibidem, pp. 32-33 et 43. En lisant ces mots, commen tne pas penser au plbiscite

qui a eu lieu le 21 avril 1993 ?


2. Ibidem, p. 62. Dans la sute de cette analyse, Amaral citera e cas du Baro de

Cotegipe qui, interrog par Slvio Jardim propos de l'arrive de la Rpublique, a rpondu : Ce n'est pas la Rpublique qui arrive mais la monarchie qui s'en va. 3. A. Amaral, op. cit., p. 132.

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intellectuels notamment ceux lis l'ISEB propos du Brsil et de la construction de Braslia voquent le dsir de construire la nation 1. Toutefois, les intellectuels de l'ISEB n'ont pas t les seuls pauler les politiques de dveloppement d'alors. Nous pouvons galement citer le cas de certains intellectuels, comme par exemple Alfonso Arinos, qui tout en n'tant pas d'accord avec le transfert de la capitale, n'en tait pas moins partisans des grandes lignes de dveloppement proposes par le gouvernement JK. Ainsi donc, la seule diffrence entre les intellectuels des annes cinquante et ceux du dbut du sicle semblait tre la suivante : on avait compris, depuis les annes trente, que la faon de construire la nation devait passer par le dveloppement industriel et qu'il n'y avait que l'tat pour mener bien cette lourde tche. Cela pos, l'auteur choisi pour notre prsente analyse est Roland Corbisier. Ayant t l'un de directeurs excutifs de l'ISEB, cet auteur crivit trois livres entre 1956 et 1960 : Responsabilidade das Elites, Formao e Problema da Cultura Brasileira et Braslia e o Desenvolvimento Nacional 2. C'est en effet ce dernier ouvrage que nous analysons en dtail tout en tenant compte galement du deuxime. Dans Formao..., le raisonnement de l'auteur est le suivant : pendant la priode coloniale, la socit brsilienne ne pouvait se constituer car la structure conomique du pays n'tait pas une structure nationale ; par consquent, la culture et l'idologie que cette socit pouvait crer taient galement fausses. Ensuite, dans l'histoire du Brsil indpendant, le pays n'a pas cess d'tre dpendant et n'a pu se dvelopper malgr la croissance quantitative et un certain changement de la structure productive. Ainsi, Corbisier arrive la conclusion (toujours la mme) qu'il n'y avait pas

1. Ce fut en effet la similitude entre les propos du gouvernement JK et ceux des intellectuels propos de la nation qui est l'origine de l'hypothse de fond de notre thse de doctorat dj cite. Quant l'ISEB, Toledo nous parle ainsi : L'institut d'Etudes Suprieures (ISEB) [...] est un centre permanent de hautes tudes politiques et sociales au niveau post-universitaire [...], visant la cration d'instruments thoriques afin d'inciter et de promouvoir le dveloppement national. C.N. Toledo, ISEB, fbrica de ideologias, Rio de janeiro, ISEB, 1960. 2. R. Corbisier, Responsabilidades das Elites, So Paulo, Livraria Martins Editora, 1956 ; Formao e Problama da Cultura Brasileira, rio de janeiro, ISEB, 1960 et Braslia e o Desenvolvimento Nacional (in) JK e a luta pela presidncia : uma campanha civilista, Rio de janeiro, ISEB, 1960.

