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La premire fois que je le vis, ctait dbut septembre. Ce matin-l, des langues de brouillard serpentaient entre les plants fltris des champs de mas. Poste au bout du chemin poussireux de notre ferme, jattendais le bus scolaire. Pour faire passer le temps et en bonne matheuse que jtais , je calculais le nombre de fois o javais attendu ce bus au cours des dix dernires annes. Cest l que je le remarquai. Il tait assis sous un htre centenaire, de lautre ct de la route, dissimul par des branches basses et noueuses. Maigre lombre qui lentourait, je distinguai un jeune homme de grande taille vtu dun long manteau sombre qui ressemblait une cape. Cette portion de bitume que je connaissais si bien me sembla tout coup affreusement inquitante. Je sentis ma gorge se serrer. Que pouvait bien faire ce type sous cet arbre, au beau milieu de nulle part et une heure pareille ? Sans doute remarqua-t-il que je lobservais, car il bougea lgrement, comme sil hsitait

partir. Ou traverser la route. Pour la premire fois, je me rendis compte quel point jtais vulnrable, attendre le bus toute seule. Je lanai un coup dil vers la route, le cur battant la chamade. Mais o tait ce maudit bus ? Et pourquoi fallait-il que mon pre moblige prendre les transports en commun alors que jaurais pu avoir une voiture, comme la plupart des lves de terminale ? Bien sr, il fallait que je prserve lenvironnement ! Et je parie que si je mtais fait enlever par ce type louche, papa aurait insist pour que mon avis de recherche napparaisse que sur des briques de lait en carton recycl Pendant la fraction de seconde o je pestais contre mon pre, linconnu avait avanc dans ma direction, et, juste au moment o, par bonheur, le bus apparaissait quelques dizaines de mtres de l, je crus lentendre prononcer le mot Antanasia . Mon ancien nom Celui que javais reu ma naissance, en Europe de lEst, avant dtre adopte aux tats-Unis, o lon mavait rebaptise Jessica Packwood Peut-tre avais-je imagin des choses ? Aprs tout, sa voix avait t couverte par le bruit des

pneus sur la chausse mouille, de lembrayage grinant, et du chuintement des portes que le chauffeur, M. Dilly, avait ouvertes devant moi. Ah ! Ce bon vieux bus numro 23 ! Mon sauveur ! Je navais jamais t aussi heureuse de le voir. Avant de redmarrer, M. Dilly grommela son habituel Bjour Jess . Je mavanai dans lalle centrale la recherche dune place libre ou dun visage connu parmi les passagers moiti endormis. Il y a vraiment des fois o je me serais bien passe de vivre en pleine campagne. Les jeunes de la ville, eux, taient srement encore en train de dormir tranquillement au fond de leur lit. Soulage, je me laissai tomber sur un sige libre que javais repr au fond du bus. Javais peut-tre ragi de manire excessive, finalement. Sans doute mon imagination stait-elle emballe, pollue par tous les criminels recherchs de lmission Americas Most Wanted. moins que linconnu en ait vraiment aprs moi Fbrile, je me retournai pour regarder travers la vitre arrire. Non ! Il tait encore l, mais se tenait prsent au milieu de la route, une botte de chaque ct de la double ligne jaune. Les bras croiss, il regardait le bus sloigner. Il me regardait. Antanasia

Mavait-il vraiment appele par ce nom depuis si longtemps oubli ? Et sil le connaissait, quest-ce que ce sinistre inconnu savait dautre sur mon pass ? Et surtout, que me voulait-il prsent ?

Voil qui rsume assez bien mon t au camp, soupira ma meilleure amie, Melinda Sue Stankowicz, en poussant la lourde porte vitre du lyce Woodrow Wilson. Des gamins qui veulent rentrer chez eux, un coup de soleil, des orties et dnormes araignes dans les douches. tentendre, cest la galre dtre moniteur, commentai-je avec compassion alors que nous pntrions dans le hall familier qui sentait le dtergent et la cire. Si a peut te consoler, jai d prendre au moins deux kilos avec mon boulot de serveuse au resto. Je mempiffrais chaque fois que javais une pause. a ne se voit pas, objecta Mindy pour que je cesse de me plaindre. Par contre, tes cheveux H ! protestai-je en lissant mes boucles rebelles. Je te signale que jai pass une heure avec le sche-cheveux et le baume dfrisant qui ma cot une semaine de pourboires Je me tus, ralisant que Mindy ne mcoutait plus. Je suivis son regard, qui tait dirig vers les casiers, dans le couloir.

En parlant de beaut . dit-elle. Jake Zinn, qui vivait dans une ferme proche de la ntre, se dbattait avec la nouvelle combinaison de son casier. Sefforant de dchiffrer un bout de papier quil tenait dans la main gauche, il secouait le cadenas avec la droite. Un tee-shirt blanc visiblement neuf accentuait son bronzage, et ses manches courtes rvlaient des biceps saillants. Jake est vraiment trop beau, murmura Mindy alors que nous nous approchions de lui. Il a d sinscrire un club de gym ou quelque chose du genre. Et tu crois quil sest fait faire un balayage ? Il a trimball des balles de foin tout lt, Mindy. Il na pas besoin de faire de la muscu, ni de se dcolorer les cheveux. Alors que nous passions devant lui, Jake leva tes yeux et me sourit. Salut Jess ! Salut, rpondis-je. Comme je ne savais pas quoi ajouter, Mindy poursuivit pour viter un silence gnant : On dirait quils tont donn la mauvaise combinaison. Tu as essay dy mettre un coup de pied ? Jake ignora cette suggestion et sadressa moi :

Je ne tai pas vue au restaurant hier soir. Non, jai arrt dy travailler. Ctait juste pour lt. Jake sembla un peu du. Ah ! Alors je suppose que je vais devoir te chercher dans les couloirs maintenant. Ouais. Et puis on aura srement des cours en commun, ajoutai-je en me sentant rougir. A plus ! Jentranai Mindy avec moi dans le couloir. Ctait quoi, a ? me demanda-t-elle lorsque nous fumes hors dcoute, jetant un coup dil Jake par-dessus son paule. Javais de plus en plus chaud. Ctait quoi quoi ? Jake qui a lair tout triste dapprendre que tu ne travailles plus au resto. Et toi qui rougis comme une pivoine Ce nest rien. Il ma raccompagne plusieurs fois la maison aprs le boulot. On a tran un peu ensemble, cest tout Et je ne suis pas rouge comme une pivoine ! Mindy arborait un petit sourire malicieux. Vraiment ? Toi et Jake, hein ? Il ny a rien de srieux, insistai-je. Je vis dans le regard de Mindy quelle savait que je navais pas t tout fait honnte.

Je sens que a va tre une anne intressante. En parlant de choses intressantes Jallais lui raconter lpisode de linconnu de larrt de bus lorsquun frisson me parcourut : javais limpression quon mobservait. Antanasia Cette voix caverneuse rsonnait dans ma tte, comme ces cauchemars dont on ne se souvient qu moiti. Jessayai de reprendre mes esprits. Je raconterais cette histoire Mindy plus tard. A moins que je finisse par oublier compltement ce type. videmment, il ne pouvait en tre autrement ! Pourtant, je narrivais pas me dbarrasser de cette sensation dsagrable.

Ce cours va tre passionnant, promit une Mme Wilhelm bouillonnante denthousiasme tandis quelle distribuait la liste des lectures pour le cours de littrature anglaise intitul De William Shakespeare Bram Stoker . Vous allez adorer les classiques que jai choisis. Prparezvous vivre une anne pleine de qutes piques et de romances dchirantes. Et tout cela sans mme franchir les murs du lyce ! entendre les nombreuses plaintes que provoquait la liste qui circulait dans la classe, lenthousiasme de Mme Wilhelm pour les batailles piques et les histoires damour impossibles ntaient pas partages par tous. Frank Dormand, mon ternel perscuteur, affal sur sa chaise comme un gros mollard gluant, me fit passer la liste que je parcourus rapidement pour me faire ma propre opinion. Oh non ! Pas Ivanho. E t Moby Dick Qui avait le temps de lire Moby Dick ? Moi qui esprais avoir une vie sociale cette anne. Sans parler de Dracula Par piti ! Sil y avait une chose que je dtestais, ctait bien les contes de fes

bizarres sans aucune logique ni lien avec la ralit. a, ctait le domaine de mes parents, et je navais pas du tout envie de my aventurer. Jetant un coup dil furtif de lautre ct de la range, je lus la mme dtresse dans les yeux de Mindy, qui me chuchota : Cest o Hurlevent ? Je nen ai aucune ide. On fera des recherches. Je vais vous faire passer un plan de classe, lana Mme Wilhelm en arpentant les ranges. La place que vous avez aujourdhui sera la vtre pour toute lanne. Je vois quelques visages nouveaux, et jaimerais retenir vos noms le plus rapidement possible, alors ne changez pas de place. Je me tassai sur ma chaise. Super Jtais condamne supporter pendant une anne entire Frank Dormand et ses commentaires btes et mchants. Et Faith Crosse, la pom-pom girl la plus vache de tout le lyce, avait dcid de sasseoir juste derrire moi. Jtais prise en sandwich entre les deux tres les plus abjects de lcole. Heureusement, Mindy se trouvait de lautre ct de la range, et Jake- qui madressa un grand sourire lorsque nos regards se croisrent stait install ma gauche. a aurait pu tre pire Frank se retourna pour me passer le plan de

classe. Tiens, Jessicaca. (Il mavait trouv ce surnom la maternelle.) Tu devrais crire a sur la feuille. Voil. Bte et mchant, comme je lavais prdit. Courage ! Plus que cent quatre-vingts jours tenir ! Moi au moins, je sais crire mon nom. Pauvre type. Pour viter le regard noir quallait me lancer Dormand, je fouillai dans mon sac dos pour trouver un stylo. Mais lorsque je voulus crire mon nom, la pointe tait toute sche. Il faut dire quil tait rest sans bouchon dans mon sac pendant tout lt. Je le secouai, ressayai, mais rien faire. Jtais sur le point de demander Jake de men prter un lorsquune petite tape sur lpaule droite minterrompit. Jaurais aim lignorer, mais cela se rpta une seconde fois. Excuse-moi. Aurais-tu besoin dun instrument pour crire ? Cette voix grave et cet accent europen inhabituel venaient de derrire. Je neus dautre choix que de me retourner. Non ! Ctait lui. Le type de larrt de bus. Impossible de ne pas reconnatre sa tenue bizarre

ce long manteau et ces bottes , sans parler de sa haute stature. Et cette fois, il se trouvait moins dun mtre de moi, suffisamment prs pour que je voie ses yeux. Ils taient trs sombres, presque noirs, et jeus la curieuse impression quune intelligence froide et troublante me transperait. Comme paralyse, javalai ma salive avec difficult. tait-il dans la classe depuis le dbut ? Si ctait le cas, comment avais-je pu ne pas le remarquer ? Peut-tre parce quil tait assis lcart. Ou parce que mme lair autour de lui semblait embrum cause de la lumire du non qui stait teinte au-dessus de son bureau. Mais il y avait autre chose. On aurait dit quil crait lobscurit, Tu es ridicule, Jess Cest un tre humain, pas un trou noir Tu as besoin de quoi crire, non ? rpta-til. Il dplia son bras long et muscl pour me tendre un stylo dor. Non, pas un vulgaire Bic en plastique, mais un vritable stylo en or. Rien qu sa faon de briller, on voyait quil cotait cher. En me voyant hsiter, son visage princier laissa transparatre un signe de contrarit. Il secoua alors le stylo devant mon nez.

Je suppose que tu sais ce quest un stylo ? Tu as lhabitude den utiliser, nest-ce pas ? Je naimais pas son sarcasme, ni le fait que, pour la deuxime fois en une journe, il se retrouve ct de moi sans que je men aperoive. Alors que je le dvisageais, Faith Crosse sapprocha et me pina le bras. Tu as juste signer cette feuille, Jenn, OK ? Ae ! Je frottai mon bras lendroit o un bleu allait srement apparatre, regrettant de ne pas avoir le courage denvoyer balader Faith, aussi bien par principe que parce quelle stait trompe de prnom. Mais la dernire personne qui stait frotte Faith avait fini par demander un transfert pour Sainte-Monica, lcole catholique de la ville. Faith avait fait de sa vie un vritable enfer. Dpche-toi, Jenn, aboya Faith. a va, a va. Je tendis la main vers celle de ltranger, acceptant contrecur le stylo en or. Lorsque nos doigts se touchrent, je ressentis la sensation la plus trange de toute ma vie. Un mlange bizarre de dj-vu et de prmonition. Le pass se mlant lavenir. Son sourire rvla des dents parfaitement droites et blanches, qui tincelaient comme des

lames aiguises. Au-dessus de lui, le non reprit vie lespace dune seconde, la manire dun clair. a, ctait bizarre. Mapprtant crire mon nom sur le plan de classe, je remarquai que ma main tremblait. Ctait ridicule. Pourquoi me mettre dans un tel tat ? Aprs tout, ce ntait quun lve comme un autre. Un nouveau qui devait vivre prs de chez nous avait probablement attendu le bus, comme moi, et lavait rat pour une raison quelconque. Sa mystrieuse apparition dans le cours danglais juste ct de moi navait sans doute rien dalarmant. Je regardai Mindy pour avoir son avis. Les yeux carquills, elle balana son pouce en direction du garon et articula de manire exagre : Quest-ce quil est sexy ! Sexy ? Tu plaisantes ? murmurai-je. Daccord, objectivement, ce type tait charmant. Mais il tait aussi totalement terrifiant avec sa cape et ses bottes, et surtout sa capacit surgir de nulle part. Tu as fini avec cette feuille ? grogna Faith derrire moi.

Tiens, dis-je en lui passant le plan de classe. Faith marracha la feuille de la main, mentaillant le doigt dune coupure fine mais profonde. Aie ! Jagitai mon doigt ensanglant, et, en le mettant dans ma bouche, je sentis le got du sel sur ma langue. Je me retournai pour rendre le stylo son propritaire. Le plus tt serait le mieux Tiens ! Merci. Voyant quil fixait ma main, je me rendis compte que du sang coulait sur son stylo hors de prix. Dsole, fis-je en essuyant le stylo sur mon jean. Argh. Pourvu que cette tache parte au lavage. Comme son regard restait riv sur mes doigts, jen conclus que la vue du sang le dgotait. Pourtant, jaurais jur quil y avait autre chose dans ses yeux noirs Et l, il passa la langue sur ses lvres. Quest-ce que a signifiait ? Je lui rendis brusquement son stylo avant de me retourner. Jaurais pu changer dcole, comme cette fille qui avait affront Faith. Aller SainteMonica. Ctait la seule solution. Ctait pas encore

trop tard Une fois le plan de classe revenu entre les mains de Mme Wilhelm, elle lut les noms un par un, puis adressa un sourire quelquun derrire moi. Prenons un moment pour accueillir votre nouveau camarade venu de ltranger, Lucius (Elle fit une pause pour se reporter la liste en fronant les sourcils.) Vladescuuu. Cest bien cela ? Un autre lve aurait marmonn un Ouais, peu importe . Aprs tout, qui accordait de limportance un nom mal prononc ? Mais mon illumin du matin, lui, rpliqua : Non ! a ne se prononce pas ainsi. Jentendis le raclement dune chaise sur le lino, puis une ombre surgit derrire moi. Je frissonnai nouveau. Ah bon ! Mme Wilhelm sembla lgrement inquite en voyant ce grand adolescent vtu dune cape noire se diriger vers elle. Elle pointa vers lui un doigt menaant pour lui demander de se rasseoir, mais il passa ct delle comme si de rien ntait. Il attrapa un feutre sous le tableau blanc et traa dune criture fluide le mot Vladescu . Mon nom est Lucius Vladescu, dclara-t-il en dsignant son nom avec la pointe du feutre.

Prononc VladescOU. Faites attention la dernire syllabe, sil vous plat. Le poing serr derrire son dos, il arpentait la classe comme laurait fait un professeur. Puis il regarda dans les yeux chacun des lves, un un. Il semblait nous jauger, mais je sentis dans son regard que, pour une raison ou une autre, nous ntions pas la hauteur de ses attentes. Sachez que le nom des Vladescu est vnr dans toute lEurope de lEst, reprit-il comme sil donnait un cours. Cest un nom noble. (Il sarrta et plongea son regard dans le mien.) Un nom royal. Cela fait-il tilt , comme vous dites chez vous ? demanda-t-il lensemble de la classe. Je navais aucune ide de ce quil voulait dire. Pourtant, ctait bien moi quil fixait, et quest-ce que ses yeux taient sombres ! Je dtournai la tte et remarquai que Mindy se ventilait. On aurait dit quelle tait ensorcele. Comme tout le reste de la classe, dailleurs. Je ne voyais personne sagiter, soupirer, ou faire mine de griffonner Contre mon gr, je reportai mon attention sur ladolescent qui avait pris le cours de littrature en otage. Il tait presque impossible de ne pas le regarder. Les longs cheveux noirs et brillants de Lucius Vladescu ntaient pas leur place, ici, dans

le comt de Lebanon, en Pennsylvanie. En revanche, il naurait pas du tout dtonn parmi les mannequins des magazines de Mindy. Mince et muscl, il avait les pommettes hautes, un nez bien droit et une mchoire saillante. Et ces yeux Pourquoi me lanait-il ces regards perants ? Dsirez-vous ajouter quelque chose ? demanda enfin Mme Wilhelm. Droit dans ses bottes, Lucius Vladescu ft demi-tour pour se retrouver face au professeur et referma le feutre dun claquement sec. Non, pas spcialement. Cette rponse ntait pas vraiment grossire mais on ne pouvait pas dire non plus quil sadressait Mme Wilhelm comme aurait d le faire un lve. Plutt comme un confrre. Nous serions ravis den apprendre plus sur vos origines, ajouta Mme Wilhelm. Cela ma lair trs intressant. Lattention de Lucius se porta de nouveau sur moi. Je me fis toute petite. tais-je la seule remarquer tout cela ? Vous en apprendrez plus sur moi le moment venu. Il y avait comme de la frustration dans sa voix. Sans savoir pourquoi, cela me faisait peur.

Je vous en fais la promesse, poursuivit-il, le regard toujours braqu sur moi. Bizarrement, cela sonnait plutt comme une menace.

Tu as vu comment ltranger te regardait pendant le cours de littrature ? scria Mindy en sortant de la classe. Il est trop beau, et je suis sre quil en pince pour toi ! En plus, cest un vrai prince. Je lui attrapai le poignet pour quelle se calme. Mindy avant que tu achtes un cadeau pour notre mariage princier , il faut que je te dise quelque chose propos de ce type que tu trouves trop beau . Elle croisa les bras avec un air sceptique, Je voyais bien que Mindy stait dj fait une opinion sur Lucius Vladescu, une opinion qui se fondait uniquement sur ses larges paules et sa mchoire carre. Quest-ce que tu lui reproches ? On ne le connat mme pas. En fait, je lai vu ce matin. Ce type Lucius il tait larrt de bus. Et il me dvisageait. Mindy leva les yeux au ciel.

Et alors ? Il nest pas mont. Cest quil la rat, dit-elle en haussant les paules. Cest peut-tre bte, mais a na rien dextraordinaire. Mindy ny tait pas du tout. Cest plus bizarre que ce que tu penses, insistai-je. Je je crois qui ; je lai entendu prononcer mon nom. Au moment o le bus arrivait. Elle ne semblait pas comprendre. Mon ancien nom, prcisai-je. Elle retint son souffle. OK. a, cest peut-tre un peu bizarre. Personne ne connat ce nom. Personne. vrai dire, je navais mme jamais vraiment parl de mon pass Mindy. Lhistoire de mon adoption faisait partie de mon jardin secret. Si les gens lapprenaient ils me trouveraient bizarre. Je me sentais dj diffrente chaque lois que je pensais tout a. A lpoque, ma mre adoptive, une anthropologue culturelle, tudiait un trange culte en Roumanie. Elle sjournait l-bas avec mon pre pour observer ses rituels, dans lespoir dcrire un article rvolutionnaire sur cette subculture si particulire. Mais les choses avaient mai tourn en Europe de lEst. Ce culte tait un peu trop trange, un peu trop original au got de

certains villageois roumains, qui staient ligus pour liminer ce groupuscule par la force. Avant que la Foule nattaque, mes parents biologiques mavaient confie, alors mme que je ntais quun nourrisson, ces chercheurs amricains en les suppliant de memmener dans leur pays, o je serais en scurit. Je dtestais cette histoire. Je dtestais le fait que mes parents biologiques taient des personnes ignorantes et superstitieuses qui staient fait enrler dans une secte. Je navais mme jamais cherch savoir de quel genre de rituels il sagissait. Je ne ; connaissais que ce que ma mre avait tudi. Les sacrifices danimaux, les arbres vnrs, les vierges jetes dans des volcans Peuttre mes parents biologiques avaient-ils t impliqus dans des histoires de dviance sexuelle. Peut-tre tait-ce pour cela quils avaient t tus. Qui savait ? Et qui voulait savoir ? Je navais jamais demand de dtails, et mes parents adoptifs navaient jamais insist pour men donner. Javais toujours t heureuse dtre Jessica Packwood, lAmricaine. Pour moi, Antanasia Dragomir nexistait pas. Tu es certaine quil connat ton nom ? insista Mindy. Non, avouai-je. Mais je crois lavoir

entendu. Oh, Jess, soupira-t-elle, personne ne connat ce nom. Tu te fais srement des ides. Il a peut-tre prononc un mot qui ressemblait Antanasia. Je regardai Mindy de travers. Quel mot ressemble Antanasia ? Je ne sais pas moi. Peut-tre Attendezmoi . Ouais, peut-tre. Au moins, cela me fit sourire. la pause de midi, javais appel ma mre pour la prvenir que je ne prendrais pas le bus pour rentrer. Aprs les cours, alors que nous marchions vers sa voiture pour quelle nous ramne, Mindy en rajouta une couche : Ce que je veux dire, cest que tu pourrais peut-tre laisser une chance ce Lucius. Pourquoi ? Parce que parce quil est si grand, justifia Mindy comme si tre grand tait synonyme de bonne nature. Et il vient dEurope ! Japerus alors le van Volkswagen rouill de ma mre. videmment, il vaut mieux tre traque par un grand Europen que par un Amricain de taille moyenne.

Au moins, Lucius fait attention toi, ajouta Mindy avec une moue. Personne ne fait jamais attention moi. peine avais-je ouvert la portire du van que Mindy me poussa pour se pencher lintrieur et lcher : Madame Packwood, Jess a un petit copain ! Cest vrai, Jessica ? mon tour, je poussai Mindy Je grimpas dans la voiture et claquai la portire, laissant avec soulagement ma copine de lautre ct. Mindy madressa un signe en riant, alors que maman et moi nous loignions. Un petit copain, Jessica ? rpta ma mre. Ds le jour de la rentre ? Ce nest pas mon petit copain, grognai-je en mettant ma ceinture. Cest un nouvel lve qui me donne la chair de poule et qui me suit partout. Je suis sre que tu exagres, Jessica. Les jeunes adolescents font souvent preuve de maladresse. Il est probable que tu aies mal interprt son comportement. Comme tous les anthropologues, maman croyait tout savoir sur les humains et leurs relations. Tu ne las pas vu ce matin larrt de bus, argumentai-je. Il tait l, debout dans sa longue

cape noire Et en cours, quand mon doigt a saign, il sest lch les lvres ces mots, maman freina si brusquement que ma tte faillit heurter le pare-brise. Le conducteur derrire nous klaxonna rageusement. Maman ! Quest-ce qui te prend ? Pardon, Jessica, dit-elle, soudain ple. (Puis elle redmarra.) Cest juste quand tu as dit que tu ttais coupe. Oui, je me suis coup te doigt, et il a pratiquement bav dessus, comme si ctait une frite recouverte de Ketchup, expliquai-je en frissonnant. Ctait carrment rpugnant. Comme maman blmissait, je compris quelle me cachait quelque chose. Qui qui est ce garon ? demanda-t-elle en sarrtant un stop prs de luniversit o elle enseignait. Comment sappelle-t-il ? Je voyais bien quelle avait du mal paratre dtache, et cela accentua ma nervosit. Il sappelle Au moment o jallais dire Lucius , je laperus, assis sur le muret du campus. Il me fixait. Encore ! Je frissonnai. Mais cette fois, je nen pouvais plus. Il est juste l ! Mcriai-je, tapant du doigt contre la vitre. Et il est encore en train de

mobserver ! Il ne faisait pas preuve de maladresse. Il me traquait. Quil me fiche la paix ! Et l, ma mre fit quelque chose dinattendu. Elle avana vers le trottoir o se trouvait Lucius. Comment sappelle-t-il ? rpta-t-elle en dtachant sa ceinture. Pensant quelle allait le provoquer, je lattrapai par le bras. Non, maman. Cest un dsquilibr. Son nom, Jess. Lucius. Lucius Vladescu. Oh, mon Dieu , marmonna maman. Je suppose que ctait prvoir Son regard tait distant, trange. Maman ? Quest-ce qui tait prvoir ? Attends-moi ici. mordonna-t-elle sans me regarder. Ne bouge pas. Elle semblait si grave que je ne protestai pas. Aussitt maman descendit du van et se prcipita vers celui qui mavait suivie toute la journe. taitelle devenue folle ? Allait-il essayer de senfuir ? Ou au contraire exploser et sen prendre elle ? Non, il descendit avec grce du muret et sinclina une vraie courbette de gentleman devant ma

mre. Mais quest-ce que ? Je baissai la vitre, mais ils parlaient trop bas pour que je puisse entendre. La conversation sembla durer une ternit. Finalement, ma mre lui serra la main. Lucius Vladescu fit demi-tour avant de sloigner. Maman, elle, remonta dans le van et mit le contact. Quest-ce qui sest pass ? demandai-je, abasourdie. Ma mre me regarda droit dans les yeux. Ton pre et moi, il faut quon te parle. Ce soir. A propos de quoi ? menquis-je, lestomac nou. Tu connais ce mec ? On texpliquera plus tard. Nous avons beaucoup de choses te raconter. Et on doit le faire avant que Lucius arrive pour le dner. Alors que jessayais de me remettre de cette nouvelle, maman me caressa la main, puis reprit la route.

Mes parents neurent pas loccasion de me raconter. A notre arrive la maison, mon pre tait dans le studio derrire la maison et donnait un cours de yoga tantrique des hippies dfrachis et ports sur le sexe. Alors maman me demanda daller vaquer mes besognes quotidiennes. Je nettoyais les curies lorsque, du coin de lil, japerus une silhouette passer la porte. Qui est l ? Criai-je, toujours nerveuse cause des vnements de la journe. Comme je nobtenais pas de rponse, jeus le mauvais pressentiment que ce visiteur tait notre invit. Sans trop de surprise, le jeune Europen avana grandes enjambes travers le mange. Cest maman qui la invit, me rptais-je, il ne peut pas tre si dangereux que a. Malgr tout, je restai cramponne ma fourche. Quest-ce que tu fais ici ? lanai-je en le voyant sapprocher. Quelles manires , se plaignit Lucius avec son accent snob, soulevant de petits nuages de

poussire chaque pas. Il sarrta tout prs de moi et je fus de nouveau frappe par sa taille. Une dame ne meugle pas au beau milieu dune curie, poursuivit-il. Est-ce ainsi que lon salue les gens ? tais-je en train de rver ou le type qui mavait pie toute la journe me faisait une leon de bonnes manires ? Je tai demand ce que tu faisais ici, rptai-je en serrant ma fourche encore plus fort. Je suis venu pour faire plus ample connaissance, me rpondit-il, tout en mvaluant en dcrivant des cercles autour de moi. Je pivotais en mme temps que lui pour le garder toujours vue. Je suis sre que toi aussi tu es impatiente de me connatre. Pas vraiment Je navais aucune ide de ce dont il parlait, mais sa faon de me dvisager des pieds la tte ne me plaisait pas. Pourquoi me regardes-tu comme a ? Il sarrta de marcher et plissa le nez. Es-tu en train de nettoyer les curies ? Estce que ce sont des excrments sur tes chaussures ? En quoi ce quil y avait sur mes chaussures lui importait-il ?

Ouais, fis-je, perplexe. Je nettoie les curies tous les soirs. Toi ? Il semblait dconcert et constern. Il faut bien que quelquun le fasse. Mais, bon sang, a ne le regardait pas ! Oui, mais enfin Dans mon pays, nous avons du personnel pour ce genre de chose. Une personne de ton rang rie devrait jamais avoir excuter de tche aussi basse, ajouta-t-il en faisant la grimace. Cest insultant. En entendant cela, je ne pus que resserrer mes mains sur la fourche, et cette fois, ce ne fut pas cause de la peur. Lucius Vladescu ntait pas seulement intimidant. Il tait trs agaant. coute, jen ai assez de ta faon de me prendre continuellement par surprise et de ton attitude arrogante. Pour qui tu te prends ? Et pourquoi me suis-tu partout ? Un mlange de colre et de stupfaction transparut dans les yeux noirs de Lucius. Ta mre ne ta toujours rien dit, nest-ce pas ? Elle mavait pourtant jur de tout te raconter, les parents ne savent donc pas tenir une promesse. On est censs avoir une discussion tout lheure, bgayai-je, intimide par sa colre manifeste. Papa donne un cours de yoga et

Lucius clata de rire. Du yoga ? Contorsionner son corps selon une srie de configurations ridicules est donc plus important que dinformer sa fille propos du pacte ? Quel genre dhomme pratique un passetemps aussi pacifique ? Les hommes doivent sentraner la guerre plutt que de perdre leur temps entonner des om et bavasser sur la paix intrieure. Oublie ce quil vient de dire sur le yoga, me dis-je. Un pacte ? Quel pacte ? Mais Lucius leva les yeux au plafond en faisant les cent pas, les mains jointes dans le dos, et murmura : a sannonce mal. Trs mal. Javais pourtant prvenu les Aeux que tu aurais d tre renvoye en Roumanie il y a des annes. Je savais que tu ne ferais jamais une fiance convenable, sinon Hein ?! Quoi ?! Fiance ? Lucius se retourna vers moi, sapprocha et se pencha pour planter son regard dans le mien. Je suis las de ton ignorance. Puisque tes parents refusent de ten parler, je vais devoir tapprendre la nouvelle moi-mme, et je vais le

faire trs simplement. En pointant son doigt vers sa poitrine, il mannona, comme sil sadressait un enfant : Je suis un vampire. Puis il me dsigna. Et tu es un vampire, toi aussi. Et nous nous marierons lorsque tu auras atteint lge lgal. Cela a t dcrt lors de nos naissances. Impossible de raliser ce quil venait de dire sur le mariage, ou sur ce qui avait t dcrt . Il mavait traite de vampire . Cingl. Lucius Vladescu tait compltement cingl. Et ltais toute seule avec lui, dans une curie dserte. Alors, je fis ce que nimporte quelle personne sense aurait fait : je lanai la fourche vers ses pieds et me mis courir comme une folle vers la maison, ignorant ses hurlements de douleur.

Mais je nai rien dun vampire geignis-je. Mais videmment, personne ne me portait la moindre attention. Mes parents taient bien trop concentrs sur le pied bless de Lucius Vladescu. Lucius, assieds-toi, lut ordonna ma mre, manifestement furieuse. Je prfre rester debout. Maman indiqua fermement les chaises disposes autour de la table. Assis ! Tout de suite. Notre invit bless sembla vouloir dsobir, mais finalement sinstalla sur une chaise en maugrant. Pendant que la tisane infusait, maman lui enleva la botte sur laquelle on distinguait clairement les marques de la fourche et papa alla chercher la trousse de premiers secours sous lvier. Ce nest quune petite contusion, annona maman. Papa sortit de dessous lvier en rampant. a tombe bien, je nai pas trouv les pansements. Par contre, la tisane est prte.

Le suceur de sang autoproclam et dgingand mavait vol m a place table et me dvisageait. Tu as de la chance que mon cordonnier nutilise que du cuir dexcellente qualit. Tu aurais pu mempaler. Et tu ne voudrais pas empaler un vampire, nest-ce pas ? ce propos, est-ce une manire daccueillir son futur poux ou nimporte quel invit dailleurs avec une fourche ? Lucius, interrompit ma mre, tu as surpris Jessica. Comme je te lai dj dit, son pre et moi voulions tre les premiers la mettre au courant. Oui, mais vous avez un peu tran, non ? Au bout de dix-sept ans, il fallait bien que quelquun sen charge. Lucius retira brusquement son pied des mains de maman, et se leva, boitant travers la cuisine, mais avec la majest dun roi contrari dans son chteau. Il saisit le pot de camomille, le renifla et fit la grimace. a se boit, a ? Je suis sr que tu vas aimer, assura papa en remplissant quatre tasses. Cest un trs bon remde pour se calmer dans un moment pareil. Arrtez avec cette tisane et dites-moi la vrit, implorai-je en rcuprant la place que

Lucius avait laisse libre. Bizarrement, elle ntait pas du tout chaude Si je ne lavais pas vu, je naurais pas cru que quelquun y tait assis une minute auparavant. Sil vous plat, est-ce que quelquun veut bien prendre la peine de mexpliquer ? insistai-je. Puisque cest leur choix, je laisserai cette tche tes parents, concda Lucius. Puis il porta la tasse fumante ses lvres, but une gorge et frissonna. Mon Dieu ! Cest infect ! Ignorant Lucius, mes parents changrent un regard entendu, comme sils partageaient un secret. Ned Quest-ce que tu en penses ? Apparemment, papa comprit immdiatement de quoi elle parlait puisquil hocha la tte et dit : Je vais chercher le parchemin, annona-t-il avant de quitter la pice. Le parchemin ? (Des parchemins, des pactes, des fianailles ! Mais ils utilisaient tous un code ou quoi ?) Quel parchemin ? Maman sassit prs de moi et attrapa mes mains. Ma chrie. En fait, cest un peu compliqu. Essaie toujours. Tu as toujours su quon tavait adopte en Roumanie. Et que tes parents biologiques avaient

t assassins lors dun conflit. Assassins par des paysans, prcisa Lucius, renfrogn. Par une horde de gens superstitieux et haineux. Il dvissa le couvercle du pot de beurre de cacahutes bio de mon pre, le gota, et essuya son doigt sur son pantalon noir et aussi moulant quune culotte de cheval. Je vous en supplie, dites-moi quil y a quelque chose de comestible dans cette maison. Maman se tourna vers Lucius. Tu veux bien te taire et rester tranquille quelques minutes, le temps que je raconte toute lhistoire Jessica ? Lucius sinclina. Ses cheveux noirs brillaient sous la lampe de la cuisine. Bien sr. Continuez. On ne ta pas tout racont, reprit ma mre, parce que le sujet semblait vraiment te perturber. Alors cest le bon moment. Je ne peux pas tre plus perturbe que maintenant. Maman but une grande gorge de tisane. Bon alors, la vrit, cest que tes parents biologiques ont t excuts par une foule en colre qui voulait radiquer les vampires de leur village. Des vampires ?

La blague ! Oui, confirma-t-elle. Des vampires. Tes parents faisaient partie des vampires que jtudiais lpoque. Il ntait pas rare dentendre des mots comme fe, esprit de la fort o u troll dans notre maison. En fait, la culture populaire et les lgendes reprsentaient le principal sujet de recherches de ma mre, et tout le monde savait que mon pre organisait des sminaires de communication avec les anges dans son cours de yoga. Mais ce ntait pas pour autant que mes parents excentriques croyaient aux films dhorreur hollywoodiens. Ils navaient quand mme pas cru que mes parents biologiques pouvaient se transformer en chauvessouris, craignaient les rayons du soleil et avaient des canines plus longues que la normale. Ctait impossible ! Tu disais tudier un culte particulier. Une subculture aux rites tranges Mais tu nas jamais dit quil sagissait de vampires. Tu as toujours t trs terre terre, Jessica. Tu naimes pas tout ce qui ne peut pas tre expliqu scientifiquement. Ton pre et moi avions peur que la vrit sur tes parents biologiques te traumatise. Alors on a prfr rester vagues. Vous voulez dire que mes parents se

prenaient pour des vampires ? mcriai-je comme un petit animal. Maman confirma dun signe de la tte. Ils ne se prenaient pas pour des vampires, maugra Lucius. Ils taient des vampires. Il avait rcupr sa botte et se dplaait cloche-pied en essayant de lenfiler. Alors que je restais bouche be devant notre invit, une pense rpugnante me traversa lesprit. Ces rituels dont parlait ma mre mes parents biologiques Ne me dites pas que ils ne buvaient pas du sang, quand mme ? Lexpression sur le visage de maman voulait tout dire, et je crus que jallais mvanouir. Mes parents biologiques taient donc des buveurs de sang drangs et pervers. Enfin un mets dlicieux, commenta Lucius dun air rveur. Vous nen auriez pas ici, par hasard Maman lui lana un regard menaant. Je suppose que non, murmura-t-il. Les gens ne boivent pas de sang, insistai-je, la voix aigu. Et les vampires nexistent pas ! Lucius croisa les bras et me lana un regard noir. Pardon, mais je suis l, moi.

Lucius, sil te plat, dit maman avec ce ton calme et srieux quelle rservait aux tudiants turbulents. Laisse le temps Jess de digrer. Elle a un penchant analytique qui lempche de croire aux phnomnes paranormaux. Je refuse de croire aux phnomnes impossibles. Irrels ! Papa revint avec un rouleau de parchemin recouvert de moisissure. Les gens ont toujours eu du mal croire en lexistence des non-morts, fit-il remarquer en posant dlicatement le document sur la table. Et la fin des annes quatre-vingt fut une priode particulirement difficile pour les vampires de Roumanie. Il y avait dimportantes purges tous les mois. Beaucoup de vampires respectables ont t assassins. Tes parents biologiques qui taient assez puissants au sein de leur subculture avaient compris quils taient condamns tre limins et ont prfr te confier nous, esprant que tu serais en scurit aux tats-Unis, expliqua maman. Les gens ne boivent pas de sang, rptai-je. Cest impossible ! Vous navez pas vu mes parents agir comme des vampires, si ? Vous ne les avez jamais vus sortir leurs canines et mordre le cou dune victime innocente ? Je suis sre que non, tout

simplement parce que a nest jamais arriv. En effet, admit maman en reprenant mes mains dans les siennes. Nous ntions pas autoriss assister ce genre de scne. Cela prouve bien que ce nest jamais arriv. Non, intervint Lucius. Cest parce que la morsure est quelque chose de priv, dintime. On ninvite pas les gens en tre tmoins. Les vampires prnent la sensualit mais pas lexhibitionnisme, parbleu ! Nous sommes discrets. Nous navons aucune raison de penser quon nous a menti sur ce fait, ajouta maman. Et il ny a pas de quoi tre boulevers, Jess. Cest quelque chose de normal pour eux. Si tu avais grandi avec eux en Roumanie, cela te paratrait tout fait ordinaire toi aussi. Jarrachai mes mains des siennes. Je ne pense pas, non ! Aprs avoir pouss un profond soupir, Lucius se remit faire les cent pas. Honntement, jen ai plus quassez. Cest pourtant simple. Toi, Antanasia, tu es lhritire dune longue ligne de puissants vampires. Les Dragomir. La famille royale du peuple des vampires. Je laissai chapper un rire aigu, presque hystrique.

La famille royale du peuple des vampires. Mais bien sr ! Oui. La famille royale. Voil la dernire partie de ton histoire que tes parents semblent avoir du mal tavouer. Lucius, qui tait de lautre ct de la table, se pencha et tendit ses bras vers moi tout en me regardant droit dans les yeux. Tu es une princesse vampire. Lhritire des Dragomir. Et je suis un prince vampire, hritier dun clan tout aussi puissant, les Vladescu. Je dirais mme plus puissant mais l nest pas la question. On nous a lis lun lautre lors dune crmonie de fianailles peu aprs nos naissances. En regardant ma mre, jesprais quelle me viendrait en aide, mais ses paroles se limitrent : Ctait une crmonie trs labore, presque thtrale. Mon pre regarda ma mre avec des yeux pleins dadmiration et de nostalgie. Dans une cave gigantesque dans les Carpates. Il y avait des bougies partout. Nous tions les premiers trangers avoir lhonneur dassister ce genre de crmonie. Je les dvisageai. Vous y tiez ? Oh, tu sais, nous avons rencontr beaucoup

de vampires pendant ce sjour, et nous avons particip toutes sortes dvnements culturels trs intressants. En se remmorant ces souvenirs, un grand sourire apparut sur le visage de maman. Tu devrais lire le rsum de mes recherches dans la Revue de la culture populaire de lEurope de lEst, reprit-elle Cest un document important dans le monde de lanthropologie culturelle, si je puis me permettre. Laissez-moi finir, sil vous plat, grogna Lucius. Il suffit de demander, rpliqua papa. Nous sommes en dmocratie, et tout le monde a le droit de sexprimer. en juger par le regard ddaigneux que Lucius lana mon pre, je compris que la dmocratie importait peu ce pseudo-Dracula sorti tout droit dun dlire psychotique. La crmonie de fianailles a scell nos destines, Antanasia. Nous nous marierons ds que tu en auras lge. Unir nos sangs consolidera les liens entre nos deux clans et mettra fin des annes de rivalits et de guerres, expliqua-t-il, te regard perdu dans le vague. Notre accession au pouvoir marquera un moment de gloire historique. Cinq millions de vampires, nos deux familles unies, tous

sous notre autorit. Mon soi-disant fianc revint soudain la ralit pour prciser, comme pour me rassurer : videmment, jassurerai toutes les charges , avec la sagesse dun chef ! Vous tes tous compltement dingues, dclarai-je en les dvisageant un un. Cest de la folie. Lucius se rapprocha de moi et saccroupit pour tre ma hauteur. Pour la premire fois, je perus dans ses yeux sombres de la curiosit et non du ddain, de la moquerie ou la soif de pouvoir. Serait-ce si affreux, Antanasia, dtre avec moi ? Je ntais pas certaine de bien comprendre ce quil voulait dire, mais jimaginai quil parlait de tre ensemble, pas seulement dans un but politique, mais bien dans le sens romantique du terme. Je restai silencieuse. Lucius pensait-il vraiment que je tomberais amoureuse de lui juste parce quil avait un visage dange ? Mais aussi un corps de tueur ? Et que je remarquerais quil portait le parfum le plus ensorcelant que jeusse jamais senti ? Montrons-lui le parchemin, dcrta mon pre.

Oui, lheure est venue. Javais presque oubli le papier moisi Papa sassit et droula soigneusement le manuscrit sur la table de la cuisine. Le papier fragile craquelait alors quil le dfroissait du bout des doigts. Je ne parvenais pas dcrypter ce qui tait crit, mais cela ressemblait un document lgal, srement en roumain, avec tout un lot de signatures en bas. Je dtournai le regard, refusant daccorder plus dattention un tel ramassis de btises. Je vais traduire, proposa Lucius en se levant. moins, bien sr, quAntanasia ait pris des cours de roumain ? Cest sur ma liste de choses faire, ironisaije en grinant des dents. Espce de prtentieux Tu ferais mieux de ty mettre, ma chre fiance, dit Lucius en se rapprochant encore de moi pour lire par-dessus mon paule. Je sentais son souffle dans mon cou. Il tait trangement froid, calme et doux. Je me surpris inhaler son parfum, et mme le respirer trs fort. Lucius tait si prs que mes cheveux noirs boucls caressaient son visage. En poussant inconsciemment une mche qui le gnait, son doigt effleura ma joue et me ft sursauter. Jeus limpression quon mavait donn un coup de

poing dans le ventre. Si Lucius avait ressenti le mme choc, il le cachait bien en se concentrant intensment sur le document. tait-ce le parfum qui menttait ? Est-ce que je me faisais des ides ? Je me reculai lgrement sur ma chaise pour viter de le toucher nouveau, tandis que notre invit arrogant suivait du doigt la premire ligne du parchemin. Cela dit que, toi, Antanasia Dragomir, et moi, Lucius Vladescu, sommes lis par cet engagement, et devrons nous marier une fois que tu auras atteint la majorit, lge de dix-huit ans. Tous les tmoins ont consenti cet engagement. Comme je le disais, cest trs clair. Tiens, regarde : la signature de ton pre adoptif ici. Et celle de ta mre, l. En entendant cela, je ne pus me retenir dy jeter un coup dil, et, en effet, je reconnus les signatures de mes parents sur le document, au milieu de dizaines de noms roumains aux consonances tranges. Les tratres. Aprs avoir repouss le parchemin, jobservai mes parents, les bras croiss. Comment avez-vous pu promettre de moffrir ainsi, Comme une une vache en rcompense dun concours ?

On na pas promis de toffrir , Jessica, rpondit maman pour me calmer. Tu ntais pas encore notre fille. Nous ntions l quen tant que tmoins dun rituel unique, dans lintrt de mes recherches. a sest pass plusieurs semaines, avant les purges, bien avant quon tadopte. Nous navions aucune ide de ce que lavenir nous rservait tous les trois. Dailleurs, personne ne promet de donner une vache, ajouta Lucius pour se moquer de moi. Qui sengagerait avec du btail ? Tu es une princesse vampire. Ton destin nappartient pas qu toi. Une princesse Il pense sincrement que je suis une princesse vampire Ltrange mais agrable sensation que javais eue lorsquil avait effleur ma joue avait disparu et jtais revenue la ralit. Lucius Vladescu tait fou lier. Si jtais un vampire, jaurais dj eu envie de mordre quelquun. Je serais assoiffe de sang, dis-je dans un dernier espoir de les ramener la raison, alors que la discussion avait compltement tourn labsurde. Tu exprimeras bientt ta vraie nature, affirma Lucius. Tu es presque en ge. Et lorsque je te mordrai pour la premire fois, alors tu seras un vampire. Je tai apport un livre on pourrait mme

appeler a un guide- qui texpliquera tout Je me levai si brusquement que ma chaise se renversa. Il ne me mordra pas, linterrompis-je en pointant un doigt tremblant vers Lucius. Et je ne partirai pas en Roumanie pour me marier avec lui ! Je me fiche de leurs traditions et de leur crmonie de fianailles ! Tu honoreras le pacte, grommela Lucius. Cela sonnait comme un ordre. Ne joue pas au dictateur avec nous, Lucius, conseilla mon pre en se reculant sur sa chaise et se frottant la barbe. Je te lai dj dit. Nous sommes en dmocratie ici. Prenons tous une grande inspiration. Comme disait Gandhi : Vous devez tre le changement que vous voulez voir dans ce monde. Lucius navait visiblement jamais eu affaire un matre de ta rsistance passive auparavant. Il semblait srieusement dcontenanc par la raction ferme et nanmoins sereine et pour le moins non conventionnelle de papa face cette situation. Quest-ce que a veut dire ? demanda-t-il finalement. Personne ne prendra de dcision aujourdhui, traduisit maman. Il est tard, et nous sommes tous fatigus et bouleverss. De plus,

Lucius, Jessica nest pas prte envisager le mariage. Par chance, elle na mme encore jamais embrass un garon. Lucius me regarda avec un petit sourire narquois. Vraiment ? Aucun prtendant ? Cest scandaleux. Jaurais pens que ton aptitude manier la fourche attirerait des clibataires dans cette rgion de paysans. Jaurais voulu mourir. La, tout de suite. Je navais quune envie : me ruer sur le tiroir couverts, attraper le plus gros couteau et me le planter dans le cur. Passer pour une fille totalement inexprimente en amour ctait presque pire que dtre une princesse vampire. Le fait dtre un vampire ntait quune fantaisie ridicule. Mon manque flagrant dexprience a, ctait bien rel ! Maman ! Cest super embarrassant ! Tu avais besoin de lui dire a ? Eh bien quoi, Jessica ? Cest la vrit. Je ne voudrais pas que Lucius pense que tu es une de ces femmes exprimentes, et prte tre marie. Je ne profiterai pas delle, promit Lucius dun ton srieux. Et on ne peut pas la forcer se marier, bien sr. Nous vivons dans une poque moderne. Malheureusement. Mais jai bien peur de

devoir continuer lui faire la cour, jusqu ce quelle comprenne delle-mme que sa place est mes cts. Tu vas attendre longtemps alors. Lucius fit la sourde oreille. La cration de ce lien entre nos deux clans a t mandate par les membres les plus anciens et les plus sages : les Aeux des familles Vladescu et Dragomir. Et les Aeux parviennent toujours leurs fins. Maman se leva. Ce sera Jessica de prendre sa dcision, Lucius. Bien sr. (Le sourire condescendant quarborait Lucius indiquait quil pensait le contraire.) Bon, o est-ce que je minstalle ? Pardon ? Papa semblait ne pas avoir bien compris. Oui. O vais-je dormir ? Jai fait un long voyage et endur ma premire journe abrutissante dans ce prtendu lyce public . Je suis puis. Tu ne comptes tout de mme pas retourner au lyce ? protestai-je, prise de panique. Cest impossible ! Bien sr que jirai au lyce. Comment as-tu fait pour ty inscrire ? demanda maman.

Je suis ici en tant qutudiant tranger pour le programme dchange , expliqua Lucius. Les Aeux ont pens quil serait difficile de justifier ma prsence prolonge ici autrement. Comme vous pouvez le comprendre, les vampires naiment pas attirer les soupons. Nous aimons passer inaperus. Passer inaperus ? Avec une cape de velours en plein t ? Dans le comt de Lebanon, en Pennsylvanie ? La capitale rurale du conservatisme et de la sauce bolognaise, o les valeureux descendants germaniques continuent de penser que se faire percer les oreilles est un signe de radicalisme et un passeport pour lenfer ? Tu fais vraiment partie dun programme dchange ? demanda papa. Je suis le correspondant dAntanasia, pour tre exact. Mais nous navons jamais approuv cela, objecta maman. Oui, ne devons-nous pas signer quelque chose ? Il ny a pas de papiers remplir ? questionna papa. Lucius se mit rire. Ah, la paperasse administrative ! Un dtail qui a t limin en Roumanie. Aucune personne ayant un tant soit peu de bon sens ne refuse une

requte du clan Vladescu. Cela ne se fait pas. Et si lon nous refuse une faveur eh bien disons simplement que partout les gens devront nous tendre leur cou. Lucius, tu aurais d nous demander notre avis dabord, protesta maman. Lucius se vota trs lgrement. Bon, daccord, peut-tre que nous avons un peu dpass les limites. Mais vous rendez-vous compte que vous avez lhonneur de maccueillir ? Vous saviez que ce jour arriverait. Et moi avec. Papa sclaircit la voix et regarda ma mre. Cest vrai Il y a longtemps, nous avons promis aux Dragomir que, lorsque ce jour arriverait Oh, Ned, je ne sais pas Nous devons prendre en considration les sentiments de Jessica Vous avez fait une promesse ma famille, leur rappela Lucius. De toute faon, je nai nulle part o aller. Je ne retournerai pas dans cette prtendue auberge rurale, o jai dormi la nuit dernire. La chambre tait amnage sur te thme du cochon ! Un papier peint avec des cochons et des bibelots en forme de cochon partout. Et un Vladescu ne dort pas avec les porcs. Maman soupira et posa ses mains sur mes

paules pour me rassurer. Je suppose que, pour le moment, Lucius peut sinstall dans la chambre damis au-dessus du garage, jusqu ce que les choses se clarifient, tu es daccord, Jessie ? Je suis sre que ce ne sera que temporaire. Ouais, cest votre ferme, de toute faon, marmonnai-je en sachant que ctait perdu davance. Mes parents avaient la fcheuse habitude daccueillir les sans-abri. Les chats agressifs, les chiens fous sils navaient pas de maison, ils pouvaient vivre la ferme, mme sils menaaient de nous mordre. Voil comment un adolescent qui affirmait tre un vampire se retrouva au-dessus de notre garage au dbut de ce qui aurait d tre la plus belle priode de ma vie : mon anne de terminale. De plus, ce ntait pas un vampire quelconque. Mais un type arrogant, dominateur et, surtout mon fianc. La dernire personne sur terre ou sous terre avec qui jaurais voulu aller lcole, et encore moins tre lie pour lternit. Je restai veille la moiti de la nuit et pensai ma vie cache. Et mes parents biologiques membres dune secte et buveurs de sang

auxquels je me jurai de ne plus Minais repenser. De toute faon, je ne pouvais plus rien faire pour eux, part les effacer de ma mmoire. Leur histoire devait rester et resterait enfouie dans les mandres du pass. Et lavenir ? Moi, tout ce que javais espr, ctait une chance de sortir avec Jake Zinn, un type normal. Et, au lieu de cela, javais rcupr un fianc bizarre qui dormait au-dessus de mon garage. Comme si tout le lyce ne trouvait pas dj ma famille assez bizarre, entre les cours de yoga de papa et sa ferme biologique, anti-viande et improductive, et ma mre, le gagne-pain de la famille, avec ses recherches sur des hurluberlus ! Cette fois-ci, ctait fini. Je serais dfinitivement une paria. La fiance du macchabe. Et quel macchabe ! tendue dans mon lit, je ne pouvais mempcher de me remmorer le parfum de Lucius lorsquil stait pench sur moi. Limpression de puissance qui manait de lui pendant le cours de littrature anglaise. Ses doigts sur ma joue. La manire avec laquelle il avait affirm quun jour il planterait ses dents dans mon corps. Mon Dieu, quel psychopathe ! Repoussant les couvertures, je massis et tirai le rideau pour regarder vers le garage. Il y avait

toujours de la lumire dans le studio ltage. Lucius ne dormait pas. Que faisait-il ? La gorge serre, je me laissai tomber sur mon oreiller et remontai les couvertures jusquau cou ce cou si tendre et vulnrable mais jamais embrass , attendant le matin avec autant dimpatience que dapprhension.

Cher oncle Vasile, Je tcris de mon studio au-dessus du garage des Packwood, o ils mont install, un peu comme une vieille automobile dont on ne veut plus ou une valise use, et o je respire certainement des gaz dchappement jour et nuit. Bien que je sois ici depuis seulement quelques semaines, je pleure la splendeur sauvage des Carpates et le hurlement magnifique et effrayant des loups dans la nuit. Ce nest que lorsque lon se retrouve dans un endroit dnu de danger et de mystre que lon se rend compte quel point les lieux sinistres peuvent nous manquer. Ici, les seules craintes que lon ait sont de se faire renverser par un camion surcharg de balles de foin (et on dit que la Roumanie est arrire !) ou de ne rien trouver de bien regarder la tlvision le soin (Les Packwood ont eu lamabilit dinstaller un poste dans ma retraite cette occasion, je ne peux retenir un trs occidental : Super ! ) Bien sr, je sais que je ne suis pas ici pour mamuser, ni pour dcouvrir la culture et larchitecture amricaines. (Pourrai-je un jour fouler de nouveau le sol

de notre magistral chteau gothique aprs avoir arpent les couloirs du lyce Woodrow Wilson, vritable ode au linolum ?) Je ne puis non plus tre dconcentr par la grande cuisine. (Te rends-tu compte, Vasile ? Des vgtariens ?) Ni par les conversations spirituelles de mes camarades tudiants. (Lexpression cest clair ne me parat plus trs claire.) Mais ceci nest que digression. La fille, Vasile. Cette fille. Imagine le choc que jai eu en dcouvrant ma future pouse ma princesse enfonce jusquaux genoux dans les djections animales et vocifrant contre moi lautre bout de ltable, essayant de me planter un outil agricole dans le pied, tel un palefrenier fou. Je ne prciserai pas que le crottin de cheval semblait dfinitivement incrust sur ses bottes dhomme ; il serait certainement malvenu ne serait-ce que dvoquer ce genre de dtail. Quoi quil en soit. Elle est malpolie. Peu cooprative. Incapable de reconnatre la valeur de sa culture -et probablement aussi de son devoir, de son destin, et de lopportunit prcieuse que sa naissance lui a offerte. En somme, Jessica Packwood nest pas un vampire. Vivre en Amrique semble avoir effac toute trace du sang royal qui, nous le savons, coulait dans ses veines sa naissance. Elle a subi une terrible dialyse culturelle, pour ainsi dire. Dote de la magnifique chevelure noire et boucle

qui fait la spcificit des femmes roumaines, elle sobstine dsesprment les tirer et les graisser pour ressembler une adolescente amricaine quelconque. Mais pourquoi ne pas tre elle-mme ? Sans parler de son sens de la mode Combien a-telle de jeans diffrents ? Et ces tee-shirts orns de chevaux ou de jeux de mots scientifiques Cela lui ferait-il mal de porter une robe de temps autre ? Ou de sourire ? Vasile, je sais que je suis tenu par lhonneur former un couple avec cette femme, mais en vrit sera-telle capable de diriger nos rangs ? Et pour ce qui est davoir des rapports intimes Dailleurs, tous conseils qui me permettraient davancer dans ce sens sont les bienvenus. Tu sais que jai toujours t du genre me saigner aux quatre veines - expression que jai apprise ici et je reconnais que je laime bien, mais malheureusement cela me parat quand mme trs imag. Peut-tre serait-il plus sage de tout annuler et esprer que tout se passe au mieux. Sommes-nous vraiment certains que lannulation du contrat dclencherait une guerre totale entre les clans ? Sil ne sagit que daffrontements mineurs, avec des pertes ngligeables, je pense que nous devrions repenser ce pacte de mariage. Mais, bien sr, ton avis aura lavantage. En attendant, je poursuivrai mes efforts encore vains pour duquer et veiller cette Amricaine. Mais je

ten prie, Vasile, prends mes inquitudes en considration. Ton oblig neveu, Lucius Vladescu PS. Jai t recrut par lquipe de basket-ball lentraneur trouve que je suis trs dou !

