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LA RENAISSANCE DE LENERGIE SOLAIRE

Suffisament matrise, la technologie solaire pourrait prochainement prendre son essor. En particulier grce une technique dont lutilisation des fins de production dlectricit est une rvolution: la photosynthse. onsidre comme lnergie du futur la fin des annes 70, la technologie solaire sest rapidement rvle tre trop chre pour les industriels, mais aussi trop complique pour les techniciens. La gigantesque quantit dnergie fournie par le soleil notre plante (de 800 2500 kWh/m selon les rgions) a pouss, malgr tout, quelques chercheurs persvrer dans la voie de cet immense potentiel naturel et inpuisable: le professeur Michal Graetzel de lEcole Polytechnique Fdrale de Lausanne (EPFL) en fait partie. Une exprience conforte par 3 milliards dannes Ds 1985, lquipe de lEPFL a fait une constatation simple: la photosynthse ayant fait ses

preuves depuis 3 milliards dannes dans la production dnergie, pourquoi ne pas essayer de copier la nature ? Cest ainsi que les travaux ont permis de mettre au point une substance physico-chimique pouvant absorber lnergie de la lumire associe un dispositif multicouche capable de collecter les lectrons. Cette innovation, protge par plusieurs brevets internationaux, permet de raliser une cellule photolectrochimique constitue dune couche de colorant maintenue entre une lectrode et un lectrolyte, tous deux protgs par une couche de verre transparente et lectriquement conductrice; cette lectrode tant poreuse et prsentant une surface utile 700 fois suprieure celle dune lectrode classique de taille comparable. Llectrode poreuse est fabrique partir dune poudre de dioxyde de titane (dune granulomtrie de 15 nm) et dun solvant, comme par exemple le mthanol, lthanol ou la glycrine. La substance obtenue se prsente sous la forme dun gel qui est ensuite chauff environ 500C afin dvaporer le solvant et de constituer ainsi

Une technologie vieille de plus de trois milliards dannes...

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un film rigidifi. Pour accrotre la surface utile de llectrode, un nouveau dpt de dioxyde de titane est ralis sur la premire couche, provoquant ainsi une augmentation de la puret et par consquent de lactivit de catalyse de la surface. Les mesures ralises ont montr une augmentation du rendement de conversion de lner-

applique sera mis en place par le Land de Rhnanie-du-Nord en partenariat avec la socit de fabrication de verre Flachglas et lusine de production dlectricit de Hambourg. Dici 5 ans, des lments de faade de btiments et des centrales solaires de moyenne puissance seront produits en srie. Dun point de vue plus gnral, lnergie solaire semble trouver un nouvel essor dans le monde entier. A titre dexemple, la division dingnierie mcanique et dtudes nergtique de lUniversit de Cardiff (GB) a mis au point un programme daide et de dveloppement des nergies renouvelables dans des pays comme la Syrie, la Mongolie, la Rpublique Dominicaine ou encore lEgypte. Depuis la fin 1992, un site dexprimentation situ au Caire a t construit grce aux technologies dveloppes par lUniversit de Cardiff, complt depuis par un rseau de systmes de capture dnergie solaire. Les techniques sont protges par des brevets Ce renouveau apparat galement dans le regain dattention dont font preuve les industriels et les labo-ratoires pour protger leurs innovations. Alors que lenvole des techniques de conversion de lnergie solaire a atteint un point culminant la fin des annes 70, le dsintressement, lui, sest confirm jusqu la fin des annes 80. Mais depuis 4 ans, et grce aux nouvelles avances technologiques, on 2 3

gie lumineuse en lectricit pouvant aller jusqu 20 %, alors que les cellules classiques nont un rendement que de 10 % au maximum. Le prix de lnergie solaire redevient comptitif par rapport aux autres formes dnergie.

Les programmes se multiplient Cette technique dabsorption de photons ouvre de grands espoirs dans les applications industrielles venir. En Allemagne, le futur parc scientifique et technologique de Gelsenkirchen sera abrit par une verrire entirement quipe de cellules du type Graetzel. Un institut sur lnergie photovoltaque

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assiste une croissance telle que nous sommes parvenus un sommet jamais atteint depuis lapparition de ces techniques. Une tude statistique ralise partir des dispositifs photosensibles brevets dans le monde, montre limportance de la recherche dans 3 pays en particulier: les Etats-Unis avec prs de 50 % des brevets, le Japon et lAllemagne. Cet ordre est respect dans le nombre de

pays o les brevets sont dposs. A noter la position de la France qui nest lorigine que de 12 brevets, mais qui semble tre un territoire convoit avec 39 brevets dposs sur sont territoire. Le soleil : nergie du futur Il semble donc que la technologie solaire soit suffisamment matrise aujourdhui pour prendre un vritable essor, notamment dans les applications de puissance. A lheure des conomies et de lcologie tout va, gageons que la renaissance du solaire puisse effectivement rconcilier ces deux aspects de notre futur. Y. V.

Codes Pays: US: USA; JP: Japon; DE: Allemagne; FR: France; GB; Grande Bretagne; EP: brevet europen; NL: Pays Bas; WO: demande internationale PCT; BE: Belgique; AU: Australie; CA: Canada; CH: Suisse

Bibliographie: Procd de fabrication dune cellule photolectrochimique et cellule ralise selon le dit procd, Demande Internationale de Brevet WO 93/18352 (EPFL) Lhomme qui rveille llectricit venue du ciel, F. DELAYE, Le Nouvel Economiste n994, 28 avril 1995, pp 75 Quels dveloppements pour la technologie photovoltaque ?, U.-A. Renauldon, Technologies Internationales n4, Mai 1994, pp 7-10 Experts in renewables energy, Advances Wales n8, 1995, pp 14-15
Codes Pays: US: USA; JP: Japon; DE: Allemagne; GB; Grande Bretagne; FR: France; CH: Suisse; IL: Israel

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