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vraiment de nation et que le pass colonial et dpendant ne pouvait pas aider le pays s'en sortir. A partir de ce moment, donc le travail de Corbisier s'inflchit petit petit vers les propos du gouvernement JK car il y voyait non seulement l'idologie mais aussi des propositions bien concrtes matrialises par le projet de transfert de la capitale. Et ainsi l'auteur parvient son livre Braslia e o Desenvolvimento Nacional. Dans ce livre, Corbisier reprend le fil conducteur de l'inexistence de la nation : ... bien que nous ayons proclam notre indpendance depuis presque un sicle et demi, cela ne veut pas pour autant dire que nous ayons acquis notre indpendance conomique et culturelle. [...] L'unit nationale se rsume l'unit du territoire, de la langue et de l'organisation politique. [...] A la rigueur, on peut considrer qu'il n'y a jamais eu de socit ni de peuple brsilien 1. En rsum, le Brsil n'tait pas une nation (premier mythme) et pour qu'il le devienne, le seul moyen (deuxime mythme) tait (naturellement) de s'en remettre au futur : Ce que nous sommes, ou mieux, ce que nous sommes en train de devenir, n'est pas seulement la consquence de ce que nous avons t mais aussi de ce que nous prtendons et voulons tre 2. Encore une fois, c'est la fuite en avant qui marque le discours sur la question nationale. Mais, comment aller de l'avant, comment s'en remettre au futur ? A travers l'laboration d'un projet de transformation, d'une idologie : Cette tche du dveloppement, de l'intgration nationale, de la construction de la nation, cette tche est fondamentalement politique et idologique... 3. C'est pour cela que la nation n'allait pas en rester l. Pour construire la nation, suite une longue analyse o il est question de l'absence de population dans l'intrieur du pays et de la fameuse thse des deux Brsils, l'auteur parvient Braslia : Afin de pourvoir aux besoins du dveloppement, de l'intgration conomique et culturelle du pays, il devenait impratif et urgent de dplacer la Mtropole, l'amenant au coeur du pays. Et, dans le mme lan et dans le mme souffle, il conclut par ces mots : Les arguments contre Braslia n'ont aucune importance. L'oeuvre est si

1. R. Corbisier, Braslia e o Desenvolvimento Nacional, op. cit., p. 161-162. 2. R. Corbisier, Formao e Problema da cultura Brasileira, op. cit., p. 58. 3. R. Corbisier, Braslia e o Desenvolvimento Naconal, op. cit., p. 167.

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significative, si importante pour la construction de la nation... 1. Pour enfin, lors de l'inaugration de Braslia, croire la naissance de la nation. Le rcit du Mythe de la nation y est au grand complet. Construire et naissance sont des mots qui reviennent sans cesse dans les livres de Corbisier. La similitude de ses analyses avec celles de Torres, d'Amaral est, en effet, fort tonnant. Toutefois, Corbisier avait bien de la chance : cette poque on crivait autour de la construction d'une grande oeuvre, d'une vritable pope que fut la construction de Braslia. Il y avait de quoi remplir, matriellement parlant, le dsir mythique de construire la nation. Et cela un point tel que mme de nos jours on continue croire que la construction de Braslia a signifi la naissance d'un nouveau Brsil. Pour conclure, il faut rappeler que cette mise en perspective, c'est vident, ne s'est pas voulue exhaustive encore moins reprsentative de l'ensemble des intellectuels des poques en question. Tout au plus, le but tait celui d'indiquer que la qute de la nation est bien prsente ici et l dans le travail de quelques reprsentants des lites intellectuelles brsiliennes. Devrions-nous pour autant y voir l'amorce d'un phnomne beaucoup plus large et rvlateur ? Sans vouloir porter un jugement dcisif sur une question si importante, qu'il nous soit permis d'attirer l'attention des historiens et des chercheurs sur la constance des analyses constructrices de la nation depuis la fin du XIXe sicle. En effet, il est utile de souligner que la proclamation de la Rpublique a voulu crer une nouvelle nation ; que la Rvolution de 30, mettant fin la vieille Rpublique, s'est voulue cratrice d'un nouvel ordre politique ; que l'Estado Novo tait, bien sr, nouveau ; le gouvernement JK se disait constructeur d'un nouveau Brsil ; que Tancredo Neves a fond la Nouvelle Rpublique et que le dernier Prsident du Brsil se voulait le chef d'un Brsil Nouveau. Or, dans un espace de temps presque aussi grand que toute l'histoire du Brsil indpendant, le mot nouveau est partout et le dsir de construire la nation n'a en rien perdu de sa force. Ce constat corrobore videmment notre thse. C'est pourquoi le mythe en tant que module de l'histoire, non l'inverse 2 nous est apparu la seule notion capable de rendre compte de ce qui ne changeait pas dans la pense sociale brsilienne. Voil enfin pourquoi la notion de Mythe de la nation nous a sembl trs efficace pour comprendre
1. Ibidem, p. 173-174. 2. G. Durant, Figures mythiques et visage de l'oeuvre,op. cit., p. 31.

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certaines analyses sur la ralit nationale dites scientifiques. Et ne serait-ce pas le profond dsir mythique de construction (celui qui rcupre la mythique de la fondation) qui, guidant la trajectoire de la pense brsilienne, rvle l'appropriation toujours clectique (ou sauvage) des plus diverses modes intelectuelles, donnant l'impression d'une socit qui ne se regarde jamais ? * * *