Je ny arriverai jamais, dit Mindy, dcourage, en raturant une autre mauvaise rponse. Ces problmes ne sont pourtant pas si compliqus, dis-je, soulage lide que ce soit la dernire anne o je donnerais des cours de maths Mindy. Les maths la dpassaient, et on finissait toujours par snerver. En plus, la chaleur qui rgnait dans ma chambre narrangeait rien. Javais eu beau supplier papa dinstaller la climatisation, il persistait sy opposer, prtextant que ctait du gaspillage dnergie. Je pris le manuel et commenai lire : Deux hommes voyagent en train. Les deux trains quittent la gare Plus personne ne prend le train, lana Mindy qui cherchait la petite bte. Pourquoi les problmes parlent-ils toujours des trains ? Et pourquoi pas des avions ? Je quittai le livre des yeux. Tu es vraiment une lve insupportable.

Mindy ferma brusquement son manuel. propos dlve. Tu as vu Lucius tout lheure en cours ? Mme Wilhelm a failli avoir un orgasme lorsquil a dclam ce passage dHamlet. Il a vraiment russi rendre cette pice intressante. Et ce ntait pas vident pour une histoire sur le Danemark. Et si on revenait notre problme de maths. .- Mindy abandonna compltement le calcul et se mit a bondir sur mon lit pour pouvoir regarder par la fentre. Elle poussa le volet. O est Lucky, dailleurs ? Luuu-ciuus, roucoula-t-elle. Montre-toi et rejoins-nous Mindy veut te voir Sil te plat, ne lappelle pas, ordonnai-je trs srieusement. Je veux juste voir ses yeux noirs si sexy Tiens, il y a un camion qui arrive sur votre chemin. Qui est-ce ? Demandai-je, sans vraiment y prter attention. Il sagissait probablement dun lve de yoga de papa qui arrivait en avance pour le cours. Jentendis le bruit des pneus sur les graviers, et le moteur sarrta. Mindy se retourna brusquement et baissa le volet. Cest le camion de Jake. Il sest arrt

devant la grange. Jake ? Jessayai de faire comme si de rien ntait. Ah, cest normal, il nous livre le foin ! On lachte la ferme des Zinn. Il repartira aprs avoir dcharg les balles. Ah. Mindy retourna la fentre et cria : H, Jake ! On descend dans une minute ! Non, elle na pas fait a ! Mindy ! Je porte un tee-shirt trou et je ne suis pas maquille ! Tu es magnifique. De toute faon, je lui ai dit quon descendait. Elle ignora mes protestations et me tira par le bras. Je le suivi contrecur. Je te jure que je vais te tuer. Mindy fit comme si elle navait rien entendu. Jake tait larrire du camion et balanait les balles par terre. Il est torse nu, murmura-t-elle en me tranant travers la cour. Regarde ces muscles ! Tais-toi ! dis-je en lui pinant le bras. Ae ! Jake fit une pause et nous sourit. Quest-ce que vous faites, les filles ? Il sortit un bandana rouge de la poche de son jean us et essuya la transpiration sur son front.

Son biceps se contracta. Ses abdos en forme de tablette de chocolat brillaient sous les rayons du soleil couchant. On fait des maths, rpondis-je en mettant mon bras sur mon ventre, aussi bien pour dissimuler les kilos que javais pris cet t que le trou dans mon tee-shirt. a te dirait de venir boire quelque chose ? proposa Mindy comme si elle tait chez elle. Avec plaisir. Laissez-moi juste le temps de finir a avant quil fasse nuit. Mindy me tira par le poignet pour me faire comprendre quon devrait lattendre lintrieur. Profites-en pour changer de tee-shirt, me murmura-t-elle loreille. tout de suite, lanai-je Jake en lanant un dernier regard ses pectoraux. Pas mal. Mais au moment o je me retournais vers la maison, mon regard se posa sur mon correspondant roumain , appuy contre le mur du garage, les bras croiss. Peut-tre tait-ce une illusion doptique cause par la lumire du crpuscule qui projetait des ombres sinistres sur son visage anguleux, mais il ne semblait pas trs content.

Demain, tu te dbrouilleras tout seul, mme si maman veut que je continue taider, prvins-je Lucius qui me suivait dans la queue, la caftria, refusant tous les plats quon lui proposait. Tu sais comment a marche maintenant. Oh oui, dit-il en poussant son plateau dun doigt femme si ce quil contenait tait toxique. On met les gens en rangs comme des moutons, on leur donne manger de la nourriture bonne pour du btail, et on les oblige la consommer tte baisse, assis les uns ct des autres, des tables identiques. Essaie dtre indulgent, grommelai-je en prenant un hamburger. Ces hamburgers ne sont pas mauvais. Lucius attrapa mon poignet. La pression tait forte et sa peau au trs froide. Jessica serait-ce de la viande ? Et linterdiction de tes parents Ce que papa et maman ne savent pas ne peut pas leur faire de mal. Alors ne leur dis rien, lavertisse, tout en repoussant sa main pour faire

avancer mon plateau. Je frottai mon poignet pour le rchauffer. Petite indiscipline, lana Lucius avec un sourire conquis. Japprouve totalement. vrai dire, je me fiche de ton approbation. Il est vident que non. Lucius passa devant les hamburgers, mais opta pour des frites. Cartofi pai. a, au moins, a existe aussi en Roumanie. Au fait, o as-tu trouv cette boisson ? lui demandai-je en dsignant la canette marque Julius Orange sur son plateau. Tu sais que tu nas pas le droit de sortir du campus. Ah, les rgles de ta dtention, soupira Lucius en portant la paille sa bouche. (Un liquide rouge et pais monta.) Il en faudrait plus pour minterdire les plaisirs dun Julius Fraise. Je crois que je suis accro. Tu ferais mieux de jeter a, lui conseillai-je en tendant la main vers la canette. Srieusement, si on te voit avec a Lucius lattrapa avant que je ne latteigne. Je ny toucherais pas si jtais toi. Et je te dconseille vivement de la renverser. Je me redressai pour regarder son visage et tenter de comprendre ce quil voulait dire par l.

Ses yeux noirs taient pleins danimosit. Avance, dis-je en prenant une part de gele au citron- On bloque la file. Allons payer, si tu ne veux rien dautre. Nous portmes nos plateaux jusqu la caisse, et alors que je fouillais dans mes poches, Lucius sortit son portefeuille et louvrit plus vite que son ombre. Cest mon petit plaisir inavouable. Pas question. Je trouvai quelques dollars froisss dans ma poche, mais Lucius fut plus rapide. Il tendit un billet de vingt dollars la dame de la caftria. Gardez la monnaie. Il lui sourit, rangea son portefeuille, puis nous nous loignmes. Mais , lana-t-elle comme pour protester. Il nest pas encore habitu notre monnaie, dis-je en guise dexcuse avant de me retourner vers Lucius. Notre repas ne cotait que six dollars, Jessica, dit Lucius en fronant les sourcils, ne sais-tu pas que je matrise parfaitement la valeur des devises de nombreux pays dans le monde, et plus particulirement le dollar amricain, qui est le standard universel ? Je vis en Roumanie, pas dans une bulle coupe du monde. Dconcerte, la dame de la caftria avait

toujours la monnaie la main. Je lui donnerai plus tard, lui soufflai-je en prenant les billets. Regarde, il y a Melinda l-bas, remarqua Lucius. Elle nous fait signe avec insistance. On peut dire quelle est enthousiaste, ta copine. Je suppose que tu djeunes avec nous, soupirai-je en le Suivant dans le ddale de tables pour rejoindre Mindy, notre passage, certains lves levrent la tte, ou scartrent devant ce grand type vtu dune chemise blanche impeccable, dun pantalon noir et de bottes bien cires. Lucius ne semblait pas gn le moins du monde par lattention quon lui portait. Au contraire, il donnait limpression de trouver cela le plus naturel du monde, Salut Jess, lana Mindy, le sourire aux lvres, lorsque nous atteignmes la table. Salut Lucius, ajouta-t-elle en rougissant. Ravie de te voir, Melinda, rpondit-il en faisant glisser nos plateaux sur la table. Tu es ravissante aujourdhui. Le plaisir se vit instantanment la couleur de ses joues. Oh, merci. a doit tre mon nouveau chemisier. Cest un Abercrombie. A propos de fringues, il est trop classe ton pantalon. Est-ce que

tous les Romains shabillent comme a ? Ou seulement les membres de la famille royale ? Roumains, pas Romains, la corrigeai-je. Oh, a revient au mme, tout a cest en Europe. En tout cas, ce pantalon est super cool. Mindy fixait Lucius avec dans les yeux ce qui ne pouvait tre appel autrement que de lmerveillement. Lucius, lui, semblait amus. Je dirai mon tailleur que ce quil fait est trop classe et super cool . Je suis sr quil sera ravi de savoir quil peut rivaliser avec Gap. Il sapprtait tirer galamment ma chaise, mais, cette fois, ce fut mon tour dattraper sa main. Je peux trs bien me dbrouiller toute seule. Comme tu veux, dit-il en faisant un pas en arrire. Mindy soupira et posa son menton dans le creux de ses mains poteles. Ah, jaimerais bien vivre en Roumanie. Tes manires sont si Irrprochables, suggra Lucius. Ah mince, marmonnai-je, jai oubli de prendre une cuillre. Je reviens tout de suite, dit Lucius en se levant. Non, jy vais, insistai-je.

Lucius se mit derrire ma chaise, posa ses mains puissantes sur mes paules, et me guida gentiment mais fermement pour que je me rasseye. Il se pencha vers moi et me parla dune voix douce. Son souffle froid caressa mon oreille, et je ressentis de nouveau des papillons voleter dans mon ventre. Jessica, pour lamour de Dieu, permets-moi au moins de faire preuve dun minimum de courtoisie. Contraire ment ce quaffirment les fministes, la galanterie ne signifie pas que les femmes nont aucun pouvoir. Au contraire, la galanterie est la preuve que lhomme admet la supriorit de la femme. Cest la reconnaissance de votre pouvoir sur nous. Cest la seule forme de servitude quun Vladescu accepte, et je mexcute volontiers pour toi. En retour, tu es contrainte daccepter gracieusement. Lucius relcha mes paules et sloigna avant mme que je puisse rpondre. Mindy le suivit des yeux. Je nai pas compris ce quil voulait dire, mais ctait le discours le plus excitant que jaie jamais entendu. Comment peux-tu avoir autant de chance ? Pourquoi mes parents naccueillent jamais dlve du programme dchanges ? Dommage que ce ne soit pas ton correspondant, rpondis-je.

tait-ce vraiment ce que je souhaitais ? Si seulement Mindy savait quel point Lucius tait fou. Pourquoi se comporte-t-il comme a ? Poursuivis-je. Je veux juste quil me laisse tranquille. Mindy ouvrit sa brique de chocolat au lait avec les lents. Je ne te comprends pas, Jess. Quand on avait cinq ans, on samusait tout le temps se dguiser en princesse. Et aujourdhui quun vrai Prince Charmant est tes petits soins, tu te plains ! Oh Min ne lencourage pas, veux-tu ? Tu es tellement accroche Jake Zinn que a tempche de voir que cet hritier royal venu dEurope est bien rel et te drague, Jess. Tu perds ton temps avec un type qui traie des vaches La famille de Jake na pas de vaches, objectai-je. Ils ont des champs. Et je croyais que tu aimais bien Jake. Tu bavais littralement sur ses muscles hier ! Ah, tiens, Lucius, chantonna Mindy en me donnant un coup de pied sous la table. Tu as fait vite. Je ne voulais pas que la gele soit encore plus immangeable en sventant, dit Lucius, Il se pencha une nouvelle fois au-dessus de

moi pour arranger les couverts sur mon plateau. La fourchette gauche de mon assiette. Le couteau et la cuillre droite. Cest ainsi que lon fait, mme aux tatsUnis, non ? Alors, quest-ce que tu faisais en Roumanie avant de venir lcole des bonnes manires ? demanda Mindy. Install sur sa chaise pliante, ses longues jambes tendues dans lalle centrale, Lucius repoussa les frites quil navait mme pas touches. Eh bien, jai reu une ducation assez stricte, avec un tuteur personnel. Jai eu loccasion de faire de frquents voyages Bucarest et Vienne, lorsque lenvie men prenait. La chasse est un sport populaire dans les Carpates. Ainsi que lquitation. Alors, Jess et toi avez un point commun ! scria Mindy. Je lui lanai un regard menaant. Ben quoi ? Cest vrai ! Lucius haussa les sourcils, intrigu. Vraiment, Jessica ? Je pensais que tes activits quines se limitaient nettoyer les curies, me taquina-t-il. Je ne pensais pas que tu avais lhabitude de voir un cheval depuis la selle. Tu avais gard a pour toi. Parce que je ne voulais pas que tu tournes

autour de mon cheval ni que tu mespionnes, rpondis-je en prenant une bouche de mon hamburger. Jess participera au concours dobstacles de la foire cet automne, ajouta Mindy. Tu sais, chez moi Sighisoara, on dit que je suis plutt bon cavalier, dit Lucius en souriant. Peut-tre pourrais-je taider avoir un meilleur quilibre Non ! Criai-je plus fort que je nen avais lintention. Je nai pas besoin daide, daccord ? Tu en est sre ? Jtais le capitaine de lquipe nationale de polo amateur en Roumanie, toutes catgories confondues. Mais ce nest pas croyable ! Mcriai-je en enfournant une grosse cuillere de gele au citron dans la bouche. Puis jentendis une voix derrire moi. Tu devrais y aller mollo, Jessicaca. Tu es dj aussi flasque quune montagne de gele. Oh non En me retournant, je vis le grassouillet Frank Dormand flanqu de Faith Crosse et son petit copain Ethan Strausser sapprocher de notre table en gloussant. Tu peux parler, Dormand. Au moins, mon cerveau moi ne baigne pas dans la graisse. Bande dingrats, dit Lucius tandis quils

sloignaient. Se moque-t-il souvent de toi, Jessica ? Il allait se lever mais je lui attrapai le bras. Laisse tomber, Lucius. Jai lhabitude. Lucius se figea et me regarda, incrdule. Tu me demandes de laisser cet idiot se moquer de toi ? Alors que je le tenais fermement par la manche, je sentis ses muscles se crisper travers le tissu. Frank Dormand nest quun pauvre type. a ne vaut pas la peine de te battre avec lui. Lespace dun instant, Lucius semblait avoir oubli Frank. Visiblement dconcert, il se rassit et me dvisagea. Jessica Je ne comprends pas. Toi, avec ton statut Comment peux-tu endurer ce genre de moquerie ? Arrte, Lucius, lui ordonnai-je, le suppliant silencieusement de ne pas parler de vampires, de fianailles, de princesse ou de quoi que ce soit dautre en prsence de Mindy. Je sais trs bien comment moccuper de lui. Comme tu veux, cda Lucius contrecur. Mais cest la premire et dernire fois que jaccepte ce genre de comportement Une telle attitude envers toi, Jessica, de la part dimbciles, ne peut rester impunie.

Il sadossa sa chaise, tes bras croiss, surveillant la porte par laquelle Frank, Faith et Ethan taient sortis, comme sil attendait quils reviennent pour se jeter sur eux. Comme sil laborait un plan, une stratgie de guerre. Son regard tait si sombre et menaant que mme Mindy se tint tranquille, pour la premire fois de sa vie. La fin du repas se passa en silence. Lucius ne mangea rien. Il se contenta de siroter son Julius Fraise, lair absent, les yeux rivs sur la porte. Puis nous sortmes de la caftria. Jaimerais bien quil botte les fesses de Frank un de ces quatre, murmura Mindy en vidant son plateau. Ce serait gagn davance, cest sr. Tout lheure, jai bien vu que Lucius serait prt tuer pour toi. la faon dont Mindy pronona ces mots, cela semblait romantique. Mais javais moi aussi vu le regard de Lucius et senti sa colre peine retenue dans ses muscles contracts. Non, la perspective de Lucius Vladescu mettant en uvre sa vengeance en mon nom ne me paraissait pas du tout romantique. Au contraire, cela memplissait dun malaise proche de leffroi. En fait, plus jy pensais et plus il me semblait que lassociation Ethan, Frank, Faith, Lucius et moi

ne pouvait que mener au dsastre.

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Cher oncle Vasile, La lentille doit tre le seul aliment au monde que lon ne peut ni dtruire ni viter, tant elle peut saccommoder de mille et une faons diffrentes. On peut manger les lentilles nature ; les marier leur cousin le boulgour ; ou tenter de les noyer dans une vinaigrette releve pour en faire une salade vgtarienne. Mais, hlas, la lentille sen sort toujours indemne. En fait, chez les Packwood, ce petit lgume tenace ressuscite avec force, dbarrass de tout ce qui pourrait sapparenter du got, introduit son arme dinfatigables petites graines en forme de pilule dans un autre plat, esprant tre mang. Encore et encore. Et ne me parle mme pas de gele ou de hamburgers. POUR LAMOUR DE DIEU, VASILE !! Que vais-je encore devoir endurer au nom de fa paix entre nos clans ? Dois-je me sacrifier en tant le premier prisonnier dune guerre qui na mme pas encore clat ? Honntement, Vasile, le problme ne vient pas seulement de la nourriture ni de ce que les Packwood et le Dpartement de lducation de Pennsylvanie appellent nourriture

Les lycens amricains devraient tre condamns pour non-respect de la Convention de Genve. La cruaut sans nom dont je suis victime tonnerait mme une personne comme toi, pourtant spcialiste es Cruaut ! Comme tu le sais, jai toujours fait preuve de curiosit concernant notre immortalit Me demandant ce que cela fera de vivre encore et encore, traversant les ges (en supposant quon vite le pieu, comme jen ai bien lintention). Je nai plus besoin dimaginer cet avenir. Jai eu un avant-got de lternit lors du cours dhistoire amricaine de Mlle Campbell. Trois jours sur la conqute de lOuest , V asile. TROIS JOURS ENTIERS. Je mourais denvie de me lever, darracher ses notes de ses mains ples et de crier : Oui, les tats-Unis se sont tendus vers lOuest ! Cest logique, non ? tant donn que les Europens sont arrivs et se sont installs sur la cte Est, que pouvaient-ils faire dautre ? Avancer en vain vers locan ? Mais je dois rester calme. Il serait malvenu de perdre mon sang-froid. Je dois tout supporter, vaincre la tentation de me batifier, comme la plupart des mes pairs (ils rvent !) qui, chaque dbut de cours, plongent, absents, dans une sorte de transe collective. Javoue parfois envier secrtement leur capacit vider totalement leur esprit pour une dure de cinquante minutes, et reprendre connaissance seulement au son dune cloche, comme le chien de Pavlov. Dailleurs, ils se mettent alors

aboyer et glapir dans les couloirs jusquau cours suivant Toutefois, je suppose que tu prfrerais avoir des nouvelles de ma fiance plutt que de ma scolarit. Jen viens donc lvolution de ma relation avec Antanasia. Je suis heureux de pouvoir dire que ma future princesse fait parfois preuve de beaucoup desprit. Malheureusement, Antanasia met toute sa dtermination, toutes ses tripes -pour utiliser une expression locale, qui fait plutt penser quelque chose de peu ragotant qu une qualit admirable repousser mes avances et fait des efforts considrables pour arriver cette fin. En attendant, jai limpression quAntanasia prouve une attirance inopportune pour un garon de ferme qui travaille dans les champs (un paysan ! et un petit paysan en plus !), lapparence et au comportement si quelconques que, bien quil soit assis ct de moi au cours de littrature anglaise (jai largement pris le pouvoir dans ce cours peut-tre mrit-je dtre titularis !), je narrive pas me souvenir de son nom. Justin ? Jason ? Cest triste, mais a pourrait bien tre cela. Il semblerait qu il y ait un excs de prnoms de ce genre dans ce lyce. Quoi qu il en soit, il semblerait que jaie de la concurrence , Vasile. En la personne dun paysan, dont la stratgie de sduction se limite venir la ferme des Packwood, torse nu sans raison apparente, pour faire talage de sa musculature ! faire la roue comme un

paon ! Et si tu avais vu Jessica battre des cils devant ce rustre Cela nuit-il Antanasia ? Et par l mme moi, quelle rejette ? Et si les Dragomir avaient dvelopp un penchant pour la reproduction avec les paysans, ne pourrions-nous pas tout simplement laisser leur ligne se tarir naturellement, plutt que de nous unir eux ? Je plaisante. videmment je vaincrai. Un Vladescu contre un ouvrier agricole Je pourrais remporter Antanasia avec une main attache dans le dos et peut-tre mme les yeux bands. Mais la situation est dcourageante, cest le moins quon puisse dire. Comment Antanasia peut-elle tmoigner des gards ce campagnard, alors quun prince sintresse elle ? Un Vladescu ! Jaccuse les lentilles. Un homme issu de la noblesse et habitu manger de la viande peut-il sattendre tre martre de toutes ses capacits en salimentant de graines ramollies ? Cependant, mon moral a encore baiss lorsque jai assist une scne o Antanasia a t humilie par lun des personnages les plus ennuyeux du lyce, un garon qui porte le nom difficile de Frank Dormand -pas tonnant quil soit mchant ! Imagine un vulgaire idiot insultant une princesse vampire. Je me suis assis, sidr, incapable den croire mes yeux et mes oreilles. Cela ne se reproduira plus. Je sais que je dois suivre les rgles de conduite locale

malheureusement, ici, faire tomber les ttes est lourdement sanctionn. Mais je ne supporterai pas une nouvelle insulte venant de ce Dormand . Ma future pouse mme temporairement sous le charme dun paysan naura pas subir linsubordination. Il ny a pas que les insultes qui me drangent, Vasile. A ton avis, comment Antanasia pourrait-elle avoir conscience de sa vritable valeur dans un tel environnement ? Est-il si tonnant qu elle envisage de frquenter un paysan ? Si elle avait grandi en Roumanie, avait t leve comme une dirigeante, Antanasia naurait jamais accept de se faire insulter par un roturier. Elle aurait donn lordre de punir ce btard comme il le mrite. Ici, ses pouvoirs se limitent faire appel son sens de la repartie (grossire mais cinglante) - une arme intressante, certes, mais une princesse se doit davoir de vrais pouvoirs porte de main. Cela minquite srieusement, Vasile. On ne nat pas dirigeant, comme tu le sais. On le devient. Antanasia ne connat rien lexercice du pouvoir. Que signifiera son accession au trne pour elle, et pour le clan quelle mnera ? Venons-en la raison de cette lettre. Pourrais-tu dposer disons, 23 000 lei supplmentaires (lquivalent denviron 10 000 dollars amricains) sur mon compte ? Jaimerais effectuer un petit achat, en rapport videmment avec ma relation avec Antanasia. Bien que jaie aussi

lintention dutiliser quelques billets pour acheter une petite boucherie. Je te remercie davance pour ta gnrosit. Ton neveu, Lucius PS. Lentranement de basket-ball va bientt commencer. Peut-tre aimerais-tu prendre lavion pour assister un match ? Ou pas.

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Pourquoi Lucius est-il dispens de vaisselle ? me plaignisse en tendant maman une assiette mouille. Il mange avec nous, donc il pourrait nous aider faire la vaisselle. Et jen ai marre de faire sa lessive. Il exige toujours que son linge soit amidonn. Qui utilise encore de lamidon de nos jours ? Je comprends que tu sois contrarie, Jessica, dit maman tout en essuyant une assiette avec un torchon. Mais ton pre et moi avons eu une discussion ce propos, et nous pensons tous les deux que Lucius a dj assez de difficults sadapter la vie ici, aux tats-Unis, pour ne pas avoir en plus effectuer des tches mnagres. Il sest trs bien adapt. Trop bien mme, si tu veux mon avis. Ne prends pas larrogance de Lucius pour du bien-tre. Sa vie a beaucoup chang, on ne va pas lui faire faire du travail supplmentaire la maison. Ouais, cest ce quil dit. Maman se mit rire.

Quel que soit ton avis sur le euh vampirisme de Lucius Mon avis, cest que cest un ramassis de conne euh je veux dire de btises. Quoi quil en soit, Lucius vient dun milieu trs privilgi. Je plongeai ma main dans leau savonneuse pour attraper des couverts rincer. Privilgi comment ? Honntement ? Parce que parfois je me pose des questions Sur le polo et les voyages Vienne, par exemple. Oh, tout a est tout fait plausible, Jessica, rpondit maman. La famille Vladescu vit dans une proprit monumentale. En fait, il sagit dun chteau dans les Carpates. Personne ne vivait dans un chteau, part dans les films de Disney, pensai-je. Un chteau ? Et tu las vu ? Seulement de lextrieur, et ctait dj impressionnant. Nous ntions pas autoriss y entrer. Les Vladescu ntaient pas des vampires trs accessibles Jeus limpression quelle voulait ajouter quelque chose mais elle se ravisa. Les Dragomir taient plus accueillants, ditelle finale ment. Nous nous approchions dangereusement

dune discussion sur mes parents biologiques. A quoi il ressemblait, ce chteau ? Cest la premire fois que je te vois tintresser quelque chose concernant Lucius, rpondit maman avec un sourire. Je ne mintresse qu sa maison. Maman jeta, le torchon sur son paule et sappuya contre le comptoir. Et pas Lucius ? Mme pas un peu ? Je dcelai la subtile allusion. Non, maman ! Jessica , tu dois admettre que Lucius est un jeune homme trs attirant, et quil sintresse clairement toi. Il serait tout fait naturel que tu montres un peu dintrt de ton ct aussi. Il ny aurait rien de honteux cela. Je plongeai une casserole dans leau pour frotter les lentilles qui avaient attach pendant la cuisson. Maman, il se prend pour un vampire. Cela ne change rien au fait que Lucius est un garon riche, puissant et tout fait charmant. Je me rappelai la sensation que javais ressentie lorsque Lucius avait effleur mon visage, le soir de notre rencontre, limpression que des papillons voletaient dans mon estomac. Et le fait quil avait clairement nonc lintention de me

mordre. Mas-tu dj vue regarder Lucius autrement quavec un air dgot ? Srieusement ? Maman sourit. Tu serais surprise de savoir comme le dgot peut se transformer en dsir. Il y avait quelque chose dtrange dans son regard, Comme si elle avait lu en moi et devin que je repensais la main de Lucius sur ma joue. Je rougis. a ressemble de lalchimie, ce dont tu parles. Et lalchimie existe autant que les vampires. Oh, Jessica, dit maman dans un soupir. Quest-ce que lamour si ce nest une sorte dalchimie ? Il y a des choses dans cet univers quon ne peut tout simplement pas expliquer. Oui. Des forces comme la gravit qui modifie la dimension du temps dans un trou noir. Ou comme linfinit de chiffres qui composent le nombre pi et que lon ne pourrait voir quen sloignant dans lunivers. Voil de vraies forces, de vraies ralits. Mystrieuses, certainement. Mais mesurables et explicables grce aux mathmatiques, la physique et aux autres sciences. Pourquoi mes parents narrivaient pas comprendre cela ? Pourquoi, lorsquils regardaient le monde, voyaient-ils de la magie et du surnaturel

lorsque je voyais des nombres et des lments ? Je naime pas Lucius, maman, alors tu peux oublier lalchimie, le dgot et encore plus le dsir, lchai-je en rinant une casserole. Je voyais bien que ma mre ntait pas convaincue. Si par hasard tes sentiments changeaient, tu pourrais toujours venir men parler. Jai limpression que Lucius est un jeune homme expriment. Je ne voudrais pas que tu sois dpasse par les vnements Jessica est dpasse ? Puis-je me rendre utile ? Maman et moi nous retournmes vers Lucius qui se trouvait lentre de la cuisine. Depuis combien de temps tait-il l ? Quavait-il entendu ? Et le passage sur le dgot se transformant en dsir ? Si maman tait gne dtre surprise en train de parler de Lucius derrire son dos, cela ne se remarqua pas. Jess sen sortira trs bien, Lucius. Mais merci de proposer ton aide. Quest-ce qui tamne ? Une envie irrsistible de cette dlicieuse crme de tofu glace la caroube que vous avez au conglateur. Est-ce que lune dentre vous se joindrait moi ?

vrai dire, je dois aller ltable pour voir les chatons que Ned a trouvs, rpondit maman. Je suppose quil y a encore de la place pour une porte, mais je voudrais au moins montrer une rsistance symbolique. Si je lencourage trop, nous finirons par tre dbords, argumenta-t-elle en tapotant lpaule de notre tudiant tranger avant de sortir de la cuisine. Bonne nuit, Lucius. Passez une agrable soire, madame Packwood, rpondit Lucius avant de se tourner vers moi. Puis-je te tenter, Jessica ? Lucius posa le pot de fausse crme glace sur le comptoir et prit deux bols dans le placard. Merci, mais jessaie dviter les desserts. Pourquoi ? me demanda-t-il, visiblement perplexe. Je sais que la caroube nest pas le parfum le plus apptissant, mais les desserts sont un des plus grands plaisirs de la vie, tu ne crois pas ? Je ny renonce que rarement part le jour o ton pre a fait cette tarte au potiron sans ufs et sans crme. a ne mritait mme pas quon fasse leffort de soulever sa fourchette jusqu sa bouche. Jenlevai le bouchon de lvier pour laisser scouler leau de vaisselle maintenant froide. Ouais, mais toi, tu nes pas gros. Tu peux manger des desserts, dis-je, concentre sur les tourbillons deau savonneuse.

Lorsque je levai les yeux, Lucius mobservait. Quoi ? mexclamai-je en regardant mon dbardeur et mon short. Jai une tache ? Rassure-moi, Jessica. Tu ne penses quand mme pas que tu es trop grosse ? Tu nas pas cru cet imbcile qui sest moqu de toi lautre jour la caftria ? Je savais que jaurais d le faire taire a na rien voir avec Dormand qui dailleurs na aucun rapport avec toi. Jai juste besoin de perdre un ou deux kilos, cest tout. Lucius secoua la tte tout en essayant douvrir le pot. Ah, les Amricaines Pourquoi voulezvous toutes tre quasiment invisibles ? Pourquoi ne pas plutt avoir une vraie prsence physique ? Le corps dune femme doit tre fait de courbes, pas dangles. Les Amricaines sont trop anguleuses, ajouta-t-il avec la moue quil rservait habituellement la cuisine de papa. Avec les hanches qui ressortent et les paules aussi saillantes que des lames. Cest la mode dtre mince. On ne devrait pas confondre tre la mode avec tre belle , corrigea Lucius. Croismoi, les hommes se moquent bien de ce que disent les magazines. La grande majorit dentre eux prfrent les formes, affirma-t-il alors quil avait

enfonc sa cuillre dans le tofu glac et savanait vers moi pour la tendre vers ma bouche. Mange. Et sois heureuse davoir des formes. Davoir de la prsence. Jaffichai un petit sourire, mais repoussai tout de mme sa main. Javais la ferme intention de perdre trois kilos. Non, merci. Lucius soupira, exaspr, et planta sa cuillre dans le pot. Antanasia, accepte-toi telle que tu es. Une femme qui possde les pouvoirs dont tu jouiras bientt na pas suivre la mode ni tre influence par les moqueries ridicules dun tre infrieur. La clmence que javais pu prouver pour Lucius svanouit soudainement, cdant place la colre. Ne recommence pas avec tes histoires de princesse ! lui criai-je en balanant lponge dans lvier. Et ne mappelle pas par ce nom ! Oh, Jessica, je ne voulais pas te blesser, ditil dune voix douce en posant le pot sur le comptoir. Jessayais juste de Je sais trs bien ce que tu essaies de faire. Nous tions dsormais face face. Lucius esquissa un geste vers moi mais y renona. Sa main

retomba mollement. coute, il faut quon parle srieusement, dclarai-je. propos de cette histoire de pacte . Lucius considra ma proposition. Puis, ma grande surprise, il laccepta. Oui, je crois que cest ncessaire. Maintenant. Non, rpondit-il en reprenant le pot de crme glace. Demain soir. Dans mon appartement. Jai quelque chose te montrer. Quoi ? Je prfre les surprises. Encore un de mes grands plaisirs. Lide dune surprise de la part de Lucius me dplaisait. Javais fait assez de dcouvertes ces derniers temps. Mais jacceptai tout de mme. Je me moquais de savoir si Lucius allait me remettre lacte de proprit de son chteau, un troupeau de moutons ou quoi que ce soit quils utilisent comme dot en Roumanie accompagn dune bague en diamant. Jallais le persuader une fois pour toutes de rompre nos fianailles . Alors on se voit demain soir. Et noublie pas de laver ton bol et ta cuillre quand tu auras fini. Bonne nuit, Jessica. Je savais que je trouverais sa vaisselle dans

lvier le lendemain matin. Plus tard, jessayais de mendormir tout en repensant laffirmation de maman selon laquelle le dgot pouvait se Transformer en dsir. Quelle ide insense, nest-ce pas ? Plus personne ne croyait lalchimie de nos jours. On ne pouvait pas transformer la pierre ou le plomb en or. Mais une fois endormie, Lucius apparut dans mon rve. Nous tions dans la cuisine de mes parents, et il tendait une cuillre vers ma bouche. Mais au lieu de contenir du tofu glac, elle dbordait de sauce au chocolat. La sauce au chocolat la plus affreusement apptissante quon puisse imaginer. Mange, mordonnait Lucius, ses yeux noirs scintillaient tandis quil appuyait la cuillre contre mes lvres. Le chocolat est un des grands plaisirs de la vie. Un parmi tant dautres. Je voulais protester. Je suis trop grosse trop grosse Mais il tenait toujours la cuillre devant mon nez, et le chocolat qui commenait couler tait tellement tentant quaucun mortel naurait pu y rsister, si bien que je finis par lavaler. La douceur sur ma langue tait enivrante. Jaurais jur avoir senti ce got pendant mon sommeil. Je me cramponnais la main de Lucius et fermais les

yeux pour apprcier au mieux ce doux lixir. Quand jeus fini, je rouvris les yeux, la cuillre avait disparu, et il ny avait plus que moi et Lucius, nos doigts mls, ma poitrine presse contre son corps muscl. Il me souriait, rvlant des dents incroyablement blanches. Tu ne regrettes pas, jespre ? me demanda-t-il en approchant ses lvres de mon cou Ctait parfait, non ? murmura-t-il mon oreille avant denrouler ses grands bras autour de moi, de menlacer, de mengloutir Lorsque je me rveillai, le jour se levait et les premiers rayons du soleil passaient travers ma fentre. Je respirai fort. Waouh. Je me recroquevillai pour essayer de revenir la ralit, lorsquun rayon fit briller quelque chose par terre, prs de ma porte ferme. Un marquepage en argent qui dpassait dun livre. Un livre pas trs pais. Ce livre ntait pas l lorsque je mtais couche. Quelquun lavait donc gliss sous la porte. Aprs mtre dbarrasse des couvertures, je le ramassai et le tournai pour en lire le titre : Guide pratique des relations, de la sant et des sentiments lintention des jeunes vampires. En haut du marque-

page, les lettres LV taient graves en caractres gras. Mon Dieu, non ! Le guide dont Lucius avait parl le jour de notre rencontre. Je me rappelais vaguement lavoir entendu le mentionner -juste aprs quil eut annonc son intention de me mordre. Je mcroulai par terre, les yeux rivs sur ce cadeau indsirable. Puis, machinalement, je feuilletai les pages et lus un titre de chapitre, Votre corps change . Oh non ! Je ny crois pas Je remarquai quun passage tait soulign en rouge. Les jeunes filles se sentiront naturellement dsorientes, voire dstabilises en voyant leur corps changer. Nayez aucune honte ! ^apparition des formes est une tape naturelle pour devenir une femme vampire. Je rsistai une irrpressible envie de crier. Je nai aucunement besoin que Lucius Vladescu me donne des conseils pour devenir une femme et encore moins une femme vampire . Et dailleurs, qui pouvait bien publier un livre dducation sexuelle lintention de cratures imaginaires ? a ne pouvait qualimenter le dlire psychotique de certains Avant de balancer lobjet dans la poubelle le

seul lieu o je pouvais limaginer , je parcourus la premire page pour connatre lditeur. Mais un message manuscrit attira mon attention. Trs chre Jessica, videmment, Je nai jamais eu recours aucun des conseils inscrits l-dedans dailleurs, o vont-ils chercher la notion de sentiments ? - mais jai pens quen tant que nouvelle venue tu pourrais trouver ce guide utile. Malgr le ton lger, le fond est assez reprsentatif des habitudes de notre race. Bonne lecture et si tu as des questions, nhsite pas me les poser. Je pense tre un expert en la matire. A part pour les sentiments . Bien toi, L. P.S. Tu sais que tu ronfles ? Fais de beaux rves ! Il navait donc pas abandonn. En fermant le livre avec rage, je remarquai que quelque chose tait gliss lintrieur. Une enveloppe. Elle tait cireuse, presque transparente, et jeus comme un frisson quand je ralisai quelle contenait une photo. Mme travers le papier, je pouvais distinguer les traits dune femme. Non. Avant mme de la regarder, je sus qui figurait

sur cette photo. Ma mre biologique Jinsrai la photo entre deux pages. Ctait impossible. Lucius ne maurait tout de mme pas manipule pour me forcer songer mon pass ? regarder cette folle qui mavait abandonne et tait morte depuis longtemps. Rprimant ma colre contre Lucius et contre les secrets embarrassants et douloureux de mon pass , je jetai le livre sous mon lit. Je ne voulais pas que ma mre tombe dessus par accident en vidant ma poubelle. Je pourrais toujours le dchirer et lenfouir dans le tas de compost plus tard. Alors que le bouquin atterrissait parmi les moutons de poussire, une ide me frappa : Lucius se trouvait-il derrire la porte pendant que je rvais de lui ? Je me sentis honteuse. Pourquoi avais-je fantasm ainsi ? Et quavait voulu dire Lucius par fais de beaux rves ? Pourquoi avait-il crit cela ? Jesprais vainement quen plus de ronfler- ce que je ne faisais pas ! - je ne parlais pas pendant mon sommeil. Cest alors que je me souvins, avec apprhension, que javais accept de me retrouver seule avec Lucius dans son appartement le soir mme.

12

Bienvenue, mannona Lucius en ouvrant la porte de son appartement. Il fit un pas en arrire pour me permettre dentrer. Tu es ma premire invite. Merde alors. Voil une raction qui fait plaisir, dit Lucius aprs avoir referm la porte. Cest trs lgant de la part dune dame. Quest-ce que tu as fait ? Mcriai-je lorsque mes yeux commencrent shabituer la pnombre et que je remarquai plus de dtails dans la pice. Waouh ! Lappartement, autrefois dcor avec des vieilleries trouves au march aux puces et qui donnaient vaguement une touche rustique , avait t relook pour correspondre ce que jidentifiai comme un chteau roumain. Une couverture en velours rouge sang tait tendue sur le lit, un petit tapis persan us mais de trs bon got recouvrait la vieille moquette beige, et les murs avaient t repeints en gris-bleu. De la couleur de la pierre. Mon observation sinterrompit

brusquement devant un talage de ce qui semblait tre des armes antiques fixes au mur. Des objets tranchants. Acrs. Quest-il arriv la collection de poupes issues du commerce quitable de maman ? Elles ont t rapatries. Le sourire narquois et satisfait de Lucius me mena la conclusion que lexil des poupes devait tre dfinitif. Papa et maman vont te tuer lorsquils vont voir a. Impossible, rpondit-il en riant. En plus, ce nest que superficiel. On pourrait facilement faire marche arrire sil le fallait. Mais je me demande comment on pourrait prfrer le vichy , ajouta-t-il en dsignant lensemble de la pice. Et toi, Jessica, que penses-tu de la nouvelle dcoration ? Cest intressant, esquivai-je. Mais quand as tu trouv le temps de faire tout a, sans que personne ne sen rende compte ? On na qu dire que je suis un noctambule. Alors que mon tonnement disparaissait, ma colre contre Lucius refaisait surface. En parlant de tes activits nocturnes, je nai pas apprci ton cadeau. Ni la faon dont tu me las livr, Peut-tre quil finira par ttre utile,

rpliqua Lucius avec un haussement dpaules. Bien sr. Je vais le garder bien prcieusement sur mon tagre, ct de Devenir une crature mythologique en cinq leons. Lucius clata de rire. Trs drle. Je ne savais pas que tu avais de lhumour. Je suis une personne marrante, me dfendis-je. Et dailleurs je ne ronfle pas. Si, tu ronfles. Et tu marmonnes aussi. Mon sang se glaa. Mon rve Quoi ? Quest-ce que tu as entendu ? Rien de vraiment comprhensible. Mais apparemment, ctait un rve trs agrable. Je tinterdis de rder autour de ma chambre. Je suis srieuse. Tes dsirs sont des ordres. Lucius baissa le son dun vieux tournedisque, sur lequel tournait un vinyle voil qui mettait une musique trange, des grincements et des gmissements, comme des chats en train de se battre. Ou comme un vieux coffre aux gonds rouills quon ouvre et quon ferme dans un mausole dsert. Tu aimes la musique traditionnelle croate ? Me demanda-t-il en voyant mon tonnement. a me rappelle la maison.

Je prfre la musique normale. Ah oui. Celle quon entend sur MTV, avec toutes ces basses et ces grincements. Cette dose dhormones dadolescents enrags quon tadministre travers la tlvision. Je nai rien contre. Il dsigna un fauteuil qui nappartenait dfinitivement pas mes parents. Ils nauraient jamais achet du cuir. Assieds-toi, sil te plat. Et dis-moi pourquoi tu as voulu quon se voie. En masseyant, jeus limpression que le fauteuil mengloutissait. Je my enfonai comme dans du beurre. Lucius, il faut que tu arrtes de me suivre partout. Et que tu rentres chez toi. Tu es directe. Jaime cette qualit chez toi, Anta Jessica. Jai bien rflchi, annonai-je. Le mariage est officiellement annul. Je me fiche de ce que dit le parchemin et de ce que les Anciens du Vieux Pays Les Aeux. De ce que les Aeux attendent. Cela narrivera pas. Je prfre te le dire maintenant pour que tu ne perdes pas plus de temps. Je suis sre que tu meurs denvie de retourner dans un vrai

chteau Lucius secoua la tte. Non. Nous devons apprendre cohabiter, Jessica. Je nai pas le choix et toi non plus. Alors jaimerais que tu essaies au moins de collaborer avec moi, comme on dit. Non. Un petit sourire se dessina sur les lvres de Lucius. Tu as de la volont. Mais ce nest pas le moment de la montrer. Son sourire seffaa. Il commena faire les cent pas, comme il lavait fait dans le cours de Mme Wilhelm. Ne pas respecter le contrat provoquerait non seulement une crise politique, mais dshonorerait la mmoire de nos parents, reprit-il sur un ton trs solennel. Ils lont voulu, pour la paix. Quest-il arriv tes parents ? Ils ont t tus lors de la purge, comme les tiens. Que croyais-tu ? Dsole. Je je ne savais pas. Lucius sassit sur le lit et se pencha en avant, les mains jointes. Mais contrairement toi, Jessica, jai t lev parmi les ntres, avec des modles qui mont

prpar mon futur rle. Ceux que tu appelles les Aeux ? devinaije. Oui. On ma envoy vivre chez mes oncles. Et si tu les connaissais comme ce devrait tre le cas , tu nutiliserais pas ce ton affect, affirma-t-il en crispant les poings, comme en proie une soudaine colre. Ils sont effrayants. Je fronai les sourcils. Et avoir t lev par des Aeux effrayants est une bonne chose ? Ctait la chose approprie. On ma enseign la discipline. Lhonneur. Par la force, lorsquils estimaient que ctait ncessaire. Il avait prononc ces dernires paroles en serrant les dents. Joubliai la colre que je ressentais contre lui. Tu veux dire que tes oncles te frappaient. Bien sr quils me frappaient, rpondit Lucius comme si ctait normal. Maintes et maintes fois. Ils formaient un guerrier. Un dirigeant. Les rois ne deviennent pas rois avec des sucreries, des bisous et des clins donns par leur petite maman. Les rois arborent des cicatrices. Personne nessuie tes larmes lorsque tu es sur un trne. Il vaut donc mieux ne pas avoir t lev dans cette attente. Cest cest faux, objectai-je en pensant

mes parents qui taient incapables dexterminer les termites qui rongeaient la charpente de ltable, alors lide quils puissent frapper un enfant Comment ont-ils pu te faire du mal ? Lucius balaya dun geste ce signe de compassion. Je nai pas voqu la discipline stricte des Aeux pour veiller ta piti. Jtais un enfant rebelle. Une forte tte. Difficile contrler. Mes oncles devaient me prparer devenir un chef Et ils lont fait. Jai appris accepter mon destin. Alors quil me fixait avec intensit, je soupirai. Nous tions de retour la case dpart. Lucius, cela narrivera pas. Votre culte ou je ne sais quoi ne me concerne pas. Je ne ferai jamais partie des vtres. Lucius se releva et recommena dambuler, passant ses longs doigts dans ses cheveux noirs et brillants. Tu ne mcoutes pas. Cest toi qui ne mcoutes pas, rpliquai-je. Lucius se frotta les yeux. Bon sang, tu es exasprante. Javais bien dit aux Aeux que ctait de la folie de tenvoyer ltranger pour ton ducation. Que tu ne ferais jamais une bonne fiance. Une bonne princesse. Mais tous, dans les deux clans, ont insist en

affirmant que tu avais trop de valeur pour que lon risque ta vie en te gardant en Roumanie Je ne suis pas une princesse ! Si ! Tu en es une, insista Lucius. Tu es une femme dune valeur inestimable. Une reine. Si tu avais t leve comme la tradition le veut, tu aurais conscience de tout cela. Et tu serais prte rgner. rgner mes cts. Mais tu nes quune petite fille sans instruction, cracha-t-il. Je suis li pour lternit une gamine ! Un frisson me parcourut lchine. Tu es vraiment dingue. Et toi, tu es odieuse. Il sapprocha de la bibliothque et sembla chercher quelque chose en hauteur. Je me levai dun bond. Quest-ce que tu fabriques ? Quest-ce que tu cherches ? Un livre. La chose que je voulais te montrer. Lucius sortit de ltagre du haut un livre massif et brillant avec une reliure en cuir et le posa sur le lit, o il senfona dans ldredon en plume. Assieds-toi. Sil te plat. Je prfre rester debout, merci. Lucius me regarda dun air moqueur, puis sassit en caressant la place ct de lui.

As-tu peur de moi ? Peur des vampires ? Non. Je le rejoignis sur le lit. Il se pencha vers moi, jusqu ce que nos genoux se touchent, et ouvrit le livre entre nous deux. Cette fois-ci, je reconnus le roumain sur les pages, et quelque chose qui ressemblait un arbre gnalogique. Cest ta famille ? Toutes les familles de vampires. Les familles nobles, tout du moins. Le vieux papier craquait lorsquil tournait les pages. Nous voici. Cest ici que nous nous rejoignons, expliqua-t-il en posant son doigt la jonction de deux lignes. Lucius Vladescu et Antanasia Dragomir. Non Pas encore. Jai dj vu tout a, tu te rappelles ? Jai vu le vieux parchemin qui pue. II se dplaa lgrement pour me regarder dans les yeux. Et tu le reverras encore et encore. Jusqu ce que tu arrtes de dire des choses aussi impertinentes que vieux parchemin qui pue et que tu comprennes qui tu es. Pour une fois, je ne sortis pas de rplique cinglante. Quelque chose dans son regard men

empcha. Aprs un long silence, Lucius reporta son attention sur le livre. Je ralisai que javais besoin de respirer, javais retenu ma respiration pendant quelques secondes. Z u t . Javais de nouveau limpression davoir des chatons qui faisaient des cabrioles dans mon ventre. Une mche de ses cheveux bne tait tombe sur son large front, et un muscle tressaillait sur sa joue. Une petite cicatrice descendait le long de sa mchoire, l o il stait frott le visage. Honneur. Discipline, Force. Quest-ce que ces Aeux avaient bien pu lui faire ? Jtais habitue des hommes comme mon pre. Gentils. Qui portent des baskets, jouent au base-ball avec leurs fils et mettent des cravates rigolotes Nol. Lucius tait aussi diffrent deux que sa collection darmes ltait des poupes de maman. Il savait se montrer charmant et ses manires taient douces lorsquil le voulait, mais pourtant on ne pouvait ignorer lincroyable austrit enfouie sous la surface. L, ce sont tes parents, poursuivit Lucius dune voix trs calme. Je reportai mon attention sur larbre gnalogique alors quil passait ses doigts sur les noms Mihaela et Ladislau, juste au-dessus du

mien. Ma mre et mon pre biologiques. La date de leur mort y tait galement inscrite. Jtouffai un grognement de frustration et de colre. Pourquoi fallait-il quon revienne toujours mes parents biologiques ? Ctait cens tre une anne heureuse pour moi. Une priode dinsouciance. Mais Lucius tait arriv, ma vie davant dans ses bagages. Il ne faisait pas que mentraner dans une histoire de vampires et de mariage, il essayait aussi de me ligoter mon vrai pass. De faire un nud coulant autour de mon cou pour me tirer jusquau cimetire. La prsence de Lucius me rappelait constamment qui jaurais pu tre en Roumanie. Elle ne mvoquait pas seulement des vampires, mais aussi des fantmes. Les fantmes de Mihaela et Ladislau Dragomir. Ils ntaient que des trangers Je ne les pleurerais pas Et pourtant, je me sentais triste. Et l, ce sont mes parents. Il dsigna les prnoms Valeriu et Reveka. Le chagrin de Lucius rendait sa voix encore plus douce. Je voulus prononcer quelques mots. Les bons mots. Mais je ne les trouvai pas. Lucius Tu vois la date, poursuivit-il sans me regarder. Sous nos noms ? Cest la date de nos fianailles. Cest nos parents qui lont crite. Ou au

moins lun deux. Un semblant de sourire mlancolique safficha sur ses lvres. Ce fut un jour important pour les Vladescu et les Dragomir. Nos deux clans ennemis enfin en paix. La perspective dune union. Deux puissances incommensurables enfin runies. Combien de fois ai-je entendu cette histoire ? Mais cest bien ce dont il sagit une histoire. Cest un dit, affirma-t-il en refermant le livre avec un bruit sourd. Nous sommes destins tre ensemble. Quels que soient nos sentiments respectifs et le mpris que tu prouves mon gard. Je ne te mprise pas Ah bon ? stonna-t-il avec un petit sourire amus. Aurais-tu fait semblant, alors ? Je changeai de sujet. Tu me parles souvent dobligations, de devoirs et de galanterie, mais je nai pas limpression que tu mapprcies tant que a, toi non plus. Tu ne me feras pas croire que tu veux mpouser. Tu viens juste de me traiter de gamine ! Lucius prit son temps pour choisir ses mots. Tu es une nigme pour moi, Jessica, finit-il par dire. Un mystre. Mais lai au moins lintention

dexplorer ce qui mest jusqu prsent incomprhensible. La faible lumire se refltait dans ses yeux noirs. Nous tions si proches lun de lautre que je pouvais voir les poils de sa barbe de quelques jours. La plupart des types que je connaissais ressemblaient plus des garons qu des hommes. Dailleurs, Jake se rasait-il ? Lucius, lui, avait clairement pass ce cap. Et jtais assise ct de lui sur un lit. Seule. Dans une pice sombre. voquant lexploration de mes prtendus mystres . Je me reculai un peu. De toute faon, que se passerait-il si on ne se mariait pas ? demandai-je pour essayer de changer de sujet, mloignant encore un peu plus. Cela serait-il vraiment grave ? Lucius sallongea sur son lit, appuy sur ses coudes. Cela provoquerait trs certainement une guerre gnralise, ta famille contre la mienne, environ cinq millions de vampires crant des coalitions et luttant pour accder au trne laiss vacant. Les chefs se succderaient et on assisterait des bains de sang et lanarchie. Et lorsque les vampires font la guerre Eh bien, comme dit le proverbe : Cest la soupe qui fait le soldat. Je ne connaissais pas ce proverbe. regret, je

demandai : Ce qui veut dire ? Les soldats ont besoin de se nourrir, mclaira Lucius. Donc le sang humain coulera lui aussi dans les rues. Ce sera le chaos. Sans compter le nombre de morts. Lucius fit une pause et haussa les paules. Ou alors, il ne se passera rien, reprit-il. Les vampires sont capricieux. Cest lune de nos plus grandes et pires qualits. Mais honntement, il ne serait pas trs sage de courir ce risque. Mais pourquoi les Vladescu et les Dragomir se dtestent-ils autant ? Pourquoi toutes les religions, cultures ou nations puissantes saffrontent-elles ? Pour contrler le territoire. Par soif de domination. Il en a toujours t ainsi entre nos deux clans jusqu ce que le pacte assure une promesse de paix. Si nous naccomplissons pas notre march, toi et moi, nous aurons du sang sur les mains. Des images de rues transformes en bains de sang par ma faute dfilaient dans mon esprit comme une scne de film dhorreur qui passerait en boucle. Je me levai alors et secouai la tte. Cest lhistoire la plus stupide que jai jamais entendue. Le regard de Lucius tait dsormais

insondable. Ctait encore plus effrayant que sa colre. Il se leva son tour. Vraiment ? Que dois-je faire pour que tu me croies ? Rien. Puisque les vampires nexistent pas. Jexiste. Tu existes. Je ne suis pas un vampire, insistai-je. Cet arbre gnalogique ne prouve rien. Lagacement envahit le regard de Lucius. Ce document prouve tout. Cest le seul objet qui a de limportance. Je fis quelques pas en arrire. Il me paraissait plus menaant que jamais. Il faut que jy aille, l, dis-je. Mais chaque pas que je faisais, Lucius savanait vers moi, lentement. Je me retrouvai ptrifie, comme ensorcele par ses yeux noirs. Le frisson qui me parcourut fut si intense quil me figea sur place, comme si javais t frappe par la foudre. Je ne crois pas aux vampires, murmurai-je avec moins de conviction. Tu finiras par y croire. Non. Ce nest pas rationnel. Lucius ntait plus qu quelques centimtres de moi, et if se baissa pour mettre ses yeux la hauteur des miens. Puis il rvla ses dents. Sauf

que ce ntait plus de simples dents. Mais des crocs. Deux crocs, pour tre prcise. Acrs, brillants et fascinants. Ctait les choses les plus affreuses, parfaites et incroyables que javais jamais vues. Javais envie de crier. De crier aussi fort que ctait humainement possible. Ou peut-tre que Lucius mattrape, me serre trs fort contre lui, pour sentir ses mains puissantes, ses lvres geles, ses dents dans mon cou Oh, mon Dieu ! Quest-ce qui marrivait ? Quest-ce qui lui arrivait ? Mince, un vampire. Cen tait vraiment un ! Non. Impossible. Ctait un tour de magie. Une illusion. Je fermai les yeux, puis les frottai, refusant de croire Cette mascarade. Pourtant, jattendais de sentir la morsure, comme une lame de rasoir qui inciserait ma jugulaire. Sil te plat non ! Un court instant de silence parut durer une ternit. Un instant pendant lequel je crus honntement quil allait me faire du mal. Puis, soudain, Lucius mattrapa par les bras, mattira vers lui et me serra contre son torse, exactement comme il lavait fait dans mon rve. Fermement, mais gentiment. Antanasia, murmura-t-il dune voix trs douce.

