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La perseverancia de los santos (Siempre cristianos)

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mejores cosas para ellos, cosas que adems (o en adicin) ataen a la salvacin. Estas cosas tienen salvacin como algo aadido a las cosas mencionadas antes. Esto muestra que puede usar una frase breve para decir que las personas tienen salvacin si desea hacerlo (no necesita apilar frase sobre frase), y muestra, todava ms, que las personas de las que habla en los versculos 4-6 no son salvas. Qu son esas cosas mejores? Adems de la salvacin que se menciona en el versculo 9, hay cosas que son verdaderas evidencia de la salvacin: fruto genuino en la vida (v. 10), plena seguridad de una esperanza (v. 11) y fe que salva, del tipo de la que han hecho gala los que han heredado las promesas (v. 12). De esta manera vuelve a reconfortar a los creyentes genuinos, a los que muestran fruto en la vida y amor por otros creyentes, que muestran esperanza y fe genuina que contina al tiempo presente, y que no estn a punto de recaer. Quiere volver a reconfortar a estos lectores (que por cierto son la gran mayora de las personas a quienes escribe), mientras a la vez emite una fuerte advertencia a los que de entre ellos pueden estar en peligro de recaer. Una enseanza similar se halla en Hebreos 10:26-31. All el autor dice: Si despus de recibir el conocimiento de la verdad pecamos obstinadamente, ya no hay sacrificio por los pecados (He 10:26). La persona que rechaza la salvacin de Cristo y ha pisoteado al Hijo de Dios, que ha profanado la sangre del pacto por la cual haba sido santificado (v. 29), merece castigo eterno. Esta es, de nuevo, una fuerte advertencia contra la recada, pero no se debe tomar como prueba de que alguien que verdaderamente ha nacido de nuevo puede perder su salvacin. Cuando el autor habla de la sangre del pacto por la cual haba sido santificado, la palabra santificar se usa sencillamente para referirse a la santificacin externa, como la de los israelitas antiguos, por la conexin externa con el pueblo de Dios.5 El pasaje no habla de alguien que fue genuinamente salvo, sino de alguien que ha recibido alguna influencia moral mediante el contacto con la iglesia. Qu puede darle al creyente seguridad genuina? Si esto es verdad, como se explic en la seccin anterior de que los que no son creyentes y que a la larga recaen pueden dar muchas seales externas de conversin, qu servir como evidencia de una conversin genuina? Qu puede dar verdadera seguridad a los que de veras son creyentes? Podemos mencionar tres categoras de preguntas que una persona puede hacerse a s misma. 1. Confo al presente en Cristo en cuanto a la salvacin? Pablo les dice a los colosenses que sern salvos en el ltimo da con tal de que se mantengan firmes en la fe, bien cimentados y estables, sin abandonar la esperanza que ofrece el evangelio. ste es el evangelio que ustedes oyeron (Col 1:23). El autor de Hebreos dice: Hemos llegado a tener parte con Cristo, con tal que retengamos firme hasta el fin la confianza que tuvimos al principio (He 3:14), y anima a sus lectores a que imiten a quienes por su fe y paciencia heredan las promesas (He 6:12). Por cierto, el versculo ms famoso de toda la Biblia usa un verbo en tiempo presente que se puede traducir el que contina creyendo en l puede tener vida eterna (vase Jn 3:16). Por consiguiente, la persona debe preguntarse: Confo hoy en Cristo para que perdone mis pecados y me lleve sin culpa al cielo para siempre? Tengo verdadera confianza de que l me ha salvado? Si muriera esta noche y compareciera ante el tribunal de Dios, y si l me preguntara por qu debe dejarme entrar en el cielo, empezara yo a pensar en mis buenas obras y a depender de ellas, o sin vacilacin dira que dependo de los mritos de Cristo y tengo plena confianza en que l es suficiente como Salvador?
5 Augustus H. Strong, Systematic Theology, Judson, Valley Forge, PA, 1907, p. 884. A la santificacin ceremonial tambin se hace referencia en He 9:13; cf. Mt 23:17,19.
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D.