Il caressa mes boucles et je ne protestai pas. Il cherchait me calmer et jtais trop soulage pour me dbattre. Je suis dsol , sexcusa-t-il. Ctait cruel de ma part. Je naurais pas d faire a, pas comme a. Sil te plat, pardonne-moi. Je lenlaai timidement, entourant sa taille troite avec mes bras, sans trop savoir pourquoi, puis il me serra encore plus fort contre lui, son menton pos sur ma tte. Sa grande main couvrait le creux de mon dos, quil caressait avec douceur. Nous restmes ainsi une bonne minute. Je sentais son cur battre prs de ma joue. Trs doucement. Trs lentement. Presque imperceptible. Le mien tambourinait, et je savais quil le sentait lui aussi. Finalement, je reculai et il me laissa partir. Ne refais plus jamais ce genre de tour, disje, surprise dentendre que ma voix tremblait. Plus jamais. Ce nest pas drle du tout. La musique croate manait toujours du tourne-disque, angoissante et perante. Lucius mattrapa le bras. Une part de moi-mme fut ravie quil me touche nouveau. Mais je dtestais cette sensation. Je dtestais avoir du mal me dtacher de lui. Cest un cingl, Jess ! Sil te plat, Jess. Assieds-toi, me demanda Lucius en dsignant le lit. Tu es un peu ple.

Masseoir et quest-ce qui se passerait aprs ? Je je dois partir, balbutiai-je. Lucius ne me retint pas Je dvalai lescalier, traversai la cour en courant et, une fois dans ma chambre, refermai la porte cl, bout de souffle, toute rouge, incroyablement gne. Parce que ce que javais ressenti ntait pas uniquement de la peur. Javais ressenti autre chose : la mme sensation que javais eue dans mon rve avec Lucius. Le dgot peut se transformer en dsir Lalchimie. Ctait de la folie. Tout se mlangeait dans ma tte. Et a nallait pas, a nallait pas du tout.

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Aujourdhui, nous allons parler de la notion de nombre transcendant, annona M. Jaegerman, lentraneur de notre quipe de mathmatiques, en se frottant les mains avec une sorte de jubilation arithmtique. Mon quipe de matheux et moi nous penchmes sur nos cahiers, prts crire. Un nombre transcendant correspond nimporte quel nombre non algbrique, cest--dire qui nest la racine daucun polynme cfficient entier, dbuta M. Jaegerman. Mike Danneker leva soudainement la main. Comme pi. Oui ! scria M. Jaegerman qui pointa immdiatement sa craie vers le tableau pour crire le symbole pi. Exactement. Il commenait dj transpirer. M. Jaegerman tait chauve, lgrement en surpoids et portait du polyester, mais il montrait un enthousiasme admirable pour les nombres. Je notai le symbole sur mon cahier, en me disant que jen avais assez de perdre mon temps

avec des concepts thoriques. Je prfrais mentraner avec des exercices pratiques plutt que de discuter de notions abstraites. Pi est un trs bon exemple de nombre transcendant, poursuivit notre professeur. Le rapport de la circonfrence dun cercle sur son diamtre. Nous connaissons tous pi. Mais nous nous arrtons gnralement 3,14 lorsque nous lutilisons. Pourtant, comme nous le savons tous, il est bien plus long. Et mme si lhomme la calcul jusqu environ un milliard de chiffres, il na en ralit pas de fin. Il va jusqu linfini, lternit. Il est incalculable . Et ce qui est le plus hallucinant, cest que ce nombre na aucune structure. Il crivit frntiquement sur le tableau. 3,1415926535897932 Et cela continue, encore et encore. Jusqu linfini. Nous arrtmes dcrire, pour intgrer tout a. videmment, en tant que matheux, nous avions tous dj rflchi au nombre pi. Mais lide de ces chiffres se suivant et parcourant les galaxies et le temps ctait trs perturbant. Presque nervant. Impossible saisir. Et bien sr, ajouta M. Jaegerman, nous sortant de nos rveries, un nombre transcendant tel

que pi est, par dfinition, irrationnel. Ce mot me fit comme un choc. Dans ma tte, je rentendais ma mre dire : Jessica, il y a des choses dans cet univers quon ne peut tout simplement pas expliquer . Mais on peut les expliquer, protesta mon cerveau. Mme pi est explicable. Les nombres sont concrets. Rels. Sauf sil sagit de nombres qui font leur chemin jusqu lternit. Lternit Encore un concept que je ne pouvais pas saisir. Des mes lies pour lternit. Lucius avait dit a lorsquil avait parl de la crmonie de fianailles. Lucius, la personne la moins rationnelle que je connaisse. Les vampires et les pactes Tout a, ctait irrationnel. Comme pi ? Mademoiselle Packwood ? En entendant mon nom, je revins la ralit. Ou ce que je pensais tre la ralit. Pourquoi tout me semblait-il si incertain tout coup ? Oui, monsieur Jaegerman ? Vous aviez lair dans la lune, dit-il, le sourire aux lvres. Jai pens que je devais vous ramener la ralit. Excusez-moi. La ralit. Il tait clair que M. Jaegerman y croyait. Il naurait jamais cru des choses irrelles.

Comme les vampires. Ou les destins ternels. Ou le dgot se transformant en dsir . La ralit, ctait le stylo qui laissait dans ma bouche un got de plastique. Ctait le motif hideux sur la cravate de M. Jaegerman. Ctait la sensation de douceur en effleurant le bois de mon bureau. Oui. La ralit. Quel bonheur dtre de retour Lorsque je reportai mon attention sur mes notes, je vis que javais gribouill dans la marge un petit dessin reprsentant deux crocs acrs. Je ne men tais mme pas rendu compte. Serrant mon stylo avec rage, je rayai le dessin jusqu ce quil soit couvert dencre et que chaque trait soit compltement masqu.

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Cher oncle Vasile, Je tcris pour te remercier davoir dpos largent sur mon compte, comme je te lavais demand, et de mavoir expdi au plus vite ma collection darmes ainsi que les meubles, tapis et autres objets. Je crois bien que je naurais pu supporter un jour de plus entour de ces poupes aux yeux de biche qui me fixaient de tous les coins de cette chambre. Javais limpression dtre encercl par une arme de nains multiculturels, qui attendaient que je dorme pour mattaquer. Grce aux outils que tu as eu lobligeance dinclure dans lenvoi, jai rendu service aux Packwood en les dbarrassant de cette collection. Un couple de salire et poivrire en forme de chiens portant des toques de cuisinier a lui aussi, hlas, trouv la mort Le jour viendra o les Packwood retrouveront leurs esprits et me remercieront. Venons-en aux mauvaises nouvelles. Jai bien peur davoir fait un faux pas en prsentant de faon plutt brutale le concept de transformation vampirique Antanasia. Elle a ragi par une crise dangoisse, puis a fini par nier compltement lvnement. Sincrement,

Vasile, elle prend lapparition de mes crocs pour un simple tour de passe-passe. Tu imagines ? Lune des plus fascinantes volutions de la nature rduite un tour de magie ? Bon sang ! Que cette fille me contrarie ! Elle est si rfractaire. Si rationnelle. En bref je nai pas avanc et ai mme fait deux pas en arrire. Jassumerai volontiers la responsabilit de mon erreur (jaurais d prvoir la raction dAntanasia jai clairement manqu de subtilit), mais navais-je pas prdit toutes ces difficults il y a dj plusieurs annes ? Allong sur mon lit, jimagine souvent quel point les choses auraient pu tre diffrentes si Antanasia avait t leve comme un vrai vampire. Je ne voudrais pas paratre prtentieux, Vasile, mais mes expriences passes mont prouv que je ne dplaisais pas aux femmes. (La saison des dbutantes a-t-elle commenc Bucarest ? Profond soupir.) En ce qui concerne Antanasia, malgr tous ses dfauts (ses tee-shirts en tte de liste) eh bien, jentrevois parfois quelques bribes de ce quelle aurait pu tre. Ou de ce que nous aurions pu tre. A vrai dire, la qualit la plus agaante dAntanasia (sa tnacit susnomme) est une chose qui lui servirait grandement en tant que dirigeante. Elle me tient tte, Vasile. moi. Combien aimeraient pouvoir en faire autant ? Il y a aussi beaucoup dintelligence dans son regard. Et elle a un rire un peu moqueur signe

indniable dappartenance notre espce. Et puis elle est belle, tu sais, Vasile. Ou elle pourrait ltre si elle ne faisait pas tout pour le cacher. Si seulement elle prenait conscience de sa beaut. Parfois, je russis imaginer Antanasia dans notre chteau, mes cts condition quelle apprenne les bonnes manires, ne soppose pas la notion mme de vtements fminins, et redresse sa colonne vertbrale. (Personne en Amrique ne montre un quelconque intrt pour la posture. Se tenir droit semble tre une sorte dart oubli, comme lescrime.) Dans cette ralit tant espre que jimagine parfois, notre jeu de sduction consiste en soires lopra de Vienne, en promenades cheval dans les Carpates (elle sait vraiment monter cheval !) et en conversations autour dun bon repas avec de la vraie nourriture. Cest de cette faon que jai toujours approch et avec succs !- le beau sexe en Roumanie. Mais bien sr, les rveries et les souhaits ne sont quexercices vains et inutiles qui pourraient certainement tre le sujet dun divertissement tlvis (ici, il y a une chane entirement consacre au jeu du poker , est-il ncessaire den dire plus ?) mais ne feront pas changer la ralit. Le fait que je frissonne dhorreur chaque fois que je vois ses dfauts ne changera pas le fait quAntanasia est une jeune Amricaine qui exige une approche lamricaine. Il me reste encore dterminer en quoi cela

consiste. Des sorties du genre hamburger-frites , sans aucun doute. En rsum, je suis dans le ptrin . (Encore une expression locale. croire quils en ont une infinit.) Voil la situation ici, dans notre petite dmocratie , comme mon beau-pre aime tant appeler cette ferme ridicule et non productive. Honntement, sil y a bien un endroit qui aurait besoin de la fermet dun tyran Moins de btes dans la cour, plus dans le four : voil qui serait mon premier dcret Mais encore une fois, les souhaits ne changent rien la ralit. Ton neveu, Lucius PS. Au risque de mettre ta patience rude preuve, jai encore une requte. Ma rserve de Groupe A est bientt sec (les entranements de basket me donnent soif). Aurais-tu un bon domestique qui pourrait faire laffaire ?

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Aujourdhui, lancez-vous ! Prenez des risques ! Lut Mindy qui stait appuye contre les casiers pour se plonger dans lhoroscope du dernier Cosmo. Jclatai de rire tout en fouillant dans mon casier pour trouver les livres dont jaurais besoin la maison. Je narrive pas croire que tu lises a. Tu as vraiment besoin de connatre les 75 trucs sexuels pour le rendre fou ? Tu ne crois pas quune vingtaine, ce serait suffisant ? Mindy mergea de son magazine en souriant. Ils pourraient tous se rvler utiles un jour ou lautre. Tu ne veux pas tre prte pour le jour o tu auras envie de le rendre fou ? Je rougis, repensant aux mots de ma mre, mon rve avec Lucius, ce que javais ressenti ce soir-l chez lui, lorsquil avait fait ce truc stupide avec ses dents Et Jake, torse nu, debout larrire de son camion Bon, OK. Peut-tre que oui. Mais ce nest pas comme si javais lintention dutiliser ces trucs

demain. Tiens ! Tu ne devineras jamais qui vient vers nous, minterrompit Mindy en dsignant quelquun derrire moi. Je me retournai en mattendant voir Lucius au milieu de la foule dlves, prt rentrer la maison. Le bguin de Mindy devenait incontrlable, et lorsquelle parlait de sexe, on pouvait sattendre ce quelle mentionne Lucius. Mais non. Ctait Jake qui rcuprait son blouson dans son casier. Je replongeai dans te mien, feignant dtre absorbe par ce quil contenait. Tu devrais aller lui parler, me conseilla Mindy un peu trop fort. A moins que tu aies enfin compris que Lucius tait le meilleur choix possible Lucius nest pas meilleur, et ce nest pas un choix possible , rtorquai-je. Trs bien, alors cest loccasion dinviter Jake la fte du lyce, ajouta Mindy qui ressortait son Cosmo. coute les conseils de ton horoscope. Prends des risques. Je savais que tu lisais ces btises, mais ne me dis pas que tu crois ces histoires de destin guid par les toiles ? Je sortis de mon casier une pile de livres. Bien sr que si.

Pas toi, Mindy Ne restait-il donc pas une seule personne rationnelle sur cette Terre ? Jake navait dyeux que pour toi lautre jour. Cest peine sil ma remarque. Vraiment ? Cest comme si jtais invisible. Vas-y. Invite-le la fte. A moins, videmment, que tes penses soient occupes par Lucius Non, pas du tout. Alors, demande Jake. Je jetai un coup dil ma tenue. Pourquoi fallait-il que je porte mes vieilles Converse dgotantes ? Sans compter que je navais toujours pas perdu de poids. Non, je ne crois pas Je suis horrible, et puis a devrait tre Jake de minviter, non ? On nest plus au Moyen Age, Jess, ft remarquer Mindy. Les filles peuvent trs bien inviter les garons sortir. a arrive tout le temps ! Tu le saurais si tu lisais Cosmo. Mindy marquait un point. Sil y avait bien un truc qui me rendait malade, ctait davoir encore une Converse dans le Moyen Age. Je me demandais quelle aurait t la raction de Mindy si elle avait su que je ntais pas cense choisir mon mari, ni mme celui qui maccompagnerait la fte dHalloween du lyce. De plus, je ntais pas

convaincue quinviter Jake tait une bonne ide. Je peux trs bien aller la fte toute seule. Peut-tre mais cest plus cool dy aller avec un garon. Et tu devrais te dpcher parce quil est en train de partir. Je me retournai nouveau vers Jake, qui fermai son casier. Mindy me poussa en avant. Allez ! Son deuxime coup ne me laissa pas le choix. Surtout que Jake marchait dans notre direction. Salut, dit-il en souriant alors que jallais presque mcraser contre lui. Merci pour le verre lautre soir. De rien. Gnial, Jess. Je cherchai le soutien de Mindy du regard mais elle, son Cosmo et ses 75 trucs sexuels avaient disparu. Je parlais justement de toi, dit Jake. Jai appris que tu tais la grande favorite du concours dobstacles de la foire cette anne. Vraiment ? Oui. Faith dit que ton Appaloosa saute trs bien. Faith Crosse a dit a ? Tu en es sr ? Mme si les pur-sang de Faith taient en pension la ferme de mes parents, elle se comportait comme si je nexistais pas. Tout comme

Lucius, on aurait dit quelle me prenait pour un palefrenier. Je naurais jamais cru quelle prenait la peine de me regarder monter cheval. Oui. Elle pense que tu es sa plus srieuse concurrente. Je ne battrai jamais les pur-sang de Faith. Pas avec un Appaloosa. Aussi forte que soit ma Belle, cest impossible. Je suis sr que tu ten sortiras trs bien. Peut-tre quun jour je pourrai venir te regarder tentraner, finit-il par ajouter aprs un temps dhsitation. Vraiment ? Enfin, je veux dire, ce serait super. Je souris et croisai le beau regard banal de Jake. Ses yeux bleus taient dlicieusement ordinaires. Pas noirs, pas terrifiants ni changeants. Et ses dents si merveilleusement normales. Ctait maintenant ou jamais. Je pris une grande inspiration. Jake ? Oui ? Tu vas la fte du lyce ? demandai-je en un souffle, le cur battant si fort que javais peur de ne pas entendre sa rponse. Je me disais quon pourrait peut-tre tu sais y aller ensemble. Il se figea.

Eh bien, je ntais vraiment pas sr Oh non. Mme moiti sourde, jentendais le ton hsitant de sa voix. Il allait refuser. Je le savais. Ctait cause des Converse. a ne pouvait tre que les Converse. Ou les trois kilos Oh, je comprends, linterrompis-je, les joues en feu. Ce nest pas grave. Non, attends Salut Jessicaca ! Un bras lourd tomba sur mes paules, et je me retrouvai joue contre joue avec Frank Dormand, qui sappuyait sur moi, un sourire dgoulinant sur son visage bouffi. Horrifie, jessayai de me librer mais Frank me retenait. Ai-je bien entendu ? reprit-il. Tu viens dinviter Jake la fte ? Quest-ce qui tarrive ? Arrte, Frank, lui demandai-je en serrant mes livres contre ma poitrine. a ne te regarde pas. Oui, Frank, poursuivit Jake. Laisse-nous tranquilles. Frank bouriffa mes boucles. Espces de gamins. Jessayai de repousser sa main pour lisser mes cheveux, mais jtais tellement nerve que mes mains moites laissrent tomber mes livres. Mes feuilles dexercices sparpillrent par terre. Fous le camp, Frank ! Criai-je, furieuse. Ctait une chose de se moquer de moi la

caftria, mais cette fois, il allait trop loin Frank fit un clin dil Jake. Alors, quest-ce que tu vas faire, Jake ? Tu vas sortir avec Jessicaca ? Parce que la rumeur dit quelle sentend plutt bien avec ce croque-mort tranger qui vit dans son garage. Tu te le tapes, hein, Jess ? Je me contorsionnais pour chapper lemprise de Dormand lorsque je me rendis compte que jtais libre. Lucius, lair calme mais dtermin, serrait le cou de Frank de sa main puissante et le maintenait plusieurs centimtres du sol, plaqu contre les casiers. Frank agitait les jambes et ses talons cognaient contre la tle avec un bruit mtallique. H ! Mais Lucius se contenta de soulever Frank encore plus haut. Les gentlemen ne posent pas de questions impertinentes sur des sujets dlicats aux dames, lavisa-t-il dune voix pose, presque emplie dennui. Et ils nutilisent jamais dexpressions grossires en leur prsence. A moins quils soient prts en assumer les consquences. Lucius, non ! criai-je. Frank essayait vainement dattraper la main qui serrait sa gorge tandis que la foule sagglutinait

dans le couloir. Arrte, suffoqua-t-il alors que son visage devenait aussi rouge que le mien, lu mtrangles, mec. Laisse-le, Lucius, le suppliai-je en voyant que Frank passait du rouge au bleu. Il touffe ! Lucius relcha son emprise, ce qui permit Frank de toucher te soi de la pointe des pieds. Mais il le tenait toujours fermement. Dis-moi ce que je dois faire de lui, Jessica. Choisis la punition et je lappliquerai. Tu nes pas mon garde du corps. Rien, Lucius ! rpondis-je. Ce nest pas ton problme ! Non. Cest juste mon plaisir. Il se retourna vers Frank, qui avait cess de se dbattre et tait immobile, contre le casier, les yeux exorbits. Tu vas ramasser les livres de la demoiselle, les lui rendre gentiment et lui faire tes excuses, ordonna Lucius. Puis nous nous retrouverons dehors et conclurons notre affaire. Il laissa tomber Frank qui seffondra et essaya de reprendre son souffle. Je ne me battrai pas contre toi, dit Frank dune voix rauque en se frottant le cou. Il sagira dune leon, pas dun combat,

assura Lucius. Et quand jen aurai fini, tu nembteras plus jamais Jessica. Jchangeai un regard inquiet avec Jake qui se tenait toujours prs de moi, silencieux et mfiant. Ctait juste pour la taquiner, se justifia Frank. Lucius lana un regard noir du haut de son mtre quatre- vingt. Il semblait emplir compltement lespace. Dans mon pays, causer la dtresse dune femme nest pas un amusement. Jaurais d texpliquer cela clairement ta dernire fois. Je ne laisserai pas passer une autre occasion. Et do est-ce que tu viens ? le dfia Frank en gonflant le torse, reprenant confiance. On est plusieurs se poser la question. Je viens dune nation civilise. Tu ne connais certainement pas cet endroit. Maintenant, ramasse les livres. Frank avait d comprendre lavertissement irrvocable dans le grondement sourd de Lucius, puisquil se pencha et sexcuta en grommelant. Il me tendit mes livres et sloigna la hte, mais Lucius le rattrapa. Tu as oubli les excuses. Je suis dsol, dit Frank en serrant les dents.

Lucius poussa Frank. Maintenant, allons dehors. Lucius ! linterpellai-je en lattrapant par le bras. Je sentis ses muscles contracts sous mes doigts. Il aurait rduit en miettes le corps flasque de Dormand, qui naurait pas t capable de faire dix pompes mme si sa vie en dpendait. a sufft maintenant, repris-je. Lucius me regarda droit dans les yeux. Tu le mrites, Jessica. Il ne te manquera plus jamais de respect. Pas en ma prsence. Tu ne peux pas faire a ici pas comme a. Nous ne sommes pas en Roumanie. (Nous ne sommes pas dans ta famille, avec leurs manires brutales, quelles quelles soient.) Tu es all trop loin. Nous nous toismes longuement. Puis Lucius se tourna vers Frank. Va-ten. Et estime-toi heureux davoir un sursis. Parce que tu nen auras pas dautre, quelle que soit la volont de Jessica. Espce de malade, marmonna Frank. Mais il sempressa de rejoindre la foule, qui se referma derrire lui, me laissant avec Lucius et Jake. Ce dernier allait sloigner lui aussi, mais Lucius larrta. Je crois que vous tiez en pleine

discussion. Je vous en prie. Continuez. On a fini, assurai-je Lucius, qui ne dtachait pas son regard de Jake. Vraiment ? demanda Lucius Jake. Vous aviez fini ? Je on parlait de , bgaya Jake en fixant ses pieds. coute, Jess, on en reparlera plus tard. Pas de problme, Jake, je comprends. Tu nes pas oblig den dire plus. Les larmes qui se formaient dans mes yeux depuis environ cinq minutes commencrent couler. Pourquoi pleure-t-elle ? senquit Lucius. Tu lui as dit quelque chose ? Non. Je le jure, dit Jake en levant les mains. Va-ten, Lucius, ordonnai-je. Il hsita. Sil te plat, ajoutai-je dans un sanglot. Nos yeux se croisrent. Je vis de la compassion dans son regard, et ce fut certainement le pire moment de la journe. Un garon rejet de tous tait dsol pour moi. Comme tu veux, dit-il en sloignant. Je te surveille aussi, Zinn, ne manqua-t-il pas dajouter. Waouh, fit Jake une fois Lucius parti. Ctait intense, hein ?

Je reniflai et messuyai les yeux. Quand a ? Quand Lucius a failli tuer Frank ou quand il ta menac ? Tout. Je suis vraiment dsole. Non, a va. Frank est un crtin. Il Ta cherch. La situation tait tellement gnante. Ouais. Un peu. Ne tinquite pas pour la fte, murmurai-je. Ctait idiot de ma part de ty inviter Non, jallais accepter, dit timidement Jake. moins que toi et Lucius soyez ensemble ou quelque chose comme a. Enfin, cest ce quon dit. Et Lucius ma sembl un peu possessif tout lheure. Non ! mcriai-je. Lucius nest pas mon petit ami. Cest plus comme un grand frre trs protecteur. OK, donc il nessaiera pas de mencastrer dans un casier si on y va ensemble, hein ? Parce que je pourrais le battre, mais aprs lavoir vu en action, je pense que le combat serait un vrai carnage, dit Jake qui semblait ne plaisanter qu moiti. Non, Lucius est inoffensif mentis-je. Si on ne prend pas en compte le fait quil croit

tre un prince guerrier, reprsentant dun peuple dhommes chauves-souris cannibales, songeai-je. Alors je te tlphone, OK ? promit Jake. Super, rpondis-je avec un sourire, oubliant presque que je venais de pleurer. Jake commenait sloigner lorsquil se retourna. Jess ? Oui ? Je suis heureux que tu maies invit. Moi aussi, rpondis-je en remerciant au fond de moi Mindy et sa foi en Cosmo et les horoscopes. Lucius mattendait la sortie du lyce, assis sur un muret en brique. Ds quil me vit, il bondit vers moi pour porter mes livres comme il avait pris lhabitude de le faire lorsquil russissait me retrouver la fin des cours. On a rat le bus, fit remarquer Lucius, sans aucune trace de dception dans la voix. On na qu marcher jusquau bureau de maman. Elle nous ramnera. LUniversit de Granule ntait qu quelques minutes de l. Excellente ide ! Lucius saligna sur mon pas, et nous nous

dirigemes vers le campus, dans lair frais de cette fin daprs-midi dautomne. Aprs quelques minutes de silence, il sortit de la poche intrieure de sa veste un petit mouchoir en lin brod dinitiales et me le tendit. Il y a encore des larmes sur ton visage. Merci. Je les schai et me mouchai. Mais quand je voulus lui rendre son mouchoir, Lucius leva la main avec un mouvement de recul. Garde-le. Je ten prie. Jen ai dautres. Merci. Tout le plaisir est pour moi, Jessica. Son regard tait perdu dans le vague. Un pt de maisons plus tard, il me doubla en marchant reculons et se pencha pouf observer mon visage. Ce garon trapu ce Zinn Quest-ce que tu lui veux ? Ce fut mon tour de regarder au loin. Je me concentrai sur la route borde de chnes. Tu es vraiment attire par ce type ? Je croisai les bras, haussai les paules et donnai un coup de pied dans un gland. Je ne sais pas trop. Enfin Tu vas avec lui au gala dont tout le monde parle Cest la fte du lyce. Comme une boum

dans le gymnase. Pas un gala . Personne ne dit gala . En tout cas, personne au lyce Woodrow Wilson. Gala, fte peu importe. Est-ce que tu sors avec lui ? tait-ce du chagrin que je devinais dans les yeux de Lucius ? Ou juste cette noirceur habituelle ? Ce nest quun rendez-vous, mais je crois que oui, admis-je sans trop savoir pourquoi je me sentais coupable. Il ny avait aucune raison. Le fait que Lucius croie dur comme fer nos fianailles ne faisait pas de moi une tratresse, bon sang. Mais comme il me fixait toujours aussi intensment, jajoutai sans conviction : Jespre que a ne pose pas de problme. Avec le pacte et tout a. Cest juste que jai du mal comprendre. Quoi ? Moi qui pensais que tu savais tout. Il ne ta mme pas dfendue, dit Lucius en se frottant le menton, visiblement perplexe. Ici, les femmes se dfendent toutes seules. Les hommes ne se battent pas pour nous. Comme je te lai dit, je me dbrouille trs bien avec Dormand. Pas aussi bien que je peux le faire pour toi.

Pas aussi bien que Zinn aurait d le faire. Que tu le veuilles ou non, les hommes et les femmes sont diffrents. Tu peux chasser une mouche mais moi, je peux lcraser. Nimporte quel homme dhonneur aurait ragi. H ! protestai-je. Jake a le sens de lhonneur. Pas assez pour te protger. Oh, Lucius, grognai-je. Jake trouve que tu as carrment dpass les bornes et il a raison. Lucius secoua la tte. Alors cest quil na pas vu ta tte. Je ne sus que rpondre. Nous continumes marcher en silence, Lucius retenant ses grandes enjambes pour aller mon rythme. Il paraissait encore plus pensif quauparavant, et mme contrari. Nous passmes le portail du campus et nous dirigemes vers le grand hall o se trouvait le bureau de maman. Soudain, le visage de Lucius sillumina. Tu sais conduire, nest-ce pas ? Tu as le permis ? Oui, bien sr. Pourquoi ? O veux-tu quon aille ? la banque du sang ? Jaimerais bien acheter quelques jeans, rpondit Lucius. Peut-tre un tee-shirt. Et ils

insistent pour quon porte un certain type de chaussures en cours de sport. Mes semelles roumaines semblent enfreindre le rglement. Apparemment, il me faut une paire de chaussures avec une virgule sur le cot si je veux continuer jouer au basket. Je marrtai net. Tu veux acheter des vtements normaux ? Non, je veux juste mettre ma garde-robe jour pour quelle corresponde aux normes culturelles locales, me corrigea-t-il. Tu dois savoir o je peux trouver ces fameuses boutiques dont jai tant entendu parler, non ? Je repris ma respiration et arrtai Lucius dun doigt que je posai sur sa poitrine. Attends ici. Ne bouge pas. Je vais demander maman si on peut lui emprunter le van. Il fallait absolument que je voie a. Quest-ce que Lucius Vladescu pouvait bien considrer comme normal ? Et le plus important, quoi un Roumain grand, lallure impriale et habitu porter des pantalons noirs confectionns par un tailleur pouvait-il bien ressembler en jean ?

16

Franchement, je ne sais pas du tout do viennent toutes ces histoires, se plaignit Lucius en tournant le bouton de lautoradio, certainement la recherche de folklore Croate, pour finir sur une station de musique classique. Je suppose que a vient dHollywood. Je mis une station pop, juste pour lembter. Alors vous ne vous transformez pas en chauve-souris ? Lucius teignit la radio et me lana un regard offens. En chauve-souris ? Quel vampire qui se respecte se transformerait en rongeur volant ? Estce que tu aimerais le changer en putois ? Non, rpondis-je en freinant un feu rouge. Peut-tre juste une fois, pour voir ce que a fait. Eh bien, les vampires nont pas le pouvoir de se transformer en quoi que ce soit. Et propos de lail ? Est-ce a vous repousse ? Seulement si cest lhaleine de quelquun

qui sent lail. Et les pieux ? Est-ce quon peut vous tuer avec un pieu ? Un pieu peut tuer nimporte qui. Mais oui cest vrai. En fait, enfoncer un pieu dans le cur dun vampire est la seule solution pour lliminer. Ah, daccord. Je vais te faire gagner du temps : on ne dort pas dans des cercueils, ni la tte en bas. Et tu las dj remarqu, on ne se dsintgre pas au soleil. Comment pourrait-on vivre dans ces conditions ? Du coup, tre un vampire me semble plutt ennuyeux. Au risque de soulever un sujet pineux et je men excuse encore tu ne semblais pas trouver mes crocs ennuyeux lautre soir. En fait, tu as mme ragi de faon assez vive leur vue. Et au toucher de ses mains, de son corps Non, ne taventure pas par l, Jess. Comment as-tu fait a. ? Tu as des dents en plastique caches dans la bouche ? Lucius me regarda, lair dpit. Des dents en plastique ? Tu trouves que a ressemblait du plastique ? Non, admis-je. Mais les prothsistes dentaires font des merveilles de nos jours.

Une prothse dentaire. Ne sois pas ridicule. Ctait ce sont mes dents. Cest ce que font les vampires. Ils sortent leurs crocs. Fais-le maintenant. Euh, Jessica Je ne pense pas que ce soit une bonne ide de faire a pendant que tu conduis sur une route o il y a autant de circulation. Tu as un peu paniqu lautre soir. Tu ne peux pas, hein ? le dfiai-je. Parce que ce ntait quun tour stupide, et l, tu nas pas tes accessoires. Ne me provoque pas, Jessica. Sauf si tu tiens vraiment ce que je le fasse. Parce que je le peux Alors, vas-y. Comme tu veux. Lucius se tourna vers moi, dvoila ses dents, et je faillis Quitter la route. Il attrapa le volant pour remettre le van dans le droit chemin. Merde alors. Il avait recommenc. Pour de vrai. Je lobservai attentivement. Mais les dents pointues avaient disparu. Il y a un truc. Un secret de magicien. Je ne me laisserai pas avoir. Les dents sont couvertes dmail, Tune des substances les plus Bolides du corps humain. Lmail ne peut pas se dplacer ou changer de forme. Cest impossible,

sur le plan molculaire. Il va vraiment falloir que tu ty habitues, me conseilla Lucius. Est-ce que tu as achet ces accessoires dans un magasin de farces et attrapes ? Ce nest pas un tour de magie. Arrte avec a, lcha un Lucius agac et visiblement vex, qui faisait tambouriner ses doigts sur le sige passager. La transformation vampirique est un phnomne. Si tu avais lu le livre que je tai donn Ah non ! Pas encore ce machin, maugraije. Mon exemplaire du Guide lintention des jeunes vampires tait toujours sous mon lit. Javais voulu le jeter plusieurs reprises sans jamais my rsoudre. Je ne voulais mme pas savoir ce qui me retenait. Oui, ce machin , dit Lucius. Si tu avais lu le guide comme tu aurais d le faire, tu saurais que les vampires mles acquirent la capacit de sortir leurs crocs la pubert. a arrive lorsquon est trs en colre. Ou excit. Tu veux dire que ces crocs ragissent comme une Jallais dire le mot rection comme si javais lhabitude de lutiliser. En ralit, je navais jamais prononc ce mot voix haute, et je me

rendis compte que je nen tais pas capable. Mais Lucius comprit. Oui. Exactement. On peut dire que a marche en tandem, si tu vois ce que je veux dire. Mais a devient plus facile contrler avec lexprience. Et les femmes peuvent sortir leurs crocs, elles aussi. Alors pourquoi, moi, je nen suis pas capable, si je suis cense tre un grand vampire ? Je voulais absolument trouver la faille Mais Lucius rpliqua du tac au tac. Les femmes doivent dabord tre mordues. Je dois te mordre. Cest un grand privilge pour un homme que dtre celui qui mord sa fiance. Ne recommence pas avec cette histoire de fianailles, dis-je alors que je reprais lentre du premier magasin. Je ne pliante pas. Laffaire est close. Lucius inclina la tte. Ah bon ? Laffaire est vraiment close ? Oui. Je trouvai une place pour me garer. Et pour les miroirs ? Quand tu essaieras les vtements, tu pourras te voir dans une glace ? Lucius se massa les tempes. Tu es bien inscrite au cours de physique au lyce, non ? Tu ne connais pas le principe de

rflectivit ? Bien sr que si. Je plaisantais. Je te rappelle que je suis celle qui croit en la science. Je retirai les cls du contact. Bon, rcapitulons. Vous ne pouvez pas vous transformer en chauve-souris, vous ne vous dsintgrez pas sous les rayons du soleil, et vous voyez votre reflet dans les miroirs. Alors que font les vampires de spcial ? Pourquoi cest si bien den tre un ? Quest-ce quil y aurait de merveilleux se dsintgrer au soleil ? Ou ne pas pouvoir se regarder dans une glace ? Tu sais trs bien ce que je veux dire. Tu narrtes pas daffirmer que les vampires sont gniaux. Jaimerais juste savoir pourquoi. Lucius appuya sa tte contre le dossier. Il fixait la moquette gristre au plafond du van, comme pour implorer quon lui vienne en aide et lui donne assez de patience. Nous sommes juste la plus puissante race de surhommes. Physiquement, la nature nous a donn la grce et la force. Nous possdons des pouvoirs psychiques suprieurs, comme la capacit de communiquer sans parler. Nous rgnons sur le ct obscur de la nature. Est-ce que a te parait assez gnial ?

Jattrapai la poigne de la portire. Alors pourquoi boire du sang ? Lucius soupira en ouvrant de son ct. Pourquoi tout le monde est-il obsd par le sang ? Il y a des choses bien plus importantes. Je changeai de sujet, notre vire shopping occupant soudain mes penses. Par o veux-tu commencer ? Lucius me rejoignit devant le van et posa ses mains sur mes paules pour me tourner dans la direction de la boutique Levis. L. Cinq magasins et environ cinq cents dollars plus tard, Lucius Vladescu ressemblait presque un adolescent amricain. Et, je devais ladmettre, un adolescent amricain super sexy. Le jean 501 lui allait encore mieux que ses pantalons noirs. Et lorsquil enfila une chemise blanche dcontracte puisquil avait dcid quun tee-shirt faisait un peu trop Koh Lanta pour la famille royale roumaine , leffet fut plutt russi. Avec ce look, cela ne me gnait plus dtre en sa compagnie. Plus du tout. Mindy serait certainement tombe dans les pommes en le voyant. Et si tu te dbarrassais de cette cape en velours ? suggrai-je. Jamais.

Plus gne par son look ? Javais parl trop vite. Nous marchions vers la voiture avec tous ses achats dans les bras, lorsque Lucius sarrta brusquement et mattrapa le bras, laissant tomber un sac. Quest-ce quil y a ? Il regardait la vitrine dun magasin appel Boulevard Saint-Michel, une boutique chic qui vendait des vtements extrmement chers. Le genre de vtements que portent les femmes riches dans les cocktails. Je ny tais jamais entre. Pour deux trs bonnes raisons : tout dabord mon pre tait contre le nettoyage sec, cause de lmission de perchlorthylne , trs polluant pour lenvironnement. Et puis, je naurais mme pas pu moffrir une chaussure dans ce magasin, mme en soldes. Mme aprs tout un t servir des hamburgers. Quest-ce que tu fais ? Lui demandai-je en suivant son regard. Lucius tait fig devant la vitrine. Cette robe celle avec les fleurs sur le corsage Est-ce que tu viens de dire corsage ? Oui, et robe La robe avec le dcollet en V ?

Oui. Celle-l. Tu serais ravissante ldedans. Lucius avait officiellement pt son dernier fusible. Non seulement il se prenait pour un vampire, mais maintenant il croyait que jtais du genre participer des cocktails pour trentenaires. Jclatai de rire. Tu es vraiment cingl. La coupe et le prix de ces vtements sont pour des femmes qui vont je ne sais pas, moi lopra ou des trucs du genre. Quas-tu contre lopra ? Rien. Sauf que je ny suis jamais alle. Enfin, tu mimagines dans cette tenue la fte dHalloween ? En plus, je parie quelle cote une fortune. Essaie-la. Je fis un pas en arrire. Pas moyen. Je suis sre cent pour cent quils naiment pas les jeunes, dans ce magasin. Lucius dit avec humour : Ils aiment tous ceux qui ont de largent. Alors ils ne maimeront pas. Je nai mme pas assez dargent pour regarder. Moi, si. Lucius Mais je devais admettre que jtais intrigue.

Ctait vraiment une trs belle robe. Je navais jamais essay quelque chose comme a. Elle tait si sophistique. Sa couleur crme contrastait parfaitement avec les petites fleurs noires brodes et l, sans suivre un motif particulier, mais qui la rendait encore plus jolie. Cela me rappela la thorie du chaos : le hasard crant la beaut simple. Le dcollet tait plus os que tous ceux que javais pu porter auparavant. On pouvait deviner les formes de la poitrine en plastique du mannequin sous le tissu. Un tissu trs chic. Je tirai Lucius par le bras. Allez, viens. On sen va. Lucius mattira vers lui, et videmment il tait plus fort que moi. Mais tu sais, toutes les femmes ont besoin de belles choses. Je nai pas besoin de a. Bien sr que si. Tu pourrais la porter pour cette fte du lyce o tu iras avec Le Trapu. Elle conviendrait tout fait ce genre doccasion. Il nest pas trapu. Essaie cette robe. Jai dj plein de vtements, insistai-je. Oui. Et tu ferais mieux de tous les jeter. Et en particulier ce tee-shirt avec le cheval blanc, le cur et la lettre I dans le fond. Quest-ce que a

veut dire ? I love les chevaux arabes. Pour dire que jaime les chevaux arabes, expliquai-je. Jaime la viande saignante, mais ce nest pas pour autant que je porte la photo dun steak cru sur le torse. Et jai dj choisi ma tenue. Un truc qui brille tout droit sorti du centre commercial , je suppose, persifla Lucius. Je rougis. Je dtestais lorsque Lucius avait raison. Crois-moi, reprit-il. Si tu portes cette robe, tu ne le regretteras pas. Elle a t faite pour toi. Comment peux-tu ty connatre autant en vtements fminins ? Lucius sourit avec malice. Cest bon. pargne-moi les dtails. Il se dirigea vers la boutique et je le suivis. Comme je lavais prdit, les vendeuses ne semblrent pas franchement ravies de voir entrer deux lycens. Mais Lucius fil comme si de rien ntait. Cette robe dans la vitrine, avec les broderies. Elle voudrait lessayer, annona-t-il en reculant lgrement, les bras croiss, pour mapprcier de la tte aux pieds. Quelle taille ? 40.

Le 40 est dans la vitrine, sur le mannequin, informa la vendeuse, ses mains maigres aux ongles rouges manucurs ; poses sur ses hanches. a membte vraiment de la dfaire, si vous ne pensez pas srieusement la prendre Oh oh Je ne comprenais pas encore grandchose Lucius Vladescu, mais je savais que le ton de la vendeuse ne lui plairait pas. Il haussa un sourcil. Je ne vous parais pas srieux Leigh Ann ? Il stait pench pour lire son nom sur son badge. Viens, Lucius , murmurai-je en amorant ma sortie. Nous sommes plutt presss, donc si vous pouviez nous lapporter maintenant, sil vous plat, insista Lucius. Il me fut soudain trs facile de limaginer en train de donner des ordres des serviteurs dans un chteau. La vendeuse plissa les paupires, comme pour juger Lucius. Apparemment, elle sentit largent dans son eau de toilette, lentendit dans son accent, ou le vit dans son arrogance. Trs bien. Si vous insistez, soupira-t-elle. Elle partit vers la vitrine et revint quelques

minutes plus tard avec la robe. Voil, dit-elle en la dposant dlicatement dans mes bras. Les cabines dessayage sont au fond. Merci, rpondit Lucius. De rien. Leigh Ann sinstalla derrire la caisse et nous ignora. Lucius me suivit dans le fond de la boutique jusquaux cabines. Je larrtai lentre en posant fermement ma main sur son torse. Attends-moi ici. Dans lintimit de la cabine, jtai mes Converse, me tortillai pour sortir de mon jean et de mon tee-shirt, et enfilai la robe, en regrettant de ne pas porter un plus joli soutien-gorge. Un soutiengorge qui aurait rendu justice la robe. Bien quil semblt dlicat, le tissu tait plus pais et plus doux que tous ceux que javais touchs jusque-l. Je remontai la fermeture clair dans mon dos tant bien que mal, et soudain toutes les parties de mon corps que je dtestais le plus se transformrent en magnifiques atouts. Ma poitrine remplissait le corsage encore mieux que le faisaient les minuscules seins du mannequin. En me regardant dans la glace, je me souvins de ce quavait dit Lucius propos des filles saillantes

et de lavantage davoir des formes. Dans cette robe, je compris ce quil avait voulu dire. Je tournai sur moi-mme et contemplai lavant. Puis larrire. Le tissu enveloppait admirablement mes hanches et le drap tombait sur mes fesses la perfection. Lucius avait eu raison. Jtais pas mal. Ctait comme une robe magique. Alors ? demanda Lucius de lautre ct du rideau. Comment te va-t-elle ? Elle est jolie, admis-je en minimisant le fait que je la trouvais en ralit magnifique. Sors, alors. Oh, je ne sais pas Jtais un peu gne quil me voie. Je jetai un coup dil ma poitrine. Des zones gnralement caches taient rvles. La forme de ma poitrine cette poitrine que jessayais habituellement de cacher tait expose la vue de tous. A la vue de Lucius. Ce ntait pas vulgaire. Mais pour moi, ctait se dvoiler. Jessica, tu me las promis. OK , concdai-je en essayant de remonter le corsage, en vain. Ne te moque pas. Et ne me fixe pas trop non plus. Je ne rirai pas, promit Lucius. Je naurai aucune raison de rire. Mais je risque de te fixer. Je pris une grande inspiration et ouvris le

rideau. Lucius tait avachi dans un des fauteuils mis la disposition des maris qui sennuyaient, ses longues jambes tendues devant lui. Jaurais jur avoir vu une tincelle de plaisir dans ses yeux noirs. Alors ? Quest-ce que tu en penses ? Je rsistai lenvie de croiser mes bras sur ma poitrine avant de me retourner pour me regarder dans le miroir. Tu es fantastique. Lucius se leva et se plaa derrire moi sans me quitter des yeux. Vraiment ? Magnifique, Antanasia, murmura-t-il. Magnifique. Avant que jaie pu lui rappeler de ne pas mappeler par ce nom, Lucius fit un pas de plus vers moi, glissa sa main sous mes longs cheveux indisciplins, et remonta la fermeture jusquen haut. Les femmes ont toujours besoin daide pour les derniers centimtres. Je retins mon souffle. quel point tait-il expriment ? Euh, merci. Tout le plaisir est pour moi. Puis, ma grande surprise, Lucius passa ses

doigts dans mes boucles, les rassembla et en fit une torsade quil remonta sur le haut de ma tte. Soudain, mon cou parut trs long. Voil quoi doit ressembler une princesse roumaine, chuchota-t-il dans mon oreille. Ne redis plus jamais que tu ne vaux rien, Antanasia. Ou que tu nes pas belle. Ou que tu es grosse , bon sang. Lorsquil te prendra lenvie de te complaire dans des critiques aussi ridicules et dplaces, souviens-toi de ce moment. Personne ne mavait jamais fait un tel compliment. Pendant un moment, nous restmes l, madmirer. Je croisai le regard de Lucius dans le miroir. Lespace de quelques secondes, je russis presque nous imaginer ensemble. Puis il lcha mes cheveux. Ils retombrent le long de mon dos, et la magie disparut. Je jetai un coup dil au prix sur ltiquette. Oh, mon Dieu ! Il faut que je lenlve immdiatement avant que je ne sue dedans. Lucius leva les yeux au ciel. Si tu dois mentionner la transpiration corporelle en rapport avec ta personne mais je te le dconseille fortement , utilise plutt le verbe transpirer . Je suis srieuse, Lucius. Rien que le prix

me fait transpirer. Lucius se pencha pour voir le chiffre sur ltiquette et haussa les paules. Je courus dans la cabine pour remettre mon jean et lacer mes vieilles Converse uses. Leffet princesse stait dfinitivement vanoui. contrecur, je tendis la robe la vendeuse qui attendait avec un magnifique chle en cachemirenoir dans les mains. Je vais vous emballer tout cela. Je cherchai Lucius du regard et le trouvai devant la caisse, tapotant une carte de crdit contre la vitre du meuble. Je ne peux pas accepter. Considre cela comme un remerciement pour les conseils vestimentaires que tu mas donns aujourdhui. Mon cadeau pour ton gala. Je cherchai de lironie ou du sarcasme dans ses yeux, mais en vain. Quest-ce que cela voulait dire ? Lucius Vladescu avait-il abandonn ? Ne voulait-il plus me sduire ? Ctait peu probable. Quoique Merci, balbutiai-je. Leigh Ann emballa soigneusement la robe et le chle dans deux botes et me les tendit. Passez une agrable fin de journe. Elle stait considrablement radoucie depuis

que le paiement par carte de crdit avait t valid. Au revoir, Leigh Ann. Lucius mit sa main dans le creux de mon dos pour me guider vers la sortie du magasin. Je ne sais vraiment pas quoi dire, bgayaije une fois dehors. Cest un si beau cadeau. Rien que la robe cote une fortune, et le chle est en cachemire. Il fera srement froid le soir, et tu ne peux pas porter une veste en jean avec cette robe. Oui merci. Comme je te lai dit, toutes les femmes mritent de porter de belles choses. Jespre juste que tu plairas au Trapu habille ainsi, ajouta-t-il avant de sarrter devant une vitrine. Tu ne voudrais pas aller prendre un Julius Fraise maintenant ?

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Alors, Jake, les rcoltes sont bonnes cette anne ? demanda papa pour essayer de faire la conversation. Je crois que oui. Jake semblait hsiter, mme pour rpondre une question aussi banale, probablement parce que mes parents lui faisaient subir un vritable interrogatoire. Je serais ravie de te montrer les mthodes sans produits chimiques que jutilise, si a tintresse Papa, linterrompis-je, tu avais promis. Pas de discours sur la protection de lenvironnement. Pourquoi mes parents avaient-ils tant insist pour inviter Jake dner la maison, dailleurs ? Ils narrtaient pas de parler de limportance de la vie prive et de lapprentissage de lautonomie enfin jusqu ce quil me prenne lenvie de sortir avec un garon. Ils staient alors transforms en membres de la famille Camden de Sept la maison et avaient absolument voulu inviter Jake dner alors quil avait grandi de lautre ct de la barrire

et nous livrait du foin presque toutes les semaines. Ctait ridicule. Et la mauvaise humeur de Lucius narrangeait pas les choses. Un autre verre de lait de soja ? proposa maman. Jake leva la main en signe de refus, peut-tre un peu trop vite. Non, merci. a a un got spcial quil faut apprendre aimer, le soutins-je. Euh, ouais. Je crois. Je suis plutt habitu au lait normal. Pour lequel on exploite les vaches, intervint papa en pointant sa fourchette dans la direction de Jake. Pauvres btes, parques les unes ct des autres, les mamelles agrippes par une machine de mtal froid Mamelles ? Papa, sil te plat. Nutilise pas ce mot Pourquoi ? sexclama papa en levant les mains en lair. Jake vit dans une ferme. Je suis sr quil a lhabitude des mamelles des vaches. Je sentis tout le sang de mon corps me monter au visage. Papa venait de parler de lanatomie intime des vaches pendant mon premier dner avec Jake et avait poursuivi en laccusant davoir lhabitude de lquivalent bovin des seins.

Comme si Jake passait son temps tripoter du btail. Je lanai un coup dil Lucius, mattendant voir un sourire en coin, mais il triait sa salade, les yeux rivs sur les tomates cerises primes de papa, comme si de petits tres venus de lespace avaient lu domicile sur sa fourchette. Ned, peut-tre quon pourrait changer de sujet, suggra maman, me donnant lespoir dun instant de soulagement. Jai cru comprendre que vous lisiez Moby Dick pour le cours de littrature. Euh oui. Jai ador ce livre quand javais votre ge, poursuivit maman. Imaginer toutes ces aventures en mer. Et toutes ces ides qui se bousculent. Qui sommes-nous pour traiter ainsi la baleine blanche ? Et finalement, quest-ce que cela symbolise ? divaguait-elle, lair songeur, sadressant toujours Jake. Dieu, la nature, le mal ou nest-ce pas tout simplement le symbole de lorgueil pur et simple, et pourtant humain, du capitaine Achab ? Il y eut un long silence pendant que Jake essayait de trouver une rponse la question, qui, en juger par sa tte, tait aussi indigeste que le lait de soja. Euh un peu tout a ? se hasarda-t-il finalement. On ne lit que la version abrge, prcisai-je

btement. Vivant avec un professeur, javais rgulirement droit ce genre de test table, mais maman avait-elle vraiment besoin dembter Jake comme a ? Peut-tre ont-ils coup quelques mtaphores qui La baleine reprsente une puissance destructrice sous- jacente qui attend que le monde soit en confiance pour faire surface, minterrompit Lucius. Comme il sagissait de ses premires paroles de la soire, tous les regards se tournrent vers lui. Hein ? laissa chapper Jake, visiblement perplexe, avant de se ressaisir et de me lancer un regard penaud. Jaime cette baleine, ajouta Lucius dun ton morose tout en continuant de fixer son assiette. Et Achab aussi. Ils savent ce quest la persvrance. Ils savent attendre le bon moment. Il leva ses yeux noirs et madressa un regard aussi acr que ses crocs. Et ils acceptent leur destin commun, aussi sinistre quil soit. N o n . Mon estomac se noua. Si Lucius commenait parler des fianailles, Jake allait prendre ses jambes son cou. Et pourquoi Lucius

utilisait-il ladjectif sinistre pour dfinir un avenir avec moi ? Est-ce quil sous-entendait qutre mari avec moi serait aussi pnible que dtre ligot une baleine agonisante ? H, Lucius. Comment sest pass lentranement de basket ? Demandai-je, essayant dsesprment de reprendre le contrle de la conversation. Je tai vu au gymnase, mec, fit remarquer Jake. Tu es prt pour la NBA. Tu pourrais amener lquipe jusquaux slections nationales avec un tel jump shot. Tu as bluff tout le monde lentranement. Ah, oui. Lentranement, rpta Lucius sans aucun enthousiasme. Les entranements, cest la base, lana Jake. Il faut sentraner. Les entranements mennuient, riposta Lucius sans vraiment regarder Jake. Je prfre la comptition. Tu fais de la lutte, nest-ce pas, Jake ? demanda papa en lui passant le plat de saag. Mes parents taient dans leur priode cuisine indienne. Lentre de ce soir consistait en une bouillie dpinards. Dieu nous prservait bien de jeter quelques steaks sur le gril pour faire un barbecue lorsque nous avions des invits. Jake

lana un regard mfiant la bouillie pteuse vert vif mais accepta poliment le plat. Oui, je suis lutteur. Et je suis le capitaine de lquipe cette anne. Un vrai homme de lpoque grco-romaine, lcha Lucius schement tout en soulevant sa fourchette et en laissant dgouliner les pinards. Un lutteur qui aime se bagarrer avec ses camarades. Jake me regarda, confus. Je haussai les paules, lair de lui dire Ignore le correspondant roumain bougon . Maman posa bruyamment sa serviette sur la table. Lucius, pourrais-je te dire deux mots dans la cuisine sil te plat ? Ce ntait pas vraiment une question. Oh maman, merci mille fois. Jpinglai un pense-bte dans un coin de ma tte pour ne pas oublier de ranger ma chambre ou de faire plus de lessives. Je laverais mme les boxers de Lucius. Je lui devais bien a. Lucius sortit de la cuisine derrire ma mre. Il y eut un silence dsagrable table, pendant lequel nous feignmes de ne pas entendre des bouts de phrases comme changes de politesse , nigaud faible desprit , ou sors dici qui

manaient de la cuisine. Quelques minutes plus tard, on entendit claquer la porte de la cuisine. Maman revint seule. Qui reveut du pain azyme ? demanda-telle comme si de rien ntait, un sourire gn sur les lvres, ne donnant aucune explication sur labsence du jeune Roumain colrique. De lautre ct de la table, le saag de Lucius refroidissait dans son assiette abandonne. Aprs le dpart de Jake, jallai me promener jusquau garage. Lucius faisait des paniers dans un cerceau rouill fix au mur et dont toute la famille avait oubli lexistence. Dribble, vise, marque. Je lobservai marquer au moins dix points daffile avant de linterrompre. Hello. Il se retourna et coina le ballon sous son bras. Il ressemblait incroyablement un tudiant amricain, avec le sweat-shirt de luniversit Grantley que maman lui avait rapport. Enfin jusqu ce quil ouvre la bouche. Bonsoir Jessica. Que me vaut lhonneur de cette visite ? Tu nes pas en train de tamuser ? Jake a d partir. Quel dommage ! Lucius fit passer le ballon au-dessus de son

paule et lenvoya dans le panier sans toucher le cerceau. Quest-ce qui sest pass ce soir ? Tu sais quon ta entendu linsulter. Ah bon ? stonna Lucius qui semblait tomber des nues. Ce ntait pas dans mon intention. Cest tellement vulgaire. Je croisai les bras. Est-ce que tu as quelque chose redire sur ma relation avec Jake ? Parce que si cest le cas, tu ferais mieux de me le dire en face plutt que de faire des discours nigmatiques sur les baleines et le destin pendant le repas. Que veux-tu que je dise ? Je pense que tu as t assez claire. Je ne comprends pas o tu veux en venir, dis-je honntement. Lorsque tu mas achet cette robe, jai pens que ctait ta faon de me dire que a ttait gal que je sorte avec Jake. Le ballon roula aux pieds de Lucius. Il se pencha pour le ramasser puis caressa la couture use du bout des doigts en vitant soigneusement de croiser mon regard. Oui. Je le pensais aussi mais ce soir, lorsque je lai vu te regarder Quoi ? Lucius tait-il jaloux ?

Cest juste que je ne laime pas, Jessica, finit par dire Lucius. Il nest pas assez bien pour toi. Mme sans tenir compte de notre relation, ne te laisse pas possder par nimporte quel homme. Par nimporte quel garon. Tu ne connais pas Jake, rpliquai-je alors que je sentais la colre monter en moi. lu nas mme pas essay dapprendre le connatre. Il a t gentil avec toi pendant le dner. Lucius haussa les paules. Je lai bien vu lcole, lutter pour comprendre les concepts de base de la littrature anglaise. Cest trs rvlateur, tu ne crois pas ? Jake naime pas Moby Dick. Et alors ? Moi non plus je naime pas ce livre. Jeus limpression de dcevoir Lucius. moins quil ne soit triste. Ou bien les deux. Je crois que je suis dhumeur particulirement maussade, Jessica, dit-il en vitant mon regard. Je ne suis pas de trs bonne compagnie. Tu mexcuseras Mais laisse-moi vaquer mes occupations solitaires. Lucius Sil te plat, Jessica. Il me tourna le dos et lana le ballon. Encore une fois, il marqua sans toucher le panier. Trs bien. Je men vais.

Lorsque je jetai un coup dil par la fentre une heure plus tard, Lucius tait toujours en train de marquer des paniers. Il faisait nuit et il jouait la lueur dun petit projecteur fix sur le mur du garage. Jallais linterpeller lorsque je repris mes esprits. Quelque chose dans son obstination marquer panier aprs panier, sans jamais en rater un seul, slevant au-dessus du cerceau avec une aisance impressionnante pour battre le ballon comme sil le punissait, me faisait froid dans le dos.

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Cher oncle Vasile, Je te prsente tous mes vux puisque nous arrivons la Toussaint (et la trs amricaine fte dHalloween). Je suis sr que tu apprcierais la reprsentation nave mais omniprsente des vampires que les Amricains affichent un peu partout en cette priode de lanne. Cest croire que notre race se limite des hommes dun certain ge la peau trs ple et ayant un fort penchant pour lapplication abusive de gel capillaire. Mais venons-en au fait. A mon grand regret, je dois admettre que la situation chappe peu peu mon contrle. Depuis ma dernire lettre, jai expriment de nombreuses stratgies lamricaine ne serait-ce que pour crer un lien entre Antanasia et moi. Je porte mme des jeans (qui, je dois lavouer, sont plutt confortables) et, comme je lai dj mentionn, je fais du basket-ball, le sport des jeunes Amricains, (Appelle-moi Numro 23 .) Malgr tout, jusquici Antanasia ne semble pas le moins du monde impressionne par mes efforts. En fait, elle sort avec ce paysan. (Vasile, si tu lentendais

essayer dfaire la conversation cest insupportable, vraiment. Je prfrerais que ces satanes lentilles poussent dans mes oreilles plutt que de lentendre parler plus de deux minutes.) Honntement, Antanasia me rend perplexe. Lautre jour, jai cru que nous avions pass un cap. Je lui ai achet une magnifique robe vraiment, si tu lavais vue la porter, tu laurais crue prte monter sur le trne Pendant un trs court instant, jai pens que nous avions progress. La lueur dans ses yeux alors quelle se regardait dans le miroir Elle avait chang, Vasile Tout comme son regard sur moi Jaurais pu le jurer. Et pourtant, le paysan saccroche comme un parasite. Comme une sangsue ou une tique dont on narrive pas se dbarrasser. Que voit Antanasia en lui ? Et pourquoi persiste-t-elle le voir ainsi ? Je peux lui offrir tellement plus. Ne serait-ce que de la conversation. De la repartie. Sans parler de se retrouvera la tte de deux clans prestigieux. Un chteau. Des domestiques. Tout ce quelle dsire. Tout ce quelle mrite, Vasile. Zut. Je divague. Le fait est que jai bien peur de te dcevoir si je ne parviens pas convaincre Antanasia dhonorer le pacte et de maccepter comme poux. Et, en toute franchise, la perspective de te dcevoir meffraie. Je me sens donc contraint de te tenir au courant de la situation telle quelle volue. Je ne voudrais pas me prsenter toi avec un

chec imprvu. Je prfre te prparer la pire des ventualits mme si jai la ferme intention de poursuivre mes efforts. Humblement, Ton neveu, Lucius. PS. Si quelquun te propose du saag , fais tout ce qui est en ton pouvoir pour refuser sans enfreindre les rgles de la politesse. Y aurait-il une chance que le cuisinier puisse menvoyer un ou deux livres congels ? PPS. Linvestissement que jai fait avec lavance sur mon compte ne devrait pas tarder arriver. Je lattends impatiemment. PPPS. Le paysan ne comprend pas la symbolique de la baleine dans Moby Dick, Vasile. Je tassure. Les concepts qui taient dj en bullition dans mon cerveau pendant ma pradolescence (te souviens-tu de ma tutrice moiti gitane, Bogdana, dont la matrise des procds littraires ntait dpasse que par sa poigne sur une cravache ?) restent hors de sa porte. Est-il simple desprit ? Ou juste stupide ? Quel parasite.

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H, Belle ! Prte tentraner ? Il ne nous reste plus beaucoup de temps avant le concours. Jtais arrive enthousiaste prs de ma jument Appaloosa et caressais son encolure muscle, mais mon sourire svanouit rapidement. Lorsque je mtais inscrite au concours, seulement quelques semaines auparavant, cela mavait sembl tre une bonne ide. Mais l, le stress me submergeait. De toute faon, il tait trop tard pour faire marche arrire, non ? Alors que jattrapais la bride de Belle, jentendis un vhicule sarrter dehors. Une porte claqua et je lanai un regard par la porte de lcurie. Un tranger approchait. Un homme trapu vtu dune salopette sale, avec un calepin dans les mains. Puis-je vous aider ? demandai-je. Vous connaissez un (Il regarda sa feuille.) un Luc Vlad ici ? Il me tendit le papier. Mon cur se serra. Je navais mme pas besoin de regarder. Oh non. Vladescu. Quest-ce quil a fait ? Il

a command quelque chose ? Ouais. Et il doit rcuprer le monstre quil a command et qui narrte pas de donner des coups de pied mon camion. Je veux que ce truc sorte tout de suite. Un monstre ? Vous me cherchez ? Comme en rponse au mot monstre , Lucius sortit de lombre, attrapa le bon de livraison et le signa. Jespre que vous savez ce que vous faites, dit le livreur en secouant la tte. Bien sr. Je les suivis. Lucius, quest-ce que tu as achet ? Le livreur tourna la tte pour rpondre la place de Lucius. Que les choses soient claires : votre ami a achet un cheval meurtrier. Lucius ? Nous traversmes tous les trois la cour poussireuse jusquau van. Il tanguait et des bruits sourds sen chappaient. Fais-le sortir, gamin, ordonna le livreur. Je ne veux plus toucher ce truc. Sans aucune hsitation, Lucius sapprocha du van, dfit les loquets et ouvrit la porte.

Euh Lucius ? Tu es sr de vouloir entrer ? Il va en faire de la chair pt, fit remarquer le livreur. On entendit des bruits de lutte, puis la voix de Lucius calmant lanimal, et les sabots tapant contre le mtal. Puis le silence. Un long silence. Et finalement, Lucius sortit, suivi par un cheval nerveux la musculature impressionnante. Je navais jamais vu un cheval aussi noir. Il devait mesurer un bon mtre quatre-vingts au garrot. Le blanc de ses grands yeux ronds contrastait avec sa tte couleur bne. Je reculai lorsquil passa devant moi, mais il fit un cart et essaya de me mordre. Doucement. L, murmura Lucius pour le calmer. Dsol, elle est un peu nerveuse, ajouta-t-il dans ma direction. Le livreur partit en grommelant et je suivis Lucius qui essayait de persuader sa nouvelle monture dentrer dans une stalle. Juste ct de celle de Belle Je veux quelles soient voisines, dclara Lucius avec le sourire. Je levai les yeux au ciel. Super. Doucement, rpta Lucius la jument alors quelle tentait de lui mordre les doigts.

Il passa sa main sur ses naseaux tout en luttant pour attacher son licol deux longes de chaque ct de la stalle. Lorsquelle fut matrise, il la relcha mais elle se jeta sur lui pour attraper son avant-bras avec les dents. a suffit ! Je me plantai l, les bras croiss. Tu as achet un cheval ? Oui rpondit Lucius en frottant son bras endolori. Je me suis souvenu que tu avais dit un jour que nous navions rien en commun, Voil donc un point commun, dit-il en pointant le pouce en direction du cheval diabolique. Une activit quon pourra partager. Un moyen de passer du temps ensemble. Tu ne vas pas tinscrire au concours ? Il arborait un large sourire. On brode ma veste au moment mme ou je te parle. Cela fait si longtemps que jattends loccasion de porter ce velours ctel bleu. Tu sais que le velours est le tissu des rois ? Il me semble que cest tout fait appropri. Mais je croyais que tu avais abandonn Lucius frona les sourcils, caressant sa jument. Cette fois, elle eut un mouvement de recul mais ne le mordit pas. Tu pensais que javais oubli le pacte que

je me prpare honorer depuis mon enfance juste parce que je dois supporter les avances peu dlicates que te fait Le Trapu ? Je ne crois pas, non. Arrte de dire quil est trapu et dinsinuer quil est stupide. Jake est un garon trs gentil. Gentil. De nos jours, cest vraiment surfait. Lorsque Lucius dtacha une des cordes qui maintenaient sa jument, elle se cabra. Il caressa son encolure, Tu ne trouves pas que la gentillesse est une qualit surfaite ? Aprs un instant de silence, il se tourna vers moi. Comment pourrais-je lappeler ? demandat-il, lair songeur. Il lui faut un nom si je veux linscrire au concours dobstacles. Tu ne peux pas ! Criai-je. Jy suis dj inscrite. Je sais. Je pensais justement quon pourrait sentrana ensemble. Je te lai dj dit, je ne veux pas de ton aide. Tu ne craindrais pas davoir un peu de concurrence amicale, par hasard ? Je tapai du pied. Dune part parce que je ne voulais pas In en comptition avec lui. Ctait un athlte-n. Un champion de lquipe de polo de Roumanie. Et aussi parce ce que je ne voulais pas

le voir rder autour des curies. Je tai dit que je ne voulais pas faire du cheval avec toi. Tu ragis de faon exagre. Et toi de faon stupide Stupide vampire ! Tu ne coutes jamais. Je tai clairement demand de ne pas intervenir dans cette partie de ma vie. On vit ensemble, on va au lyce ensemble Cest le seul endroit o je suis encore tranquille et o tu nes pas l pour membter. Un vampire ? La voix venait de derrire nous. Oh oh Lucius et moi nous retournmes brusquement pour voir une Faith Crosse curieuse et quelque peu amuse qui non : regardait nous disputer. Ses bras lgrement hls taient croiss devant son teeshirt moulant de pom-pom girl, et sa queue-decheval blonde dansait sous les rayons du soleil. Tu viens de le traiter de vampire ? Je bgayai, cherchant une explication lui fournir. Il pompe toute mon nergie comme un vampire pompe le sang de ses victimes, dis-je finalement. Lucius sourit, perplexe. Jessica adore me donner des petits noms.

Ravi de te voir ailleurs quen classe, Faith, ajouta-til en lui tendant la main. Oh mon Dieu ! Faith parut un peu surprise, mais tendit la main son tour. Euh moi aussi, Lucius. Lucius ne la lui serra pas. Il la frla du bout des lvres. Charm. Oh. Waouh. Cest original. Salut Jenn. Cest Jess. OK, dit-elle alors que son attention stait dj reporte sur le cheval sans nom. Quelle magnifique jument. Je vous ai vus lamener ici. Elle a lair dangereuse. Lucius dtacha lautre longe, librant ainsi son redoutable animal. Je trouve que les chevaux, comme les humains, sont ennuyeux sils sont soumis. Je prfre lorsquils ont un peu de caractre. (Il se tourna vers Faith et moi.) Elle a t mal traite, la pauvre bte. Elle a un pass difficile. Un pass difficile ? rpta Faith. Ne vous approchez jamais delle avec une cravache ou un fouet, expliqua Lucius. Cest ce que ma fortement conseill son ancien propritaire.

Apparemment, son premier matre avait la main assez lourde. leve au fouet. Je repensai laveu que mavait fait Lucius sur son enfance, au fait quil avait t battu par ses oncles. Encore et encore. Et je me demandai sil avait dlibrment choisi cette jument cause du lien qui les unissait. Cela lui ressemblait bien. Faith et moi fmes un pas en arrire pour viter Lucius qui sortait sa jument de la stalle. Tu as lintention de la monter ? demandaije, incrdule. Ce nest pas ce quon est cens faire avec un cheval ? Jai une selle que je nutilise pas, proposa Faith. Je lanai un regard furieux Faith. Non ! Tes srieuse ? Faith ntait pas le genre de personne quon dfiait, mais je narrivais pas croire quelle voulait voir Lucius monter cette jument au regard diabolique. Lucius, ny pense mme pas, lanai-je. Je ne crois pas quelle apprcierait davoir une selle sur le dos. Pas encore. Je vais lui laisser le temps de shabituer me porter seul. Tu vas te faire tuer.

Lucius me jeta un regard entendu. Sil y a bien une personne qui doit tre au courant, cest bien toi. Les animaux ne portent pas darmes. Sans aucune hsitation, il se glissa au ct de la jument et bondit sur son dos avec la mme aisance que sur un terrain de basket. La jument se mit immdiatement hennir et tourner sur ellemme, mais Lucius resta fidle sa prtention. Aprs quelques secondes seulement, il la matrisait, et le couple lhomme fou et le cheval fou se retrouva au milieu du mange nous faire une dmonstration endiable mais contrle. Lucius la guidait aux jambes et au licol. Rgulirement, la jument faisait un cart ou li retournait pour attraper les jambes de Lucius. Mais le lien se crait progressivement, de faon effrayante. Nous sauterons trs bientt, dclara Lucius en souriant. Il avait russi. Il montait la jument la plus terrifiante qui javais jamais vue. Mon soulagement fut de courte dure, puisque je compris ce que cela signifiait pour moi. Lorsque viendrait le concours de la foire, je serais en comptition avec Faith Crosse et la vedette roumaine sur son cheval de lenfer.

Lucius mit sa monture au trot. Puis au petit galop. Cela ressemblait la fois une danse et une bagarre de bistrot. Faith lobservait avec admiration. Waouh. Lucius doit avoir quelque chose de magique. Je pensais vraiment quil allait se faire tuer. Laisse-lui le temps, rpliquai-je voix basse. Laisse-lui juste le temps. Il va se faire tuer.

20

Merci davoir gagn ce hot dog en peluche pour moi. Je serrai la grosse saucisse que Jake avait gagne en lanant deux balles en mousse dans la bouche dun clown. Jai pass un trs bon moment la fte avec toi, dis-je. Je suis dsol de ne pas avoir russi avoir le nounours. Un hot dog, cest bien aussi. Au moins, cest original. Nous tions assis dans le 4 x 4 Chevrolet de Jake, devant la ferme, ne sachant comment nous dire au revoir. tais-je cense sauter de la voiture ce moment-l ? Est-ce quil sortirait aussi ? Je tai dj dit que tu tais vraiment jolie dans cette robe ? Il ne me lavait pas encore dit, mais je lavais lu dans ses yeux lorsquil tait venu me chercher. La mme admiration que javais vue dans les yeux de Lucius la boutique. Toute la soire, javais remarqu que des garons me regardaient. Au

dbut, je mtais sentie un peu gne. Mais finalement, on shabitue vite ce genre de considration. a te va trs bien, les cheveux relevs comme a, ajouta Jake. Jenroulai une mche qui stait chappe de mon chignon. Javais fait de mon mieux pour imiter la coiffure que mavait faite Lucius, juste en passant ses doigts dans mes cheveux. Merci. Je suis vraiment heureux que tu maies invit sortir avec toi. Jai pass une trs bonne soire. Il y eut un long silence. Bon je crois que je vais y aller, dis-je finalement, posant ma main sur la poigne. Oh Attends, je vais touvrir la portire. Jake arrta le moteur, descendit toute allure pour faire le tour et venir de mon ct. Il mouvrit la portire et jessayai de descendre, sauf que je faillis tomber sur les genoux. Merde ! Trop classe, Jess. Lorsque je trbuchai, Jake me rattrapa et nous nous retrouvmes trs proches lun de lautre. Face face. Cest l quil membrassa. Vraiment. Ses lvres

taient plus douces que je ne lavais imagin, et un peu mouilles. Jouvris lgrement la bouche, comme je lavais vu la tl ou au cinma. Cela sembla si naturel Puis nos langues se touchrent. Alors cest a que a ressemblait La sensation ntait pas lectrique, mais je ressentis un frisson de bonheur. Jake mit ses bras autour de moi, ctait comme ltreinte dun ours. Un clin de lutteur. Nos langues senroulaient lune autour de lautre et Jake me caressait le dos. Cool. Et ce serait srement encore mieux avec de lentranement. Peut-tre emprunterais-je Mindy son article sur les 75 trucs sexuels pour le rendre fou Jake se recula le premier. Il faut que jy aille ou je vais dpasser le couvre-feu. Je tappelle, OK ? Je me rendis compte que je tenais toujours la peluche dans mes bras. Oui. Daccord. Il se pencha pour membrasser nouveau. Un contact doux et lger entre nos lvres. plus. Bye. Je restais l regarder la voiture sloigner. Lorsque les feux arrire eurent pratiquement disparu dans lobscurit, je me dirigeai vers le porche, le bas de ma robe bruissant contre mes

jambes. Mon premier vrai baiser. Alors, ctait comment ? La voix grave sortie de nulle part me fit sursauter et je marrtai net. Je scrutai lobscurit. Lucius ? Je suis l. Je suivis sa voix et le trouvai assis sur les marches du porche, dans lombre, prs dune citrouille dHalloween qui mettait une faible lumire. Je mavanai vers lui. Tu mespionnais. Lucius me tendit un saladier. Je suis de corve de bonbons. Tu en veux ? Je crois quil ne reste plus que des nougats au soja. Les enfants nont pas eu lair dapprcier la slection de bonbons. Jen pris un et massis prs de lui. On ne voit jamais beaucoup denfants le soir dHalloween. On na pas de voisins moins de cinq cents mtres la ronde. Lucius haussa les paules. Ah. Alors cest moi qui ai laiss les nougats au soja. Tes parents ne voudront pas de a dans la maison, ajouta- t-il en menlevant le hot dog en peluche des mains. De la viande en peluche. Est-ce que Le Trapu a gagn a grce ses prouesses physiques ?

Il balana la saucisse derrire lui, sur une chaise, et jignorai la moquerie. Tu mattendais, nest-ce pas ? Lucius regardait au loin dans le noir. Ctait comment ? Quoi ? Il ta embrasse. Ctait comment ? Je souris alors que les souvenirs me revenaient en tte. Sympa. Lucius mit un petit soupire ironique. Sympa ? Cest comme gentil . Ladjectif sympa est surfait. Sil te plat, ne recommence pas avec a, lui conseillai- je. Ne gche pas a. Lorsque tu embrasses la bonne personne, a doit tre mille fois mieux que sympa , marmonna Lucius. Tu nas pas le droit de dire a. Je me levai pour rentrer, relevant ma robe. Il ne gcherait pas ce moment si important pour moi. Ctait hors de question. ma grande surprise, Lucius cda. Tu as raison. Ctait mchant. Je navais pas le droit. Sil te plat, tiens-moi compagnie, me demanda-t-il gentiment en tapotant la marche. Je

crois que je suis un peu mlancolique ce soir. Tu aurais d aller la fte, dis-je en me rasseyant. Lucius prit une grande inspiration et soupira. Il ny avait rien pour moi l-bas, Ctait assez amusant. Il y avait des jeux et on Est-ce quil test dj arriv une minute dessayer de regarder la vie de mon point de vue ? minterrompit Lucius un peu brusquement. Tu as dj pens ce que je pouvais ressentir ? Il se tourna vers moi. Ses yeux brillaient lgrement, comme ceux de la citrouille. Est-ce quil tarrive de regarder autre chose que toi-mme ? reprit-il. Quest-ce qui tarrive ? Tu as le mal du pays ou quelque chose du genre ? Puis la lueur dans ses yeux se ranima. Oui, on va dire a. Pour lamour du ciel. Je vis dans un garage, loin de tout ce que jai toujours connu. On ma envoy ici pour sduire une femme qui me dlaisse pour un paysan Jake est un garon trs sympa, Lucius. Lucius soupira nouveau. Est-ce tout ce que tu attends de la vie ? Sympa ? Est-ce que tout doit tre sympa ? Sympa cest sympa, protestai-je.

Oh, Antanasia, murmura Lucius en secouant la tte. Je pourrais te faire dcouvrir des choses qui seraient bien mieux que juste sympas . Cela te ferait tourner la tte. Ton si joli minois. Sa voix avait soudainement chang. Elle tait encore plus grave et caverneuse. Elle trahissait quelque chose que je navais encore jamais entendu mais que jidentifiai instinctivement. Lnergie sexuelle. La luxure. Le dsir. Un dsir plein danxit, de frustration et de colre. Lucius on ferait peut-tre mieux de rentrer. Mais il sapprocha de moi, parla plus doucement, mais toujours avec cette frustration peine dissimule. Je pourrais te montrer des choses qui te feraient oublier tout ce que tu connais ici, dans ta petite vie bien tranquille Je dglutis. Que pouvait-il me montrer ? Avais-je vraiment envie de savoir ? Oui. Non. Peut-tre. Lucius Antanasia. Il se pencha encore un peu plus vers moi, et je remarquai quil respirait fort, et moi aussi. Inhalant la puissance qui manait toujours de lui,

partageant lair qui nous faisait dfaut. Tu ne tes jamais pos de questions sur cette partie de toi-mme ? Cette partie qui est Antanasia ? Antanasia nest quun prnom Non. Antanasia est une personne. Une partie de toi. Puis Lucius caressa mon cou, traant une ligne avec son pouce, et je me surpris fermer les yeux, et me balancer tel un cobra sous lemprise dun charmeur de serpents. Jaurais pu marrter, mais je restai l, me balancer. Cette autre moiti de toi. Cette moiti ne se contenterait pas de choses sympas , chuchota doucement Lucius. Il prit mon menton dans ses mains, et je sentis son souffle sur ma bouche. Froid et proche. Jai fini par entrevoir cette partie de toi, de ton me, lorsque tu as mis cette robe , reprit-il. Tu es si belle dans cette tenue. Elle te transforme Ma robe Javais commenc apprcier cette sensation de pouvoir en sentant sur moi les regards des garons la fte. Mais lorsque jtais avec Lucius, javais limpression que ce pouvoir me glissait des mains pour se retrouver dans les siennes. Il prenait les rnes avec autant dassurance quil lavait fait avec son cheval sauvage. Et ctait

terrifiant. Jhumectai mes lvres, lestomac nou par cet trange mlange de dsir, de rpugnance et de peur que javais dj ressenti le soir o il avait sorti ses crocs dans sa chambre. Allait-il recommencer ? Antanasia Ses lvres touchrent presque les miennes, et une folle envie menvahit, la mme envie que javais prouve pour ce chocolat indcent, irrsistible, dfendu dans mon rve. Non Je venais juste dembrasser Jake Je ne voulais pas dsirer Lucius , Il tait tout ce que je ne dsirais pas. Il se prenait pour un fichu vampire. Et pourtant je sentais mon corps se serrer contre le sien, ma main se diriger vers le bas de son visage pour caresser sa cicatrice, cette ligne dentele de peau douce sous cette barbe naissante. La violence dans son enfance cela la rendu rude. Mme dangereux ? Peut-tre. Les bras de Lucius glissrent dans mon dos, et il effleura mes lvres nouveau, plus doucement cette fois. Mme sa bouche tait dure. Mais je voulais en goter plus. Comme a, Antanasia, murmura-t-il. Voil comment a devrait tre et pas juste sympa Il faisait tout pour me tenter, pour que jen veuille plus. Le souvenir de ses doigts remontant

la fermeture clair de ma robe, cette assurance, cette exprience. Tout cela jaillit soudainement dans mon esprit. Expriment Maman mavait prvenue. Ne te fais pas avoir, Jess Lucius fit glisser sa main sur mon cou, encerclant ma nuque de ses doigts, son pouce caressant le creux de ma gorge. Laisse-moi te donner un baiser, Antanasia un vrai baiser un baiser tel que tu le mrites. Je ten prie, Lucius Le suppliais-je ou protestais-je ? Ta place est mes cts, dit-il doucement. Avec ceux de notre race.,. Et tu le sais Arrte de lutter Arrte de lutter contre moi Non ! Javais d crier haute voix, puisque Lucius eut un mouvement de recul. Non ? Il semblait ne pas y croire. Je lus le choc et lincertitude dans ses yeux. Ma bouche bougeait mais aucun son nen sortit. Oui ? Non ? Je je viens juste dembrasser Jake, finis-je par bafouiller. Il y a peine quelques minutes. Ntait-ce pas mal de flirter avec deux garons le mme soir ? Ntait-ce pas le comportement dune trane ? Quest-ce que cette fichue robe tait

en train de me faire faire ? Et ce truc quil avait dit propos de ceux de notre race Non. Lucius retira brusquement sa main de ma gorge et se pencha en avant, passant ses mains dans ses longs cheveux noirs en mettant un son entre le gmissement et le grognement. Lucius, je suis dsole Ne dis pas a. Mais je le suis Mme si je ne savais pas vraiment de quoi, jtais dsole. Davoir embrass Jake ? Davoir failli embrasser Lucius ? De mtre arrte ? Rentre, Jessica. Lucius tait toujours recroquevill, les mains sur la tte. La porte souvrit alors. Il me semblait bien avoir entendu des voix, dit papa, feignant de ne pas remarquer la tension palpable. Papa, fis-je dune petite voix en me levant dun bond. Je viens juste de rentrer. Lucius et moi tions en train de discuter. Il se fait tard, rpliqua papa en me tirant vers lui. Et, Lucius, je pense quon peut dire que ta corve de bonbons est termine. Tu devrais aller te coucher. Bien sr, monsieur.

Lucius se dplia lentement et se leva lui aussi. Il semblait en colre lorsquil tendit le saladier mon pre. Joyeux Halloween, lana-t-il. Oui, bonne nuit, rpondis-je. Puis je me prcipitai lintrieur, montai lescalier et me dpchai denlever ma robe et de la balancer au fond de mon placard. Je dfis mon chignon et mes cheveux tombrent sur mes paules. Tout tait sa place. Revenu la normale. Aprs avoir enfil un tee-shirt et un survtement pour dormir, je rampai jusqu la fentre et regardai en direction du garage. La lumire chez Lucius tait teinte. Il tait all se coucher. Ou peut-tre tait-il sorti dans la nuit Maman vint cogner ma porte. Jessica ? Tout va bien ? Oui, maman, mentis-je. Tu veux parler ? Non, rpondis-je tout en continuant dobserver la fentre de Lucius, sans trop savoir ce que jattendais. Jai juste envie de dormir. Daccord Bonne nuit, ma chrie. Alors que le bruit des pas de maman sloignait dans le couloir, je grimpai dans mon lit et fermai les yeux trs fort. Je ne me demanderais pas vraiment pas ce que pouvait faire Lucius

dehors dans la nuit. tant donn ltat dans lequel je lavais laiss, je craignais honntement quil fasse quelque chose de pas sympa .

21

Cher oncle Vasile, Ici, rien ne se passe comme il le faudrait. Ce serait moins difficile expliquer si tu voulais bien te mettre Internet pour que nous puissions communiquer par email. Ce nest pas si difficile que cela en a lair. Penses-y, sil te plat. En attendant, jai la pnible tche de tinformer par courrier que le pacte semble irrmdiablement sombrer dans le nant. Ce soir Est-ce par l que je dois commencer ? Je nai visiblement pas choisi le bon moment, et je ne vois pas ce que je pourrais en raconter. Si Antanasia na pas ressenti la mme chose que moi cet instant, si elle a eu le rflexe de reculer, jusqu me crier Non !Je ne vois franchement pas ce que je vais pouvoir faire de plus. Je suis sr que, grce ces quelques phrases, tu pourras dduire ce qui sest pass entre nous. Je ne dshonorerai ni ma personne ni celle dAntanasia en fournissant de plus amples dtails. Agir ainsi serait non seulement humiliant mais discourtois. Et je suppose que tu le comprendras. Ai-je rellement t devanc par un paysan ? Un

paysan trapu, stupide et parasite ? Peut-tre quau lever du jour la situation paratra moins catastrophique. Aprs tout, lespoir fait vivre. En attendant, me donnerais-tu un aperu de la punition que je devrai subir dans lventualit dun chec de ma part ? Jaimerais pouvoir me prparer psychologiquement. Surtout si je dois faire face au pire. Jai toujours prfr affronter le destin le dos au mur et la tte haute, comme vous me lavez enseign. Or, il est plus facile dagir ainsi lorsquon peut sarma de courage. Ton neveu dvou, en proie au doute et linquitude, Lucius

22

Tout va trs bien se passer, ma chrie, me promit ma mre tout en pinglant mon numro dans le dos de ma veste de concours. Jai envie de vomir. Pourquoi me suis-je inscrite ? Parce que relever des dfis nous fait grandir. Si tu le dis. Dans quelques minutes, ce serait mon tour. Jallais chevaucher Belle et sauter tous les obstacles du parcours. Cela ne durerait pas plus de trois minutes. Alors pourquoi tais-je terrifie ce point ? Parce que tu pourrais tomber. Belle pourrait piler devant une barre. Tu nes pas une athlte ; tu es une matheuse, pensai-je. Jaurais pu me limiter prsenter un veau, comme lt dernier, marmonnai-je. Tout ce quil y a faire, cest marcher dans la carrire et attendre de voir si tu gagnes un ruban. Jessica, tu es bonne cavalire, insista maman qui mavait fait faire un demi-tour pour me

regarder dans les yeux. Et puis, ce nest pas comme si tu navais jamais fait de comptition en public Mais ctait des maths, protestai-je. Je suis bonne en maths. Tu te dbrouilles aussi trs bien cheval. Je pensai Faith et Lucius. Peut-tre, mais je ne suis pas la meilleure. Alors cest loccasion pour toi de repousser tes limites. Vise la deuxime ou la troisime place. Je scrutai les alentours et vis Lucius galoper sur sa jument quil avait appele Belle dEnfer . Ha ha. Il nest pas toujours bon de prendre des risques, observai-je en regardant Lucius travailler la matrise de son animal moiti sauvage. Lucius tait le seul pouvoir la toucher. Il la dfendait en insistant sur le fait quelle tait incomprise, mais je persistais croire que cette jument tait lincarnation du mal. Cest vrai. L, cest peut-tre un peu trop risqu, concda maman en suivant mon regard. Jespre quil ne lui arrivera rien. la faon dont elle dit cela, jeus limpression trange quelle ne parlait pas seulement du concours dobstacles. Il faut que je lui donne son dossard, ajouta maman en mettant sa main au-dessus de ses yeux

pour les abriter du soleil, avant de faire signe Lucius. En la voyant, il leva la main et trotta vers nous, puis il descendit de sa monture et attacha les rnes la barrire. Belle dEnfer ntait dfinitivement pas le genre de cheval quon pouvait laisser dtach. Lucius sinclina lgrement. Madame Packwood. Jessica. Je fis un petit signe, gne. Salut, Lucius. Il se retourna pour que ma mre lui pingle son numro dans le dos. ma grande surprise, maman lui fit faire un demi-tour, exactement comme elle lavait fait avec moi, et le serra dans ses bras. La surprise laissa place au choc lorsque Lucius ltreignit lui aussi. Quand ces deux-l se sontils rconcilis ? A bien y rflchir, le fait que je ne leusse pas remarqu ntait pas si tonnant. Lucius et moi, nous nous vitions depuis ce moment bizarre sous le porche. Bonne chance, lana ma mre en poussetant des peluches imaginaires sur la veste impeccable et parfaitement coupe de Lucius. Et mets ta bombe. Cest obligatoire. Oui, oui, la scurit avant tout, dit Lucius sur un ton proche du sarcasme. Je vais la chercher.

Bonne chance, me lana-t-il avec un regard froid. toi aussi. Lucius dtacha sa jument et sloigna avec elle. Maman le regardait, le visage crisp. Tout ira bien pour lui, promis-je. Je lespre. Je suis la deuxime passer, cest a ? Oui. Aprs Faith. Super. La pire configuration dans laquelle je pouvais me retrouver. Faith ne participait pas seulement au concours de la foire annuelle. Elle faisait des concours bien plus importants avec son hongre de luxe. Mon estomac se noua une nouvelle fois. Tu vas trs bien ten sortir, massura maman en me serrant dans ses bras mon tour. Les haut-parleurs beuglrent. Ctait lheure. Cest parti. videmment, Faith fit un parcours sans faute sur Moon Dance, son pur-sang. Elle domina la course, les longues jambes muscles de son cheval les projetant sans difficult au-dessus de chaque obstacle, mme le cinquime, qui slevait comme une tour et paraissait incroyablement haut de l o je patientais. Le stress me donnait envie daller aux

toilettes, mais je navais plus le temps. Je montai sur Belle, tandis que Moon Dance piaffait aprs avoir fini sa course. Prochain concurrent, Jessica Packwood, lyce Woodrow Wilson, sur Belle, une Appaloosa de cinq ans. Ctait moi. Japerus Jake install sur les gradins. Lorsquil me sourit en levant le pouce, je me forai lui rendre la pareille. Lucius ntait pas loin, lui non plus, appuy sur une barrire pour me regarder. Zut. Comme si javais besoin de ces regards hypercritiques rivs sur moi. Je jetai un coup dil par-dessus mon paule, imaginant ce qui se passerait si je faisais demi-tour avec ma jument Mais ctait trop tard. Je ne pouvais plus y chapper. Je pris une grande inspiration et me lanai. Les sabots le Belle faisaient un bruit sourd dans la terre lourde de la carrire crase par le silence. Je ressentais la puissance de ma jument entre mes jambes, chacun de ses pas familiers ondulant sous mon corps. Je me concentrai. Le premier obstacle approchait. Une haie. Je la mis au galop. Elle sauta et le passa. Tu sautes juste avec Belle. Comme la maison. Nous passmes les barrires basses

suivantes, et le trac disparut pour faire place la jubilation. Sous le regard attentif du public, nous nous en sortions trs bien. Belle passa les deux autres haies sans mme les effleurer. Lorsque nous arrivmes devant la cinquime haie, la plus haute, mon cur se mit battre trs fort. Mais Belle slana, plana et nous tions passes. Un parcours parfait. Sans faute. Finalement, nous avions russi. Un sourire victorieux apparut sur mon visage. Prends a, la vedette roumaine. Alors que je me dirigeais vers la sortie au petit galop, je fis signe mes parents qui mapplaudissaient, et Jake, qui avait deux doigts dans la bouche pour siffler. Je cherchai Lucius des yeux et le vis applaudir avec enthousiasme et prononcer un Joli parcours . Quel que soit ltat de non rapports, ils venaient de samliorer un peu. Je mis Belle au calme et revins juste temps pour voir passer Lucius. Il montait Belle dEnfer avec aisance et majest, comme sil tait n sur son dos. Le cheval noir comme les tnbres semblait tonnamment calme lui aussi. Talonnant ses flancs, Lucius lui

demanda dacclrer et elle se mit au grand galop. Son allure tait bien trop vive pour un si petit parcours, mais Lucius ne semblait pas y prter attention. Un petit sourire se dessina sur ses lvres alors quils sapprochaient du premier obstacle. Belle dEnfer senvola et atterrit dlicatement. Je ralisai alors que ce cheval tait n pour sauter. Ils semblaient avoir fusionn tous les deux, le cheval et son cavalier, traversant le parcours comme une flche, Belle dEnfer sautant deux fois plus haut que ncessaire. Un tonnerre dapplaudissements clata. Les spectateurs avaient le souffle coup. Ctait de la folie. De la pure folie. Je jetai un coup dil mes parents dans les gradins. Il semblaient terrifis et, soudain, je le fus aussi. Alors que Lucius slanait vers le cinquime obstacle, une main attrapa mon poignet, me faisant sursauter. Regarde-le , murmura Faith Crosse. Jtais quasiment certaine quelle navait pas ralis qui elle tait en train de toucher. Elle regarda Lucius avec tant dintensit. Faith tapotait sa cravache contre son mollet, au rythme des foules. Jloignai mon bras. Pardon, dit Faith sans quitter Lucius des yeux. Belle dEnfer passa la dernire barrire et les

haut-parleurs annoncrent un nouveau record pour le concours de la foire. Lucius et sa jument sarrtrent devant la porte. Il descendit et enleva calmement ses gants, comme sil revenait dune petite promenade. Il semblait ne pas prter attention aux applaudissements. Toujours cette arrogance Je vais le fliciter, dclara Faith. Je remarquai une lueur particulire dans les yeux de la future reine du bal. Faith se dirigea vers la sortie pour suivre Lucius lextrieur de la carrire et disparut dans la foule. Soudain, sa cravache apparut dans mon esprit. Belle dEnfer nallait pas apprcier. Lucius avait mme affich une pancarte dans lcurie une pancarte que je voyais tous les jours. Faith, attends ! mcriai-je en la suivant. Mais je ne fus pas assez rapide. Le temps que je la rattrape derrire les curies, Faith avait atteint Lucius et Belle dEnfer, et agitait sa cravache pour attirer lattention de Lucius. La cravache effleura le flanc de la jument. Belle dEnfer se retourna comme une furie en arrachant pratiquement les rnes des mains de Lucius, avant mme quil ralise ce qui se passait. Je lentendis donner lordre Faith de lcher

la cravache, mais il tait trop tard. La jument se cabra, fouettant lair avec ses antrieurs, tout prs de Faith. Je poussai un cri en devinant ce qui allait se passer, mais Lucius poussa Faith et se mit entre elle et les sabots qui sagitaient en tous sens. Il tomba sous leurs poids. On entendit un craquement effrayant lorsque les sabots de Belle dEnfer, pousss par une tonne de tendons et de muscles, percutrent les jambes et les ctes de Lucius. Tout cela en seulement quelques secondes. Le grand corps de Lucius se retrouva au sol, repli et bris. Il y avait du sang sur sa chemise blanche, du sang qui coulait de ses bottes en cuir hautes et tachait sa culotte de cheval beige. Lucius ! Hurlai-je lorsque je retrouvai ma voix, en accourant toutes jambes, avant de meffondrer son ct. Javais tellement peur pour lui que jen oubliais compltement le dangereux animal qui tait juste derrire moi, toujours aussi nerv. Attrape-la, me demanda Lucius en serrant les dents, et en essayant de se contorsionner vers la jument qui sautait toujours sur place, effraye et mfiante. Tu peux le faire. Avant quelle Faith clata en sanglots, comme si elle venait juste de raliser ce qui stait pass. Mais personne

ne pouvait nous entendre. Tout le monde tait sur les gradins et assistait la suite de la comptition. Belle dEnfer tait l, la tte basse, ronflant telle une sentinelle en furie au-dessus de Lucius. Je sentais son souffle chaud dans mon cou, et jeus soudainement peur pour moi aussi. Pas de mouvement brusque , mintimai-je. Il faut lattacher, Jess, me pria Lucius en grimaant de douleur. Jacquiesai en silence. Je savais quil avait raison. Je me relevai alors, aussi lentement que possible, et me retournai. Doucement, ma fille, chuchotai-je en tendant la main vers elle. La jument eut un mouvement de recul, et moi aussi. Du calme, Jess Je mapprochai. Les yeux de Belle dEnfer scarquillrent, mais elle ne broncha pas. Elle semblait avoir compris que quelque chose dhorrible venait darriver. Les mains tremblantes, je cherchai attraper les rnes qui pendaient de sa bride. Gentille fille Les yeux rivs sur ceux de la jument, je trouvai les rnes ttons, du bout des doigts. Son souffle tait de plus en plus rapide et fort, mais elle ne bougeait toujours pas. Lucius gmit. Il fallait

que jagisse plus vite. Me dplaant avec plus dassurance, mais toujours tremblante, jattachai les rnes un anneau. Ouf ! Merci mon Dieu. Elle tait attache. Je me prcipitai vers Lucius qui se tenait les ctes travers sa chemise ensanglante. Je magenouillai et attrapai in main libre. Cest bon. Mais je ne pus mempcher de regarder sa jambe. Il y avait visiblement une fracture mimollet. La botte tait plie en deux. Va chercher de laide ! Criai-je Faith qui semblait paralyse et pleurait gros sanglots. Ctait un accident. Elle ne bougeait pas. Va chercher de laide ! rptai-je en hurlant. Vite ! Cela la rveilla. Et Faith allait se mettre courir pour avertir les secours. Non ! Aboya Lucius plus fort que je ne laurais cru possible dans son tat. Va chercher les parents de Jessica. Et personne dautre, ordonna-t-il sur un ton autoritaire qui interrompit Faith. Elle hsita, panique, perplexe, perdue. Elle regarda dans ma direction. Je la suppliai : Va chercher lquipe de secours. Que faisait Lucius ? Il lui fallait une

ambulance. Seulement les parents de Jessica, rpta Lucius en me regardant dun air svre. Il attrapa ma main droite pour me retenir. Je Je , bgaya Faith. Vas-y, ordonna Lucius. Faith courut. Je priai pour quelle ramne lquipe de secours. Mince, a fait mal, grommela Lucius tout en serrant ma main trs fort, le visage contorsionn par des spasmes, de douleur. Reste avec moi, sil te plat. Je ne bouge pas, le rassurai-je en essayant de matrise ! les tremblements dans ma voix. Jtais terrifie mais je ne voulais pas que Lucius sen aperoive. Lorsquun filet de sang schappa de sa bouche, je rprimai un cri. Cela ntait pas bon signe. Ctait peut-tre une hmorragie interne. Jessuyai le liquide carlate avec mes doigts tremblotants et une larme tomba sur sa joue. Sil te plat, ne pleure pas, soupira Lucius en me regardant dans les yeux. Ne craque pas devant moi. Noublie pas, tu es une princesse. Je serrai sa main encore plus fort. Je ne pleure pas. Accroche-toi. Il bougea un peu et grimaa.

Tu sais ce nest pas a qui va tuer un Bon sang, il nallait quand mme pas me faire son numro de vampire ici ? Je ne croyais pas une seule seconde quil tait immortel Reste calme. Et prie pour que Faith ne tait pas cout. Ah, ma jambe Sa poitrine se souleva et il toussa du sang. Beaucoup trop de sang. Il coulait de ses poumons. Ctait srement une perforation. Javais suivi assez de formations de premiers secours lcole pour avoir une ide du diagnostic. Jessuyai sa bouche avec ma manche, mais cela ne fit que rpandre un peu plus de sang sur nous deux. Les secours vont arriver, promis-je. Mais est-ce que ce serait suffisant ? Ne serait-il pas trop tard ? Inconsciemment, je caressai les cheveux noirs de Lucius avec ma main gauche. Son visage sembla se dcontracter trs lgrement ; son souffle se calma un peu. Alors je laissai ma main l, sur son front. Jess ? murmura-t-il en cherchant mon visage des yeux. Ne parle pas. Je je pense que tu mrites une mdaille.

Malgr moi, je me mis rire, dun rire irrgulier et crisp, je me penchai pour embrasser son front. Juste comme a. De faon trs naturelle. Toi aussi. Ses yeux se fermrent. Je sentais quil perdait conscience. Jess ? Reste calme. Ne les laisse pas faire quoi que ce soit ma jument, russit-il articuler malgr sa respiration difficile. Elle ne voulait pas faire de mal. Cest cause de la cravache, tu sais Jessaierai, Lucius, promis-je. Mais je savais que je ne pourrais rien y faire. Il ny avait plus de sursis pour Belle dEnfer. Merci, Antanasia Sa voix tait peine audible. Jentendis un son de pneus sur lherbe. Je poussai un petit soupir de soulagement. Faith tait alle chercher lambulance. Mais non. Lorsque je pus apercevoir le vhicule, je reconnus le van Volkswagen dglingu et Ned Packwood au volant. Mes parents, dfigurs par la peur, en sortirent toute vitesse et mcartrent du passage. Ramenez-moi la maison, dit Lucius qui revenait un peu lui. Vous comprenez

Maman se tourna vers moi. Ouvre larrire du van. Mais, maman il lui faut une ambulance ! Fais ce que je te dis, Jessica. Je me remis pleurer, parce que je ne comprenais pas ce qui se passait et parce que je ne voulais pas participer mi meurtre de Lucius. Pourtant je mexcutai. Mes parents transportrent Lucius dans le van aussi dlicatement que possible, mais il poussa un gmissement, bien quil ft dsormais totalement inconscient. La douleur devait tre si forte quelle avait atteint la partie incontrle de son cerveau. Jallais grimper ct de lui, mais papa men empcha en posant une main ferme sur mon paule Maman monta dans la voiture ma place et saccroupit prs de Lucius. Tu restes l, et tu expliques ce qui sest pass, dit papa. Dis-leur dis-leur quon a amen Lucius lhpital. Je compris que mon pre mentait et mes yeux scarquillrent. Cest bien ce que vous allez faire, non ? Lamener lhpital ? Dis tout le monde quil va bien, dit-il sans rpondre ma question. Et occupe-toi du cheval. Il men demandait trop. Et sils navaient pas

lintention damener Lucius lhpital ? Et si Lucius mourait ? Ils seraient responsables. Peuttre accuss de non-assistance personne en danger ou mme de meurtre. Faith avait bien vu que Lucius nallait pas bien. Elle savait quil avait besoin dun mdecin. Et les organisateurs du concours vrifieraient srement quil avait bien t hospitalis. Pour des histoires de responsabilit, tout a. Quest-ce que mes parents taient en train de fabriquer ? Ils risquaient la prison. Et pour quoi ? Cela navait aucun sens de ne pas amener Lucius lhpital. Mais je navais pas le temps de protester. Lucius devait au moins tre transport au chaud. Et avec un peu de chance, ce serait dans un lieu o des personnes savaient soigner des jambes casses et des poumons perfors. Tant que ce ntait pas dans notre cuisine, avec papa qui essaierait un de ses soins aux plantes Lapprhension me serra de nouveau la poitrine. Et si mes parents comptaient essayer un de leurs remdes naturels sur Lucius ils ntaient pas du tout comptents. Toutes ces choses bouillonnaient dans ma tte alors que je suivais le vieux van pied, le fixant dsesprment lorsquil sortit de la zone dherbe pour rebondir sur le parking recouvert de graviers, aussi vite que papa

pouvait le faire sans provoquer les soupons ou trop bousculer Lucius. Je les regardais sloigner dans un nuage de poussire lorsque Faith rapparut mes cts, plus calme. Ses yeux taient rouges, mais elle stait redresse. Pourtant, sa voix semblait noue lorsquelle me demanda : Est-ce que tu penses quil va ? Il va sen sortir, promis-je en mentant plus aisment que je ne laurais cru possible. Mais je navais pas le choix. Je devais paratre convaincante. La survie de toute ma famille, et pas seulement de Lucius, en dpendait. Je ne crois pas que ses blessures soient si graves quon ait pu le penser au dbut, ajoutai-je. Ah bon ? stonna Faith, sceptique. Mais son regard tait plein despoir. Je voyais bien quelle voulait croire ce mensonge. Aprs tout, elle ne voulait certainement pas tre responsable des blessures de Lucius et encore moins de sa mort. Il a russi se redresser un peu, lui racontai-je en mefforant de la regarder en face. Et il a mme fait de lhumour. La tension sur le visage de Faith se relcha. Sil paraissait si mal au dbut, cest srement parce que tout sest pass trs vite

Oui, certainement, confirmai-je. Ctait tellement effrayant. Faith dirigea son regard vers le parking, comme si elle pouvait toujours voir le van. Elle tenait toujours la cravache, la tapotant contre sa botte. Jaurais aim balancer ce truc la poubelle ou lenterrer. Comment pouvait-elle ne pas avoir vu la pancarte dans lcurie ? La rponse tait si vidente que cela en tait presque risible. Parce que Faith Crosse ne faisait attention rien au-del de sa petite sphre personnelle. Voil pourquoi. Mme sil nallait pas aussi mal quon a pu le croire, pourquoi a-t-il refus que jappelle les secours ? se demanda-t-elle voix haute. Je ntais pas sre de la rponse moi-mme, mais javais limpression que cela avait un rapport avec le fait que Lucius pensait tre un vampire. Ce ntait dfinitivement pas une rponse valable pour Faith, aussi me lanai-je dans une fausse explication : Je pense que cest par fiert. Il ne voulait pas tre transport en ambulance avec les sirnes et plein de monde qui le regarde. Connaissant Lucius, cette excuse tait plausible. Un petit sourire apparut sur le visage de

Faith, qui regardait toujours au loin. La cravache battait sur sa botte un rythme rgulier. Elle tait de nouveau compltement calme, presque laise. Oui, dit-elle plus elle-mme qu moi. Lucius Vladescu semble navoir peur de rien. Cest un homme dtermin, non ? Tu nimagines pas quel point, eus-je envie de lut rpondre. Mais cest ce moment quun groupe dorganisateurs du concours savana dans notre direction. Je me retournai, prte leur raconter des mensonges.

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Il faisait nuit lorsque je rentrai la maison. Javais fait le chemin du retour sur le dos de Belle, en coupant par les champs de mas en jachre pour viter les routes, comme si javais peur dtre suivie. Je craignais de croiser certaines personnes comme Faith ou les organisateurs du concours. Particulirement ces derniers, avec leurs questions auxquelles javais dj rpondu au moins cinquante fois. Ils mavaient demand maintes reprises pourquoi aucun des hpitaux de la rgion navait entendu parler dun garon bless par un cheval. Puis ils avaient insist pour parler mes parents. Javais mme cru quils allaient venir pied jusqu la ferme. Alors ils auraient vu Lucius Vladescu lagonie ou peut-tre mme dj mort sur notre canap, mon pre ses cts, essayant de le ressusciter avec des herbes et des infusions, cette ide, je talonnai un peu plus Belle. Se pouvait-il que Lucius soit mort ? Comment ragirais-je si ctait le cas ? Est-ce que je le pleurerais ? Serais-je afflige par le chagrin ? La culpabilit menvahit. Et si je me sentais soulage ?

Et pour qui tais-je le plus inquite ? Pour Lucius ou pour mes parents qui avaient une grande part de responsabilit dans ce dnouement ? Toutes ces questions qui mijotaient dans ma tte comme un ragot ftide se dissiprent lorsque jarrivai avec Belle sur le chemin de la maison, une allure qui me paraissait ridiculement lente, alors que jaurais pay cher pour arriver aussi vite quen avion. Einstein avait expliqu cette impression, non ? La relativit. Notre perception du temps est relative notre dsir de le voir passer. Cest cela, non ? Le temps. La relativit. Les sciences. Jessayai de me concentrer sur ces concepts plutt que de minquiter inutilement, mais limage du sang sur la chemise de Lucius ne cessait dapparatre dans mon esprit. Ce sang qui giclait de sa bouche. Ce sang si rouge. Le temps darriver au bout de notre alle, javais lanc Belle au triple galop et lch les rnes qui caressaient son encolure. Japerus alors le van de mes parents gar devant la maison. Il y avait une autre voiture. Une berline tout aussi abme que je ne connaissais pas. La maison tait quasiment plonge dans le noir, mais japerus de faibles lumires. Jabandonnai ma pauvre Belle, consciente que

jaurai d moccuper delle et la mettre dans sa stalle, et me ruai lintrieur. Maman ! Hurlai-je pleins poumons en faisant claquer la porte. Ma mre mergea de la salle manger, me faisant signe de me taire en posant un doigt sur sa bouche. Sil te plat, Jessica. Ne parle pas si fort. Comment va-t-il ? Je la poussai pour me frayer un passage mais maman mattrapa par le bras. Non, Jessica Pas maintenant. Jessayai de dcrypter son expression. Maman ? Cest grave, mais nous avons de bonnes raisons de penser quil sen sortira. Il reoit de bons soins. Les meilleurs quon puisse lui fournir, sans avoir de problmes, ajouta-t-elle de faon nigmatique. Que veux-tu dire par sans avoir de problmes ? Les meilleurs soins taient promulgus dans les hpitaux. Et qui est la voiture dehors ? On a appel le Dr Zsoldos Non, maman ! Pas le Dr Zsoldos ! Pas ce charlatan hongrois

compltement fou qui avait perdu le droit dexercer la mdecine aprs avoir prconis des remdes traditionnels controverss, ici, aux tats-Unis, o les gens avaient le bon sens de croire en la vraie mdecine. Jaurais d reconnatre sa voiture longtemps aprs que tous les gens du coin leurent rejet. Le vieux Zsoldos et mes parents taient rests amis et se runissaient parfois autour de la table de la cuisine pour jacasser jusquau bout de la nuit propos de ces idiots qui ne croyaient pas aux thrapies alternatives . Il va tuer Lucius ! Le Dr Zsoldos comprend Lucius et les siens, mexpliqua maman en me prenant par les paules. On peut lui faire confiance. Lorsque ma mre pronona le mot confiance , jeus limpression quelle ne parlait pas uniquement du fait que le charlatan ait le droit dexercer ou pas. Lui faire confiance pour quoi ? Pour sa discrtion. Pourquoi ? Pourquoi devons-nous tre discrets ? Tu nas pas vu le sang qui sortait de sa bouche ? Sa jambe broye ? Lucius est spcial, reprt maman, en me secouant un peu par les paules comme si jaurais d men rendre compte depuis bien longtemps. Tu

dois laccepter, Jessica. Il ne serait pas en scurit lhpital. Parce quici, il est en scurit ? Dans notre salle manger ? Maman lcha mes paules et se frotta les yeux. Je ralisai quel point elle devait tre fatigue. Oui, Jessica. Plus en scurit ici que l-bas. Mais il fait une hmorragie interne ! Mme moi je suis capable de men rendre compte. Il a srement besoin dune transfusion ! Ma mre me regarda avec un air trange, comme si elle venait davoir une rvlation. Oui, Jessica. Il a besoin de sang. Alors amne-le lhpital, je ten supplie ! Maman me fixa un long moment. Jessica, il y a des choses sur Lucius que la plupart des mdecins ne pourraient pas comprendre. On pourra reparler de tout a plus tard, mais l, je dois retourner prs de lui. Sil te plat, monte dans ta chambre et essaie dtre patiente. Je te tiendrai au courant de lvolution de son tat. Elle me tourna le dos et ouvrit la porte de la salle manger. Jentendis des murmures filtrer de la pice plonge dans lobscurit. La voix de mon pre. Celle du Dr Zsoldos. Ma mre se glissa

lintrieur pour se joindre leur cabale secrte, puis la porte se referma. Furieuse, terrorise et frustre, je me prcipitai en haut, oubliant compltement la pauvre Belle. Jai honte davouer quelle passa toute la nuit dans le froid du mois de novembre, errer entre les curies et les paddocks, la selle toujours sur le dos. Jtais trop dstabilise pour penser au cheval qui mavait fait vivre un moment de gloire seulement quelques heures plus tt. Au lieu de cela, je regardai par la fentre, cherchant dsesprment une solution. Alors que je me demandais si je ne ferais pas mieux dappeler moi-mme un vrai mdecin, japerus mon pre qui courait vers le garage. La lumire de la chambre de Lucius salluma, mais trs peu de temps. Papa en ressortit aussitt et traversa la pelouse grandes enjambes. Grce au clair de lune, je vis quil tenait quelque chose dans les mains. (Quelque chose de la taille dune bote chaussures mais avec des coins arrondis. Un paquet emball dans du papier. Jattendis dentendre mon pre passer le seuil de la maison et la porte de la salle manger se fermer pour descendre lescalier pas de loup en vitant les marches grinantes qui auraient pu me trahir. Je rampai presque jusqu la porte de la salle

manger et tournai la poigne pour lentrouvrir. Juste assez pour voir lintrieur. Le feu dans la chemine tait presque teint et la lumire du plafonnier avait t rgle sur le minimum, mais je devinais tout de mme la scne. Lucius tait tendu sur notre longue table en bois, celle que nous nutilisions que pour les grandes occasions. Il tait torse nu. Ses vtements tachs de sang avaient t enlevs certainement coups au ciseau et le bas de son corps tait recouvert dun drap blanc. Son visage tait totalement placide. Les yeux ferms, la bouche fige. On aurait dit quil tait mort. Il ressemblait un cadavre. Je ntais jamais alle un enterrement, mais je ne pouvais pas imaginer quon puisse paratre plus mort que Lucius cet instant. Jobservai sa poitrine, esprant la voir se soulever, mais si ses poumons fonctionnaient, ctait trop faiblement pour que je puisse le discerner dans cette pice sombre. Je ten prie, Lucius. Respire ! Alors que la poitrine de Lucius ne se soulevait toujours pas, quelque chose se dchira au fond de moi, et jeus limpression que mon corps tout entier se transformait en une vaste grotte o soufflait un vent glacial. Non Il ne peut pas tre

parti. Je ne peux pas le laisser sen aller. Je luttai pour me calmer. Si Lucius tait mort, ils ne resteraient pas comme a autour de lui, lui apporter des soins. Ils auraient tout arrt. Et couvert son visage. Ma mre faisait les cent pas devant la chemine, avec une main devant la bouche, et regardait mon pre et le Dr Zsoldos discuter voix basse du paquet que papa avait rapport du garage. Ils devaient avoir pris une dcision, puisque le Dr Zsoldos sortit un couteau un scalpel ? - dun sac noir. Allait-il oprer Lucius ? Sur la table de notre salle manger ? Jallais dtourner mon regard, de peur de me sentir mal, mais non, le charlatan hongrois ne planta pas son couteau dans le corps de Lucius. Il coupa la ficelle qui liait le paquet et dchira le papier. Il en sortit le contenu, le berant comme sil sagissait dun nouveau-n un bb glissant et tremblotant qui faillit lui chapper des mains. Quest-ce que cest que a ? Je me penchai encore, passant ma tte dans lentrebillement et mefforant de contrler ma respiration. Heureusement, personne ne prtait attention la porte. Papa, maman et le Dr Zsoldos regardaient tous cette chose quil tenait dans les mains. Cela ressemblait quoi ? une espce de

poche ? Faite dun matriau que je ne pouvais pas identifier. Quelque chose de mou, en tout cas, puisque le paquet adoptait la forme des mains du docteur, comme un sac en plastique plein de gele. Nous aurions d nous douter quil cachait a quelque part, murmura le Dr Zsoldos en agitant la tte si bien que sa barbe blanche dansait. videmment. Oui, affirma maman en sapprochant de Lucius. Bien sr. On aurait d y penser. Ensemble, ils glissrent leurs bras sous les paules de Lucius pour le relever dlicatement et le mettre en position assise. Lucius mit un bruit, entre un gmissement de douleur et le rugissement de colre dun lion bless. Ma main moite glissa sur la poigne lorsque jentendis ce son. Ce ntait ni tout fait humain, ni tout fait animal. Mais a faisait vraiment froid dans le dos. Jessuyai ma main sur mon pantalon de cheval, plissant les yeux pour mieux voir la scne qui se droulait devant moi. Le Dr Zsoldos tait pench au-dessus de son patient et tendit la poche devant Lucius comme une offrande. Le feu de la chemine se refltait dans les lunettes en demi-lune du docteur, et il esquissa un sourire lorsquil encouragea doucement Lucius boire.

Le patient ne rpondit pas. Comme la tte de Lucius tombait sur le ct, papa sapprocha pour le maintenir. Le Dr Zsoldos hsita, puis se saisit de nouveau du scalpel pour percer la poche sous le nez de Lucius. Les yeux que javais eu peur de ne plus jamais voir ouverts clignrent. Jmis alors un petit glapissement. Les yeux de Lucius, dj sombres dhabitude, taient dun noir trs pur. Un noir dbne trs fonc, comme si la pupille avait consum liris et mme une grande partie du blanc de lil. Je navais jamais vu a. Jtais incapable de dtourner le regard. Il ouvrit la bouche et ses dents staient de nouveau transformes. Mes parents mentendirent certainement crier, mais cela navait pas dimportance. Je nen croyais pas mes yeux, et mes parents taient eux aussi stupfaits lorsque Lucius releva la tte et planta ses crocs dans cette poche pour boire pniblement mais avec un apptit vident. Une goutte de liquide coula le long de son menton et sur son torse. Un liquide fonc. pais. Javais vu ce genre de liquide quelques heures auparavant. Et il avait tach ce torse. NON !

Je fermai les yeux, refusant dy croire. Je secouai la tte pour clarifier mes ides. Pour bannir cette image de mon esprit. Oublier ce que je pensais avoir vu. Ce que jtais presque sre davoir vu. Il y avait une odeur aussi. Une odeur acre que je ne connaissais pas. Enfin, je lavais dj lgrement sentie, mais l l, elle tait si forte. Et devenait encore plus forte. Jouvris les yeux et me forai observer de nouveau la scne. Cet arme ce ntait pas comme si je le sentais avec mon nez. Je le ressentais, quelque part au fond de mon ventre, ou ailleurs, dans cette zone loigne du cerveau dont on parlait en cours de biologie, et qui contrlait le dsir sexuel, lagressivit et le plaisir ? Lucius se releva en sappuyant sur un coude, et continua boire avec vigueur, comme sil ne serait jamais rassasi. Cependant, il ny en eut bientt plus. La poche tait vide. Lucius faillit retomber brutalement en mettant une sorte de rle qui exprimait en mme temps lagonie sauvage et la pure satisfaction. Mais papa le rattrapa temps pour viter quil ne se fasse mal et le rallongea sur le dos. Repose-toi, Lucius, conseilla papa. Maman savana pour essuyer le sang qui

avait coul sur son torse Du sang. Il avait bu du sang Je fermai les yeux. Quelque chose de bizarre se produisit alors : mme si jtais accroupie sur un sol en bois bien dur, il commena tanguer sous mes pieds. Toute la maison tournait autour de moi, et mme lorsque je rouvris les yeux pour essayer de retrouver mes esprits, jeus limpression que mon regard se dirigeait vers le plafond, qui disparaissait peu peu comme limage de fin dun film. Je me rveillai plus tard la mme nuit, dans mon lit, vtue de mon pyjama en flanelle, mais dsoriente, comme si je me retrouvais soudainement dans un pays tranger. Il faisait toujours nuit. Je restai aussi calme que possible, les yeux ouverts, au cas o la pice se remettrait tanguer et que le plafond disparatrait une nouvelle fois. La maison ne bougea pas, mme lorsque je revoyais dans ma tte tout ce dont javais t tmoin. Tout ce que javais ressenti. Javais vu Lucius boire du sang. Enfin je crois. Puis ma tte stait mise tourner. Tout stait embrouill. Et cette odeur Peut-tre que le Dr Zsoldos avait donn Lucius un alcool roumain ou une potion ou un truc du genre. Peut-tre avais-

je mal compris, perturbe par la panique et la peur. Mais je narrivais toujours pas trouver de justification ma raction lorsque javais cru Lucius mort. Ce chagrin. Le chagrin le plus profond que jaurais pu imaginer. Comme un trou bant au fond de moi. Voil voil ce qui mavait vraiment fait paniquer. dire vrai, jtais encore si panique que je descendis discrtement au beau milieu de la nuit pour me faufiler dans la salle manger. Le feu avait t ranim et Lucius tait toujours tendu sur la table, mais il y avait prsent un oreiller sous sa tte. Une couverture chaude avait t dpose pardessus le drap, le couvrant des paules jusquaux orteils. Mon pre se trouvait toujours dans la pice. Il ronflait sur le fauteuil bascule. Maman ntait plus l. Et le Dr Zsoldos avait disparu, tout comme son sac, et la poche dont javais certainement rv Je mapprochai furtivement du visage de Lucius. Aucune trace rouge sur ses lvres, aucune tache sur son menton, aucun signe de transformation dans sa bouche. Il ny avait que ce visage ple dsormais familier, et cette cicatrice. Il dut sentir ma prsence alors que je le regardais, ou alors il rvait, puisquil bougea lgrement, et son

bras se tendit. La position paraissait inconfortable, alors, aprs avoir attendu un instant pour voir sil allait bouger de lui-mme, jattrapai doucement son poignet et le replaai sur la table. Malgr la couverture et le feu qui crpitait dans la chemine, sa peau tait trs froide mme gele. Ma main glissa vers la sienne, nos doigts sentrelaant, pour lui offrir un peu de rconfort et de chaleur. Il tait vivant. Je me mis pleurer, aussi silencieusement que possible pour ne pas rveiller papa. Je laissai les larmes couler le long de mes joues et atterrir sur nos mains jointes. Lucius me rendait folle. Il tait fou. Mais cela navait aucune importance. Je ne voulais plus jamais ressentir cela nouveau. Plus jamais. Je ravalai un sanglot. Papa grogna, de ce genre de ronflement quon met lorsquon essaie de dormir sur une chaise trop dure, et jeus peur quil se rveille. Alors je lchai la main de Lucius, essuyai mon visage avec ma manche, et retournai dans ma chambre. De toute faon, il ferait bientt jour.

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Cher oncle Vasile, Cest avec grand regret et une petite dose dapprhension concernant ta raction que je tcris pour tinformer que jai eu un petit accident avec le cheval que jai achet sur le Net . Je suis persuad que tu aurais ador Belle dEnfer. Cest une crature sauvage et redoutable. Noire comme lbne du toupet aux bouts des sabots, et, dois-je le prciser, jusquau fin fond de son tre. Quaurais-je pu demander de plus ? Revenons-en aux faits. Ma dlicieuse et vicieuse jument ma donc offert une racle admirable dont je ne saurais la tenir responsable. Rsultat : une jambe casse, quelques ctes brises, et un poumon perfor. Rien que je navais pas dj expriment la maison. Mais je crains toutefois de devoir rester couch pendant une bonne semaine. Je tcris surtout dans lespoir de gagner ta sympathie (Quelle pense savoureuse, nest-ce pas ? Toi, limpitoyable Vasile, se lamentant sur le bien-tre dautrui. Je rirais bien gorge dploye si cela ne me faisait pas cracher du sang.) Je prends la plume dans le

but de rendre aux Packwood les hommages quils mritent, puisque jusquici je ne les ai jamais pargns de mes critiques. (Te souviens-tu de ma lettre propos des lentilles ? Jai un peu honte, en y repensant. Cela ne ncessitait peut-tre pas tant de commentaires.) Lors de cet accident, cependant, et cest tout leur honneur, Ned et Dara se sont montrs la hauteur, comprenant immdiatement quamener un non-mort lhpital serait un geste rsolument malheureux. (Combien de nos contemporains ont t malencontreusement laisss dans des morgues plusieurs jours et parfois mme dans des mausoles pendant plusieurs annes cause de labsence de ce que les humains appellent les signes vitaux ?) Mais comme toujours, je divague. Revenons-en aux faits, peut-tre avons-nous t injustement svres envers les Packwood. Ils ont fait preuve dune grande perspicacit, et surtout, ils ont pris de gros risques pour moi. Jai presque souhait retrouver leurs poupes hideuses pour les remettre leur place, en signe de gratitude. Peuttre pourrais-tu trouver dans la rgion une artisane qui pourrait fabriquer des poupes grossires avec un morceau de bois et un peu de laine ? Rien de bien sophistiqu. Les standards esthtiques de cette collection tout fait particulire ntaient pas trs levs, crois-moi. Moches et mal confectionnes semblaient tre leurs critres de slection.

Quant Antanasia Vasile, que puis-je dire ? Elle a ragi mon accident avec la bravoure, la volont et la vaillance dune vritable princesse vampire. Mais dune princesse au cur tendre. Nous devrions nous demander ce que cette particularit engendrerait pour elle dans notre monde. Vasile, rares sont les fois o jose affirmer avoir plus dexprience que toi, quel que soit le sujet. Tu sais que je reste humble devant ta supriorit. Mais je vais courir le risque de madresser toi avec autorit mon tour, en tant que personne ayant eu un contact intime avec des humains pendant un temps dsormais considrable. (Je nai aucun doute sur la colre qui doit monter en toi en constatant tant dimpertinence de ma part croismoi, je sens dj la douleur provoque par ta main sur mon visage, mme plusieurs milliers de kilomtres de distance mais je dois persister.) En vivant comme tu le fais dans notre chteau, isol au milieu des Carpates, tu nas eu que peu de contacts avec des individus extrieurs notre race. Tu ne connais que le mode de vie des vampires le mode de vie des Vladescu. La voie du sang et de la violence et la lutte cruelle pour la survie. Le combat ternel pour la domination. Tu nas jamais vu Ned Packwood accroupi devant un carton plein de petits chatons remuants, les nourrissant la pipette alors que lun des ntres les

aurait jets dans le froid la merci des prdateurs sans aucun regret. Et mme avec une certaine satisfaction pour le charognard rassasi. Tu nas jamais senti la main tremblante de Dara Packwood cherchant ton pouls alors que tu agonises moiti nu et bless vulnrable ! -sur une table en bois. Quaurait fait lun des ntres, Vasile ? Si Dara avait t une Dragomir, et pas une Packwood, naurait-elle pas au moins t tente de saisir cette opportunit pour abattre le prince rival ? Au lieu de cela, elle sest inquite pour moi. Voil Cest dans une famille comme celle-l quAntanasia a t leve. Ce nest pas juste une Amricaine. Cest une Packwood. Et pas une Dragomir. Elle a grandi au milieu des chatons, de la gentillesse et de la douceur. Elle a t nourrie au tofu blanchtre et ramolli, et pas aux restes ensanglants dun massacre. Et tu ne las pas entendue pleurer, Vasile. Tu nas pas ressenti son chagrin, comme jai pu le ressentir, lorsquelle a cru que je ntais plus Ce chagrin palpable. Il laurait dtruite, Vasile. Antanasia enfin, Jessica est bonne, Vasile. Bonne. Son cur est si tendre quelle n a pas pu sempcher de me pleurer, moi un homme quelle peut peine supporter. Ses ennemies et tu sais quen tant que princesse elle en aura, mme en temps de paix sentiront cette

faiblesse, comme jai senti son chagrin. Un jour ou lautre, une autre femelle, assoiffe de pouvoir, fera surface pour prendre la place de Jessica. Nest-ce pas ainsi que fonctionne notre monde ? Et, au moment de vrit, lorsquelle devra combattre, Jessica hsitera, incapable de se dcider sacrifier une vie, et clin faillira. Je ne pourrai pas toujours tre l pour la protger. Dans le pass, javais peur de considrer Jessica de faon superficielle. Je suis (nous sommes ?) coupable(s) davoir cru que quelques vtements, des leons de bonnes manires et un coup de crocs acrs dans le cou la transformeraient en pria cesse vampire. Mais tu ne las pas entendue pleurer, Vasile. Tu nas pas senti ses larmes couler sur ton visage, sur ta main. Le monde des vampires pourrait peut-tre survivre Antanasia mais Antanasia pourra-t-elle survivre aux vampires ? Cest quelquun de trs prometteur, Vasile, mais cet accomplissement est loin de se raliser. Et dici l, elle sera condamne. Peut-tre sont-ce les mdicaments qui parlent ma place. Honntement, Vasile, les Packwood ont un merveilleux soigneur hongrois, libr du systme, si tu vois ce que je veux dire. Alors oui, peut-tre est-ce cause de la multitude de potions qui coulent dans mes veines et saturent mon cerveau que je rflchis ces choses alors que je suis allong ici et que je rate dailleurs le premier

match important de la saison de basket, contre nos rivaux les Couguars de Palmyra . (Comme sils ntaient pas vaincus davance et que je doive le prouver sur le terrain.) Revenons-en Antanasia. Nous, les vampires, navons pas dme. Mais nous ne trahissons pas les ntres, nest-ce pas ? Nous ne dtruisons pas sans raison, exact ? Et jai bien peur que le monde des vampires dtruise, coup sr, Jessica. Ne peut-on pas imaginer de la librer pour quelle vive une existence normale dadolescente humaine ? Et laisser les problmes de notre monde o ils doivent tre, cest--dire dans notre monde et pas sur les paules dune jeune Amricaine innocente qui ne vit que pour monter sa jument, papoter avec sa meilleure amie (trangement, jai appris apprcier cette Melinda dlirante et obsde par le sexe), et partager des baisers sympas avec un simple fermier ? Jattends ton opinion, mme si janticipe dj un refus catgorique. Seulement, tu mas appris ntre pas seulement impitoyable mais aussi honnte, Vasile, et je sens que lhonntet et lhonneur apporteront des rponses ces questionnements. Ton neveu, sur la voie de la gurison, Lucius PS. propos des poupes : demande des yeux en boutons si possible. Il semblerait que ce soit le thme de la collection.

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Maman, je veux savoir ce qui sest pass cette nuit. Ma mre tait installe derrire son bureau, ses lunettes perches sur son nez, et lisait les dernires revues scientifiques quelle venait de recevoir la ple lueur de sa lampe de bureau. En entendant ma voix, elle releva la tte." Je mattendais ce que tu viennes men parler, Jess. Elle me fit signe de rinstaller dans le vieux fauteuil de relaxation destin aux invits. Je my enfonai et posai la couverture en laine pruvienne qui sentait le renferm sur mes genoux. Maman fit rouler sa chaise jusqu moi et remonta ses lunettes sur sa tte. Par o veux-tu quon commence ? Par ce qui sest pass entre toi et Lucius sous le porche ? Me sentant rougir, je dtournai le regard. Non. Je ne veux pas discuter de a. Je veux quon parle de lautre nuit. Lorsque vous avez ramen Lucius ici. Pourquoi ? Pourquoi ici plutt qu lhpital ? Je te lai dj dit, Jessica. Lucius est spcial.

Il est diffrent. Diffrent comment ? Lucius est un vampire, Jessica. Un mdecin tout droit sorti dune cole de mdecine amricaine naurait pas su comment le soigner. Cest un garon normal, maman, objectai-je. Cest vraiment ce que tu continues croire ? Mme aprs ce que tu as vu, cache derrire la porte ? Les yeux baisss, je regardai mes mains et entortillai autour dun de mes doigts un fil qui dpassait pour larracher. Mais cest tellement droutant, maman. Jessica ? Hmmm ? fis-je en relevant la tte. Toi aussi tu as touch Lucius. Maman, je ten prie On nallait pas revenir l-dessus, hein ? Elle me regarda droit dans les yeux. Ton pre et moi ne sommes pas aveugles. Il vous a surpris la fin de votre moment le soir dHalloween. Jtais contente que la lampe de bureau claire si peu, parce quelle maurait certainement vue rougir. Ce ntait quun baiser. Mme pas, en fait. Et en touchant Lucius, tu nas jamais

remarqu quelque chose dinhabituel ? Sa peau glaciale. Je sus immdiatement ce dont elle voulait parler, mais, sans vraiment savoir pourquoi, je me drobai. Je ne sais pas. Peut-tre. Maman comprit que je ne disais pas tout fait Sa vrit. Or, elle navait jamais t trs patiente avec les personnes qui ne faisaient pas defforts pour comprendre un concept difficile. Elle rechaussa ses lunettes. Je savais quelle allait me demander de partir. Je veux que tu rflchisses ce que tu as vu dans la salle manger. Ce que tu as ressenti. Ce que tu crois. Je veux croire ce qui est rel. Je veux savoir la vrit. Tu te souviens du Sicle des Lumires ? Lorsque les mathmatiques ont remplac la superstition ? Isaac Newton, a te dit quelque chose ? Celui qui a rsolu le mystre de la gravit ? Un jour il a dit : Ma meilleure amie est la vrit. Comment un vampire pourrait-il tre vrai ? Ma mre me fixa un long moment. Jentendais le tic-tac de lhorloge pose sur son bureau tandis quelle rassemblait sa formidable rserve de savoir. Isaac Newton, finit-elle par dire, a vou toute sa vie lastrologie. Tu savais a, propos de

ton pseudo-scientifique ? Euh, non, admis-je. Je ne le savais pas. Et tu te souviens dAlbert Einstein ? reprit maman dun air suffisant. Celui qui a rvl lexistence de latome ? Quelque chose quon ne pouvait pas concevoir ne serait-ce quun sicle plus tt ? Un jour, Einstein a dit : La plus belle chose que nous puissions prouver, cest le mystre des choses. Si les atomes existent, eux qui sont rests cachs mais pourtant omniprsents pendant des millnaires pourquoi pas les vampires ? Mince. Elle avait raison. Maman Oui, Jessica ? Jai vu Lucius boire du sang. Et jai vu ses dents. Plusieurs fois. Maman prit ma main et la serra. Bienvenue dans le monde du mystrieux, Jessica, me dit-elle avant quune ombre traverse son visage. Je ten prie, sois prudente. Cest un territoire sem dembches. Un territoire sauvage. Le mystrieux peut tre beau mais il peut tre dangereux. Je savais de quoi elle parlait. Lucius. Je ferai attention, maman. La famille Vladescu a la rputation dtre impitoyable, ajouta-t-elle de faon plus directe. Tu

sais que ton pre et moi aimons beaucoup Lucius, il est charmant, mais nous ne devons pas oublier que son ducation a t trs diffrente de la ntre. Et pas seulement en termes de biens matriels. Je sais, maman. Il men a un peu parl. Dailleurs, jen profite pour te rpter que je ne ressens rien pour lui. Menteuse. Bien. En tout cas, tu sais que je suis toujours l pour discuter. Et ton pre aussi. Je la remerciai en me dbarrassant de la couverture et me levai pour lembrasser sur la joue. Pour le moment, jai surtout besoin de rflchir. Je comprends, dit-elle avant de retourner ses revues. Je taime, Jessica, ajouta-t-elle alors que je refermais la porte derrire moi. Malgr ses avertissements, malgr son vidente inquitude mon gard, jtais sre davoir entendu une pointe de satisfaction peine perceptible dans sa voix.

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Cher oncle Vasile, Jattends toujours ta rponse propos du destin incertain de Jessica et de son accession au trne. Nas-tu rien dire ? Comment dois-je interprter ton silence ? Honntement, Vasile, je suis fatigu de grer cette situation avec si peu de conseils et des milliers de kilomtres de chez moi. Je suis puis par cette comptition vaine avec un paysan. Je suis extnu par ces blessures physiques. Jattends impatiemment Jattends quoi ? Je narrive mme pas savoir. Je suis las de ma propre nature, de mes propres penses, de mon pass, et de mon futur, qui sexposent devant moi. En labsence de remarques constructives propos dAntanasia, je procderai selon ce que mon instinct me dictera. Je doute que tu sois en accord avec ma faon dfaire, mais, dernirement, je me sens frustr, nerv et dangereusement obstin. Bien toi, Lucius

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Tu dois tre content. Tu as fini par quitter ton garage, taquinai-je Lucius. Je narrive pas croire que tu vives ldedans. Il tait appuy sur mes oreillers en satin rose. Dans ma chambre. Maman avait insist pour que Lucius sinstalle ici jusqu ce que sa jambe soit gurie. Son pltre tait pos sur mon norme hot dog en peluche. On se croirait dans un cocon de barbe papa, reprit-il en grimaant. Tout est tellement rose. Jaime le rose. Ce nest que le triste et ple cousin du rouge, lcha-t-il en ricanant. De toute faon, a ne durera pas longtemps. Tu seras bientt de retour dans ton donjon lugubre avec tes armes rouilles, lui lanaije en scrutant les alentours. Tu naurais pas vu mon iPod ? a ? rpondit Lucius en attrapant mon lecteur MP3 au milieu dun tas de feuilles.

Oui. Donne-le-moi. Ah, je ne peux pas le garder ? Je mennuie tellement, coinc ici, et a me plairait beaucoup de dcouvrir tes gots musicaux. Nous y voil Pourquoi tu ne ten achtes pas un ? Mais sur le tien il y a dj les Black Eyed Peas. Il se moquait de moi. Arrte tes btises. Non mais honntement. Je les aime bien, assura-t-il, mais avec un sourire diabolique. My humps ! My humps ! Ils parlent tellement bien des formes ! Pourquoi naimerais-je pas leur musique ? Alors que je lui arrachais liPod des mains, il se mit rire. Je souris aussi. Si tu ntais pas dj dans un sale tat Il saisit mon poignet une vitesse fulgurante pour quelquun qui a des ctes casses. Quoi ? Tu me frapperais pour que je me soumette ? Cest a. Dans tes rves. Oui. a marrive, ces derniers temps. Dans mes rves. Enfin, je ne veux pas dire que je rvais que je le frappais. Mais depuis quelques nuits, Lucius sinvitait dans mes rves. Dans des mariages. Dans des grottes sombres. la lumire vacillante des bougies.

Il me relcha et prit un air srieux. Jessica, jai pris tellement dantidouleurs. Je ne remercierai jamais assez ce mdecin, le Dr Zsoldos. Finalement, pourquoi souffrir ? Tu dlires. Oh, oui. Dailleurs, je ne tai pas encore remercie convenablement, ajouta-t-il en se redressant un peu et clignant des yeux cause de la douleur lancinante dans ses ctes. Tu as matris Belle dEnfer, puis tu es reste mes cts. Tu as t si courageuse Je me dplaai lgrement pour viter dcraser sa jambe. Je suis dsole quils laient fait abattre. Lucius regarda par la fentre. Tu as fait de ton mieux. Mais, je suppose que certaines cratures sont trop dangereuses pour vivre. Tu as essay de la dresser, dis-je sans conviction. a a march pendant un temps. Ce ntait pas dans sa nature dtre dresse. Finalement, nous restons tous fidles notre nature. notre ducation. Nous restmes assis en silence quelques secondes, puis je me demandai de qui Lucius tait en train de parler. Du cheval ou de lui-mme ? Flicitations pour ta deuxime place, me

dit-il finale ment. En suivant son regard, je vis le ruban rouge que javais pingle sur un tableau en lige sur le mur, ct de plusieurs rubans bleus que javais gagns des concours de mathmatiques. videmment, Faith Crosse avait gagn le bleu. Ma performance avait t bonne, mais pas assez. Tu mritais le bleu, affirmai-je Lucius. Comme par hasard, je suis disqualifi vie pour ce concours. trange, non ? Ils ont cr une toute nouvelle rgle, tu sais. Juste pour moi. Interdiction de venir sciemment accompagn dun animal vicieux un vnement public. Jai t le premier violer cette rgle, rtroactivement. Je pourrais me faire appeler le pionnier des horsla-loi . Il clata de rire, puis toussa un peu en se tenant les ctes. Mince. a va ? Oui, je me fais juste littralement mourir de rire. Je narrtais pas de tripoter mon iPod. Lucius ? Oui, Jessica ? Mon regard rencontra ses yeux noirs. Jtais prsente. Cette nuit.

Je sais. Ah bon ? Tu es venue prs de moi, tard dans la nuit. Et tu as pris ma main. Gne, je baissai les yeux. Ah je pensais que tu dormais. Arrte de gigoter pendant que nous parlons, mordonna Lucius en menlevant le lecteur MP3 des mains. Bien sr que je savais que tu tais l. Jai le sommeil lger. Surtout quand chaque parcelle de mon corps me fait souffrir le martyre. Pardon. Je ne voulais pas te dranger. Non au contraire, a ma touch, murmura Lucius alors que son regard sadoucissait. Personne navait jamais pleur en me voyant souffrir. Je noublierai jamais ta gentillesse, Jessica. a mest venu comme a. Je nai pas pu mempcher de pleurer. Cela sembla le blesser. Oui, je sais bien. En tout cas, quand je retournerai en Roumanie, personne ne pleurera si le pauvre Lucius Vladescu se brise les os. Et quand je souffrirai et cela arrivera forcment , je me souviendrai de ton geste avec tendresse et gratitude. Moi non plus, je noublierai jamais cette

nuit, promis-je alors que jessuyais mes mains moites sur mon pantalon. Lucius Je tai vu boire du sang. Ah, le sang, rpta-t-il dun ton neutre comme sil ntait pas surpris par ma confession. Jespre que cela ne ta pas bouleverse outre mesure. Que cela ne ta pas trop dgote. Je ne te jugeais pas encore prte pour voir a. a doit tre plutt droutant quand on nest pas habitu. Je me suis juste vanouie. Lucius sourit avec un air triste et regarda par la fentre. Mme inanim sur une table, je russis te rendre malade. On dirait que je suis trs dou pour a. Non. Ce ntait pas seulement la vue du sang. Il y avait aussi lodeur. Lucius tourna brusquement la tte vers moi, comme sil narrivait pas croire ce que je venais de dire. Il y eut comme une tincelle dans ses yeux. . Vraiment ? Oui. Et quoi ressemblait cette odeur, exactement ? Ctait une odeur forte. Presque irrsistible.

Oui. Cest a. Cest ainsi quelle devient. Cest ce quil y a toujours dans ton verre de Julius Orange, nest-ce pas ? Je dcelai un sourire narquois sur le visage de Lucius. Est-ce que jai vraiment lair de quelquun qui boit un de ces jus de fraises mousseux quon achte au centre commercial ? Ne tai-je pas dit ce que je pensais des trucs de fille ? Ouais. Jaurais d le deviner avant. Une question me taraudait. Une question laquelle je ntais pas sre de vouloir de rponse. Mais je devais la lui poser. Lucius, o est-ce que tu le trouves ? Est-ce que cest violent ? Des images de vieux films dhorreur avec des femmes terrifies en nuisette transparente surgirent dans mon esprit. Oh, Jessica les vampires ont leurs astuces aujourdhui. Ce nest plus aussi sordide que a a pu ltre dans le pass. Une grande quantit est conserve en cave, comme le vin. Il nest pas ncessaire de presser une grappe de raisin chaque fois quon boit du Champagne, tu sais. Lucius mit ses mains derrire sa tte en bougeant doucement pour ne pas avoir mal aux

ctes. Une fois couch, il fixa le plafond. Sa voix grave se fit mlancolique. Notre cave en Roumanie cest la meilleure cave au monde. Avec des millsimes datant du dbut du dix huitime sicle. Il sufft de claquer des doigts et de demander ledit lixir pour quun domestique vous lapporte. Et on peut alors cder la tentation. Dgote et tremblante, je le laissai parler et le regardai plonger dans des rveries lointaines. Et videmment, lorsque deux vampires se marient, ils se donnent lun lautre. On dit que cest alors le cru le plus fin. La source la plus pure. (Il avait lair de sloigner encore dans ses penses.) Entre la femme et lhomme. Le sang sentremle. Existerait-il un lien plus fort entre deux tres ? Un sourire se dessina sur ses lvres. Les rapports sexuels sont un plaisir fugace, un moment intime. Et je ne voudrais pas occulter ce fait. Il sagit dun acte crucial pour la procration, au-del de ses autres vertus videntes. Le sourire seffaa. Mais partager son sang avec un autre : exposer la zone la plus vulnrable de son corps, o le pouls bat sous la peau, et faire confiance son partenaire pour le satisfaire sans se soumettre

Cela rend le sexe presque insignifiant en comparaison. Comme un acte inquitable le mle agit sur la femelle. Mais le sang le sang, lui, peut tre partag dgal gal. Il semblait avoir oubli ma prsence. Je lcoutais, comme hypnotise Mais Lucius navait peut-tre pas oubli ma prsence. Son regard se tourna vers moi. Mais bien sr, tu penses que je dlire, que je divague propos dactes improbables, irrationnels. Et tu as raison : lexistence dun vampire est irrationnelle. Nous sommes un modle dimprobabilit. Du sang millsim. Des crocs senfonant dans les zones de pouls. Cela semblait toujours aussi fou. Mais pas impossible prsent. Et mme plutt enviable, la faon dont Lucius lavait dcrit. Oui, jen avais presque envie. Lucius, je tai vu boire du sang. Je ne trouve plus a impossible. Aah, Jessica, dit-il en tant sa main de derrire sa tte. Pourquoi maintenant ? Pourquoi arrives-tu la fin de la partie, nom de Dieu, comme le dirait cet impie dentraneur Ferrin sur le terrain de basket. De quoi tu parles ? Quelle fin de la partie ? Pour moi, ce ntait que le dbut. Je

commenais tout juste comprendre. Aussi difficile que ce soit pour moi de mettre mon cerveau en sourdine, je ne pouvais plus le nier. Je croyais au fait que Lucius Vladescu tait un vampire. Et que jtais capable de sentir le sang, moi aussi. Et de ragir cette odeur. Il y avait tant encore comprendre dcouvrir. Pourquoi serait-ce la fin ? Lucius mit sa tte entre ses mains et se frotta les yeux. Pourquoi tai-je donc racont toutes ces neries romantiques ? Je me suis laiss emporter. Bon sang, quest-ce que je peux tre irrflchi parfois. Je voulais tellement que tu comprennes, mais l, a tombe mal. Javais trs envie de te dire a plus tt. De partager tout a avec toi. Puis, au moment mme o tu commenais ty intresser, je nai pas pu tenir ma foutue langue. Je ne trouve pas que ctait des neries , lui assurai-je. Au contraire, tout ce quil avait dit mavait intrigue. Mme dconcerte, il fallait lavouer. Et pourquoi a tombe mal ? Repris-je. Mais avant que Lucius ait eu le temps de rpondre, mon pre frappa la porte entrebille de ma chambre, Lucius, tu as de la visite.

Se redressant dun bond, Lucius frona les sourcils. Moi ? De la visite ? Jtais aussi surprise que lui. ma connaissance, Lucius ne stait pas li damiti avec beaucoup de personnes ici. Avant que nous ayons le temps dessayer de deviner, papa fit un pas en arrire, ouvrit la porte en grand, et un petit nez espigle attach un joli visage surmont dune masse de cheveux tellement blonds quils semblaient presque scintiller surgit dans la pice. Salut, Lucius. Lucius avait les yeux rivs sur la porte, comme sil navait jamais vu Faith Crosse auparavant. Je pensais quil serait furieux contre celle qui avait failli le tuer. Mais un sourire claira son visage. Un sourire trange. Un peu comme sil avait eu une rvlation. Bienvenue, Faith. Entre, je ten prie. Quelle bonne surprise ! Excuse-moi de ne pas me lever pour taccueillir. Non, cest moi de te faire des excuses, dit Faith en entrant dans ma chambre avec une moue exagre. Cest ma faute si tu es coinc ici. Cest horrible, ajouta-t-elle en inspectant la pice.

Je la regardai en plissant les yeux. Elle parle des blessures de Lucius ? Ou de la dcoration de ma chambre ? Ma jument et moi tions constamment dans laffrontement, et ce depuis le dbut, dit Lucius pour la rassurer. Je courtisais le danger ; tu as simplement clbr la crmonie de mariage. Faith pencha la tte, comme si elle ne savait pas vraiment sil sagissait ou pas dun reproche. Puis elle fouilla dans son sac et sortit un iPod. Jespre que tu vas mieux. Je tai apport un cadeau de convalescence. Elle tendit le lecteur MP3 Lucius, qui la regarda en souriant. Eh bien, merci, Faith. Cest trs gentil de ta part. Je pense que je naurai plus besoin du tien maintenant, Jessica, dit-il en se tournant vers moi. Jai pens que tu devais tennuyer, clou au lit, ajouta Faith, qui faisait toujours comme si je ntais pas l. Cest le dernier modle, et tu peux y mettre tout ce que tu veux. Il aime la musique traditionnelle croate, fisje remarquer, mme si personne ne mavait demand mon avis. Et les Black Eyed Peas. Et il ne faut pas oublier Hoobastank aussi. Qui pourrait oublier Hoobastank ?

Vraiment ? ppia Faith en tapant des mains. Moi aussi, jadore Hoobastank ! Je ten prie, assieds-toi, Faith, proposa Lucius en tapotant sur le lit. Trois, ctait dfinitivement trop pour mon petit lit surtout avec un vampire dun mtre quatre-vingts , alors je me levai. De toute faon, je ntais pas vraiment enthousiaste lide de papoter avec une pom-pom girl vulgaire et gocentrique. Je crois que je vais vous laisser. plus, Jenn. Faith me congdia et prit ma place prs de Lucius. Elle sassit brutalement sur le lit, et il plissa les yeux, presque imperceptiblement. Fais attention sa jambe, lui conseillai-je en ralisant quelle sorcire narcissique elle tait. Jessica, minterpella Lucius alors que jallais sortir. Attends. Quoi ? Tu as besoin de quelque chose ? Non. Jai quelque chose pour toi. Il chercha derrire loreiller et sortit un livre. Je retins mon souffle lorsque je reconnus mon exemplaire du Guide lintention des jeunes vampires, Tu as laiss a traner sous ton lit, dit-il en cachant le titre avec sa main. Il tait au milieu des moutons de poussire. Aprs tout le cur que jai

mis rdiger le message Jattrapai le manuel et le pressai contre ma poitrine pour que Faith ne le voie pas. Euh merci. Je pense que le chapitre 7 pourrait ttre utile. Je suis dsol de ne pas pouvoir te donner plus de conseils que a. Mais le livre rpondra srement la plupart de tes questions. Moi qui croyais que ctait ton domaine de prdilection, plaisantai-je en faisant rfrence son petit mot. Pour tre honnte, je suggre que tu satisfasses ta curiosit en jetant un il ce bouquin puis que tu ten dbarrasses. Dfinitivement. a a vraiment fait beaucoup trop de bruit pour rien. Quoi ? ! Je narrivais pas y croire. Depuis quand Lucius Vladescu pensait-il que tout ce qui concernait les vampires tait beaucoup de bruit pour rien ? Je venais juste de lentendre faire tout un discours sur les liens du sang Jessayai de dcoder son expression, mais Lucius avait dj report son attention sur Faith. Ce nest pas poli de ma part daborder des sujets personnels en prsence dune invite. Pardonne-moi, Faith. Ce nest pas grave, Lucius. Jai tout mon

temps. plus, me rpta-t-elle en souriant. Oui, au revoir, Jessica. Lucius me mettait dehors lui aussi. Pas trs dlicatement dailleurs. Ouais plus. Mais ils mavaient dj oublie. Faith stait empresse (le sapprocher encore de Lucius pour lui expliquer toutes les nouvelles fonctions de son iPod. Penchs sur lcran miniature, ils riaient. Je jetai un dernier regard mon stupide ruban de deuxime place et regrettai de lavoir pingle sur le tableau. Faith tait assise juste en dessous. Dans sa chambre, le ruban tait bleu. Et plus grand. Le ruban dune gagnante. Mon ruban tait plus vif, plus voyant, brillait sous les rayons du soleil couchant, tait aussi voyant quun oiseau exotique. Et pourtant, le bout de soie cramoisi ntait que le triste et ple cousin du bleu. Salut, rptai-je. Ils ne rpondirent toujours pas, dj plongs dans leur conversation. Alors je partis, mon livre la main. Une fois en bas des escaliers, jouvris le livre et me rendis au chapitre 7. Il sintitulait : Vous sentez lodeur du sang ? Flicitations ! Je lus le premier paragraphe, pas une fois mais quatre ou cinq, lisant des choses comme :

Une conscience olfactive accrue sapprochant parfois de la stimulation sexuelle -lorsque vous tes en prsence de sang est un signe que votre nature de vampire spanouit ! Ma nature de vampire. Quelques paragraphes plus loin, le manuel donnait des prcisions : Vous serez bientt assoiff de sang, surtout lorsque vos motions seront exacerbes ! ltage, jentendais les rires de Lucius et Faith. Ils riaient fort, comme sils partageaient une complicit de longue date.

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Mindy, quest-ce que tu fais l ? demandaije en mapprochant des gradins o elle tait assise. Je pourrais te poser la mme question, rpliqua-t-elle en me faisant signe de masseoir ct delle. Je posai mon sac dos et massis. Jake ma propos de venir voir lentranement de lutte. Je fis signe Jake lorsque nos regards se croisrent. Il madressa un clin dil et je remarquai ses muscles qui se contractaient presque comme dans les dessins anims, donnant limpression que sa combinaison en Lycra allait craquer. Je rpte : quest-ce que toi tu fais ici ? Oh, je ne sais pas, rpondit Mindy en souriant. Je passais dans le coin, alors je me suis arrte pour regarder lentranement. Le gymnase tait spar en plusieurs zones pour permettre aux diffrentes quipes de sentraner en mme temps. Le tapis de lutte avait t droul dans un coin, les pom-pom girls

faisaient des bonds ct des lutteurs, et lquipe de basket monopolisait une moiti du terrain. Des grognements virils, des piaillements de filles, des grincements de chaussures et une forte odeur de transpiration emplissaient la salle. Puis un sifflement retentit et la grosse voix de lentraneur Ferrin clata au-dessus de tout ce vacarme. Vladescu ! A lavant-centre, bon sang ! a fait une heure que tu tranes prs de cette foutue fontaine ! Ramne tes fesses sur le terrain au lieu de te promener ! Toujours assise sur le gradin, je me redressai pour voir une grande perche roumaine sortir des vestiaires des garons et se diriger vers le terrain. Lucius joue ? Toujours, soupira Mindy, rveuse. Mindy, cest pour Lucius que tu viens ici ? Ce nest pas comme si jtais accro, protesta-t-elle. Je viens juste une ou deux fois par semaine. Mais regarde-le ! Lucius attrapa un ballon quon lui avait envoy, puis fit quelques enjambes dtermines vers le panier avant de senvoler sans effort apparent et de marquer. Mais il nest mme pas encore revenu en cours.

Ouais, je lai vu dans le hall avant lentranement, affirma Mindy. Il a dit quil revenait demain. Je croyais quil stait cass la jambe ? Et mince Jen avais assez de devoir essayer dexpliquer le mystre Lucius Vladescu. Ctait cause du choc Apparemment, il a retrouv la forme. On dirait bien, oui ! Mindy ! Ben quoi ? Regarde-le en short, Jess. Il y en a dautres, tu prfrerais quils restent habills. Mais quand on voit Lucius, on a envie quil enlve une autre paisseur. Tu naimerais pas savoir ce quil y a en dessous ? Il y avait une explication au fait que Lucius soit aussi beau habill. Le corps dissimul sous ses vtements tait tout simplement parfait lexception dune cicatrice, une marque dentele sur son biceps droit contract. Comment stait-il fait a ? En avait-il dautres sur le reste du corps ? Sa jambe gauche, celle qui avait t casse, avait un norme bleu, la seule trace de sa blessure. En dehors de ces quelques petites imperfections, il ny avait tout simplement rien redire. En ralit, mme ses cicatrices taient sexy. Il faut dire aussi que Lucius devait bien faire une tte de plus que la plupart des autres joueurs, ses muscles taient

mieux dessins, et ses paules plus larges, plus masculines, sans tre trop gonfles Je lanai un regard coupable Jake. Javais limpression de le tromper. Mindy suivit mon regard. Eh, regarde, ton copain est en plein combat. Je ne sais pas si cest mon copain Enfin, Jess. Vous tes ensemble. Vous tes sortis deux fois, vous djeunez ensemble presque tous les jours, et tu es l. a ne te suffit pas ? Tu peux garder un secret, Mindy ? H ! On est amies depuis la maternelle. Estce que jai dj rpt un seul de tes secrets ? Non. Jamais. Mindy avait plusieurs dfauts cervel, impulsive, obsde mais elle avait toujours t loyale. Alors ? Dis-moi. Je ne suis pas sre que, Jake et moi, on aille trs bien ensemble. Les yeux de Mindy, cercls par un pais trait deye-liner offert dans Jeune & Jolie, scarquillrent. Quoi ? Je croyais que tu tais amoureuse de lui ! Il est gentil, dis-je en hsitant un peu utiliser cet adjectif que Lucius mprisait. Mais jai limpression quil manque une petite tincelle. Ce

nest pas comme je limaginais. Hmmm. Il faut dire que Jake, ce nest pas Lucky, concda Mindy alors que son regard se redirigeait vers le terrain de basket. Je te lai dit ds le dbut. Oui, ils sont trs diffrents. Si seulement elle savait quel point peuttre quelle ne serait pas aussi fan de son Lucky. Mindy avait tourn de lil lorsquon avait dissqu des vers de terre en cinquime. Ce ntait pas le genre de fille frquenter des buveurs de sang. Je ne dis pas que je vais larguer Jake pour Lucius. Je dis juste que je ne suis pas sre de notre relation. Et moi, je dis que tu devrais retrouver tes esprits et choisir Lucius avant quil en ait marre de te courir aprs. Regarde la vrit en face, Jess. Lucius a du charisme, fit remarquer Mindy en dsignant les pom-pom girls. Regarde comment mme Faith le dvisage. Lucius attire toutes les attentions. Et elle avait raison. Lorsque je parcourus le gymnase des yeux, je vis Faith Crosse grimpant tout en haut dune pyramide de pom-pom girls elle marchait sur tout le monde, comme dhabitude , mais sa tte tait tourne vers le terrain de basket

o Lucius tait en pleine conversation avec lentraneur. Faith tait au sommet de sa pile humaine mais ne le lchait pas du regard. Bref, dit Mindy, me sortant de mes penses. Tu es vraiment jolie aujourdhui. Cest une nouvelle tenue ? Jarrachai mon regard de Lucius et Faith, et balayai de la main ma jupe qui marrivait audessus des genoux. Ouais, tu aimes ? Carrment. Le violet te va trs bien. Et le col en V cest trs sexy. Trop sexy ? Non. Juste ce quil faut. Tu devrais thabiller comme a plus souvent. a te donne un air exotique. Et tu as fait quelque chose tes cheveux ? Jbouriffai mes boucles. Jai dcid dutiliser un soin pour les boucles plutt que dessayer de les lisser tous les jours. Jen ai assez de me battre contre la nature. a te va bien. Ils sont bien brillants. Et en plus, cest original a change de ce que toutes les filles font pour soi- disant suivre la mode. Cest cool, je trouve. Un cri perant retentit, et je me retournai juste temps pour voir Faith Crosse dgringoler et

emporter avec elle toute la pyramide qui saffaissa comme un chteau de cartes. Tout le gymnase se rua vers elles pour les regarder btement ou les aider se relever. Et la premire personne sur place, et qui tendit sa main Faith, ntait autre que Lucius Vladescu. Une par une, les autres pom-pom girls finirent par se relever et vrifier si elles navaient rien de cass. Comme toutes les autres, Faith semblait aller bien, mais Lucius la tenait par le bras et laccompagnait vers les vestiaires, o ils sarrtrent pour discuter. Bien, bien, bien, observa Mindy. Si tu comptes larguer Jake pour Lucky, tu ferais bien de te dpcher, parce quon dirait que tu vas avoir de la concurrence. Regarde-la Elle lui donne le rle du preux chevalier au secours de sa damoiselle en dtresse ! Je faillis clater de rire en entendant cela. Premirement, Faith sortait avec le footballeur Ethan Strausser depuis aussi longtemps que nimporte qui pouvait sen souvenir. Et deuximement (et ctait le plus important), Lucius ne mabandonnerait jamais pour une autre fille, mme si on devinait ses petites fesses osseuses sous sa jupe provocante de pom-pom girl. Il aimait les femmes qui avaient des formes. Et il mtait

promis. Mais je les voyais tous les deux, Faith et Lucius, rire gorge dploye, comme dans ma chambre. Puis elle lui donna une petite tape charmeuse, laquelle il rpondit par un grand sourire. Il semblait moins accabl quavant. Plus dcontract Libr. Ouaip, gloussa Mindy. Si tu veux Lucky, il va falloir ty mettre. Faith bave devant lui comme si ctait un sac Prada en soldes, prt tre emport son bras. Cest du dlire, protestai-je. Mais finalement, ne pensais-je pas que les vampires taient un concept dlirant seulement quelques semaines auparavant ? Quavait voulu dire Lucius en parlant de fin de la partie ? Alors que je regardais Lucius et Faith plaisanter ensemble, je ressentis une trange sensation, comme des pingles brlantes de jalousie qui se plantaient dans mon cur. Un autre sentiment massaillit. La possessivit. Un sens aigu de la proprit qui attisait ma colre. La possession. Mes droits sur Lucius. Mes poings se serrrent trs fort. Et soudain, pour la premire fois de ma vie, jeus soif.

Trs, trs soif. Soif de quelque chose dont je navais jamais eu envie auparavant. Exactement comme lavait prdit le manuel pour jeunes vampires.

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Je suis compltement mort, dclara Mike Danneker en billant alors quil rassemblait ses livres et fermait son ordinateur portable. Je ne peux pas faire un exercice de maths de plus. Allez, encore quelques problmes, lencourageai-je tout en ouvrant le manuel la page dun des noncs les plus difficiles. On pourrait faire cette srie dexercices Pas question. Tu devrais rentrer chez toi aussi, Jess. Tu vas finir par faire une crise de surmenage tudier autant. Il nous reste encore quelques semaines avant le concours. Cest bien pour a quon doit travailler. Mike se leva et mit sa sacoche de portable sur lpaule. plus, Jess. Et repose-toi un peu. Je le vis sloigner dans le couloir, me laissant seule au beau milieu de la bibliothque du lyce. Je tournai une page de mon cahier et essayai de me concentrer. Peut-tre tais-je vraiment fatigue finalement : le simple concept de nombre me paraissait compliqu. Peut-tre parce que je ne

pouvais pas mempcher de repenser ce que javais ressenti au gymnase, cette soif de sang. Alors que je fixais mon livre, mon esprit schappa de nouveau loin des limites, des drives et autres intgrales. Jentendis des voix et des bruits de pas dans le ddale des tagres On na qu acheter des dissert toutes faites sur le Net. Frank Dormand. Pas question. Trois mecs se sont fait attraper lanne dernire, et deux dentre eux ont perdu leur bourse de sport-tudes. Ils ont foutu en lair toute une anne de foot. Ethan Strausser. Ben alors on va devoir trouver un bouquin sur la Socit des Nations ? a memmerde. Je les entendis prendre des livres sur les tagres. Pourquoi tu ne demandes pas Faith de nous les faire ? suggra Dormand. Elle est plutt intelligente. Je tendis loreille en entendant le nom de Faith. Cest une vraie garce ces derniers temps, dit Ethan. Je ne sais pas ce qui lui prend. Elle trane avec Vladescu, dit Frank, en

crachant le nom de Lucius comme si un moucheron stait retrouv dans sa bouche. Il doit dteindre sur elle, le btard. Lucius et Faith tranaient-ils vraiment ensemble ? Souvent ? Et que faisaient-ils ? La possessivit et la jalousie jaillissaient de nouveau en moi. Jessayai de me souvenir. Quand Lucius avait-il mentionn le pacte pour la dernire fois ? Et le fait quil devait me sduire ? Je ne savais pas vraiment. Comment pouvais-je ne pas savoir ? Ce connard croit quil est le roi de cette putain dcole juste parce quil arrive tirer quelques paniers du milieu du terrain, rla Ethan. Il y a quelque chose qui ne tourne pas rond chez ce type, il nest pas normal. Fige sur ma chaise, je me concentrai sur mon espionnage. Mme si Frank et Ethan ne pouvaient pas tre au courant pour Lucius, a me drangeait que ces deux crtins discutent du fait quil tait diffrent. Je ne savais pas trop pour quoi deux abrutis ne pouvaient pas reprsenter une menace pour quelquun qui possdait la matrise et la force physique de Lucius mais jtais un peu nerveuse. Tu as juste les nerfs parce quil ta plaqu contre le mur devant tout le monde, fit remarquer Ethan. Ouais. Et sil avait failli ttrangler, toi

aussi tu serais en rogne. Je te le dis, poursuivit-il aprs une pause, il y a quelque chose de diffrent chez lui. Quand il ma attrap je ne sais pas je me suis senti bizarre. Quoi, a ta excit ? Plaisanta Ethan. Questce que tu veux dire par bizarre ? Je mattendais ce quun macho comme Dormand prenne trs mal la rflexion dEthan. Mais pour une fois, Frank semblait presque pensif. Ferme-la. Tu ne sais pas de quoi tu parles. Je devinai quils reposaient violemment les livres sur les tagres. Sortons de cette foutue bibliothque, assena Ethan. Je trouverai quelquun dautre pour rdiger nos dissert. Alors quils sloignaient, jentendis Dormand ajouter : Vladescu Un jour ce type aura ce quil mrite. Il y a un truc qui cloche chez lui. Et je trouverai ce que cest La voix de Dormand svanouit tandis quils sortaient de la bibliothque. Je regardai dans le vague, essayant de me convaincre que la sensation de malaise que javais ressentie tait tout fait injustifie. Mais pour une raison inconnue, je narrivais pas men persuader. Frank Dormand tait une brute aussi

inexorablement que Lucius tait un vampire. Daussi loin que je men souvienne, javais toujours t la cible des moqueries de Frank. Je savais quel point il pouvait sacharner sur quelquun, sans jamais lcher laffaire .,. Et que se passerait-il si Frank commenait fouiller dans la vie de Lucius ? Dans son pass ? Est-ce que Dormand pourrait dcouvrir quelque chose ? Non. Rien que lide tait ridicule. Frank Dormand ntait mme pas capable de trouver un livre sur la Socit des Nations dans la bibliothque dun lyce. Il ne dcouvrirait j, ti nais que Lucius tait un vampire. Il en tait des annes-lumire. Et mme sil le dcouvrait, quest-ce qui pourrait arriver nu pire ? Le comt de Lebanon ntait pas la Roumanie. Ctait un lieu civilis. Les gens ne se regroupaient pas en meute enrage pour empaler leurs voisins avec des pieux. Cen tait risible. Tout irait bien pour Lucius. Alors pourquoi ne me sentais-je pas mieux quand je fermai mes livres, abandonnant les maths et, par la mme occasion, tournant la page de la logique et de la raison ?

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Cher Vasile, Le mois de dcembre dans le comt de Lebanon, en Pennsylvanie, te retournerait le cerveau , pour utiliser cette expression que je considre comme ma prfre de toutes celles que jai apprises pendant mon sjour prolong ici. Est-ce une bonne chose davoir le cerveau retourn ? Ou une mauvaise ? Mme dans le contexte, jai du mal lexpliquer Mais je mamuse visualiser la scne. Un crne ouvert. Le cerveau lair et quon peut mettre lenvers Ce genre de chose. Pour poursuivre sur le sujet de la stimulation visuelle : le mois de dcembre est clbr de faon plutt conviviale ici aux tats-Unis. Mme oppressante, si je puis dire. Chaque centimtre est recouvert de guirlandes de lumires, les immeubles sont touffs de verdure et les habitants sont victimes dune folie trange qui les pousse riger des bonhommes de neige gonflables et surdimensionns devant leurs maisons. Cest assez hystrique et la rumeur des arbres ternellement verts nest pas une lgende, Vasile. Les gens en achtent vraiment, et en grand nombre. Ils sont en vente partout. Timagines-tu payer pour rapporter une portion de fort

salissante dans ton salon pour avoir le privilge de lorner de boules en verre et le contempler ? Pourquoi un arbre ? Si on ressent le besoin dtaler des boules de verre et je nen vois pas franchement lintrt , pourquoi pas juste utiliser une vitrine ? Ou une tagre ? Jai dpens tant dnergie dfendre les vampires contre des accusations sur leur irrationalit . Si javais connu plus loi cette omniprsence temporaire des ternellement verts lintrieur des maisons, jaurais pu dire ; Oui, peut-tre nuis je irrationnel. Mais au moins, je laisse les arbres l o ils sont censs tre. A lextrieur. Maintenant, dites-moi, entre vous et moi, qui est le plus sain desprit ? Mais assez parl des ftes de fin danne . (Metsmoi la tte sous leau jusqu ce que je me noie pour quenfin je nentende pas une autre srie de Jingle Bells !) Je tcris principalement pour tinformer que je nai pas grand-chose raconter. Je semble guri et jai appris matriser lart de dormir pendant les cours de sciences sociales . (Continuez vos discours incessants, Miss Campbell ! Jai djou votre tentative abominable dfaire passer la Premire Guerre mondiale pour lun des conflits les plus dramatiques que la Terre ait connu : du gaz moutarde ! Des tranches ! La destruction de pas moins de quatre empires !) Ah, oui. Peut-tre cela tintressera-t-il ou pas

de savoir que je me suis fait une amie. Une fille assez pernicieuse, Vasile. Je suis presque sr que le bon vieux Saint Nicolas la inscrite lencre rouge sur sa liste de vilaines personnes. (Cette rfrence se rvlera certainement trop obscure pour toi. Fais-moi juste confiance : cest une crature plutt fascinante.) Elle sappelle Faith Crosse. Comme le signifie son nom en anglais, elle est souvent fche , et est aussi infidle que lon peut limaginer. Tu sais que jadore lironie. Je crois que cest tout ce quil y a dire de ce ct de lAtlantique. Je te souhaiterais bien un Joyeux Nol , mais franchement, je sais pertinemment que sil y a bien une chose que tu dtesterais encore plus que ces ftes, ce serait cet tat de joyeuset . Ton neveu, Lucius PS. Rassure-toi, mme si je ne lai pas mentionn dans le corps de ma lettre, jai bien reu ta rponse tonitruante ma suggestion de librer Antanasia de ses responsabilits vampiriques. Jai aussi bien compris ta colre en raction ma dclaration lorsque tu as dit que je rongeais mon frein . A vrai dire, tu as t on ne peut plus clair lorsque tu as dit dans ta rponse que tu me ferais lcher les rnes sous tes coups de cravache . Limage questre est trs parlante. Tous ces points ont t pris en considration. Mais dois-je me plier tes directives

et continuer poursuivre Antanasia avec ardeur ? Cest difficile dire depuis la Roumanie, nest-ce pas ? La distance a tendance retourner le cerveau , non ?

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Jessica, cest toi ? demanda Lucius. Jentendis la porte de lappartement du garage se fermer, puis des pieds frapper pour se dbarrasser de la neige. H, fis-je en sortant de la kitchenette. Tu es dj l. Il balana son manteau sur le fauteuil en cuir. Et toi, tu es l tout court. Je croyais quon avait dfinitivement rcupr nos rsidences respectives. Oui. Je retournai dans la kitchenette pour surveiller mon eau qui chauffait. Quelle nulle. Jesprais vraiment avoir fini de prparer le dner son retour de lcole. Comment a se fait que tu sois rentr si tt ? le questionnaire-je. Lentranement de basket a t annul cause de la neige. Dans les Carpates, on appellerait a une fine couche de neige . Un dsagrment mineur . Ici, on dirait que cest la fin du monde. On sattendrait presque assister des pillages et

des meutes pour avoir la dernire tranche de pain de mie lpicerie. Comme si on ne pouvait pas se faire livrer une pizza Je rpte : Quest-ce que tu fais l ? Et cest quoi cette odeur ? Comme je sais que tu en as marre des plats vgtariens, je tai prpar du lapin. Je lavais vu dans ton conglateur lorsque je vivais ici. Tu as fait quoi ? Jai cuisin un lapin. En fait, il sagit de livre, me corrigea Lucius en me rejoignant dans la kitchenette. Et si tu ne sais pas comment a sappelle, comment pourrais-tu savoir comment le cuisiner ? Jai trouv ce livre de recettes sur tes tagres. Je lui montrai la page use et tache. Lucius lut en fronant les sourcils. Cuisiner la mode roumaine. Javais oubli que javais a. Notre cuisinier a envoy a pour tes parents, en pensant quils adapteraient leurs menus mes gots Ils ne pensaient certainement pas que je me retrouverais sous le toit de vgtariens qui ne daigneraient jamais assouvir une passion pour la chair, mme pour un prince roumain. Eh bien, il y a beaucoup de chair au menu de ce soir, affirmai-je. Je suis en train de prparer de la soupe dagneau aussi. Cette recette-

l. Je lui pris le livre des mains et louvris la page que javais marque. Lucius la passa en revue. Comment tes-tu dbrouille pour te procurer du levistan hach , ici, en Pennsylvanie ? Jai regard sur le site Recettes-detransylvannie com. On peut le remplacer par de lestragon. Ce doit tre lagneau, cette odeur, estima Lucius en retroussant les narines. Et elle risque de persister. Si tes parents apprennent que tu as cuisin de la viande, gare toi. H, jessaie dtre gentille, l. Lucius clata de rire. Oui. En me refilant une bonne trichinose. Les cuisiniers dbutants ne devraient pas toucher aux livres. Il souleva le couvercle de la marmite o mijotait le livre, puis me regarda en soulevant un sourcil. Tu as bien nettoy cette petite bte, nest-ce pas ? ajouta-t-il. Tu veux dire la laver dans lvier ? La vider ? Enlever les viscres ? Lucius empoigna une cumoire et remua le

contenu de la marmite. Bon, je pense quon a identifi la source de lodeur. Je dirais que a, cest la vsicule, annonat-il en pchant un truc dgoulinant. Dgotant petit organe. Ce nest pas la partie la plus savoureuse. Mme un chat qui meurt de faim ne la mangerait pas. Il vaut mieux tout jeter, bougonnai-je. Le dner ne se prsentait pas aussi bien que prvu. En fait, Jessica, mme si japprcie vraiment tes efforts Quelquun frappa la porte. Excuse-moi, dit Lucius en allant ouvrir. Je jetai un coup dil la marmite. Il y avait dautres trucs gluants qui flottaient alors que le livre se dcomposait. Beurk. Mais comment aurais-je pu savoir ? La porte grina en souvrant. Luc ! Hey ! Jeus limpression de recevoir un grand coup de poing dans le ventre. Je recouvris brusquement la marmite. Javais immdiatement reconnu cette voix faussement enthousiaste. Faith Crosse. Quest-ce quelle fichait ici ? Tu nas pas eu trop de problmes cause

de la neige ? Senquit Lucius. Je sentis une odeur de pizza en dpit de la puanteur ambiante. Faith se mit rire. Non, jai emprunt le Hummer de mon pre. Si javais un accident, ce nest pas moi qui serais la plus blesse. Quel altruisme Je me dirigeai vers lentre, mappuyai contre lencadrement de la porte, les bras croiss, et les regardai. Enfin un habitant du comt de Lebanon qui sait comment grer une malheureuse prcipitation deau gele, lana Lucius. Puis-je me permettre dajouter que tu es trs jolie, comme toujours. Bien que ce soit une vidence. Beurk. Javais envie de vomir, et pas cause de lodeur des viscres. Faith tenait la bote de pizza comme une serveuse, sa main libre tapotant le bras de Lucius. Oh, Lucius lu as toujours le mot quil faut. Et toi tu as apport exactement ce quil fallait, dit-il en la dbarrassant de la pizza. Voil un mets local que jai appris apprcier. En tout cas, a sent bien meilleur que ce qui est en train de cuire ici. Faith parcourut lappartement du regard et

finit par me remarquer. Oh, salut, lana-t-elle. Je disais justement quil y avait une drle dodeur. videmment, lchai-je. Lucius me frla pour poser la pizza dans la kitchenette. Comme jtais en train de te le dire, Jessica, le dner risque dtre compromis ce soir, vu que jai invit Faith pour tudier. tudier ? Javais limpression de me dcomposer encore plus que mon lapin. Oui, intervint Faith. Lucius ma demand dtre sa partenaire pour le cours de littrature anglaise. Partenaire ? Pour quoi faire ? Et sil avait besoin dun partenaire, pourquoi ne me lavait-il pas demand moi ? Je regardai Lucius, consciente que mes yeux rvlaient mon sentiment davoir t trahie. Je voulais quil le voie. Mais il mvitait. Oui, tu te souviens que jai propos de faire mon oral obligatoire sur Les Hauts de Hurlevent ? reprit-il. Eh bien, aprs avoir subi les prsentations abrutissantes et rarement difiantes de nos camarades de classe, jai pens quil serait intressant de rsumer le roman en une petite pice de thtre. En insistant sur les passages

dramatiques. Je ferai Catherine, lana Faith. Donc je suppose que tu seras Heathcliff ; dis-je Lucius, en masquant peine ma contrarit. Exactement. Jteignis le gaz. Avec un peu de chance, la puanteur que javais cause disparatrait dici dun an ou deux. Je pense que je vais vous laisser alors. Je ne voudrais pas vous dranger. Tu peux rester pour la pizza, proposa Lucius. Tu nas mme pas mang. Enfin, jespre que tu nas pas got au livre. Il ne doit pas avoir cuit assez longtemps pour tuer les parasites Tu fais cuire tes lvres ? sexclama Faith. Cest pour a quelles sont comme a, Jenn ? Je dvisageai Faith un long moment, en esprant trouver quelque chose rpliquer. Mais rien ne vint. Rien du tout. Je rentre la maison, dis-je pour essayer de partir avec un brin de dignit, sans pleurer. Cela avait vraiment mal tourn. Ctait un dsastre. Lucius avait d remarquer la dception et lhumiliation sur mon visage. Excuse-nous quelques minutes, Faith, dit-

il. Bien sr, Luc, rpondit-elle en se dirigeant vers le fond de la petite pice. Je vais jeter un il tes armes. Jadore cette dcoration diabolique. Lucius mattrapa par le bras et mamena vers la porte. Jessica, murmura-t-il, je suis dsol. Pourquoi ? Javais du mal ne pas lever la voix. Jtais vraiment au bord des larmes. Des larmes de jalousie. Des larmes dembarras. Jtais vraiment stupide. Javais essay de cuisiner un lapin pour lui, alors quil avait invit une fille. Et pas nimporte quelle fille. Faith Crosse. Ctait gentil de ta part dessayer davoir un geste agrable. Il y avait de la piti dans les yeux de Lucius tandis quil remettait une mche de mes cheveux derrire mon oreille, comme si jtais une petite fille blesse. Mais ce ntait peut-tre pas une bonne ide, poursuivit-il. Pas maintenant. Oui, confirmai-je en cartant sa main de mon visage. Ctait une erreur de ma part. Faith est une amie, expliqua-t-il calmement. Jai besoin davoir une amie. Quelquun qui me comprenne.

Cela me fit vraiment mal. Qui mieux que moi pouvait le comprendre ? Mais moi je te comprends. Non. Pas de la mme faon quelle , justifia-t-il en lanant un coup dil Faith qui avait dcroch une pe du mur et en touchait la pointe. Je ne peux pas texpliquer maintenant. Mais tu nas pas le faire. Sa voix se durcit, comme sa main sur mon bras. Jessica, tu as Jake. Tu as choisi Jake. Et tu as Melinda aussi. Est-ce que moi, je dois rester seul ? Non. Bien sr que non. Peu importe. Jtai mon bras brusquement, ouvris la porte et sortis de lappartement en courant, en oubliant de prendre ma veste. Alors que je dvalais les marches, des larmes se mirent couler, et jentendis Lucius sortir sur le palier. Jessica, sil te plat Je lignorai et poursuivis mon chemin. Il ne mappela pas une seconde fois. Avant mme que jaie atteint le bas de lescalier, il avait referm la porte de lappartement.

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Je faisais ce rve toutes les nuits depuis ma plus tendre enfance. A chaque fois, jtais sous le choc et restais perdue dans mes penses mme aprs mtre rveille. Je me retrouvais alors toujours prise de sueurs froides et recroqueville sous mes draps. Je me dbarrassais de ce rve en pensant des choses relles. La racine carre dun nombre positif est un nombre rel qui peut tre dtermin en appliquant la formule de Newton Voil comment je men sortais. En me cramponnant la ralit. Au concret. Mais cette nuit du mois de dcembre, le rve, plus net que jamais, ne serait pas dlog, Antanasia Antanasia Elle mappelait. Dabord comme si elle chantait une berceuse, une douce comptine. Il faisait sombre et jtais entoure de montagnes enneiges, escarpes, denteles et inconnues. Les pics rocheux noirs qui traversaient les congres taient semblables des dents aiguises. Comme des crocs. La neige tombait encore plus fort, plus lourde, la rendant presque menaante. Comme si la tempte tait anime par

lenvie de tuer. Antanasia ! Elle mappelait toujours trois fois, et la dernire fois tait toujours diffrente des deux autres. Comme un hurlement. Le son de quelque chose qui tombe dune falaise. Puis le silence. Je nentendais plus que le sifflement du vent et de la neige tourbillonnante, fouettant les pics rocheux, qui sloignaient de plus en plus Mes yeux souvrirent tout coup. Je restai allonge dans mon lit quelques minutes, autorisant cette fois le rve envahir mon esprit. Pour quil sy installe et devienne familier. Petit petit, je lacceptais. Puis je me dbarrassai des couvertures, posai mes pieds sur le parquet froid, et avanai jusqu ma commode pour ouvrir le tiroir en vitant de le faire grincer. En cherchant ttons, je reconnus une pile de tee-shirts que je ne portais plus, et trouvai finalement ce que je cherchais. Le livre que Lucius mavait offert. Je le sortis du tiroir et minstallai devant mon bureau o jallumai la lampe. Je lus le titre dsormais familier. Je feuilletai les pages dun geste tonnamment assur, la recherche de lenveloppe cireuse qui devait toujours tre glisse vers la fin, une quarantaine

de pages du signet en argent de Lucius. Je la trouvai et la sortis soigneusement elle paraissait trop dlicate, ou peut-tre trop prcieuse, pour tre manipule. Jattrapai son contenu du bout des doigts. La photo. Je retins mon souffle en dvisageant cette femme vtue dune robe en soie pourpre qui posait crmonieusement, dans une posture majestueuse, bien droite, les paules en arrire. Sa chevelure noire boucle tait remonte sur sa tte et encercle dun diadme en argent. Son nez tait un peu aplati, et sa bouche un brin trop large pour convenir aux critres de beaut. Lesquisse dun sourire se devinait aux coins de ses lvres, comme si quelquun lui avait racont une blague laquelle elle voulait rire, mais quon lui avait conseill de rester srieuse. Pour ressembler une reine. Une petite pierre sombre semblait flotter juste entre son sternum et son cou, la chane tant trop fine pour tre visible sur la photo. Ma mre. Jobservai de plus prs. Ses yeux ses yeux taient dfinitivement les miens. Tout comme son nez. Et cette bouche amuse. Je reconnaissais chaque dtail du visage de Mihaela Dragomir, comme si je les avais vus

quelques minutes plus tt peut-tre parce que ctait le cas. Je les avais vus dans le miroir. Pourtant, la femme de la photo tait diffrente de moi. Elle avait quelque chose qui la distinguait des beauts habituelles. Elle avait une prsence. Les paroles de Lucius, remontant plusieurs semaines, me revinrent lesprit : Ah, les Amricaines Pourquoi voulez-vous toutes tre quasiment invisibles ? Pourquoi ne pas avoir une vraie prsence physique ? Mme sur une vieille photo, ma mre avait cette qualit. De la prsence. Du charisme. Mihaela Dragomir tait captivante. Le genre de femme qui attire tous les regards lorsquelle entre dans une pice. Je retournai la photo pour voir sil y avait une date, mais rien ntait crit. Alors je regardai de nouveau ma mre, jtudiai son visage pendant de longues minutes, sa voix rsonnant dans ma tte. Je savourais la berceuse de ma mre biologique depuis longtemps silencieuse et me forais supporter le cri de sa perte. Encore et encore. Criait-elle parce quelle perdait sa propre vie ? Ou parce quelle me perdait, moi ? Parce que nous serions jamais spares ? Lorsque je sentis le poids de notre pass commun devenu trop lourd pour le supporter, je

glissai nouveau la photo dans lenveloppe. Quelque chose men empcha. Je posai dlicatement la photo sur mon bureau, mis lenveloppe lenvers et la secouai doucement. Un petit bout de papier presque transparent tomba dans ma main. Je reconnus la mme criture que javais dchiffre sur le tableau pendant le cours de Mme Wilhelm en septembre. La mme criture quil y avait sur la premire page de mon manuel de vampire. Nest-elle pas belle, Antanasia ? Nest-elle pas forte ? Nest-elle pas royale ? Nest-elle pas TOI ? Jteignis soudain la lampe et retournai dans mon lit, ne sachant si javais envie de me rjouir, de pleurer, ou les deux. Nest-elle pas TOI ?

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Le jour de leur grande prsentation, Lucius et Faith arrivrent en retard au cours de littrature anglaise. Ils firent leur entre cinq minutes aprs que la cloche eut sonn, afin de faire plus forte impression en apparaissant en costume. En tout cas, ctait le cas de Faith, qui portait une robe dcolore aux allures victoriennes qui serrait sa taille et remontait tellement ses seins que Frank Dormand, devant moi, faillit tomber de sa chaise lorsquelle entra dans la classe. Lucius, pour son rle de Heathcliff avait simplement ressorti la cape en velours et le pantalon noirs quil portait tous les jours jusqu environ un mois auparavant. Oh, bont divin ! furent les seuls mots que Mme Wilhelm trouva dire en les voyants. Je la souponnais de sinquiter surtout des seins de Faith qui taient exposs la vue de tous, et qui risquaient denfreindre le code vestimentaire du lyce. Lucius prit le commandement des oprations, se positionnant au milieu de lestrade pour prsenter leur petite pice avec plus daplomb que

Mme Wilhelm nen avait jamais montr. Heathcliff est une crature sauvage, un homme condamn, nous rappela Lucius. Catherine est condamne, elle aussi. Condamne aimer Heathcliff qui doit la dtruire, elle et sa progniture. Il est dans sa nature dobtenir ce quil veut. Et ce quil dsire, cest avant tout la vengeance. Catherine, elle, est une femme sauvage et admirable. Leur amour est un amour sans piti, cruel, violent et funeste. Oh, bont divine, rpta une Mme Wilhelm apparemment sous le choc, assise dans le coin au fond de la classe. Cette fois, je crois quelle se pmait dadmiration devant Lucius. Jaime tellement cette histoire, ajouta Lucius en apart. Elle a une telle rsonance. Jtais si contrarie que je triturais mon stylo. Un amour sans piti, cruel et funeste. tait-ce ce quil voulait ? tait-ce ce quil avait toujours attendu de moi ? Sattendait-il ce genre damour de ma part ? Je lanai un regard Jake, qui haussa les paules et leva les yeux au ciel comme si tout ce mange tait un peu exagr. Je lui adressai un faible sourire. Pourquoi, pourquoi navais-je pas plus de sentiments pour Jake ? Il tait beau,

populaire, et on ne trouvait pas une particule de danger ou de cruaut sous cette montagne de muscles. Pourquoi ne pouvais-je mempcher dtre attire par Lucius ? Un type qui ne pouvait rien mapporter de bon ? Un type arrogant, nigmatique, et surtout, un VAMPIRE potentiellement dangereux ? Jake Jake, lui, tait un choix sens. Pourtant, je me retournai, impatiente de regarder Lucius. Il tait face Faith et le spectacle avait commenc. Ils staient dbrouills pour condenser la premire moiti du livre en rcuprant seulement quelques citations par-ci par-l, en rajoutant quelques trucs, et en les rassemblant pour former une pice intense de vingt-cinq minutes qui emmenait Heathcliff et Catherine de leur enfance joyeuse et nonchalante dans les landes jusquau moment o Catherine se dbarrassait ngligemment de Heathcliff pour ce jeter dans les bras du doux et fade M. Linton. En tout cas, ctait ce que jen avais retenu. Je ne parvenais pas me concentrer sur autre chose que leurs gestes, la fois tendres et brusques. La faon dont Lucius saisissait son poignet, pour attirer sa main jusqu son cur. La faon dont Faith le regardait en se dtachant de lui. La passion

semblait relle. Mon stylo-bille finit par se casser sous la pression de mes doigts. Lencre se rpandit sur ma main et gicla sur ma joue. Non, Lucius. Non Personne ne me remarqua. Toute la classe tait ensorcele alors que Faith, ses yeux bleus mls aux yeux noirs de Lucius, murmurait dune voix pleine dardeur une ardeur que je craignais authentique - De quoi que soient faites nos mes, la tienne et la mienne sont pareilles . Ils restrent ainsi, figs, face face, jusqu ce que quelquun ralise quil tait temps dapplaudir. Et ils applaudirent. Mindy se mit genoux sur sa chaise et glissa deux doigts dans sa bouche pour siffler- je ne savais mme pas quelle savait faire a. Comme si ce sifflement les avait ramens la ralit, Lucius et Faith sortirent de leurs rles en souriant, se serrrent la main et sinclinrent devant leur public. Je ne sais pas comment, mais les seins de Faith restrent en place, mme si, voir la faon dont Frank Dormand fit craquer son cou, il avait d avoir une trs jolie vue. Je devais ladmettre : ctait la meilleure reprsentation que javais eu loccasion de voir. Probablement la meilleure reprsentation faite dans lenceinte du lyce Woodrow Wilson.

Mais jen mprisais chaque instant. Lucius tait mon fianc. Ctait moi qui aurais d tre ses cts sur lestrade. On mavait vol quelque chose. Et pas seulement quelques secondes de gloire devant toute la classe. ce moment-l, je sus que javais gche ma chance davoir la gloire de toute une vie au ct de lhomme le plus fascinant, exasprant, charismatique et terrifiant que javais jamais rencontr. Une partie de moi savait que jaurais d me sentir soulage. tre dbarrasse de Lucius Vladescu tait tout ce que je dsirais depuis des mois. Et pourtant, je me sentais vide, vaincue, et je dsesprais de trouv un moyen de rcuprer. Puis je me souvins du pacte. Lucius ne dshonorerait jamais le pacte. Nest-ce pas ? Alors que les applaudissements cessaient, Faith sauta dans lestrade pour aller sasseoir sa place, suivie par Lucius qui ne sembla mme pas me remarquer en passant cot de moi. Jeus alors comme un clair de lucidit. Voulais-je vraiment de lui sil mtait li uniquement par obligation ? Quelle sorte de victoire cela reprsenterait-il ? Je me retournai pour regarder Lucius, mais il tait pench vers Faith et lui chuchotait quelque chose loreille.

Un amour sans piti, cruel, violent, funeste tait-ce ce quil dsirait ? tait-ce vraiment Faith quil voulait ? Si ctait le cas, avais-je ne serait-ce quune chance ? tais-je mme en position desprer avoir une chance ?

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Je tapporte ton linge ! criai-je en donnant un coup de pied dans la porte de lappartement de Lucius. Ah, merci Jessica, dit-il dun air surpris en me dbarrassant du panier dbordant de vtements en boule. Cest quoi, a ? Maman a dit que tu pouvais commencer plier tes vtements toi-mme. Mais La belle vie, cest termin, Lucius. Je ntais pas revenue ici depuis le soir de la tentative rate de dner roumain une semaine auparavant. Dailleurs, il restait encore une lgre odeur dsagrable dans lair. Lucius vida le panier linge sur son lit et fit un pas en arrire pour valuer ltendue du travail. Je suppose quil est trop tard pour engager une lavandire Oh, je ten prie. Arrte tes caprices. Je fais a deux fois par semaine. Et puis je doute quil y ait beaucoup de lavandires dans le coin. a, cest le problme de votre pays, pas le

mien. Il attrapa une chaussette comme sil nen avait jamais vu auparavant. Je ne sais mme pas par o commencer. Je lui arrachai la chaussette des mains. Tu dis tre capable de diriger une nation de vampires, et tu ne sais mme pas rassembler une paire de chaussette ? chacun ses talents. Par bonheur, mes talents correspondent ceux requis pour tre un dirigeant. Ils ne se limitent pas de simples tches mnagres . Un sourire mchappa. Comment pouvait-on tre aussi arrogant ? Je vais taider pour cette fois. Merci, Jessica, dit Lucius en sasseyant dans son fauteuil en cuir. Jai dit que jallais taider , pas que jallais le faire ta place. Mais au lieu de se relever, Lucius saffala dans son fauteuil et mit ses mains derrire la tte, avec un petit sourire en coin, Je pense quune dmonstration me sera plus utile. Idiot, lanai-je en balanant la chaussette sur la pile et en tirant Lucius par le bras pour essayer de le mettre debout.

videmment, il tait bien trop fort pour moi et, lorsquil mattira vers lui, je me retrouvai sur ses genoux. Nous clatmes de rire. Puis nos regards se croisrent pour la premire fois depuis cette horrible soire o javais essay de cuisiner un livre. L, nous ne plaisantions plus du tout. Jessica, dit-il doucement en saisissant mon poignet. Oui, Lucius ? Mon cur commena semballer lorsque je mappuyai un peu plus contre lui. Peut-tre navais-je pas t double par Faith Il y avait dans ses yeux le mme clat que celui que javais vu le soir dHalloween, mais sans la colre ni la frustration. la place, je dcelais un dsir bien plus doux. Un dsir moins effrayant mais tout aussi intimidant. Pourtant, je ne mloignai pas de lui. Je savais cette fois que je ne voulais pas mloigner. Je pourrais supporter ce qui se passerait. Je voulais que cela se passe. Relchant mon poignet, Lucius tira dlicatement une de mes boucles de cheveux et la relcha. Tu as chang de coiffure. Tu as fini par accepter tes jolies boucles. a te plat ?

Tu le sais trs bien , susurra-t-il en enroulant une autre boucle autour de son doigt. a cest vraiment toi. En bougeant lgrement, ma main se posa sur son biceps contract. Je passai mes doigts sur la cicatrice qui barrait son bras. Ma confiance sbranla un instant. Honneur. Discipline. Force. Il a t lev diffremment de toi, Jessica Les Vladescu sont impitoyables Comment comment tes-tu fait a ? demandai-je. Son regard changea et la lueur dans ses yeux noirs sassombrit. Ctait un accident. Une histoire sans intrt. Il mentait. Je continuai caresser la cicatrice. Je narrivais pas imaginer ce qui pouvait dchirer la chair de cette faon jusqu ce que je pense aux armes accroches au mur. Mais qui aurait pu lui faire a ? A lui ? Ou qui que ce soit dailleurs ? Tu peux me raconter ce qui sest passe, lencourageai-je. Je te comprends Ou je peux essayer de te comprendre Pourquoi veux-tu faire ressortir cet aspect de sa personne, Jess ? Pourquoi ne peux-tu pas laisser a de ct ? Parce que je voulais en savoir plus sur

lui. Voil pourquoi. Je voulais connatre la vrit propos de Lucius. Son histoire. Son pass. Ses dsirs. Jessica, grogna-t-il en mattrapant par la taille. Si on pouvait viter de parler, l maintenant. Si nous pouvions seulement tre. Non. Quoi quil arrive cela doit se passer selon mes conditions. Je lai vu avec Faith. Je ne suis pas dupe. Je ne cderai pas son charme ou son exprience Pas si ce quil veut vraiment est quelquun dautre ou quelque chose que je i te pourrai jamais lui donner Je fis passer mon doigt sur lautre cicatrice quil avait sur la joue. Mais il saisit ma main et la repoussa doucement. Jessica Est-ce vraiment ce que tu veux ? Il serra ma main et lapprocha de sa bouche. Ses lvres effleurrent ma paume. De quoi parles-tu, Jessica ? De ce que tu as dit en classe ? Il semblait perplexe. En classe ? Un amour cruel, violent et funeste ? Estce ce que tu veux vraiment ? En disant cela, javais coup le cordon qui nous liait lun lautre. Lucius ne lcha pas ma main mais se redressa, me mit sur mes pieds et me

repoussa dlicatement mais avec fermet, avant de se lever lui aussi. Lucius ? Il me sourit, amrement, comme sil navait pas ressenti ce que nous venions de partager. Il se pencha sur le lit pour attraper un boxer. On sgare, on perd notre temps, et le linge attend sur le lit, dit-il avec son ton moqueur habituel. cette allure, les plis vont rester. Et un Vladescu peut peut-tre plier le linge sous la contrainte, mais certainement pas faire du repassage. Je nen avais pas envie mais je devais savoir. Lucius ? Quest-ce quil y a exactement entre toi et Faith. Il secouait son caleon en vitant soigneusement mon regard. Faith ? Je massis sur le bord du lit. Oui. Faith. Elle mattire. Pourquoi ? Quest-ce que tu aimes chez elle ? Comme si je ne le savais pas. Lucius Vladescu pouvait dire ce quil voulait sur les formes gnreuses, les boucle, naturelles ou limportance davoir du charisme, il tait exactement comme tous les autres hommes tous

les autres garons. Il craquait pour les pom-pom girls blondes qui font du 34, ont le ventre plat, des petits seins qui pointent, et des fesses osseuses qui jouent cache-cache sous des jupes ultra-courtes. Oh, Jessica, rpondit Lucius exaspr. Je tai demand pendant des mois comment tu pouvais prfrer un paysan, et tu ne mas jamais fourni de rponse satisfaisante. Peut-tre que ces choses ne peuvent pas tre expliques avec des mots simples, finalement. Alors tu aimes vraiment Faith ? Je lapprcie. Cet aveu me fit leffet dun coup de poing dans lestomac, mme si je connaissais la rponse lavance. Cela fait-il une diffrence ? Lucius soupira et sassit ct de moi sur le lit, les yeux rivs sur le mur. Peut-tre bien, Jessica. Est-ce vraiment important dornavant ? Quest-ce que a veut dire ? Pourquoi narrtes-tu pas dutiliser des expressions comme dornavant ? Comme si le pacte tait rompu ? Et que fais-tu de la guerre ? Tu ne crois mme pas en ce pacte ou en cette guerre. Maintenant, si, insistai-je.

Lucius ignora cette rvlation, alors que je pensais que ctait tout ce quil voulait entendre sortir de ma bouche. Un lger sourire traversa son visage. Il y aura bientt le bal de Nol. Jai limpression que cest un vnement que tout le monde attend avec impatience. Le Trapu revtira sa plus belle combinaison et ty accompagnera, non ? A propos de Jake Que vais-je faire avec Jake ? Depuis ce jour au gymnase o lavais avou mes doutes propos de notre relation Mindy, je mloignais de lui. Et lorsque je mtais dtourne de Jake sans aucune retenue pour regarder Lucius jouer sa pice pendant le cours de littrature anglaise, javais compris que je tournais le dos un type bien un type qui maimait vraiment. Quelquun de doux qui ne buvait pas de sang et narborait pas deffrayantes cicatrices. Et pourtant, je lavais fait. Je ne sais pas si Jake et moi allons continuer, avouai-je. Disons que nous sommes en train de nous loigner. Lucius haussa les paules avant de se lever pour se remettre plier son linge. Faites ce qui vous rend heureux tous les deux, Jessica. Fais ce qui te semble bien pour toi.

Et je suppose que tu feras ce qui te semble bien pour toi , cest a ? ronchonnai-je. Cest lAmrique, comme on me le rappelle constamment en cours de sociologie. Nous avons le choix pour tout ici. Pepsi ou Coca ? McDonald ou Burger King ? Lancien petit ami ou le nouveau ? Ouais, et Ethan, au fait ? Faith et lui sortent ensemble depuis des lustres. Je viens de te le dire, Jessica. Nous avons tous le choix. Faith aussi. Ethan na aucun droit sur elle. Je nai pas vu dalliance son doigt. videmment que Faith avait le choix. Et elle avait dj choisi Lucius, Je le savais depuis longtemps. Je lavais remarqu au gymnase, puis pendant le cours de littrature. Mince, je lavais mme vu au concours de la foire, lorsquelle avait inconsciemment attrap mon bras en regardant Lucius faire le parcours dobstacles sur sa jument venue de lenfer. Je navais tout simplement pas voulu ladmettre. Tout stait droul sous mes yeux, et je mtais efforce de ne rien voir. Lucius me souriait, mme sil y avait un peu de tristesse dans ses yeux. Tu as de la chance, Jessica. Tu nes pas ligote la tradition, tu nas pas porter le poids de ton pass. Tu es libre ici. Non seulement de choisir ta marque de soda, mais aussi de choisir ton

destin. Cest un sentiment plutt enivrant, non ? Je ralisai que jtais tellement habitue avoir le choix que je ne trouvais pas cela aussi enivrant que Lucius. En fait, ce moment prcis, jaurais vraiment aim tre un peu plus ligote mon pass. Pourtant, en mme temps, la colre montait en moi. La colre contre Lucius. Si tu craques vraiment pour Faith, alors ctait quoi a ? mcriai-je en dsignant le fauteuil en cuir. Ce fauteuil o nous nous tions retrouvs lun contre lautre quelques minutes plus tt. Jaurais pu parier que Lucius tait sur le point de membrasser, Tous les deux dans ce fauteuil ? Tes bras autour de moi ? Ctait quoi a, Lucius ? repris-je, nerve. Lucius lcha le tee-shirt quil tait en train de plier, et resta les bras ballants. a, Jessica, dit-il dun air triste, a a failli tre une erreur. Une erreur ? Venait-il de dire une erreur ? Je me levai comme une furie, et, du haut de mon mtre soixante-deux, je me sentis envahie par une force que je navais jamais ressentie, emporte par une colre dont je ne me savais pas capable. Je levai alors ma main et giflai Lucius si fort que sa

tte sembla se dporter sur le ct. Il se frottait toujours la joue lorsque je claquai la porte en partant. Imbcile de suceur de sang roumain. Il avait de la chance que je ne lui laisse pas une nouvelle cicatrice sur son visage princier. Sil se frottait de nouveau Jessica Packwood Antanasia Dragomir , il pouvait tre certain de recevoir une punition royale.

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CONCENTRE-TOI, JESS, CONCENTRETOI, mintimai-je. Mais plus jessayais de me concentrer, plus ma concentration schappait. Ctait comme si je tentais dattraper des bulles de savon qui flottaient dans les airs. Des bulles pleines de nombres incomprhensibles et de formules mathmatiques. Des signes plus et moins et des symboles de racines carres tourbillonnaient autour de ma tte. Et clataient tous au moment o je voulais les attraper. Puis ils disparaissaient. Mme en ayant rat de nombreuses sessions de prparation, je me retrouvais la dernire preuve de qualification rgionale pour les Olympiades de Mathmatiques, laquelle participaient les meilleurs lves du comt. Pas de stylo. Pas de papier. Mme pas le droit de relire les questions. Juste un arbitre qui lisait les problmes voix haute devant dix concurrents qui se concentraient pour tre les premiers rpondre. Javais tellement envie de gagner. Ctait un terrain sur lequel je pouvais briller. Je navais pas

tre belle, blonde ou riche, comme Faith Allez, Jess. Tu peux atteindre les rencontres nationales si tu te ressaisis. En jetant un coup dil la modeste foule aligne contre les murs de la caftria, je vis M. Jaegerman, qui transpirait grosses gouttes dans son costume en polyester du jour dune couleur taupe hideuse. Il me fit un signe dencouragement. Mike Danneker tait sur la touche, lui aussi. Il avait t mis K.O. au round prcdent, quand il avait t inexplicablement pris de panique devant quelques simples polynmes. Mike mit ses mains autour de sa bouche pour me souffler un vite de tout gcher qui navait rien pour minspirer confiance. Larbitre rassembla ses fiches. Question numro deux. Une banquire distraite intervertit les dollars et les cents en convertissant en liquide le chque de Mme Jones. Elle lui donne des dollars au lieu des cents et des cents au lieu des dollars. Aprs avoir pay un caf cinquante cents, Mme Jones ralise quelle possde exactement trois fois plus dargent que la somme de dpart indique par le chque. Quel tait le vritable montant du chque ? Je pouvais le faire. Une quation diophantienne. Voil ce que ctait. Alors pourquoi

mon cerveau refusait-il de fonctionner ? Javais beau rflchir, plus je me concentrais, plus le langage des quations me semblait tranger. Ctait comme si une partie de mon esprit se refermait sur lui-mme. Se laissait mourir. Cela avait commenc quelques semaines plus tt, lorsque je mtais loigne de Jake pour essayer de me rapprocher de Lucius. Javais quitt lhumanit pour un monde o le sang avait un parfum dlicieux. Je ne parvenais plus me concentrer. Lalgbre avait peu peu perdu de son attrait. Et alors que je me trouvais dans une pice remplie de matheux surentrans, o jaurais pu tre la meilleure, tout ce quoi je pensais se limitait : Dollars ? Cents ? Je boirais bien un caf O est-ce quon pouvait prendre un caf pour cinquante cents ? Mais je ne voulais pas de caf. Je voulais aller aux rencontres nationales. Rflchis, Jessica. Mais rien ne venait. Peut-tre quun caf maiderait Non ! Je ne ralisai que javais hurl que lorsque toutes les ttes se tournrent vers moi. Je me mis transpirer comme laurait fait M. Jaegerman un jour du mois de juin, pris par lexcitation dun problme impliquant un mur et langle des rayons du soleil. Humilie. Jtais

humilie. Dsole, balbutiai-je. Mes concurrents, mes coquipiers, les spectateurs tous avaient encore leur regard braqu sur moi lorsque je dcidai de sortir de la caftria avec ce que jesprais tre un brin de dignit. Une fois dans le couloir, je mappuyai contre le mur froid. Quarrivait-il lhmisphre gauche de mon cerveau ? Cette partie cense contrler lanalyse et lobjectivit semblait engourdie. Comme si javais des fourmis. Comme sil stait fait engloutir par lhmisphre droit, celui du hasard, de lintuition et de lirrationnel. Je me massai les tempes du bout des doigts pour essayer de soulager un mal que je savais ne pas vraiment tre physique. Jessica, a va ? M. Jaegerman apparut mes cts, un peu essouffl, tapotant son front avec un mouchoir. Je savais ce quil pensait. Son cheval de course venait de se casser une patte dans la dernire ligne droite. Il avait investi quatre annes en moi, et voil que je finissais boiteuse. Les maths me semblent difficiles depuis quelque temps, expliquai-je comme pour me justifier, en fixant M. Jaegerman avec un air

dsespr. Je ne sais pas ce qui marrive. Je narrive pas me concentrer. Est-ce que est-ce que tout va bien la maison ? risqua M. Jaegerman. Il faisait visiblement de gros efforts pour crer un vritable lien entre nous et pas seulement une chane de nombres. Des perles de sueur apparaissaient au-dessus de ses lvres et coulaient aux coins de sa bouche. Il utilisa sa cravate pour sessuyer le menton. Ce nest pas un problme avec un garon ? finit-il par bafouiller. Il semblait au bord dune crise de spasmes. Comme sil stait aventur trop profondment dans une grotte avant de raliser quil ny avait pas assez doxygne. Si je mtais effectivement confie lui, il serait trs certainement tomb dans les pommes, l, au beau milieu du couloir. Je devais le sauver, lui permettre de respirer. Non, ce nest pas un problme avec un garon, mentis-je pour viter une crise cardiaque M. Jaegerman. Oh, merci mon Dieu ! scria-t-il, la main sur le cur, avant de raliser ce quil venait de dire. Enfin bien sr, si a avait t le cas, tu aurais pu men parler

Ne vous inquitez pas. Ce nest rien de ce genre. Mais ctait bien quelque chose de ce genre . En fait, ctait exactement cela. Sauf que Lucius ntait pas vraiment un garon. Ctait un homme. Et je voulais le rcuprer. Je men tais rendu compte trop tard. Et je savais que ctait sans espoir. Lui, ctait Faith quil voulait. Je ferai mieux la prochaine fois, monsieur Jaegerman, promis-je. Je me replongerai dans les bouquins ds demain. Et je resterai concentre. Tu es une gentille fille, Jess, dit M. Jaegerman en sapprochant pour poser sa main sur mon paule, ce quil renona faire aprs un moment dhsitation. Retournons-y, proposai-je courageusement. Je pourrai au moins couter sur le banc de touche, et essayer de trouver les solutions aux problmes pour le plaisir. Oui, confirma M. Jaegerman, clairement soulag que notre moment dintimit soit termin. Cest une excellente ide. Je suivis mon entraneur vers la caftria. Mais pour tre honnte, rsoudre des problmes ne me fit pas du tout plaisir. Cela me parut tre lactivit la moins rjouissante que je pouvais imaginer.

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Cher Vasile, Savais-tu quici, aux tats-Unis, on a tellement de choix faire que les individus les plus faibles desprit se retrouvent dbords et doivent aller consulter un psychologue (je sais cest risible !), juste parce quils sont incapables de trouver la bonne voie parmi ces options apparemment infinies pour chaque petit geste de la vie quotidienne ? Ici, mme commander une pizza (jai enfin trouv quelque chose de comestible) requiert que lon prenne plusieurs dcidions. Grande ? Trs grande ? Boulettes de viande ou pepperoni ? Lgumes ? Supplment de fromage ? Moins de fromage ? Fromage cach comme une surprise filamenteuse dans la crote ? moins que lon change davis et se rabatte sur une pizza lamricaine ? Ou une Sicilienne peut-tre ? Je tassure, Vasile, tlphoner pour se faire livrer (jai dailleurs dcouvert que je dirigeais toute une arme virtuelle de serviteurs, qui quadrillent la ville bord de Ford Escort cabosses) demande quon fasse preuve dautant de stratgie quun gnral qui sapprte mener une bataille o du vrai sang (et pas juste de la sauce

tomate) sera vers. Dailleurs, je suis dsol dapprendre que les Dragomir sont las dattendre le retour de leur princesse ainsi que lapplication du pacte. Ils ont toujours t impulsifs et impatients, ne trouves-tu pas ? Maccuser de ne pas faire de mon mieux pour accomplir mon devoir et essayer ainsi de mettre la tte dun Vladescu prix Ce genre de comportement pourrait prcipiter un vilain accrochage, Vasile. Et je trouve cette perspective trs ennuyeuse. Devons-nous, nous, vampires, avoir toujours recours aussi vite la violence ? Ne pouvons-nous pas nous asseoir autour dune bonne mousse pour se rafrachir, comme ma tlvision et mes camarades de classe me le conseillent si vivement ? (Tu serais stupfait de voir les efforts que dploient les jeunes Amricains pour avaler une quantit effarante de bire, consommation qui est pourtant prohibe jusqu lge de vingt et un ans. Cest tonnant, Vasile. Et tout cela pour un peu de houblon ferment. Cest croire quil sagit de sang.) Mais revenons la petite monte des tensions entre les Dragomir et les Vladescu. Je ten prie, demande aux deux camps de se montrer patients, en leur rappelant que nous sommes des vampires. Pourquoi tre press lorsque lon a toute lternit devant nous ? Et puisque lon parle de ces imptueux Dragomir et de violence Notre future princesse ma donn une gifle

impressionnante lautre jour. Je dois avouer que jai t pat par la force de cette claque. Quelle puissance. Quelle svrit. Et lclat dans ses yeux tait tout fait royal. Quant la cause de ce soufflet de la part dAntanasia Peut-tre vaut-il mieux la rserver une prochaine missive. En attendant, puis-je te demander de menvoyer, en toute hte, quelques-unes de mes tenues habilles ? Disons, par exemple, le costume Brioni que jai achet Milan. Et ajoute aussi un jeu de boutons de manchette discrets. Je te fais confiance. Garde lesprit que la plupart des autres participants cette fte porteront trs certainement un smoking de location . (Savais-tu q on pouvait louer des vtements, Vasile ? Cela ne te parat-il pas un peu dgotant ? Enfiler un pantalon qui a dj t port par une multitude de prdcesseurs de pedigree douteux et dhygine incertaine ? Mais cest pourtant le cas.) Le fait est que je dsire, videmment, me prsenter de manire honorer ma position sans pour autant clipser les autres outre mesure. Faire de la surenchre vestimentaire de faon dlibre est tellement grossier, tu ne trouves pas ? Je te remercie lavance pour ton aide, Ton neveu, Lucius PS. Et aprs tout, peu importe ! Pourquoi ne pas adopter la tradition amricaine des vux ? Joyeux

Nol , oncle Vasile. Et Bonne anne . PPS. Tu te rends compte : consulter un psychologue !

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Jessica, tlphone pour toi, lana papa en passant la tte par ta porte de ma chambre. Cest Jake. Je ne lai mme pas entendu sonner, mtonnai-je avant dattraper le tlphone sans fil et de masseoir. Avant quon vienne me dranger, je fixais le plafond, allonge sur mon lit, rflchissant comme souvent aux vampires infidles et au fait que mon cerveau semblait se dsintgrer. Jesprais sans trop y croire que ma vie redeviendrait normale. Salut, Jake, lanai-je dans le combin avec moins denthousiasme que jaurais d en avoir. Quoi de neuf ? Je devrais rompre avec Jake. Je le savais, et pourtant je ne lavais pas encore fait. Pourquoi ? Quest-ce que jattends ? Salut, Jess. Je tappelais juste en fait, je me demandais si ctait toujours bon pour le bal de Nol. Je ne tai pas beaucoup vue ces derniers temps au lyce Oui, je sais. Jai t assez occupe. Je me

disais quon pourrait peut-tre se retrouver tous les deux pour discuter lextrieur, jentendis un cri aigu, suivi dun clat de rire. Jcartai le rideau. Lucius et Faith taient dans la cour, et faisaient une bataille de boules de neige. Lucius entrana Faith sur un gros tas de neige et lui en balana sur son bonnet de laine rose. Oh, Lucius ! cria-t-elle en le repoussant. Tu nes quun imbcile ! Oui, Lucius tu es vraiment un imbcile. Jess Tu es toujours l ? Oh, pardon, Jake, mexcusai-je en refermant le rideau. Je suis l. Je te demandais pour le bal parce que je dois louer un smoking lextrieur, des petits cris encore plus jubilatoires, plus nervants. Jespre vraiment que tu as toujours envie dy aller avec moi, Jess, ajouta Jake, pas trs sr de lui. Quel garon gentil. Vraiment gentil Sous ma fentre, Faith hurla : Ne me touche pas ! Mais cela sonnait faux : elle semblait dsirer le contraire. Je mefforai de rester concentre. tais-je

vraiment certaine de vouloir rompre avec lui ? Allais-je marrter de vivre juste parce que je mtais faite jeter par un tudiant tranger despote qui avait essay de me sduire dans son appartement pour finalement admettre que cela aurait t une erreur ? Allais-je gcher toute mon anne de terminale en restant dans mon lit et en me morfondant sur le fait que jtais un vampire ? Mince alors ! Non. Je ne gcherais pas ma vie. Bien sr que je veux y aller avec toi, Jake, finis-je par dire en mefforant de paratre plus joyeuse que je ne ltais. Je suis impatiente dy tre. Le soulagement transpera dans sa voix. Super, Jess. Alors jirai chercher mon smoking demain. Si tu es sre Faith Crosse ne sarrtera-t-elle donc jamais de brailler dans la cour ? videmment que je suis sre, Jake, a va tre gnial, affirmai-je avant de raccrocher. Je me rallongeai sur mon lit et enfouis ma tte dans mon oreiller pour ne plus entendre mon exfianc et Faith samuser dehors. Ainsi tendue, pester contre eux, mes dents me firent soudainement souffrir. Dabord, ce ne fut quune petite douleur sans importance, mais chaque fois que les bruits de la fausse bataille de

Faith et Lucius parvenaient mes oreilles, la douleur sintensifiait. Javais comme limpression que mes dents navaient plus assez de place dans ma bouche et appuyaient trop fort contre ma gencive. Javais envie de les arracher, de trouver un moyen de les librer et de leur permettre de devenir ce quelles dsiraient tre tout prix. Je me levai et me dirigeai vers mon armoire pour trouver mon manuel de vampire. Je passai mon doigt sur le sommaire. Voil. Chapitre 9 : La voie des crocs ! Je me rendis la page mentionne. Les filles commenceront ressentir une douleur au niveau des incisives lapproche de leurs dix-huit ans, bien que certaines filles prcoces puissent remarquer des changements ds lge de seize ans. Cette sensation apparat gnralement, quoique pas exclusivement, lors de priodes de stress motionnel, tout comme votre premire soif de sang. Essayez dtre patiente et daccepter cette gne dentaire comme tant un signe de votre passage ltat de vampire, de la mme faon que vous avez appris accepter les maux de ventre menstruels comme un signe de votre fminit. Souvenez-vous : lorsquon vous mordra pour la premire fois, vos crocs pourront sortir et spanouir, et vous oublierez vite les lancements

de douleur occasionnels qui vous auront permis de devenir un vampire. Mes crocs seraient librs par la morsure dun vampire. Bien sr. Lucius mavait parl de a lors de notre sance de shopping. Les crocs des femmes ne sortaient pas avant quelles aient t mordues. Je planquai de nouveau mon manuel. La bonne nouvelle, ctait que javais un vampire sous la main, dans ma cour. La mauvaise, ctait que javais envie denfoncer un pieu dans son cur avant quil ait loccasion de sapprocher de moi sans mentionner le fait quil semblait ne plus me porter aucune attention. Qutait cense faire une jeune vampire en devenir ?

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Tu as de la chance que lune dentre nous lise Cosmo et Vogue, me fit remarquer ma meilleure amie. Mindy et sa collection de chaussures, la rescousse ! Elle avait dans les bras une pile de botes chaussures tellement haute quelle avait du mal voir o elle posait les pieds. Elle laissa tomber les botes, qui scroulrent par terre, et ses yeux scarquillrent lorsquils se posrent sur moi. La vache, Jessica ! Quoi ? a ne va pas ? Mindy se jeta sur moi, attrapa mes bras nus, et tourna autour de moi pour me dtailler de la tte aux pieds. Tu es tu es magnifique. Super, fis-je dun ton neutre pour la calmer tout en me dfaisant de ses doigts un un. Ne texcite pas. Cette robe ma cot quasiment tout largent que javais gagn en pourboires cet t. Elle en vaut bien chaque dollar, affirma Mindy en hochant la tte. Chaque fichu dollar. Je jetai un coup dil dans le miroir derrire

la porte. Elle est belle, hein ? Tu es belle, me corrigea Mindy. La robe ne fait que le rvler. O las-tu trouve ? Ce nest pas un de ces trucs en synthtique quon achte au centre commercial. Je suis retourne dans ce magasin de luxe o javais achet ma robe pour Halloween. Cette fois-ci, cela avait t mon tour de dompter Leigh Ann. Mais javais beaucoup appris de Lucius. Qui aurait cru, seulement quelques mois plus tt, tout ce quon pouvait accomplir simplement en se tenant droite, la tte haute et en prenant un ton condescendant ? Je rve ! Cest du vrai velours ! sexclama Mindy, pleine dadmiration, en touchant le tissu. Oui, le haut le corset, comme dirait Lucius est en velours, et la jupe est en soie japonaise tisse la main. Je caressai ma robe noir bne. Elle tait aussi sombre et douce que le ciel dune nuit dt avant une tempte. Elle navait pas de bretelles, mais tait tellement bien coupe quelle moulait parfaitement mon 40 comme le plus beau et le plus ajust des gants au monde. Pas trop serre, mais juste assez pour mettre en valeur mes formes. En me regardant dans le miroir, je me flicitai de ne

pas tre trop maigre. Ce ntait pas une robe pour androgyne.^ Jai les chaussures idales ! scria Mindy en fouillant dans ses botes. Elle en sortit une paire de sandales talons, bien trop sobres pour Mindy, mais qui saccordaient parfaitement avec ma robe. Tu vas tre magnifique. Tu es sre que je peux te les emprunter ? Oui, dit Mindy avec une trs lgre marque de regret ou de jalousie dans la voix. Autant quelles servent quelquun. Jattrapai les chaussures avant de ltreindre. Merci, Mindy. Tu es la meilleure. Oh, ne sois pas si nunuche. Il faut encore quon soccupe de tes cheveux, et il est dj presque sept heures. Tu crois que tu pourrais maider faire un chignon ? demandai-je. Jaimerais quil soit parfait. Encore mieux qu Halloween. Je ne tai pas dit que je lisais Cosmo, Vogue, e t Coiffures de Star ? fit remarquer Mindy en attrapant ma brosse cheveux. Vous tes entre de bonnes mains, mademoiselle Jessica Packwood. Aprs un moment dhsitation, je lui tendis la photo de ma mre biologique que javais mise dans un cadre argent sur mon bureau.

Tu crois que tu pourrais faire en sorte que je ressemble un peu cette femme ? Je donnai la photo Mindy qui la fixa btement, bouche be. Jess cest a ne peut qutre , bgayat-elle en me fixant avec un air berlu. Ctait une princesse, ou quelque chose comme a ? Cest une longue histoire, rpondis-je en reprenant la photo. Mais elle tait spciale, oui. Quest-ce que tu me caches ? demanda Mindy, curieuse et un peu vexe. Cest quoi cette histoire ? Cest juste un souvenir quon ma donn, expliquai-je en restant vague tandis que je reposais la photo sur mon bureau. Je narrivais pas y faire face avant Jess, vous vous ressemblez tellement. Cen est presque effrayant. Je rougis de plaisir. Ntait-elle pas belle puissante royale comme moi ? Merci, Mindy, mais on ne pourrait pas parler de a plus tard ? L, il faut absolument faire quelque chose pour mes cheveux. Alors Mindy retrouva ses esprits et souleva une grosse poigne de mes boucles brillantes. Je me mets au travail, Jessica. Quand jen aurai fini avec toi, toutes les filles du lyce

voudront te ressembler. Environ un quart dheure et un flacon de gel plus tard, Mindy me tendit un miroir. Mes boucles taient artistiquement mais chaotiquement arranges sur ma tte, comme une magnifique couronne brillante. Elle avait pris une paisse mche quelle avait entoure autour du chignon, un peu comme le diadme en argent sur la photo de ma mre biologique. Mindy avait fait un travail fabuleux. Je ne me moquerai plus jamais de Coiffures de Star, promis-je. En bas, on sonna la porte. Jess ? dit Mindy en me mettant un dernier coup de laque. Quoi ? fis-je tout en continuant de madmirer dans le miroir. Est-ce que tu fais tout a pour Jake ou est-ce que a a quelque chose voir avec le fait que Lucius sorte avec Faith ? Je sais que tu as toujours dit que tu ne laimais pas. Mais cest fou comme ce genre de chose peut arriver quand quelquun qui sintressait toi change soudainement davis Ce nest que pour moi, linterrompis-je en me redressant. La robe, les cheveux, les chaussures tout cela ctait pour que je sois fire de moi. Pour

croire que jtais belle, que jen valais la peine. Je devais oublier Lucius et Faith Crosse. Javais la ferme intention dtre remarque, davoir du charisme. Alors mets-leur-en plein la vue, mencouragea Mindy en me serrant dlicatement dans ses bras pour ne pas me dcoiffer. Tu es magnifique. Je lanai un dernier regard mon reflet avant de descendre pour accueillir Jake. Magnifique. Ctait le meilleur mot pour dfinir ma transformation. Jaurais peut-tre ajout royale, aussi. Malgr la tristesse qui lenvahissait, la douleur quelle prouvait et la confusion qui rgnait dans sa vie, la jeune femme dans le miroir esquissa un sourire.

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Tu es vraiment jolie, Jess, dit Jake en mapportant un verre de punch. Tu nes pas mal non plus, Jake. Et merci pour le verre. Cest gentil. Gentil Cest dommage que tu aies t si occupe ces derniers temps, ajouta-t-il. a ma manqu de ne pas tre avec toi. Tu sais ce que cest La terminale, tout a. Tu las dit, approuva Jake. Je me casse le cul pour y arriver. Je sourcillai en entendant cette expression grossire. Cela ressemblait une expression de paysan. Si je nobtiens pas une bourse de sporttudes, je vais me retrouver dans une universit bidon pendant deux ans, poursuivit-il. a craint. Je suppose que, toi, tu as dj envoy toutes tes candidatures, non ? Jirai Grantley. Tu sais, l o ma mre est prof. Comme a, je naurai pas payer linscription. Cool. Gratos.

Je retournai mon punch, en regrettant que Jake et moi nayons pas plus de points communs. Peut-tre avais-je fait une erreur en venant avec lui. Peut-tre aurais-je mieux fait de rester la maison Waouh ! Regarde a ! Les yeux de Jake staient carquills en remarquant quelque chose derrire moi. Quoi ? Je me retournai et mon cur sarrta de battre un instant. Lucius tait arriv avec Faith pendue son bras. Elle brillait de mille feux dans une robe argente, avec des bretelles qui glissaient sur ses paules, et des gants qui remontaient jusquaux coudes. Ses cheveux blonds taient attachs avec une tiare, telle une princesse des glaces. Une reine des neiges scintillante. Quant Lucius Lucius tait son homologue tnbreux, vtu dun smoking parfaitement coup. Mme depuis lautre bout du gymnase, on pouvait voir quil ne sagissait pas dun smoking de location comme celui de Jake. Le costume de Lucius tait parfaitement taill et confectionn la main selon ses mensurations, pour convenir exactement son grand corps mince. Le bas du pantalon tombait juste au-dessus de ses chaussures

impeccablement cires (videmment). Je lanai un regard Jake. Son smoking tait tout fait appropri pour loccasion. Dun noir traditionnel. Rien de particulier ni dembarrassant. Mais il le serrait au niveau de ses paules muscles, et son nud de cravate tait lgrement de travers. Ctait totalement injuste de les comparer Jake ne pouvait pas se permettre dacheter ce genre de smoking mais pourtant, cest ce que je faisais. Lhomme qui jtais li par un pacte de sang navait jamais t aussi sduisant. Et Faith chatoyait ses cts comme une stalactite pendue son bras. Elle sappuya contre lui pour quil se mette sa hauteur et lui chuchota quelque chose loreille. Il clata de rire, rvlant des dents clatantes et aussi blanches que sa chemise amidonne. Ethan ne va pas apprcier, murmura Jake, le sourire aux lvres. En jetant un coup dil rapide au gymnase, je localisai rapidement Ethan Strausser, ct de son grassouillet et idiot dacolyte Frank Dormand. Ethan, visiblement bouillonnant de rage, aurait tu Lucius et Faith sil avait eu des mitraillettes la place des yeux. Lorsquil serra son gobelet dans sa main, du punch gicla sur sa chemise, ce qui

lnerva encore plus. Il frotta la tache, et je lus un flot dinsultes sur ses lvres. Ah ouais, il est furax, fit remarquer Jake. Lucius a intrt de faire gaffe en sortant sur le parking. Jai entendu dire quEthan voulait le dmolir. Il a bien lintention de lui botter les fesses pour lui avoir piqu Faith. Je reportai mon attention sur Lucius, qui accompagnait Faith sur la piste de danse. Elle enroula ses bras autour de son cou et attrapa ses mains pour quil les glisse dans le creux de son dos. Jen avais assez vu. Viens, ordonnai-je Jake en attrapant sa main. On va danser. Pas de problme, si tu nas pas peur que je marche sur tes jolies chaussures, plaisanta Jake. Je ne suis pas trs dou. Ce nest pas grave. Pourtant, je ressentis comme une pointe dans le cur alors que je traversais le gymnase avec ce garon. Ma main se serra sur ses doigts trapus et abms par le travail. videmment que Jake ne savait pas danser, et il navait pas les moyens de sacheter un smoking. Il ne savait pas non plus faire dlgants compliments. Ctait un garon de la ferme, pas un prince roumain. Je me glissai entre

ses bras, et nous dessinmes des cercles lents sur la piste de danse. Cest cool, dit Jake. Alors quil me serrait contre lui, jessayai de me concentrer sur cette agrable sensation de tendresse. Oui. Il est gentil, Jess. Essaie de ressentir quelque chose pour lui. Essaie juste dapprcier dtre avec un type sympa et normal Essaie doublier Lucius, les vampires et les pactes Jake posa son front contre le mien. Nous faisions presque la mme taille. Il me serra encore plus fort. Jess a fait longtemps que je ne tai pas embrasse. Oui, cest vrai, rpondis-je sans trop savoir ce que jaurais pu dire dautre. Essaie, Jess. Essaie Jake se blottit contre moi. Ses lvres taient sur le point de toucher les miennes, lorsquon le tira en arrire. Eh ! Quest-ce que ? Puis-je vous interrompre ? Lucius avait surgi nos cts, souriant mais visiblement mcontent. Jake enroula son bras autour de ma taille.

Lucius, on tait en train de danser, l. Et je vous interromps. Cest ainsi que a se passe do je viens. Nous ne sommes pas en dans ton pays, rtorqua Jake. Lucius ! marmonnai-je, les dents serres, en le fixant droit dans les yeux. Non ! Il navait pas le droit. Lucius posa une main sur lpaule de Jake. Toutes mes excuses si je nai pas bien compris vos coutumes. Mais sil te plat, sois indulgent. Je ne te lenlverai pas trs longtemps. Jake me regarda, perplexe. Laisse-nous juste une seconde, Jake. Je vais moccuper de a. Jake lana un regard noir Lucius. Juste une danse, dit-il en sloignant vers la foule dun pas lourd. Quest-ce que tu veux ? lui demandai-je. On tait sur le point de Oui, jai vu ce que vous tiez sur le point de faire . a ne te regarde pas. La chanson se termina, et je croisai mes bras sur ma poitrine, comme pour me protger. Parce que mme lorsque je hassais Lucius, jtais vulnrable face lui.

La chanson est finie, Lucius. Retourne avec Faith. Il va y avoir une autre chanson. Cest bien ainsi que a se passe, non ? Et, bien sr, une autre chanson commena. Tu veux bien ? demanda Lucius en glissant son bras derrire mon dos pour mattirer vers lui. Tu ne renonceras pas avant davoir eu ce que tu veux, nest-ce pas ? Non. Juste une chanson, alors, concdai-je en rlant mais me laissant faire. Je dtestais ces battements tratres que je sentais dans mon cur. Tu sais danser, Jessica ? La valse ? Le quadrille ? Tu sais trs bien que non. Ah, pourtant, avec ta grce, tu devrais. Je pourrais Lucius sembla se surprendre lui-mme mais poursuivit. Tout dabord, comme a, mexpliqua-t-il en guidant ma main gauche sur son paule et en prenant ma main droite dans la sienne, prs de son torse. Je sentis sa main glace se glisser dans le creux de mon dos. Cette sensation de froid

dsormais familire et qui lui tait si caractristique. Non, JessNe te laisse pas avoir Il est avec Faith Tu nes quune potentielle erreur . Je te guide. Tu nas qu suivre mes pas. Fais-moi confiance. Ouais, Te faire confiance Pourtant je me laissai guider, mon corps se faisant lcho du sien. Trs bien, Jessica, dit Lucius en me regardant avec admiration. Tu as a dans le sang, comme je my attendais. peine avait-il prononc ces mots que je trbuchai sur ses chaussures impeccables. Dsole, mexcusai-je alors quil maidait retrouver mon quilibre en me tenant plus prs de lui. Tout va bien. Je me rendis compte quil avait ralenti la cadence, de faon presque imperceptible, mais suffisamment pour que nous ne soyons plus synchroniss avec la musique, nous dplaant notre propre rythme. Tout le monde trbuche de temps en temps. Comme tu le sais, ajouta-t-il en menant ma main sa joue et en posant le bout de mes doigts lemplacement que javais gifl. a pique encore lorsque je me rase. Mais je lai mrit. Si tu essaies de texcuser

Jessaie de te faire un compliment. Tu es une des rares personnes qui puisse me frapper en repartant indemne. La chanson tait longue, et nous nous balancions ensemble, toujours lgrement dcals, mais mon cur avait commenc battre son propre rythme, rapide, et jesprais que ce moment dure le plus longtemps possible. Mon Dieu, je ne voulais pas ressentir tout a ! Je voulais har Lucius dautant plus fort quil avait interrompu mon rendez-vous en simmisant dans ma petite soire sympa. Jessayai de garder Faith lesprit. Faith, Faith, Faith. Jake, Jake, Jake. Erreur, erreur, erreur. Lucius prit mon menton entre ses doigts et inclina mon visage pour me regarder dans les yeux,. Je nai certainement pas le droit de faire irruption ainsi mais je suppose que les vieilles habitudes ne soublient pas. En entendant ces paroles, et sans savoir pourquoi, jeus envie de pleurer. Je voulais que la chanson sarrte maintenant, ou quelle dure ternellement. Et javais envie de pleurer. Tu es si belle ce soir. Lorsque je tai vue dans cette robe Mon Dieu, Jessica. Je savais dj que tu tais magnifique et pourtant, tu tes encore surpasse ce soir, murmura-t-il en caressant

larrire de ma robe pour sentir le tissu soyeux. Le velours noir et la soie te vont merveille. Tu es lincarnation dun nocturne de Chopin. Une harmonie la fois douce et entranante que lon apprcie la nuit Non, Lucius Ne fais pas a Je ne peux tout simplement pas supporter que ce garon Tu es avec Faith, lui rappelai-je de faon un peu rude. Pas avec moi. Une douleur fugace traversa son regard, comme si je lavais gifl nouveau. Oui, bien sr. Tu as raison. Je ninterfrerai plus, Antanasia. Je te le promets. Au son de mon ancien nom, mes doigts se contractrent sur son paule. Javais remarqu quil avait cess de lutiliser. Tu mas appele par mon nom. Mon ancien nom. Lucius serra ma main et pressa son pouce contre ma paume. Danciennes habitudes. Danciens noms. Dancienne mes. Est-ce ce que nous sommes ? demandai-je en cher chant son regard. Un lien nous unissait Les montagnes sombres, les pactes de sang Il ne pouvait pas le

nier Mais ctait bien ce quil faisait. Les temps ont chang. Lentement, Lucius lcha ma main pour menlacer plus pleinement, mattirer encore plus prs de lui, jusqu ce que jaie limpression que nous ne faisions plus quun. Nous ne dansions presque plus, nous nous tenions juste debout ensemble, au milieu de la salle. Te rends-tu compte quel point tu me perturbes ? me chuchota-t-il loreille. quel point tu mets mes rsolutions rude preuve ? Et avant mme que jessaie de comprendre ce quil avait voulu dire- moi, le perturber ? -, il posa son front sur le mien, comme Jake lavait fait quelques minutes plus tt. Sauf que Lucius navanait pas sa bouche vers la mienne. Il approcha juste ses lvres de ma joue, et descendit le long de ma mchoire jusqu mon cou. Une sensation frocement merveilleuse et pourtant tout fait terrifiante sempara de moi, et pendant le court instant o ses lvres frlrent ma jugulaire, tout le gymnase disparut. Jaurais pu jurer que nous tions seuls, dans une pice aux murs de pierre, claire aux bougies, pieds nus sur un pais tapis persan, un feu de chemine flambant dans mon dos. Javais t l-bas ; je le savais.

Lucius entrouvrit la bouche, et je sentis lgrement ses crocs caresser ma peau, juste lendroit o mon sang battait le plus fort. Ses crocs Que ce soit irrationnel ou mme impossible mimportait peu. Je voulais juste les sentir. Jen avais besoin comme jamais je navais eu besoin de quelque chose. Dans ma bouche, mes propres crocs commenaient me faire mal. Je ressentais la dlicieuse et dlirante agonie de quelque chose qui lutte pour merger. Lucius je ten supplie Je penchai ma tte en arrire, lui exposant ma gorge. Je mourais denvie denrouler mes bras autour de son cou, de passer mes doigts dans sa longue chevelure noire, pour quil enfonce ses crocs dans mes veines. Lenvie tait si intense quelle sapparentait de la souffrance. La souffrance et le plaisir sentremlaient de la plus merveilleuse et inconcevable des faons Oh, Antanasia, murmura-t-il de sa voix suave tandis quil me pressait contre lui et frlait ma chair avec ses incisives acres Maintenant maintenant fais-le maintenant, je ten supplie H ho ! Excusez-moi ! Limage svapora. Jouvris brusquement les

yeux, et jtais de retour dans le gymnase du lyce Woodrow Wilson, sous les banderoles rouges et vertes, bombarde par des lumires bien trop vives. Nous nous cartmes brusquement, et Lucius passa sa main dans ses cheveux et sa langue sur ses lvres. Ses crocs avaient disparu. Il avait lair vraiment boulevers. Tu ne maurais pas compltement oublie, par hasard, idiot ? aboya Faith Crosse qui tait apparue juste ct de nous, les mains sur les hanches. En vous voyant comme a, jaurais pu croire que tu tais un peu trop proche de ta colocataire, l. Son ton tait lger mais elle pointa un doigt sur moi, et je vis la colre et lincrdulit dans ses yeux. Son expression disait trs clairement : Il est hors de question que tu mabandonnes pour a. Lucius et moi ne faisions que danser, justifiai-je dun ton neutre, ayant immdiatement repris le contrle de moi- mme. Je ne paniquerais pas. Je ne mnerverais pas. Et je ne ragirais pas comme si elle tait suprieure, ou si elle mritait Lucius plus que moi. Je tournai le dos Faith. Je dois retrouver Jake, dis-je Lucius. Attends, insista Lucius en tendant la main vers moi.

Mais Faith lui attrapa le bras. Je suis persuade que Jenn a trs envie de retrouver son amoureux. Et je suis sre que toi aussi, dailleurs. Jess Dautres couples commenaient nous regarder. Merci pour la danse, lui dis-je en souriant alors que je mloignais. Il est tout toi, Faith. Oh, je sais bien, affirma-t-elle avec un sourire aussi brillamment glacial que sa robe. Elle se jeta dans les bras de Lucius. Mais il me regardait. Je percevais comme de la piti dans ses yeux. Ou des excuses. Peut-tre ne pouvait-il tout simplement pas sen empcher. Peut-tre tait-il vraiment comme tous les autres garons. Nimporte quel cou ferait laffaire en cas de besoin. Une fois encore, javais failli me faire avoir -tre une erreur , comme lautre jour dans son appartement. Pourquoi tais-je incapable de voir en lui ? Quel pouvoir exerait-il sur moi pour que je craque encore et encore ? Mon Dieu, il avait failli mordre mon cou Je le fixai tout en traversant la piste de danse, puis je tournai doucement le dos Lucius Vladescu alors que je menfonais, la tte haute, dans la foule. Les gens scartaient devant moi. Je

refusais de regarder en arrire. Mais jesprais quil continuait me regarder. Et quil comprenait quil avait commis une terrible erreur en mabandonnant pour Faith Crosse. Avoir piti de moi ? Je ne pense pas. Cest moi qui ai piti de toi, Lucius. videmment, impossible de retrouver Jake. Cela ne me surprenait pas vraiment. Je lavais compltement humili. Nimporte qui aurait pens que Lucius et moi tions bien trop proches. Nous pouvions juste nous estimer heureux que personne nait vu ses crocs. Je finis par appeler ma mre pour quelle vienne me chercher et restai silencieuse pendant tout le chemin du retour, ruminant ma haine des vampires. Ces vampires sans-gne, briseurs de curs, agitateurs dhormones et mordeurs de cous.

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Vasile, tait-ce donc ton plan depuis le dbut ? videmment. Jai t si naf de ne pas dceler la vritable porte de tes ambitions. Ou pour tre honnte avec moi-mme peut-tre savais-je la vrit. Mais jtais si assoiff de pouvoir, moi aussi Ce soir, cependant, alors que je posais mes crocs sur le cou dAntanasia, lavenir mest apparu trs clairement. Le parfum de son sang se rvla tre comme un srum inject dans mes veines, un miroir fl refltant mon moi diabolique. Tu as toujours su que si une jeune Amricaine qui na pas t leve comme un vampire montait sur le trne, elle serait voue la destruction. La lettre que je tai envoye pour te prvenir que Jessica ntait pas prte, quelle serait vulnrable aux attaques de femelles assoiffes de pouvoir tout cela, tu le savais dj. Tu as toujours t conscient de sa faiblesse. Tu comptais sur cette faiblesse. Bon sang, Vasile, comptions-nous vraiment ldessus ? Je laurais pouse, respectant ainsi le pacte, puis je

laurais amene dans notre monde, en Roumanie, o elle se serait retrouve totalement sans dfense. L, je laurais abandonne sa sombre destine. Quand ? Combien de temps cela aurait-il pris ? Un an ? Moins ? Mais ainsi, les clans auraient t lgitimement unis, et le pouvoir entirement entre nos mains. Entre tes mains. Aurais-tu forc le destin, Vasile ? Aurais-tu prcipit sa fin ? Secrtement, videmment, en utilisant un de tes sous-fifres Ou aurais-tu essay de me forcer la main ? Une fois Antanasia recluse dans une haute tour de notre chteau, qui aurait t mieux plac pour provoquer sa malheureuse destruction que lhomme qui partage son lit ? Avais-tu lintention de me porter ce coup cruel ? Me faire ressentir ce que je ressens puis lliminer ? tait-ce cens tre la plus grande preuve que tu minfligeais pour mendurcir encore ? Mme venant de toi, cela me semble trop vicieux. Trop vil. A moins que, mme aprs toutes ces annes, je te sous-estime ce qui serait une dangereuse erreur de ma part. Et si je navais pas agi comme tu me lavais demand si je ne lavais pas dtruite , maurais-tu limin sous prtexte dinsubordination ? Aurais-tu fait disparatre lhritier gnant ? Qui parmi les Aeux Vladescu et je suppose quils connaissent et approuvent tous tes intentions envers Jessica , qui ten aurait

voulu ? Quel pouvoir aurais-tu alors pu exercer ? Le contrle absolu sur les deux plus grands clans vampires, et aucun successeur pour te barrer la route ? Savais-tu depuis le dbut que jaurais des sentiments si forts pour elle ? Ne trouves-tu pas ironique et cruel, Vasile, quau moment o je pourrais et voudrais lavoir, je nen aie plus le droit ? Libre-nous, Vasile. Tous les deux. Libre Antanasia de mon emprise, et libre-moi aussi, mme pour une courte priode. Juste quelques mois. Cest tout ce que je demande. Laisse-moi juste vivre. Je veux ne pas avoir penser aux pactes, au pouvoir, tout ce dont, comme toi, je suis capable Parce que ce quil y a dplus curant et palpitant la fois, cest que je ne peux mempcher dadmirer ta stratgie. Dcouvrir ton plan dans son intgralit me procure un plaisir pervers. Savoir qu ta place jaurais certainement t capable des mmes mfaits : sacrifier une jeune Amricaine insignifiante afin de rgner sur des lgions entires de vampires. Je sens presque le pouvoir entre mes mains. Mais bien sr, je suis qui je suis : ton produit. Je reste, cependant, Toujours irrvocablement et irrmdiablement, Ton dvou,

Lucius PS. Antanasia nous aurait tous surpris, Vasile. Elle nous aurait vraiment surpris. Elle aurait t capable de sortir vainqueur dun combat infernal. Mais je ne serai pas linstrument de son invitable destruction. PPS. Au cas o tu naies pas bien lu entre les lignes prcdentes, je prfre tre parfaitement clair ; jai dcid de te dfier et de rompre le pacte. Le choix, Vasile nest-ce pas un concept merveilleux ? Pas tonnant que les Amricains lestiment autant.

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Jessica ? Jouvris les yeux tout coup. Jtais dans ma chambre, allonge sur mon lit, dans le noir, mais il y avait quelquun. Je me redressai dun bond pour chercher linterrupteur. Lorsque lintrus alluma la lumire, je me mis crier mais une main puissante men empcha et me repoussa sur mon oreiller. Ne crie pas, sil te plat, murmura Lucius alors que je me tortillais sous lui. Lorsque je me calmai enfin, il enleva sa main. Excuse-moi de tavoir fait peur et de tavoir un peu bouscule, reprit-il. Mais il fallait que je te parle. Pendant un instant, je fus transporte de joie en le voyant dans ma chambre. Il tait l pour moi Puis je repensai la soire. Me redressant une nouvelle fois, je serrai mes draps sur ma poitrine. Quest-ce que tu veux ? lanai-je en regardant mon rveil. Il est trois heures du mat ! Je narrivais pas dormir aprs ce qui sest

pass ce soir. Il sassit sur le bord de mon lit sans que je le lui propose. Il portait toujours son smoking, mais sans la cravate ni la veste, et sa chemise tait froisse. Je ne trouverai pas le repos tant quon naura pas parl. Je jetai un coup dil sous les draps pour me souvenir de ce que je portais pour dormir. tait-ce une tenue dcente, au moins ? Tout est bien couvert, me rassura Lucius avec un trs lger sourire. Ta tenue de nuit ne rvle rien de plus que ton amour dbordant pour les chevaux arabes. Je narrive pas croire que tu essaies de faire de lhumour dans une telle situation ! Son visage sassombrit. Cest vrai. Je plaisantais pour voir si nos rapports staient amliors aprs les vnements de ce soir. Tu as failli me mordre, Lucius. Puis tu es retourn vers Faith. Jaurais pourtant cru que les choses avaient chang. Ce que jai fait ce soir ce que jai failli faire ce soir -tait impardonnable, maccorda-t-il, visiblement mu. Rprhensible mme. Non seulement parce que je me suis approch tout

contre toi pour te mordre, mais aussi parce que ctait en public. Avec Faith la femme que jaccompagnais qui nous observait. Je ne sais pas ce qui ma pris. Je ne sais mme pas par o commencer pour te demander pardon. Tout dans ses excuses me faisait mal. tre tout contre moi tait rprhensible ? Ctait impardonnable ? Il ne savait pas ce qui lui avait pris , pour se sentir attir par une crature aussi dgotante que moi. Surtout alors quil naurait pas d dtacher son attention de sa prcieuse Faith Crosse. Lucius soupira en interprtant correctement mon silence. Tu me mprises plus que jamais, nest-ce pas ? Oui. Tu es partie. Je suppose que Jake tait contrari. Ce nest pas la fin du monde. Ma froideur sembla le dconcerter. Oui, je suppose quon y survivra. Je pensais que tu aurais plus me dire. Que veux-tu que je dise, Lucius ? Javais lintention de ne pas aborder le sujet, mais soudain, je ne pus mempcher de parler. Tu apparais dans ma vie, tu me cours aprs

pendant des mois, et lorsque finalement tu me convaincs que je suis spciale lorsque je finis par ressentir quelque chose pour toi , tu chamboules tout et te retournes vers la blonde fadasse qui plat tous les mecs. Tu te comportes comme tous les autres Cest vrai, minterrompit-il. Tu ressens quelque chose pour moi ? Sa voix se fit douce-amre. Plus arrire que douce. Jai ressenti, Lucius. Au pass. a na dur quun instant, dis-je alors que la colre schappait pour faire place une soudaine tristesse. a ressemble un mauvais rve maintenant. Une erreur , pour utiliser ton expression. Une terrible erreur. Oh, Jessica, ne va pas croire que tu sais toute la vrit sur ce que je fais ou dis, affirma-t-il de faon trs nigmatique. Parfois parfois mme moi je ne sais pas. Si je te semble incohrent, cest parce que je me bats avec moi-mme. prouv, il se pencha en avant. Mince, jai tout gch. Ouais. Je suis bien daccord. Il me regarda avec un air malheureux. Tu ne comprendras jamais ce que cest que davoir envie dtre normal.

Je faillis exploser de rire. Toi ? Normal ? Oui, moi. Normal. Sil y a bien une chose qui timporte peu, cest dtre normal. Non, Jessica. Ce nest pas vrai. Surtout dernirement, avoua Lucius avant de se lever et darpenter ma petite chambre. Tu nas pas ide de ce que a peut tre davoir grandi dans la solitude, continua-t-il voix basse, presque comme sil se parlait lui-mme. Davoir t lev dans un but prcis. Tes parents, Jessica, ils nont jamais programm ta vie. Tu nes pas leur instrument. Tu nexistes que pour recevoir leur amour. Te rends-tu compte quel point cela mest tranger ? Je lobservais faire les cent pas, sans trop savoir que dire, ne voulant pas linterrompre. Il sarrta et madressa un sourire empreint de tristesse. Je suis arriv ici, et soudain, un nouveau monde mest apparu. Nos camarades de classe. Ils peuvent se permettre dtre si si frivoles. Tu dtestes la frivolit. Mais la frivolit est si facile, affirma-t-il alors que son sourire svanouissait. Avant, je trouvais ridicule le ct nombriliste des adolescents amricains. Mais finalement, cette

attitude est addictive . Je me suis retrouv happ par ton monde, mme si ce nest que pour une courte dure. Vivre parmi vous, cest comme passer des vacances trop courtes. Si lon oublie la pression inhrente mon devoir, ici, on nattend rien de moi, si ce nest marquer un panier trois points avant la fin du match. Lucius, quessaies-tu de me dire ? Je crois que je nai pas envie dabandonner tout a. Abandonner quoi ? Les bals avec les guirlandes en papier minables. Les jeans. Le basket. tre avec une jeune femme sans ressentir le poids des gnrations sur mes paules, sans me sentir surveill Faith. Tu ne veux pas abandonner Faith. Pour une fille qui a repouss toutes mes tentatives de sduction, je te trouve trs possessive tout coup. Cest pourtant toi qui narrtais pas de rpter quel point il tait important quon se marie. Lucius passa ses doigts dans ses cheveux dbne. Si je tavais mordue ce soir il ny aurait plus eu aucun moyen de faire marche arrire. Tu ten rends bien compte, nest-ce pas ? Lternit.

Voil lenjeu. Lternit. Es-tu prte pour a ? Jessica, tu ne devrais pas dsirer mtre lie, Lternit pourrait arriver plus vite que tu ne le crois si tu me rejoignais. Je ne comprends pas. Il prit ma main et nos doigts sentrelacrent. Et a, Jessica Packwood, cest prcisment la raison pour laquelle je tai libre. Quoi ? Jai rompu le pacte. Pour Faith, rptai-je en retirant ma main. Tu veux mordre Faith. Cest pour a. Je dtestais la jalousie qui me dchirait, aussi bien mentalement que physiquement. Lucius secoua la tte. Non. Je nai pas lintention de mordre Faith. Bien que je ne sache pas bien si ce qui me gnerait le plus serait dimposer le monde des vampires Faith ou le contraire. Je narrivais pas le croire. Jtais pourtant sre quil voulait Faith. Lucius, daprs le pacte, tu dois me mordre. Un engagement nous lie lun lautre. Si tu ne le fais pas, tu violeras le trait, et la guerre clatera Jessica, je suis en train dessayer de texpliquer que le pacte nexiste plus.

La dtermination dans sa voix meffraya, et ma jalousie laissa place une apprhension encore plus forte et insupportable. Quas-tu fait, exactement, Lucius ? Jai crit aux Aeux. Je leur ai annonc que je ne participais plus leur jeu ridicule. Quest-ce que tu as fait ? criai-je. Quest-ce que tu as fait ? rptai-je plus doucement. La peur et la dtermination se mlaient dans les yeux de Lucius. Jai crit mon oncle Vasile. Jai tout annul. Je ne te croyais pas capable de faire a. Et pourtant, je lai fait. Mon apprhension se transforma en une terreur qui me fit frissonner. La dernire chose que je mattendais voir dans les yeux de Lucius tait bien la peur, mme infime. Je compris alors quil allait avoir de trs gros problmes. Que va-t-il se passer ? Il reprit ma main, et je laissai de nouveau ses doigts se mler aux miens. Je nen sais rien, admit Lucius. Mais il ne tarrivera rien. Tu nas pas tinquiter. Cest moi qui ai pris cette dcision. Ils ne te feront aucun mal. Je mettrai ma vie en jeu pour quil ne tarrive rien, Antanasia. Je te le dois, pour des raisons que tu

nas pas besoin de connatre ni de comprendre. Littralement terrorise, je serrai sa main. Que va-t-il se passer, Lucius ? Cela ne te concerne pas. Lucius Je repensai cette atroce cicatrice sur son bras. Et ses paroles : Bien sr quils me frappaient. Encore et encore. Ils faisaient de moi un guerrier Vont-ils te punir ? Oh, Antanasia. Punition nest quun pitre mot pour dfinir ce que minfligent les Aeux, dit-il avec un rire amer. On pourrait essayer de les raisonner , proposai-je en sachant pertinemment que je me raccrochais une chimre. Lucius madressa un sourire plein de tendresse. Tu as le cur tendre et une navet qui peut se rvler dangereuse. Mais le monde est peupl de cratures comme ma pauvre Belle dEnfer. Ou comme moi. Des cratures qui ont vu des choses monstrueuses et qui deviennent des monstres leur tour. Des cratures qui feraient peut-tre mieux dtre abattues. Arrte, Lucius. Ne dis pas ce genre de chose !

Cest pourtant la vrit, Antanasia. Tu ne peux mme pas imaginer les choses qui apparaissent dans mes rves, mes projets davenir, mes fantasmes Est-ce ce dont tu voulais parler le soir dHalloween quand tu as dit que tu pouvais me montrer des choses pas sympas ? Les doigts de Lucius se resserrrent sur les miens. Oh, non, Antanasia. Je naurais jamais t violent avec toi. Quelle que soit limage que tu as de moi et le souvenir que tu en auras dans lavenir , je ten prie, sache que je ne pourrais jamais te faire de mal. Peut-tre quavant de te connatre, si tu ttais retrouve en travers de mon chemin vers le pouvoir Mais pas aujourdhui, assura-t-il avant de dtourner le regard. Mon Dieu, jespre bien que non , murmura-t-il. Ne tinquite pas, Lucius. Je sais que tu ne maurais jamais blesse. Pourtant, son aveu mavait dstabilise. Y avait-il vraiment eu une poque o il aurait t capable de me faire du mal ? Quest-ce qui len empchait, finalement ? Mais Lucius ne mcoutait pas. Il fixait les murs roses quil dtestait tant. Cela aurait pu tre si diffrent pour ma

famille pour mes enfants. Jai vraiment entrevu une nouvelle faon de vivre, ici, malgr toutes les fois o je me suis moqu de cet endroit et de vos habitudes. Et si tu restais ici ? suggrai-je dans un regain despoir. Tu pourrais vivre ici comme une personne normale Au moment mme o je prononai ces mots, je me rendis compte quel point ils taient fous. Pourtant, Lucius me surprit. Peut-tre pour quelques semaines encore, si jai de la chance. Pas plus longtemps ? Non. Pas plus longtemps. Je sais quel monde jappartiens, et il me rcuprera, dit Lucius sur un ton svre en lchant ma main pour se lever. Le plus important, cest que tu saches que tu es libre du pacte. Tout est annul. Tu es libre de eh bien Libre de faire ce que bon te semble, affirma-t-il avec lesquisse de son habituel sourire moqueur. Finir le lyce. Avoir une jolie maison de banlieue. Avec des ttes blondes qui sintressent lagriculture et qui courent dans ton jardin. Tu es matresse de ton destin. Je ten fais la promesse. Et si je ne veux plus de toutes ces choses ? Crois-moi, Antanasia Jessica un jour, tu te souviendras de ces quelques mois comme dun

rve trange. Peut-tre mme dun cauchemar. Et tu seras vraiment trs heureuse quil ne soit pas devenu ralit. Lucius dposa un baiser sur mon front, et je sus quil ne serait jamais dlivr du poids de notre destin commun. Il pouvait jouer tre un adolescent normal, mais ce ntait quun sursis de courte dure. Le destin de Lucius Vladescu tait inscrit sur des parchemins, li sa famille et imprgn coup de poing, ou pire encore. Et cela me faisait froid dans le dos. Jentendis ses pas sloigner dans lobscurit, mais il sarrta. Tu tais vraiment la plus jolie crature que javais jamais vue, ce soir, murmura-t-il avec douceur. Lorsque jai dans avec toi et lorsque je tai vue partir, la tte haute, sans te retourner pour me regarder, disparaissant dans la foule Peu importe o tu vivras ou qui tu choisiras dpouser, Antanasia, tu seras toujours une princesse. Et je garderai toujours en mmoire cette image de toi, tout comme je noublierai jamais comme tu as pleur pour moi lorsque jtais lagonie, tendu sur la table de la salle manger. Ce sont deux cadeaux que tu mas faits, et je les garderai toujours avec moi, aussi longtemps que je le pourrai.

Lucius referma la porte derrire lui, et, malgr la douceur de ses dernires paroles, je tremblai dans le noir.

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Il fallut moins dune semaine pour que lenfer commence. Cest le temps quil fallut la lettre de Lucius pour se frayer un chemin jusqu Sighioara, en Roumanie. Pendant ce temps, Lucius mordit la vie pleines dents, comme sil sagissait dune veine riche et bien rouge. Il jouait pendant des heures au basket, schait les cours et organisa mme une fte dans son appartement. Une fte qui prit fin lorsque la police intervint et que mes parents le menacrent de le renvoyer chez ses oncles par le premier vol pour Bucarest. Faith tait constamment accroche lui comme sils avaient t colls avec de la superglu au niveau des hanches. Puis Lucius, papa, maman et moi fmes convoqus une rencontre avec les Aeux, ici, dans le comt de Lebanon. Sils daignaient venir jusquici, la crise devait tre plus que srieuse. Nous navions dautre choix que dy aller. Ou en tout cas, nous avions le sentiment de ne pas avoir le choix. Je narrive pas croire quils veulent quon

se rencontre dans un restaurant-grill, se plaignit ma mre qui rechignait pousser la porte de notre lieu de rendez-vous la veille du Nouvel An. Quel affront ! Cest comme sils nous mettaient une gifle. Ils savent trs bien que nous sommes vgtariens. Ils attaquent en force, renchrit papa. Sil vous plat, calmez-vous, les priai-je, en sentant que les choses seraient dj assez dsagrables sans que mes parents sinquitent du menu. Ils ont un buffet de salades. Des sulfates, affirma mon pre en reniflant. Et des conservateurs. Parfois, papa tait vraiment ct de la plaque. Nous avons rendez-vous, prcisa maman lhtesse, Avec un groupe de personnes dun certain ge, ajoutai-je. Ils nous ont dit avoir rserv la salle. Une peur proche de leffroi safficha sur le visage de lhtesse, mais elle nous indiqua tout de mme la direction avec un petit sourire. Par ici, je vous prie. Merde, ne pus-je mempcher de lcher en entrant dans la salle. Ma mre serra ma main. Tout va bien, Jessica.

Mais rien navait lair daller bien . Au milieu dune grande pice dcore de faon festive, avec des petits Pres Nol en carton et des rennes au nez clignotant, se trouvaient les Aeux. Treize vieux lair lugubre taient installs autour dune table ronde et plantaient leurs couteaux dans dpais steaks sanguinolents peine saisis. Ils battaient la viande de buf rouge dans leurs assiettes, mais ne la mangeaient pas. Ils aspiraient bruyamment le jus. Le sang qui suintait. Bien quil fasse trs chaud dans ce restaurant, leur seule prsence emplissait lair dun froid glacial. Et lodeur du sang me piquait les narines, pntrait par mes pores, chatouillait mon estomac. Dgots, mes parents se tenaient le ventre. Mon pre dut mme porter sa main la bouche pour se retenir de vomir. Le plus g des Aeux, le plus effrayant aussi, leva les yeux de son festin contrecur pour nous indiquer trois chaises. Je vous en prie, asseyez-vous. Et veuillez nous excuser davoir commenc sans vous. Notre voyage nous a donn faim. Ce devait tre loncle de Lucius, Vasile. Il y avait une lgre ressemblance dans les traits de leur visage, et la mme impression de puissance matrise. Mais il manquait ce vieux vampire de

la famille Vladescu le charme et la grce de Lucius, et cet clat espigle dans le regard. Alors quil tait fascinant dobserver la puissance de Lucius, cette puissance tempre par lhumour et mme la joie, celle de Vasile tait amre et ignoble. Cela me rendait malade dimaginer Lucius le fantastique Lucius sous le contrle et les poings ~ de cet homme Assis, nous ordonna Vasile. Mme son arrogance qui faisait finalement lun des charmes de Lucius nallait pas son oncle bossu. Pourtant, nous nous excutmes. Lhtesse nous tendit des menus. Elle nous regardait avec piti, comme si nous tions des otages, Vous prendrez ? demanda-t-elle en indiquant le tas de viande sans trop savoir comment lappeler. Ou dois-je vous appeler une serveuse ? Nous prendrons juste trois salades, rpondit maman en lui rendant son menu. Je me rendais bien compte quelle luttait pour garder son calme devant un tel carnage. Je jetai un coup dil autour de la table. Une chaise tait encore vide. Alors que je me demandais si Lucius viendrait, la porte souvrit. Je mtais attendu le voir arriver avec ses anciens

vtements la cape de velours et le pantalon noir mais il portait un jean et son sweat-shirt de Grantley. Ces derniers temps, ctait comme sil avait entrepris de tirer un trait sur son pass. Mais il fit tout de mme le tour de la table et serra la main de chacun dentre eux. Oncle Vasile. Oncle Todor. Chacun leur tour, ils interrompirent brivement leur dgustation de sang pour serrer la main de Lucius, avant de retourner leur festin. Puis il sassit et nous adressa un clin dil. Mais je sentais quil tait nerveux. Il a peur deux, murmura maman mon oreille. Moi aussi. As-tu rencontr certains dentre eux en Roumanie ? Je crois en reconnatre un ou deux mais ctait il y a si longtemps. Mangez, nous exhorta Vasile en pointant sa fourchette vers nous. Nous parlerons aprs. Mes parents se rurent sur le buffet de salades et je les suivis. Mais je gardai un il sur les steaks, en proie une envie irrsistible. Lodeur du sang ctait si enttant. Au lieu davoir peur pour Lucius et pour nous tous, dailleurs , cette odeur me transportait. Je me sentais coupable de ressentir un tel dsir un moment si effroyable.

Lorsque nous retournmes table, il fut clair que nous interrompions une importante discussion. Le plat central dans lequel se trouvait la pile de steaks ne contenait plus que de la viande dessche, et les assiettes avaient t mises de ct. Toutes les ttes taient tournes vers Lucius, qui se tenait bien droit sa place. Il nous fusilla du regard. Est-il ncessaire que les Packwood soient prsents ? Nous fixmes nos assiettes en attendant le verdict. Je ne sais pas ce que nous aurions fait si Vasile nous avait demand de partir. Mais ce ne fut pas le cas. Oui. Ils doivent rester. Nous posmes nos assiettes nos places respectives, et le bruit quelles firent en touchant la table rsonna dans la pice soudainement silencieuse. Nous nous assmes. Mangez, nous ordonna Vasile une nouvelle fois. Rien que lassaisonnement de ma salade avait du mal passer, alors javalai quelques petites bouches et repoussai mon assiette. Le vampire ma droite se pencha vers moi. prsent quil ntait plus pench sur un steak sanguinolent, on aurait pu le prendre pour un homme daffaires. Et pourtant, il avait quelque

chose de diffrent. Quelque chose de menaant dans les yeux. Alors voil les Aeux Tu nas pas faim ? me demanda-t-il avec un accent trs prononc. Non, rpondis-je en mefforant de le regarder dans les yeux. Je ne comptais ni flancher ni montrer ma peur. Faisaient-ils vraiment partie de mon peuple ? De ma race ? Ils ont termin, annona Vasile en se levant aprs que mes parents eurent pos leurs couverts. Je vais faire les prsentations. Il fit le tour de la table, mais joubliai immdiatement tous les noms. Jtais trop occupe observer Lucius. Il ressemblait un condamn mort attendant son tour pour passer sur la chaise lectrique, encercl par ses tortionnaires. Nos regards ne se croisrent pas. Vasile sassit, pliant son grand corps dans le fauteuil tel un accordon humain. Il joignit ses mains, qui se touchrent lextrmit de ses doigts squelettiques et noueux. Quallons-nous faire de ces jeunes gens ? Pas ces jeunes gens, interrompit Lucius. Juste moi. Cest de moi quil sagit. Silence ! aboya Vasile en tournant la tte vers Lucius.

Oui, monsieur, murmura Lucius. Vous savez que Lucius a dcid, par un excs dindpendance, dit-il mes parents en semblant cracher ce dernier mot, de ne pas honorer le pacte. Lucius nous a informs de sa dcision, dclara mon pre. Et nous soutenons son choix. Par ailleurs, il est invit rester chez nous aussi longtemps quil le voudra. Vous soutenez son choix ? tonna Vasile, incrdule. Vous soutenez son insubordination ? La voix de mon pre tremblait et il avait un peu dpinards sur les dents, mais jtais trs fire de lui. Voyons, Vasile. Ce ne sont que des gamins. Je ne connais pas ce terme. Des gamins. Des enfants. Des jeunes gens. Pourquoi ne pas les laisser vivre Vasile frappa du poing sur la table et la pile de steaks desschs scroula. Les laisser vivre ? Oui, renchrit maman avec courage. Si Lucius a dcid de rompre le pacte Tout sest pass il y a bien longtemps, et ce nest quun jeune homme. Vous devez vous rendre compte quil tait ridicule de sattendre ce que ces deux adolescents tombent amoureux et se marient juste parce que

cela avait t dcrt. Je lanai un coup dil Lucius. Son regard tait riv sur son oncle. Amoureux ? aboya Vasile. Qui a parl damour ? Nous parlons de pouvoir ! Nous parlons denfants, objecta mon pre. Lucius voit une autre jeune fille, et Jess sapprte entrer luniversit Visiblement, mon pre venait de mettre les pieds dans le plat. Aux mots voit une autre jeune fille , Vasile bondit de son fauteuil et se jeta sur Lucius la vitesse de lclair. Lucius tressaillit, comme si la foudre lavait frapp. Tu fais la cour une autre femme ? rugit Vasile. En dehors du pacte ? Cest mon choix, dit Lucius calmement, en utilisant son nouveau mot favori. Jessica avait beau tre sensible au pacte, jen ai dcid autrement. Javais beau savoir quil disait cela pour me protger, ses mots me blessrent. Et il continuait dviter mon regard. Obissant quelque signe silencieux que je ne remarquai pas, quatre vampires se levrent et escortrent Lucius. Lun dentre eux passa son bras derrire lpaule de son jeune parent, mais je savais que Lucius nallait pas recevoir une gentille leon dun oncle bien intentionn.

O lamenez-vous ? demanda maman. Tout va bien, madame Packwood, la rassura Lucius tout en se dbarrassant du bras qui le maintenait, comme sil prfrait affronter la sentence avec dignit. Je vous en prie. Ne vous mlez pas de cette affaire familiale. Lucius, attends ! criai-je en me levant. Il se tourna vers moi juste une seconde. Non, Jessica. Un sanglot resta coinc dans ma gorge alors que je les voyais lentraner dehors. Quatre contre un les lches. Je voulus les suivre, mais maman me rattrapa. Je ne crois pas que ce soit une bonne ide, Jessica. Pas maintenant. Asseyez-vous, sil vous plat, reprit Vasile dune voix mielleuse. Mme si tu le suivais tu ne pourrais pas le rcuprer. Il est en parfaite scurit dans sa famille. On ferait mieux de partir, dit papa en se levant. Ma mre et moi limitmes. Ce nest pas fini, menaa Vasile en nous pointant de son doigt squelettique. Lucius finira par retrouver ses esprits. Et vous ne reviendrez pas sur votre promesse. Ma fille ne fera rien contre sa volont. Son souhait est de lpouser. Son destin lui

est li. Elle le sait. Pour utiliser votre expression, elle laime. Papa me regarda. De quoi parle-t-il, Jessica ? Je ne sais pas. Je lai vu, lorsquon a emmen Lucius ! sexclama Vasile. Avoir t leve parmi des humains la rendue tellement transparente On y va, lana papa en mattrapant par le bras. Bonne soire, dit Vasile en sinclinant lgrement devant moi. En nous frayant un chemin entre les vampires, je sentis quelque chose se presser contre la paume de ma main. Le geste fut si rapide que cela ressemblait de la magie. Sans savoir pourquoi, jeus le bon sens de ne pas crier. En jetant un coup dil discret derrire moi, japerus un vampire que je navais pas remarqu auparavant. Il tait un peu plus gros et un peu plus petit que les autres, et sa peau tait un peu plus rose. Il y avait comme de lamusement dans ses yeux, et lorsque nos regards se croisrent, il posa un doigt sur ses lvres en me faisant un clin dil, me signifiant clairement que nous partagions prsent un secret. Je ne le lui retournai pas. Je gardai le morceau de papier dans le creux

de ma main jusqu ce que jarrive dans ma chambre. Alors, je le dpliai avec impatience. Ne ten fais pas. Tout nest pas perdu. Tu as lair dtre une gentille fille. Vasile est juste autoritaire. Toujours imbu de sa personne. Rendez-vous demain dans ce joli parc avec le ruisseau. Disons vers dix heures ? Je serai sur le belvdre. Et gardons cela pour nous, hein ? Cordialement. Dorian

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Il ny a toujours pas de lumire dans son appartement, affirma ma mre en faisant irruption dans ma chambre vers minuit. Tu surveilles, toi aussi ? Jtais poste devant la fentre depuis notre retour. Bien sr. Tu crois que tout ira bien pour lui ? Sincrement, je nen sais rien. Tu savais quils le battaient, nest-ce pas ? Maman ouvrit un peu plus le rideau pour sassocier ma surveillance. Je nen tais pas sre, mais je men doutais Lucius ma avou quils le frappaient trs souvent. cette pense, ma peur dj intense se transforma en vritable panique. Je tavais dit que les Vladescu avaient la rputation dtre impitoyables, et Lucius a t lev dans lobjectif de devenir leur prince. Je ne suis pas surprise dapprendre que son enfance a

t malheureuse. Elle sassit ct de moi sur mon lit et dposa un baiser sur mon front, comme lorsque javais peur de lorage tant petite. Mais Lucius est fort, me rappela-t-elle. Essaie de ne pas te laisser submerge par la peur. Javais tout de mme limpression quelle tirait des conclusions htives. Tout comme jtais en train de le faire. Et sil ne revient pas ? Il reviendra. Jess Tu laimes vraiment ? finit-elle par me demander. Je neus pas rpondre, car une lumire salluma dans lappartement. Ma respiration sacclra, et jeus soudain limpression davoir arrt de respirer pendant plusieurs heures. Je sortis de ma chambre toute vitesse, sans attendre maman, et traversai le sol froid de la cour pieds nus. Je trouvai Lucius dans la petite salle de bains du garage. Pench au-dessus du lavabo, torse nu, il se nettoyait le visage. Bien quil mait entendue arriver, il ne se retourna pas. Va-ten. Lucius, que sest-il pass ? Laisse-moi tranquille. Je mapprochai de lui.

Non. Retourne-toi, insistai-je. Non. Des bruits de pas rsonnrent dans lescalier. Maman entra, me caressa le bras et savana vers Lucius aussi calmement que javais approch Belle dEnfer ce terrible jour. Lucius, murmura-t-elle dun ton rassurant en posant sa main sur son dos. Je connaissais ce geste. Ctait celui quelle faisait avec moi lorsque jtais malade. Les muscles de Lucius se contractrent. Il frissonnait. Soudain, je me dis quil tait peut-tre -je dis bien peut-tre en train de pleurer. Ou bien de se retenir de pleurer. De toutes ses forces. Ma mre se pencha sur Lucius et tira ses cheveux noirs en arrire. Jess, va chercher la trousse de premiers secours, sous lvier de la cuisine. Maman il va bien ? Vas-y, Jess, rpta-t-elle calmement. Je ne voulais pas y aller. Jaurais prfr rester avec Lucius. Tout de suite, insista-t-elle. Oui, maman. Je marrtai la porte pour regarder derrire moi. Ma mre tenait Lucius dans ses bras. Il tremblait, tait pris de convulsions. Elle lui parlait

doucement en caressant ses cheveux. Ctait pour cela que maman mavait demand de partir. Elle savait que Lucius ne voudrait pas que je le voie craquer ainsi, mu par ce qui devait tre le premier geste maternel quon avait pour lui. Je fermai doucement la porte et courus jusqu la maison. Je revins avec la trousse pharmacie, suivie par mon pre groggy, qui se dbattait toujours avec la ceinture de sa robe de chambre lorsquil monta les marches de lappartement. Lucius tait tendu sur le lit, ma mre ses cts. Lorsque je lui tendis la trousse, elle alluma la lampe de chevet. Lucius eut beau tourner la tte vers le mur, je vis quil tait salement amoch. Il avait la lvre fendue, et des bleus taient en train dapparatre sous ses yeux et sur sa joue. Son nez avait lair un peu tordu. Je vais chercher une serviette, proposa papa pour se rendre utile. Je vais bien, dclara Lucius. Pourtant, il tressaillit lorsque maman passa de lalcool sur sa lvre. Non, tu ne vas pas bien. Ce nest pas une trs bonne anne pour moi, hein ? plaisanta Lucius. Au moins, pour la jument, ce ntait pas volontaire de sa part. Papa sassit lui aussi, au bout du lit. Il serrait

la serviette dans sa main, comme sil ne savait pas trop quoi en faire maintenant quil tait all la chercher. Lucius, que sest-il pass ? Il ne rpondit pas. Lucius. Raconte-nous ce qui sest pass. Jessica ferait mieux daller se coucher, dit Lucius, toujours tourn vers le mur. Il est tard. Je veux rester. Tu nes quune enfant, lcha Lucius dune voix dure et distante. Tu nas pas tre au courant de ce genre de chose. Mes parents se regardrent et je compris quils taient en train dvaluer si jtais en effet encore une enfant. Jess peut rester si elle le veut, finit par dire papa. Cela la concerne elle aussi. Je pars demain matin, annona Lucius. Cela ne vous concernera plus trs longtemps. Tu niras nulle part, dit maman en prenant la serviette des mains de papa pour essuyer le sang sur la joue de Lucius. Lorsquelle lui tourna dlicatement la tte, je pus voir pour la premire fois ltendue des dommages. Bien que la pice ft peu claire, je constatai que, visiblement, ses oncles bottaient plus fort que sa jument.

La colre et la tristesse me rongeaient de lintrieur. Cest une affaire entre ma famille et moi, dit Lucius en se redressant un peu. Je dois rentrer chez moi pour moccuper de cela. Il ne me regardait toujours pas. Nous savions trs bien ce que cela impliquait. Encore plus de souffrance. Encore plus de cicatrices. Cest ici chez toi maintenant, dit papa dun ton ferme. Cest ta maison. Tu resteras ici. En observant mon pre lancer son invitation et ma mre panser les blessures de Lucius, je vis les personnes qui avaient kidnapp une petite fille en Roumanie pour lui sauver la vie. Soudain, je me rendis compte quils avaient certainement risqu leurs vies pour moi. Cela me semblait trange et goste de ne pas men tre rendu compte plus tt. videmment, ils minimisaient toujours les risques quils prenaient. Ma maison. Lucius cracha ce mot avec mpris. Oui. Ta maison, rpta maman. Je comprends, reprit papa en posant une main sur lpaule de Lucius. Tu es rest dans ce garage trop longtemps. Je navais jamais remarqu quel point il faisait froid ici. Ds ce soir, tu

emmnages avec nous. Dfinitivement. On te fera de la place. Je ne peux pas mimposer plus que je ne lai dj fait. Et vous ne devez pas vous inquiter pour moi. Les Aeux nont pas lintention de rester. Croyez-moi. Ils sont persuads que leur message est bien pass. Que je leur obirai. Je tiens quand mme ce que tu tinstalles dans la maison, dit papa, ignorant les paroles de Lucius. Tu peux te lever ? Lucius semblait trop abattu, trop fatigu pour continuer protester. Il mit ses jambes sur le ct, doucement, et sarrta sur le bord du lit. Mince, fit-il en se tenant les ctes. Ils se sont souvenus de toutes les parties qui avaient dj t casses auparavant pour me briser encore mieux. Pour que ce soit plus efficace. Lorsque maman mit son bras sur les paules nues de Lucius pour le rconforter, je regrettai de ne pas tre sa place. Lucius se pencha vers elle, cdant la faiblesse, et elle ltreignit un moment, en regardant mon pre derrire lui. Ses yeux taient emplis dune profonde tristesse. Essaie de te mettre debout, dit papa en attrapant Lucius par le bras. Merci, rpondit Lucius qui, mme affaibli, gardait un air royal. Merci pour tout. Je suis dsol

pour tous les problmes que je vous cause. Papa essaya de stabiliser Lucius en le tenant par la taille. Ce nest pas grave, fiston. Pas grave du tout. Lucius eut un nouveau mouvement de recul lorsque maman glissa elle aussi son bras autour de sa taille. Ils commenaient peine avancer lorsque Lucius sarrta. Madame Packwood Monsieur Packwood Je nai pas toujours t trs gentil dans le pass. Je crains mme de vous avoir traits de personnes faibles. Vous tes si diffrents de ma famille, vous savez. a va, Lucius, affirma maman en le poussant en avant. Tu nas pas besoin den dire plus. Si, objecta-t-il. Si, il le faut. Jai eu tort de vous insulter, et pas seulement parce que vous mhbergez. Jai bien peur davoir confondu la gentillesse avec la faiblesse. Toutes mes excuses. Je reviens et ce, grce vous sur mon erreur. Allez, Lucius, dit papa en lui tapotant le dos. Excuses acceptes. Maintenant, allons te mettre au lit. Nous formions un lent et pathtique cortge qui traversait la cour. Papa, maman et Lucius

avanaient pniblement dans la neige, et moi je les suivais. Maman prpara un lit pour Lucius dans son bureau, un tout petit espace entre nos deux chambres, et alla se coucher elle aussi. Mais je savais que mes parents resteraient veills toute la nuit. Je savais quils navaient pas cru Lucius lorsquil avait affirm que ses brutes doncles taient rentrs chez eux. Et ils craignaient que Lucius disparaisse pendant la nuit. Moi aussi je le craignais. Mais bientt, jentendis la respiration profonde et rgulire de Lucius, de lautre ct du mur. Il devait tre puis et avait cd la fatigue. Alors que je tirais les couvertures, de retour dans mon lit, je me souvins que ctait le Nouvel An et que lanne venait de commencer. Jaurais bientt dix-huit ans. Techniquement, lge pour me marier. Dans la pice voisine, lhomme auquel jtais fiance depuis ma naissance se retourna en poussant un grognement de douleur. Je me demandai combien de fois il avait subi ce genre de chose pour la bonne cause , jusqu souffrir mme pendant son sommeil. Gardait-il dautres blessures plus profondes ? Une souffrance plus intense que celle provoque par des os briss et des hmatomes ?

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Jarrivai au belvdre vers dix heures , comme le prcisait le message. Le vampire qui attendait l me fit signe tout en serrant son manteau autour de son cou avec son autre main. Le froid tait vif et la neige menaait de tomber. Javais peur que tu ne viennes pas. Malgr son sourire, japprochai prudemment. Lucius a dit que vous tiez tous rentrs en Roumanie. Cest vrai. Les autres sont rentrs, mais je suis rest ici dans lespoir damliorer la situation. Je me dcontractai un peu, soulage dentendre que la plupart des oncles de Lucius taient partis. Plus ils taient loin, mieux je me portais. Je mappelle Dorian, annona-t-il en me tendant une main gante. En fait, ctait une main mitaine et il remarqua que jobservais ses couleurs vives. Des rayures jaunes et orange. Elles sont chouettes, hein ? dit-il en agitant ses mains. Je les ai achetes au centre commercial.

Vous faites vos courses au centre commercial ? Oui ! Bien sr ! Jadore la culture amricaine. Quest-ce quon samuse ici. Jtais tellement jaloux lorsque jai appris que Lucius allait tre envoy ici pour plusieurs mois. Mme si, videmment, ctait une bonne chose de lloigner du vieux Vasile, dit-il en creusant les joues pour essayer de ressembler loncle de Lucius. Le sjour lui a fait du bien apparemment. Jtudiai le visage de Dorian avec attention. Ses pommettes taient rosies par le froid, et mme si ses yeux taient noirs, comme on pouvait sy attendre pour un vampire, il y avait un clat joyeux autour de liris. Assieds-toi, assieds-toi, me proposa-t-il en me montrant un banc sur lequel il enlevait la neige. Malgr tout, le sige ne me paraissait pas trs accueillant. On pourrait peut-tre aller discuter dans un caf ? suggrai-je. Je soufflai sur mes mains pour essayer de les rchauffer et regardai ses mitaines avec convoitise. Oui. Pourquoi pas ? Je crois que je me prends pour un membre des services secrets avec ce rendez-vous dans un parc dsert. Jadore les romans despionnage, tu sais.

Moi aussi. a ne mtonne pas. Vu quon est parents Nous devons avoir plein de points communs. Nous sommes parents ? Oui, oui. Jaurais d le prciser dans le message. Tu aurais peut-tre t moins effraye. Comment ? Je suis ton oncle. Le frre de ta mre. Je marrtai net et le dvisageai, la recherche de quelque chose de familier dans son visage. Une ressemblance avec ma mre biologique ou moi. Vous ne ressemblez ni elle ni moi. Les joues roses de Dorian plirent. Eh bien, en fait, je suis plutt son demifrre. Ton grand-pre a eu une relation extraconjugale Et jen suis le rsultat ! ajouta-t-il avec un grand sourire. Vous allez quand mme pouvoir mapprendre des choses sur mes parents biologiques, nest-ce pas ? Bien sr. Mais allons dabord nous mettre au chaud. Tu trembles. Ctait vrai. Je tremblais de froid mais aussi dexcitation. Le vampire avec lequel je me trouvais tait mon oncle. Il avait connu mes parents biologiques Finalement, aprs presque dix-huit

ans, jallais apprendre qui ils taient vraiment. Et je me sentais prte. Dorian moffrit son bras. Allons-y, Antanasia. Nous avons tant de choses nous raconter. Cte cte, nous traversmes le parc dans le froid, et nous rendmes au Baratin, le bar le plus proche. Avant de pousser la porte, Dorian fit une pause pour lire lenseigne. Un sourire illumina son visage. Jai compris ! Que cest drle ! Ah les Amricains et leurs jeux de mots ! A Bucarest, il se serait appel Caf . Les communistes ont vraiment tout gch. Nous passmes commande un dca pour moi et un double latte avec crme fouette et chocolat pour Dorian puis nous choismes une table dans un coin de la salle. Dorian aspira la crme comme sil sagissait du sang dun steak. Avant quon en arrive aux histoires de famille Cest moche ce qui sest pass hier soir, hein ? commena-t-il en essuyant sa moustache de lait avec une serviette. Mais tu as vu le vrai Vasile. Il adore tout ce qui est thtral Pour lui, tout tourne autour de la mise en scne. Malgr la chaleur, cette remarque me refroidit tout coup.

Alors ce qui est arriv Lucius, ctait juste pour le spectacle ? Pourtant a ne ressemblait pas de la comdie. Son nez cass semble affreusement rel. Dorian tait en train de boire. En entendant cela, il sarrta net et posa sa tasse. Non ? Vraiment ? Oui. Oh, mon Dieu. Je pensais quils avaient dpass ce stade. Ce nest pas bien. Pas bien du tout. Je ne pensais vraiment pas quils lveraient de nouveau la main sur lui. Je ne pensais pas quils avaient le cran de se battre contre lui. Moi, je naurais jamais os. Ils taient quatre contre un, lui rappelai-je. Mme, assura Dorian. Je ne prendrais pas le risque. Comment va-t-il ? Comment cela sest-il pass ? Comment mettre des mots l-dessus ? Si mal que a ? demanda Dorian, visiblement pein. Vasile na jamais montr de rel intrt pour les enfants. Mais Lucius sen est plutt bien sorti, non ? Cest un jeune homme trs bien. Un vampire remarquable. Tout le clan Vladescu peut tre fier de lui. Mais il nest pas surprenant que Lucius se rebelle, tant donn lducation stricte que lui a donne Vasile.

Je passai le doigt sur le bord de ma tasse. Que va-t-il arriver Lucius ? Eh bien, sa lettre a vraiment surpris les Aeux. Nous pensions tous que ce serait avec toi que nous aurions des problmes, par rapport au pacte. Les Amricains ne semblent pas habitus aux pactes de sang. Cest plutt un truc dEuropens. Jai essay de le leur faire remarquer. Mais personne ne ma cout. Ils taient absolument srs que tu finirais par changer davis. Changer davis ? Il suffit de regarder Lucius. Il faut bien se rendre lvidence quil fait tourner la tte de toutes les jeunes filles. A Bucarest, il est trs populaire auprs des dbutantes qui sont attires par les forces obscures Je navais aucune envie den savoir plus sur les anciennes conqutes de Lucius. Donc vous pensiez que je finirais par tomber amoureuse de lui et quil supporterait tout ce quon lui infligerait ? Dorian, la tte lgrement penche, sembla considrer la question. Oui. Je crois que cest a. Et tu es bien tombe amoureuse, non ? Tu laimes vraiment ? Je rougis. Je ne sais pas si cest de lamour

Nous avons tous vu comment tu regardais Lucius. Et Vasile, malgr tous ses dfauts, est trs dou pour lire dans les penses des autres vampires. Meilleur que la plupart dentre nous. Il a tellement dexprience avec son grand ge. Il a eu le temps de perfectionner tous ses talents Je ne suis pas encore un vampire, corrigeaije. Mais tu ressens la soif, non ? me demanda Dorian, plein despoir. Tu dois dj Je regardai autour de moi pour massurer que le caf tait vide. Oui, avouai-je voix basse pour que le serveur, derrire le comptoir, nentende pas. Parfois. Tu peux tattendre bien dautres dcouvertes, Antanasia. Ton premier Rouge Sibrien particulirement le groupe O, anne 1972 , dit-il en levant les yeux au ciel et en se lchant les babines. Oh, a cest quelque chose. Vraiment. Pas si je ne deviens jamais un vampire accompli. Pas si lon ne me mord pas. Ah oui, le pacte. Et notre garon rebelle, Lucius. Il faut que nous ou plutt que tu le ramnes la raison et tassures que le pacte soit respect.

Comment, moi, je pourrais faire a ? Tu laimes. Tu peux lui faire entendre raison. Cest assez simple. Ce nest pas simple du tout. Lucius ne veut plus du pacte. Et puis il a une petite amie. Lucius est en pleine rbellion, il fait sa crise dadolescent. Mais il en reviendra. Il reviendra vers toi. Je finis de boire mon caf. Vous vous trompez totalement. Dorian navait pas vu le rcent comportement de Lucius mon gard. Au petit djeuner, il stait montr trs distant. Referm sur lui-mme. Quelque chose avait chang en lui depuis quils lavaient battu. Le rire, le sarcasme, la lgret tout cela avait disparu. Volatilis. Lucius tait diffrent prsent. Srieux. Effrayant. Il faut quon essaie, dit Dorian tandis que je me demandais sil tait capable de sonder mon esprit comme Vasile. Tu peux le faire. Tu es la fille de Mihaela Dragomir. Et ma foi, cette femme pouvait accomplir tout ce quelle avait dcid. De lautre ct de la table, mon oncle me fixait intensment. Quest-ce quil y a ? demandai-je un peu schement. Quand je te regarde, jai limpression de la

voir. Tu lui ressembles tellement. Tu es son portrait crach, pour utiliser votre expression dgotante. Une femme vraiment trs belle. Quel gchis, soupira-t-il. Dorian, pourquoi ne prenez-vous pas le pouvoir la tte de notre clan ? Vous tes un Aeul. Ne pourriez-vous pas arranger la situation ? Et modifier le pacte ? Je te lai dit. Mon sang nest pas pur. Tu es la dernire hritire de sang pur des Dragomir. Tu es la seule pouvoir accder au trne. Nous comptons tous sur toi. Nous comptons sur le sang qui coule dans tes veines. Ta mre, Mihaela Elle avait tout dune reine. Il en tait de mme pour ton pre. Tu as des origines pures. Vraiment. Si le pacte nest pas respect, y aura-t-il vraiment la guerre ? Les Dragomir et les Vladescu commencent dj simpatienter. On entend des grondements de mfiance des deux cts. Votre mariage est cens fournir la stabilit pour assurer un partage quitable des pouvoirs entre ces deux clans qui saffrontent pour la suprmatie depuis plusieurs gnrations. Mais ds que la rumeur sur le nonaccomplissement du pacte sest rpandue, linstabilit est rapparue, plus forte que jamais. La situation est explosive.

Des vampires sont-ils en danger de mort ? Les vampires ne meurent pas, fit remarquer Dorian. Mais ils peuvent tre dtruits et a cest bien pire que la mort. Mais pour rpondre ta question : oui. Il y a des vampires en danger de destruction. La trve permise par tes fianailles avec Lucius est termine. La guerre a recommence. Une vraie guerre. A cause de moi. Cette premire trve avait t impose grce tes parents. Cest toi qui permettras lultime trve. Parlez-moi deux. Je veux tout savoir. Un sourire chaleureux illumina son visage et il sadressa au serveur derrire le comptoir. Sil vous plat. Je pense que nous allons avoir besoin de toute une cafetire. Puis il se retourna vers moi. Il y a tellement de choses dire, ma future princesse.

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Quest-ce que tu fais l ? demanda Jake, visiblement mcontent de me voir lattendre ct de son casier. Je fis un pas de ct pour quil puisse louvrir. Javais limpression que le jour o il stait dbattu avec son cadenas remontait des annes. Tant de choses taient arrives depuis la rentre. Je voulais te voir. Pour quon parle de ce qui sest pass au bal. Tu mas fait passer pour un idiot, lcha Jake en ouvrant brusquement la porte qui claqua contre le casier d ct. Cest moi qui suis passe pour un monstre. Cest moi qui Tu nas pas besoin de dcrire ce qui sest pass, dit Jake en balanant ses livres dans le casier. Je vous ai vus, Lucius et toi. Jtais l au cas o tu laurais oubli. Je mrite cette raction. Mais je voulais juste te dire que jtais dsole. Pourquoi as-tu voulu y aller avec moi ? Jtais le lot de consolation, parce que Lucius

sortait avec Faith ? Mme sil a laiss traner ses mains un peu partout sur toi au bal, il me semble quand mme quil a une petite amie. Jake voulait me blesser, et il avait russi. Mais ctait lgitime aprs ce que je lui avais fait. Non, Jake, tu nes le lot de consolation de personne, assurai-je. Tu es lun des garons les plus gentils que je connaisse, et je regrette de tavoir trait comme a. Ouais, moi aussi. Mais ne sois pas dsole pour moi, Jess. Cest moi qui suis dsol pour toi. Ce mec est peut-tre bien un tombeur venu dEurope, mais il ne sera jamais aussi gentil que jaurais pu ltre avec toi. Ctait triste, mais je savais que Jake avait raison. La gentillesse ne correspondait pas au caractre de Lucius. Le srieux. La galanterie. Lhumour. Larrogance. Le danger. Lhonneur. La passion. Telles taient les notions qui dfinissaient Lucius. Mais la gentillesse ? Jamais. Jai vu comment tu le regardais, reprit Jake. Putain, jai su quon allait rompre le jour mme o tu es venu mon entranement de lutte. Tu ne me regardais pas. Tu le regardais, lui. Je navais rien dire. Aucun moyen de me dfendre. Il va te briser le cur, Jessica. Ce mec va te

dtruire. Aprs ces mots, mon premier petit copain se retourna et sortit de ma vie avec une dignit qui navait rien de celle dun paysan. Je restai l, regarder Jake sloigner, songeant quil tait vraiment curieux quil utilise ce mot trs courant chez les vampires pour dfinir ce que Lucius finirait par minfliger. Me dtruire. Ctait vraiment bizarre Parmi tous les verbes que Jake aurait pu utiliser- blesser, craser, dvaster, humilier , il avait choisi ce terme-l. Cela me troubla, comme sil sagissait dune prmonition. Mais pourquoi ? Tu le sais trs bien, Jess Au fond de toi, tu sais que tu as de bonnes raisons de craindre Lucius Jtais la seule hritire de sang pur pouvant tre la tte dun clan qui avait affront celui de Lucius pendant des gnrations. Jtais cense hriter du pouvoir que sa famille avait toujours voulu prendre. Si je ne me trouvais pas sur son chemin Je me souvins de ltrange remarque de Lucius, au bal de Nol. Je ten prie, sache que je ne pourrai jamais te faire de mal Peut-tre quavant de te connatre, si tu ttais retrouve en travers de mon chemin vers le pouvoir

Mais pas aujourdhui. Mon Dieu, jespre bien que non Non. Lucius ne me ferait jamais aucun mal, mme pour faciliter son accession au pouvoir. Je me raccrochai la premire partie de sa dclaration. Je ne pourrai jamais te faire de mal. Puis je pensai au nouveau Lucius. Le jeune homme distant, en colre, meurtri qui ne croisait mme plus mon regard. Ce Lucius-l pourrait-il me blesser ? Je refusais dy croire. Sil y avait une certitude laquelle je voulais me rattacher dans ma nouvelle vie chamboule, ctait la promesse que Lucius mavait faite de me protger, mme si cela devait lui coter la vie. Pourtant, la mise en garde sinistre de Jake continuait de me mettre mal laise me rendre presque malade.

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Lucius, je tai apport un chocolat chaud, dis-je en passant ma tte par la porte de sa nouvelle chambre, un plateau dans les mains. Cest au lait de soja, mais ce nest pas trop mauvais. Les yeux ferms et les couteurs sur les oreilles, il tait tendu sur son lit improvis, un matelas gonflable pos mme le sol. La lampe de bureau fournissait la seule lumire de la pice et projetait des ombres tout autour de lui. Jeus le temps de lobserver une seconde avant quil ne saperoive que jtais l et se dtourne de moi, comme son habitude. Ses hmatomes avaient presque disparu et son il avait dsenfl. Je posai le plateau et mis une main sur son paule. Il sursauta et enleva ses couteurs avant de se redresser. vite de me surprendre comme a. Cela ne se fait pas. Ne le sais-tu pas encore ? Je reculai dun pas en voyant lexpression svre sur son visage. Dsole. Jai juste prpar du chocolat chaud, et jai pense que

Je naime pas le chocolat. Tu viens de finir un autre pot de crme glace au tofu de papa. Alors ne me dis pas que tu naimes pas le chocolat. Allez, tiens Lucius repoussa ma main, et je renversai du chocolat par terre. Jessica, il est tard. Va te coucher. Je lignorai et massis en tailleur ct de lui pour boire mon chocolat. Quest-ce que tu coutes ? Du mtal allemand. Richthofen. Aprs avoir pos ma tasse, je tendis le bras vers les couteurs. Je peux couter ? Il accepta en serrant les dents. Si tu veux. Au moment o je posais les couteurs sur mes oreilles, mon cur se serra. Cela ressemblait de la musique destine des esprits tourments qui se dirigeraient droit vers lenfer. Des paroles gutturales en allemand, des synthtiseurs grondants, et aucune mlodie. Juste des hurlements et des grognements. Ctait effrayant. Quest-il arriv aux Black Eyed Peas ? demandai-je en mefforant de plaisanter. Je trouve que a correspond bien mieux mon tat desprit.

Lucius Jess, va-ten. Arrte de me repousser. Arrte dessayer de te rapprocher ! Je serrai mes genoux contre ma poitrine. Je minquite pour toi. Il est trop tard pour sinquiter. Non, cest faux. On peut arranger les choses. Jessica, dans quelques semaines, je rentrerai en Roumanie et jaffronterai la punition que je mrite pour les avoir dfis. Laisse-moi tranquille jusqu mon dpart. Cest tout ce que je te demande. Mais Lucius, je veux taider. Il eut un rire bref et amer. Toi ? Tu veux maider ? Ce nest pas drle. Je peux taider. Je suis certainement la seule personne qui puisse le faire. Comment ? En me mariant avec toi, voil comment. Lespace dun instant, son regard sadoucit. Puis il se frotta les yeux, crasant ses bleus comme sil voulait sinfliger une nouvelle punition. Jessica Je profitai de loccasion pour me pencher vers lui et attraper sa main.

Nous pourrions le faire. Je veux le faire. Lucius retira sa main. Tu ne te rends mme pas compte de ce que tu dis, Jessica. Tu as simplement piti de moi. Je ne me marierai pas juste pour quon me sauve comme un chien errant et mal en point, quon adopte pour lui viter leuthanasie. Je prfre encore tre dtruit avec dignit. Je nai pas piti de toi. Non ? Non, murmurai-je, des larmes dans les yeux. Je taime, Lucius. Je narrivais pas croire que ces mots taient sortis de ma bouche. Javais toujours pens que la premire fois que je les prononcerais, ce serait dans un moment parfait. Pas un moment dsespr comme celui-l. Il y eut un long silence, et le regard de Lucius sassombrit de nouveau. Cest tout aussi pitoyable, Jess. Puis il se rallongea sur le ct, comme sil voulait dormir. Je sortis de la chambre en courant et me prcipitai dans les bras de ma mre. Elle mamena jusqu sa chambre et referma la porte derrire nous. Que faisais-tu avec Lucius ? me demanda-

t-elle en sortant un mouchoir dune bote avant de me le tendre. On discutait, rpondis-je en essuyant mes larmes qui ne voulaient pas sarrter de couler. Et quest-ce quil ta dit ? Pourquoi pleurestu ? Jai dit Lucius que je laimais, avouai-je en serrant le mouchoir trs fort. Que je voulais quon se marie. Les yeux de ma mre scarquillrent. Son calme lgendaire sembla svanouir. Et quest-ce quil ta rpondu ? senquit-elle dune voix basse et rgulire, mais qui ne parvenait pas dissimuler son inquitude. Il ma dit non. Quil prfrait tre dtruit plutt que mpouser pour ce quil croit tre de la piti. Ma mre sembla visiblement soulage. Elle ferma les yeux et posa ses doigts sur sa bouche. Je lentendis murmurer : Quel brave garon, ce Lucius. Quel brave garon

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Jess, on va tre en retard au cours de maths, lana Mindy en me tirant par le bras dans le couloir. Je rsistai. Je nai pas envie dy aller. Je pense que je vais scher les cours. Encore ? stonna Mindy, inquite. Jess, tu ne schais jamais les cours avant. Maintenant, tu ny vas presque plus. Et puis cest le cours de maths, Jess. Ton prfr ! a ne me dit plus rien. Quest-ce qui tarrive, Jessica ? Cest cause de Lucius ? Jai remarqu que vous aviez chang, tous les deux. Et il a des bleus Quest-ce qui se passe ? Cest rien, Mindy. Tu sches les cours, Jake cest de lhistoire ancienne, on dirait que Lucius est sur le point de commettre un meurtre, et il ny a rien de spcial ? Je me dirigeai vers les toilettes. Contente-toi daller en cours, OK ? Je vais attendre ici le temps que les couloirs soient vides

pour pouvoir sortir. Je minquite pour toi, Jess, dit Mindy en serrant ses livres contre sa poitrine. Vraiment. Il ny a rien de grave, promis-je. Rien dautre quun cur bris, un pacte annul et une guerre qui menace dclater, songeaije. Comment pourrais-je me concentrer sur des livres ennuyeux, des devoirs inutiles et des cours fastidieux alors que tout tait en train de scrouler autour de moi ? Et que des vies taient en danger ? Je tappelle plus tard, OK ? ajoutai-je pour la rassurer. Mindy resta l, comme ttanise, et me regarda me glisser dans les toilettes o jallais me cacher. Mais mme l, le malheur ne me laissait pas tranquille. Alors que je me tenais dans une cabine, attendre que la cloche sonne, Faith Crosse entra avec son amie Lisa Clay. Prs de la porte, il y avait un espace par lequel je pus les observer se poster devant le miroir pour une sance dautovnration. Alors, ten es o avec le Dlicieux Lucius ? demanda Lisa en cherchant un gloss dans sa trousse. Dabord, qui lui a fait cet il au beurre noir ? Il ne veut pas me le dire, rpondit Faith en

se brossant les cheveux. Tu connais Lucius. Il est plutt mystrieux. Mais depuis que cest arriv, on dirait quil est devenu fou. Lisa talait du blush sur ses joues. Fou dans le bon ou le mauvais sens du terme ? Fou de moi, gmit Faith en levant ses yeux bleus au ciel. Il ne veut plus me laisser seule. Il me suit partout. Cest si intense. Lisa tourna la tte droite puis gauche pour vrifier son maquillage. Ah, les mecs. Tous des obsds. Ouais, mais l, cest plus quune obsession. Comme sil nen avait jamais assez. Lorsquon va dans son appartement derrire la maison des Packwood, il me pousse sur son lit et se jette sur moi. Il couche avec Faith. Mes dents me firent soudain tellement mal que jeus limpression que mes crocs allaient percer ma gencive. Jtouffai alors un cri en mettant ma main sur ma bouche, ce qui fit redoubler ma douleur. Et ma soif Javais tellement besoin de sang Il fallait que jen boive. Lucius couchait avec Faith Crosse chez moi. Mon fianc me trompait, moi, sa princesse Mais je lui rpte toujours la mme chose,

poursuivit Faith, inconsciente de mon tourment silencieux dans les toilettes juste ct. Je ne veux pas gcher mon avenir, juste pour prendre du plaisir surtout tant que ma mre ne veut pas que je prenne la pilule. Je ne veux pas me retrouver en cloque avant dentrer Stanford. Alors il ne sagissait pas de sexe. Jessayai de rprimer ma jalousie et ma rage. Mais mes dents continuaient me faire mal, rien quen imaginant Lucius sur la couverture en velours avec Faith. Tremblante, je posai une main sur le mur carrel et froid. Javais mal mais je mefforai de me calmer. Ouais, fit Lisa. Je me demande pourquoi les mecs ne peuvent pas se contenter dune Elle mit ses mains en cornet prs de loreille de Faith pour lui murmurer quelque chose que je nentendis pas. Mais en entendant leurs ricanements, je devinai de quoi il sagissait. Cest vrai, dit Faith en riant. Enfin, cest pratiquement la mme chose que daller jusquau bout. Et puis il y a cette chose que Lucius fait tout le temps et qui est presque mieux que Elle sinterrompit, comme si elle ralisait quelle en avait trop dit. Mon cur sarrta de battre, et joubliai jusquaux lancements dans ma bouche et ma terrible soif.

Quoi ? QUELLE CHOSE ? Allez, ne me laisse pas sur ma faim, supplia Lisa en tenant son amie par le bras. Questce quil fait ? Faith hsita une seconde de plus, mais ne put se retenir plus longtemps. Cest juste Ce truc avec sa bouche. Dans mon cou. En plus de stre arrt, mon cur se serra, comme si une immense main crasait le muscle dans ma poitrine pour essayer de larracher. Non, Lucius. Ne fais pas a. Ne nous trahis pas plus que tu ne las dj fait. Et ne risque pas une punition encore plus grave en rompant le pacte de faon irrparable. Pas maintenant. Jai besoin de temps pour arranger les choses. Comment ? demanda Lisa dune voix aigu. Comme un suon ? Les suons, cest un truc de collgiens. Cest nul. Non, dit-elle en secouant la tte, songeuse. Ce nest pas un suon. Cest Je ne peux pas le dcrire. Cest gnial en tout cas. Comme quelque chose de dangereux. Comme si on faisait quelque chose de vraiment mal. Elle sarrta pour attraper un lastique et attacher sa cascade de cheveux blonds en une queue-de-cheval haute. Comme si jaimais a mais que je ne

devrais pas. Cest dommage que Lucius ne donne pas des cours mon mec. Allen nest pas trs dou. Je ne sais pas si cest quelque chose qui sapprend. Cest juste quelque chose que Lucky fait. Lisa dsigna le cou de sa copine. En tout cas, a laisse des traces. Tu veux du maquillage pour camoufler a ? Faith se contorsionna pour voir la partie de son cou, prs de son oreille. Elle passa ses doigts sur une longue marque rouge en souriant. Elle se souvenait. Ah Lisa , soupira-t-elle. Si tu pouvais ressentir a. Tu as vraiment de la chance davoir un copain comme lui, dit-elle en faisant la moue. Vraiment beaucoup de chance. Lorsquelles partirent, je meffondrai contre la paroi, le souffle court, et attendis que la douleur et la soif resurgissent. Jattendis que le vampire qui tait en moi et dsesprait de spanouir pleinement merge, pour finalement se calmer et disparatre nouveau. Lucius Quest-ce que tu fais ?

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Il va mordre Faith Crosse, informai-je Dorian. Non, non, non, objecta-t-il en saupoudrant son cappuccino de cannelle. Ce nest pas possible. Je ne peux tout simplement pas y croire. Dorian, jai vu sa petite amie, Faith, dans les toilettes du lyce. Elle a racont que Lucius lui faisait des trucs bizarres dans le cou. Avec sa bouche. Et elle avait des gratignures. Dorian posa sa tasse et son regard sassombrit. De grosses gratignures ? Je ne sais pas. Jtais trop loin pour bien les voir. Cest important ? Pas vraiment. Tant quil ne plante pas ses crocs Dorian mima des crocs avec deux doigts. a, ce serait une mauvaise nouvelle, repritil. Pour Lucius ou pour Faith ? Cest difficile de savoir pour elle. Je veux dire, bien sr, sil ne suce pas tout le sang de cette Faith ce qui la tuerait sur le coup , eh bien, elle

deviendrait une non-morte. Et a, cest quelque chose que certaines filles regrettent lorsquelles le font sur limpulsion du moment. Ce nest pas quelque chose que lon doit entreprendre sans y tre prpar. Et les filles qui nont pas dorigines vampiriques comme toi ces filles deviennent de vraies salets au bout d peine un sicle. Elles naiment pas boire du sang. Elles nacceptent pas leur nouveau mode de vie. Elles regrettent de ne pas avoir pous un humain normal, avec une voiture familiale et des enfants. Ce sont des pleurnichardes. Des fauteuses de trouble. Il suffit de rester quelques minutes avec elles pour nesprer quune chose : quon nous enfonce un pieu dans le cur au plus vite. Lucius pourrait bien regretter cette faiblesse passagre aprs seulement un millnaire. Ce que vous voulez dire, cest que, sil la mord, ils se marieront ? Je dtestais le sentiment de jalousie ce pch biblique de convoitise qui me consumait alors. La douleur me picota les gencives. Je frottai ma mchoire. a fait mal, hein ? me demanda Dorian. a se voit tant que a ? Lorsquon en connat les signes, oui. Mais fais-moi confiance, cest une bonne chose. Cest

lorsque les crocs ne font pas mal quil faut sinquiter. Je sais. Jai lu le livre. Lucius ta donn un exemplaire du Guide ? sexclama Dorian avec un grand sourire. Cest un classique ! Oui, il mest trs utile. Mais propos de Lucius et Faith Ah oui. Si Lucius se pliait aux conventions et je pense quil le ferait-, alors ils se marieraient. Tu ne peux pas mordre une jeune vierge innocente et faire comme si de rien ntait. a ne marche pas comme a. La douleur redoubla dintensit. Je narrive pas croire que Lucius serait li elle pour lternit. Dorian secoua la tte, et vita mon regard en reversant de la cannelle dans sa tasse. Non. Il ne le sera pas. Mais tu viens de dire que Lucius se plierait aux conventions Dans cette situation, les conventions et lhonneur sont envoys aux oubliettes. Si finalement Lucius rompt le pacte, lidentit de celle quil mordra aura peu dimportance. Vasile ne supportera pas une telle insubordination. La raison pour laquelle les vampires ont survcu jusqu

aujourdhui est bien leur sens de la justice trs stricte. Rompre un trait entre deux clans mriterait la destruction immdiate. Ma jalousie fut tout de suite remplace par une peur incommensurable. Quoi ? La Destruction. Avec un D majuscule. Je mattendais ce quils le punissent, mme svrement. Mme Lucius avait peur de ce quils taient capables de faire. Mais je navais jamais pens quils iraient jusqu le dtruire. Mais cest leur prince Et les princes peuvent tre sacrifis. Ce nest pas comme sils taient dj des rois. Ma gorge tait tellement serre que javais du mal parler. Combien de temps Vasile lui laissera-t-il pour obir ? Il est dj menac, admit Dorian. Vasile est dtermin faire plier Lucius, mais il nattendra pas ternellement. Mon oncle imita quelquun lui enfonant ce que je devinai tre un pieu dans le cur. Et puis pouf. Lair chaud et empli deffluves de caf devint soudain glacial. Est-ce vraiment ainsi que a se passe ?

Avec un pieu ? En fait, cest la mthode la plus sre, expliqua Dorian, confirmant ainsi la dclaration de Lucius. Teste et approuve travers les ges. Limage de Lucius frapp en plein cur ou plutt de Vasile donnant un coup fatal juste audessus de ses ctes tant de fois brises tait insupportable. Ctait comme si je pouvais ressentir ce pic de bois brut transpercer ma chair, tel point que je posai ma main sur ma poitrine. Mes parents avaient-ils fait de mme, dans leurs derniers instants ? Quarrivera-t-il Lucius aprs a ? dis-je en mefforant de faire disparatre cette image de ma tte. Que veux-tu dire par l ? Euh son me. Ah, a. Son me appartient au clan. Il ny a pas dhistoire denfer et de paradis comme chez vous. Lme dun vampire est diffrente. Le clan donne, et le clan reprend. Bon, parfois, ce sont des foules enrages qui reprennent notre me. De toute faon, on va en enfer. Alors autant disparatre. Je ne pouvais pas supporter lide dun monde sans Lucius. Mais je me sentais impuissante. Il refuse toujours dhonorer le pacte, mme

aprs que je lui ai dit que je laimais. Que je voulais me marier avec lui. Le visage de Dorian sillumina. Tu laimes vraiment, nest-ce pas ? Tu peux me le dire moi. Oui. Alors ne le laisse pas mordre cette Faith Crosse, mme si cela signifie devoir le suivre vingtquatre heures sur vingt-quatre, me conseilla Dorian en sirotant son cappuccino. Parce qu la seconde o il la mordra, les douze coups de minuit sonneront pour Lucius Vladescu. Je peux te le garantir. Lucius dtruit. Un monde sans lui. Je ne pouvais pas limaginer. Mais jignorais comment viter cela. Je passai toute la nuit me tourner et me retourner dans mon lit, me remmorant comment je mtais sentie lorsque javais cru Lucius mort. Cet air froid soufflant dans ma poitrine vide me dchirant tel un pieu. Sil nhonorait pas le pacte, javais bien peur quil ne soit pas le seul tre dtruit. Cela me dtruirait aussi.

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Mince, les voil, soupirai-je. De ma fentre, japercevais Lucius et Faith qui traversaient la cour dans lobscurit. Je dtestais espionner Lucius, mais je ne savais pas quoi faire dautre. Je devais lempcher de mordre Faith. Alors jattendis quelques minutes avant de les rejoindre. Salut vous deux, lanai-je en faisant irruption sans frapper la porte. Quest-ce que vous faites de beau ? Comme si je ne lavais pas devin Faith fit un bond en arrire pour se dcoller de Lucius et arrangea ses cheveux et sa jupe qui tait releve. Bon sang, Jenn. Tu ne sais pas frapper aux portes ? Certaines personnes ont une vie sexuelle. Lucius ne fit aucun effort pour paratre plus prsentable. Il se contenta de sasseoir sur le lit, le bras toujours autour de la taille de Faith, caressant lentement sa hanche. Que fais-tu l, Jess ? Peut-tre quelle veut ses casseroles, se

moqua Faith. Tu sais, pour faire cuire ses lvres. On ne sent mme plus lodeur du livre, rtorquai-je. Lodeur de leau oxygne est tellement forte. Tu devrais faire attention avec les dcolorants, Faith, ou tu vas finir chauve. a pourrait tre pire, lana-t-elle en dsignant ma coiffure. Il vaut mieux tre chauve quavoir une tte de caniche. Je prfre avoir une tte de caniche qutre une vraie chienne. Je pense que personne navait jamais parl ainsi Faith Crosse. Javais du mal croire que je lavais fait. Mais la vache, quelle satisfaction ! Assomme, Faith sassit et se recroquevilla contre Lucius. Puis elle scarta et pointa un doigt vers lui. Tu as entendu ce quelle vient de dire, Lucky ? Tu vas la laisser me traiter de chienne ? Lucius mit un rire forc, et lattira vers lui. Oh, Faith, prends-le comme un compliment. Elle le repoussa. Fais gaffe, Lucky. Lucius fit comme sil navait rien entendu et sadressa moi : Pour la seconde fois : que veux-tu, Jessica ? Jai besoin daide avec Belle dans lcurie, mentis-je. Je crois quelle boite, mais jaurais besoin

de ton avis. Tu connais mieux les chevaux que moi. Appelle un vtrinaire. Ce nest pas mon mtier. Allez, Lucius. a ne prendra quune minute. Juste pour tloigner de Faith Il est presque dix heures, fit-il remarquer. Ta jument survivra bien jusqu demain matin. Et on est plutt occups, l. Malgr la faible lumire qui clairait son visage, jeus limpression de voir ses crocs. Lucius, sois raisonnable, dis-je en abandonnant mon mensonge sur Belle. Jen ai marre de ces histoires absurdes, dit Faith en se dtachant de ltreinte de Lucius. plus, Lucky. Ne pars pas, la pria Lucius en la retenant par le bras. De toute faon, il se fait tard, Lucius. Et mes parents vont me tuer si je dpasse encore le couvre-feu. Elle attrapa son sac main en cuir rouge et dposa un baiser sur les lvres de Lucius. Salut. Tandis quelle passait prs de moi, je saisis son bras. Au fait, mon nom cest Jess. Souviens-ten

la prochaine fois. Oh, je men souviendrai. Et tu le regretteras, me menaa-t-elle avec un sourire mprisant. Elle avait laiss la porte ouverte en sortant. A peine tait-elle dans les escaliers que je mempressai de la fermer. Quest-ce que tu lui trouves ? demandai-je Lucius dune voix tremblotante cause de la colre que je narrivais pas contrler. Cest la personne la plus vile que je connaisse. Tu connais pire, Jessica. Je te le garantis, assura Lucius en se levant, les bras croiss. Alors, pourquoi es-tu l ? Pour te sauver, idiot. Tu comptes mordre Faith ! Tu as perdu les pdales ! Lucius grogna. Un grognement qui se rapprochait mme dun grondement. Il serra ses poings et se frappa le front. Jessica Ne te mle pas de ce qui ne te regarde pas. Mme si tu nen as rien faire de moi, ou mme du pacte, as-tu pens ce qui arriverait Faith si tu allais jusquau bout ? Tu joues avec son me. Jai beau la dtester, ce que tu fais cest mal. Lucius clata de rire. Faith. Son me est encore plus corrompue

que ce que tu imagines. Ne tinquite pas pour elle. Elle ment, triche, vole, et serait certainement capable de tuer pour avoir ce quelle veut. Jai vu travers lme de Faith, et elle est aussi sombre que la mienne. Voil pourquoi on sentend si bien. Nous ne faisons quun. Mais ctait faux. Je le savais. Tu ne peux pas calquer ta vie sur un roman. De quoi tu parles ? Elle nest pas Catherine, et tu nes pas Heathcliff. Vous navez pas vous dtruire lun lautre. Tu as lu trop de romans. Ce nest quun divertissement, dit Lucius. Tu te trompes. Je te connais, Lucius. Non ! Tu ne me connais pas ! Les murs tremblrent lorsque Lucius leva la voix. Pour autant que je men souvienne, ctait la premire fois. Et ctait effrayant. Mais je navais pas lintention de cder. Si, je te connais. Tu es un vampire qui a le sens de lhonneur. Tu es noble. Et Faith nest pas ton gale. Ce nest mme pas un vampire. Ah, mais toi non plus, objecta-t-il en sapprochant de moi pour attraper une poigne de mes cheveux boucls. Tu as chang de coiffure, tu

as chang de vtements, tu as lu le guide, mais tu nas aucune ide de ce que cest qutre un vampire. Tu as bien vu mes oncles. Es-tu vraiment prte entrer dans ce monde ? Je suis ne pour rgner sur ce monde. Et tu le sais trs bien ! Cest toi qui me las dit. Mais Lucius se mit rire. Il se moquait de moi. Vraiment ? Comment peux-tu prtendre accder au trne alors que tu as dj du mal prononcer ces mots ? Tu es juste bless, Lucius. Ne gche pas ta - vie ? non-mort ? - ton existence cause dune dispute avec ton oncle. Sors dici. Il montrait les dents, comme un animal, et respirait trs fort. Je voyais ses crocs. Mais je navais pas peur. Mes propres dents me faisaient mal. Et javais la gorge sche. Non. Ne me pousse pas bout, grogna Lucius dans un grondement menaant en mattrapant par les paules. Tu nas aucune ide de ce dont je suis capable. Nas-tu donc pas vu ce quils mont fait ? Le mme sang coule dans mes veines. Tu ne me feras pas de mal. Je reculai et ratissai la pice du regard. Il me

fallait quelque chose pour lui prouver que jtais la seule pouvoir le sauver, mais aussi pouvoir sceller notre destin. Je trouvai ce que je cherchais. Le gobelet. Le gobelet dOrange Julius qui, je le savais, contenait ce liquide rouge et chaud. Il tait sur sa table de chevet. Alors je me jetai dessus, tout en sachant quil tait plus rapide que moi. Mais leffet de surprise joua en ma faveur, et je russis latteindre la premire. Dun geste brusque, jtai le couvercle, partage entre le dgot et une soif intense. Jessica, ne fais pas a ! hurla Lucius pleins poumons. Je fis un pas en arrire et approchai le verre de mes lvres. Le liquide sirupeux se dversa dans ma bouche. Le sang glissait sur ma langue, descendait dans ma gorge. Je le bus si vite quil coula le long de mon menton et de mon cou, et tacha mon chemisier. Ctait la fois collant, sal et doux. Cela avait le got de la vie aux portes de la mort. Je bus tout le verre, emporte par le got, lodeur cette odeur forte, qui memplissait, qui me satisfaisait enfin. Lucius me regardait, paralys, alors que je messuyais la bouche avec ma manche. Il demeura silencieux lorsque je lui tendis le gobelet. Voil, dclarai-je, me sentant plus forte que

jamais ; forte, et rassasie, presque en tre malade. Ne me rpte plus jamais que je ne suis pas prte pour rgner. Lucius ne disait toujours rien. Il restait l, debout et raide comme un cadavre, serrant le gobelet ensanglant contre sa poitrine. Je passai prs de lui et descendis lescalier. Ce nest quen bas que je me mis trembler. Sous la lumire du spot du garage, je marrtai pour que le vent frais me calme. Ma chemise tait trempe, mais le sang, avec lair glacial, coagulait dj, se transformant en plaques carlates. Jessuyai de nouveau mon menton. Je navais quune envie : remonter et en boire davantage. Alors je restai l un moment pour essayer de me ressaisir et remettre de lordre dans mes ides. Et si mes parents me voyaient ainsi couverte de sang ? Je jetai un il vers la maison. Cest l que je vis Faith Crosse, qui se tenait quelques mtres de moi et me fixait. Jtais juste revenue pour Jai oubli mon portable, bgaya-t-elle en serrant son sac rouge contre sa poitrine. Ainsi face face, nous tions comme des images dans un miroir, part que son torse tait couvert de cuir rouge alors que le mien tait recouvert de sang. Ses yeux bleus taient

carquills. Que quest-ce qui test arriv ? Jallais dire quelque chose nimporte quoi mais aucun mensonge ne me vint. Comme si je pouvais expliquer pourquoi mon visage, mon cou et ma poitrine taient couverts de sang. Cela navait pas dimportance. Faith fit demitour et courut vers sa voiture. Je restai l, tremblante de froid et dmotion, lorsque le crissement de ses pneus sloigna dans la nuit. Je savais quaprs ce que je venais de faire, je ne pourrais plus revenir en arrire. Non seulement cela altrerait ma personne, mais aussi lavenir. Quelque chose stait mis en route linstant mme o javais pos mes lvres sur ce gobelet, et jtais pleinement consciente que Lucius et moi avions dsormais autre chose craindre que les Aeux, Javais dvers un scandale sanguinolent dans le moulin rumeurs dun lyce amricain peut-tre la seule chose qui pouvait tre plus dangereuse que des lgions entires de vampires belliqueux et assoiffs de pouvoir.

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Jess, quest-ce qui test arriv dans cet appartement ? me demanda Mindy. Elle me tenait par le bras pour mempcher de monter lescalier qui menait la salle de chimie. Ses yeux pleins dinquitude mimploraient de la rassurer en lui affirmant que tout allait bien. Tu peux tout me dire. Je suis ta meilleure amie. Il ne sest rien pass, mentis-je. Je mourais denvie de tout raconter Mindy. Toute cette histoire compltement folle. Jtais si lasse de porter ce lourd fardeau sur mes seules paules. Mais je ne pouvais pas. Elle ne maurait jamais crue. Et si elle lavait fait, quaurait-elle pens de moi en apprenant que je buvais du sang ? Que javais envie de boire encore plus de sang ? On va tre en retard en cours. Je men fiche des cours. Jai juste besoin de savoir ce qui tarrive. Il y a une rumeur qui circule et qui dit que tu avais du sang sur la bouche, Jess. Que tu es sortie de lappartement de Lucius couverte de sang.

Cest la chose la plus stupide que jai jamais entendue. Et encore un mensonge Mindy laissa glisser sa main jusqu la mienne et la serra trs fort. Cest Lucius, Jess ? Il abuse de toi ? Tu peux me le dire. On pourrait trouver de laide ! Oh, mon Dieu cest donc ce quelle croyait Non, Mindy. Je te le jure. Si ctait a, je te le dirais. Promis. Lucius na jamais pos la main sur moi. Pas sans que je le veuille Pas sans que jen meure denvie , songeai-je. Ce nest pas ce que tu crois. la faon dont elle me fixait, je ralisai que jen avais trop dit. Mais il y a bien quelque chose, Jess. Tu viens de ladmettre. Mindy relcha brusquement ma main, comme si je lavais trahie. Et ctait bien ce que javais fait. Javais menti ma meilleure amie, et elle le savait. Je ne te crois pas, Jess. Je ne peux pas croire que tu ne me fasses pas confiance, dit-elle dune voix mue avant de sloigner de moi en courant. Je meffondrai dans la cage descalier dserte, plus seule que je ne lavais jamais t. Javais

perdu Lucius, puis Jake, et maintenant Mindy. Mme mes parents mapparaissaient comme des trangers qui vivaient dans ce monde si simple que javais quitt. prsent, mon seul ami tait un vieux vampire qui adorait le cappuccino. Et, bien sr, je me faisais de plus en plus dennemis. Tiens, tiens. Jessicaca. Cette voix ignoble venait dau-dessus. Je levai les yeux et aperus Frank Dormand et Ethan Strausser sur le palier. Fichez le camp. Ils descendirent les marches dun pas lourd pour me rejoindre. Quest-ce que tu fous, la cingle ? me demanda Frank avec un sourire mprisant en me donnant un coup de pied dans le tibia. Je me levai, prte, presque presse de les affronter. Quest-ce que vous voulez ? On veut savoir ce qui se passe dans le garage de tes cingls de parents, dit Ethan. Je navais jamais remarqu quel point son crne tait gros sous ses cheveux blonds et crpus. Vous utilisez beaucoup le mot cingl tous les deux, fis-je remarquer. Vous nen connaissez pas dautres ? Vous devriez aller faire

un tour la bibliothque et ouvrir un dictionnaire. Vous savez o se trouve la bibliothque, nest-ce pas ? Oh, Jessicaca fait de lesprit aujourdhui. Jessayai de passer mais ils me bloqurent le passage. Pas si vite, dit Frank. Ouais, grogna Ethan. On veut savoir ce que ce cingl Srieusement, trouve un synonyme. Ce que le cingl qui vit sous ton toit a fait ma copine. Sa copine ? Il plaisantait ? Je crois que Faith a un nouveau copain. Au cas o tu ne laies pas encore remarqu. Ethan se renfrogna. Son visage rose devenait carrment laid lorsquil tait en colre. Ce mec il a fait quelque chose Faith. Il nest pas normal. Cest comme si sil lavait hypnotise. Je ne vois pas de quoi tu parles. Et ne sois pas mauvais perdant. Jouer au football ne tapprend donc pas tre fair-play ? Frank me donna un petit coup sur loreille. Ne parle pas Ethan comme a. Je lui parle comme je veux. Et ne tavise pas de reposer la main sur moi.

Ou quoi ? Tu vas lcher ton chien de garde sur moi ? Parce que l, je dis : vas-y ! On sait tout sur lui, ajouta Ethan dun ton menaant. Vous ne savez rien du tout. On est au courant pour le sang, dit Frank. Et on sait pour Vladescu. On a fait des recherches sur Internet. Ce tar se prend pour un vampire. Ctait la premire fois que jentendais quelquun dautre que Lucius et ma famille utiliser le mot en V. Mon sang ne fit quun tour. Quoi ? Un vampire, rpta Ethan. Et tu le sais trs bien. Vous tes compltement fous, tous les deux. Vous vous rendez compte de ce que vous tes en train de dire, au moins ? Il y a tout un site sur la famille de Lucius les Roumains, dit Ethan. Frank affichait un petit sourire satisfait. Et tu sais ce quils leur font, en Roumanie, aux vampires ? Je dglutis. Oui, je sais. Frank fit un geste pour mimer un pieu que lon plantait dans son cur. Ils le font. En vrai. Ils lont fait la famille de Lucius. A ses parents. Et nous non plus, on

naime pas les gens bizarres dans le coin. Cette dernire phrase tait clairement une menace. Je me forai rire. Mais mon rire sonna faux et trahit ma peur. Vous tes timbrs. Je ne crois pas, non Une porte claqua ltage au-dessus, puis on entendit des bruits de pas rapides dans les escaliers. Ah tu es l ! cria Faith Crosse en se jetant sur Ethan. Elle se mit sangloter dans ses bras. Perplexe, il la tenait sans vraiment la serrer. Quest-ce qui ne va pas, bb ? Ce cingl ma quitte OK, il fallait vraiment que je leur offre une encyclopdie. Il ma largue. Moi ! Faith Crosse ! Elle ralisa soudain que jtais l, et reporta toute sa colre contre moi. Toi vous deux vous tes Cingls ? suggrai-je. Oui ! Je vous dteste, lana-t-elle en se retournant vers Ethan pour ltreindre. Je ne sais pas pourquoi jai rompu avec toi. Ctait comme sil mavait ensorcele. Mais maintenant, a me parat tellement bizarre. Elle se remit pleurer, cramponne Ethan.

Tout cela me semblait un peu exagr mais Ethan entra dans son jeu. Il lui caressait le dos avec sa grosse main. Tu mas tellement manqu, articula Faith entre deux sanglots. Pourquoi est-ce que je suis sortie avec ce mec ? Une partie de moi tait soulage. Lucius avait retrouv ses esprits. Il avait laiss tomber Faith. Peut-tre, je dis bien peut-tre, comptait-il honorer le pacte Mon exultation fut de courte dure. Relchant son emprise sur Ethan, Faith se tourna vers moi, les yeux plisss et la bouche tordue par la rage. Elle sadressa moi, les dents serres et un doigt point sur mon torse : Tu diras ton prcieux Lucius Vladescu que personne - personne ne largue Faith Crosse. Il va sen mordre les doigts. Faith me fusillait toujours de regard lorsque jatteignis enfin le haut des escaliers. Il me le paiera ! cria-t-elle. Et je voulais bien la croire. Javais provoqu une srie de catastrophes en buvant ce verre de sang Et tout devenait incontrlable encore plus vite que jaurais pu limaginer. Je naurais jamais cru Frank Dormand capable

de faire le lien entre Lucius et le mot vampire . Mais il lavait fait. Et maintenant, Faith tait furieuse contre Lucius. Frank, aussi stupide quil soit, tait tomb par hasard sur cette vrit dlicate. Et Faith tait bien le genre de personne lutiliser sans aucune piti. Javais sous-estim mes ennemis. Lucius aurait appel cela une erreur de dbutant. Lerreur dune fille qui ntait pas encore prte diriger une arme de vampires. Javais tant apprendre, mais pas assez de temps.

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Lucius ? Ma voix pourtant basse rsonna dans le gymnase dsert. La grande salle tait pratiquement plonge dans lobscurit. Seule une range de spots tait allume. lautre bout du terrain, Lucius faisait des paniers seul, de faon rptitive et rituelle comme son habitude : dribble, saut, panier encore et encore, sans jamais rater un tir. Sans jamais faiblir. Il ne se retourna pas au son de ma voix, et, ntant pas sre quil mait entendue, je traversai le vaste terrain dans sa direction. Lucius, rptai-je une fois au niveau de la ligne des lancers francs. Il marqua un panier et laissa rebondir le ballon avant de se tourner vers moi, perplexe. Et visiblement mcontent. Jessica comment mas-tu trouv ? Je tai vu partir avec le ballon, et il fait trop froid pour jouer dehors. Alors je me suis dit que jallais venir voir si tu tais ici. Comment as-tu fait pour entrer ? Lcole est

ferme. De la mme faon que toi. Jai tap la fentre du gardien. Dhabitude, il laisse juste la porte prs du gymnase ouverte pour moi. Bien sr, jai fait en sorte quil ne regrette pas denfreindre les rgles. Une partie de la colre de Lucius semblait avoir disparu, comme ses hmatomes. Pourtant, ce ntait toujours pas lancien Lucius qui se tenait devant moi. Ce vampire semblait tre une nouvelle incarnation. a va ? Jai appris pour Faith. Je sais que tu las quitte. Oui. Notre relation a fait son temps, comme tout le reste. Je ralisai que Lucius et moi nous trouvions trs prs de lendroit o nous avions dans. La soire du bal me paraissait si lointaine, alors que seulement quelques semaines avaient pass. ce moment-l, nous avions t aussi proches que nous tions loigns prsent dans ce gymnase vide. Jaurais pu me trouver lautre bout de cette immense salle, cela aurait t pareil. Jaurais mme pu tre sur une autre plante. Jai commis une erreur, Lucius. En buvant ce sang. En laissant Faith me voir. Jai fait des erreurs bien pires que celle-l,

Jessica. Ne tinquite pas inutilement. Mais maintenant Frank dit tout le monde que tu es un vampire, Faith est furieuse, et tout le lyce fait circuler des rumeurs. Mme Mindy sloigne de moi, effraye par tout ce tapage. Oui, quelle concidence. Lucius nafficha pas le sourire que jattendais. Il tait trangement calme. Presque surnaturellement calme. Que vas-tu faire, Lucius ? Il me tourna le dos et ramassa le ballon avec sa grande main. Jouer au basket, Jessica. Et attendre. Lucius Bonne soire, Jessica. Il se remit jouer pour mempcher de dire autre chose le bruit du ballon rebondissant sur le parquet, le grincement de ses chaussures sur le terrain et le sifflement des tirs dans le panier recouvrant ma voix. Encore et encore.

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Coucou. Mappuyant contre le mur carrel du gymnase, je maffalai prs de Mindy, qui avait t limine juste avant moi. a doit faire mal, ajoutai-je. Mindy vitait de croiser mon regard. Elle observait la partie de balle au prisonnier comme si elle avait pari un million de dollars. Ce nest quun ballon. Mais cette imbcile de Dane te la envoy en pleine face Mindy se dcala un peu sur la ligne de touche, toujours sans me regarder. a ne fait pas si mal que a. Tu es toujours en rogne contre moi ? Ou juste effraye ? Mindy haussa les paules. Un peu des deux. Ah. Parce que dabord, ctait comme si tu avais toujours une excuse pour ne pas djeuner avec moi, et maintenant tu ne rponds presque plus mes coups de tlphone a fait deux

semaines que tu mvites, Mindy. Mindy tripotait ses lacets et les renouait avec la mme concentration quun enfant de cinq ans. Cest juste que je suis occupe, cest tout. Ne me dis pas que tu es si occupe que a. Finalement, Mindy posa ses yeux sur moi. Je suis dsole, Jess, mais Mais quoi ? a devient trop bizarre pour moi. Alors tu crois les rumeurs. Elle fixait de nouveau la partie sur le terrain. Je ne sais pas ce que je dois croire. Et ce nest pas toi qui vas maider le savoir. Cest compliqu. Si seulement tu pouvais me faire confiance le temps que je dmle tout a Mindy se tourna vers moi, et cette fois, je vis de la peur dans ses yeux. Jess, ce nest pas seulement par rapport toi. Cest par rapport quoi alors ? Cest lui. Cest lui qui ta transforme. Il ta fait quelque chose. Et il a fait quelque chose Faith aussi. Elle nous a montr ses gratignures Mindy navait pas besoin de dire qui tait ce lui . Ctait Lucius. Tout tait normal avant quil arrive, et il ta transforme.

Mindy paraissait vraiment malheureuse, comme si Lucius lui avait vol quelque chose ; et je devinai que, pour elle, ctait bien ce quil avait fait. Ce nest pas la faute de Lucius, affirmai-je. Ce que je veux dire, cest que ce nest la faute de personne, puisque tout va bien. Tout ne va pas bien, Jess ! semporta-t-elle. Tu sais que jaime bien Lucius que je laimais bien. Mais les gens disent quil nest pas normal. Les gens ont peur. Il ny a rien craindre. Mindy essaya de sourire mais elle ny parvint pas. Si tu le dis, Jess. Tu viens toujours mon anniversaire, hein ? Dans quelques semaines, jaurais dix-huit ans. Mindy et moi avions toujours clbr nos anniversaires ensemble. Chaque anne depuis nos quatre ans, nous avions toujours chang des cadeaux, mang un gteau et fait des vux cte cte. Tu seras l, nest-ce pas ? rptai-je en attrapant sa main. Mais Mindy la repoussa brusquement et scruta les alentours pour sassurer que personne ne

mavait vue la toucher. Je compris alors que la tradition ne perdurerait pas. Je suis dsole, Jess, dit-elle avec la gorge serre. Je ne peux pas. Pas sil est l. Sil te plat, Mindy Mais je neus pas loccasion dessayer de la convaincre car une balle scrasa contre le mur juste au-dessus de ma tte. Mon cri de surprise rappela lentraneur Larson que Mindy et moi tions assises l. Levez vos fesses de ce banc et ramenez-les ici, ou je vous fais faire des tours de terrain ! brailla-t-elle en frappant frocement des mains. Ne restez pas l vous empter ! Je me relevai lentement, dans le but de passer le moins de temps possible sur le terrain (comme je le faisais toujours), mais Mindy, elle, stait redresse dun bond et avait rejoint la partie, attrapant la balle et la balanant sur nos camarades de classe comme si elle voulait se venger. Cela me surprit. Je navais jamais vu Mindy Stankowicz participer activement au cours de sport. Elle faisait toujours en sorte dtre la premire personne limine, que ce soit en commettant une faute, ou en tant blesse. Et ctait la meilleure comdienne que je connaissais pour feindre une crampe. Une fois, elle avait mme russi faire croire quelle

avait eu ses rgles pendant trois semaines daffile. Mais l l, Mindy courait comme une fuse sur le terrain, rcuprait toutes les balles quelle pouvait, et les renvoyait comme des boulets de canon. Peut-tre mimaginait-elle en face Amne-toi, toi aussi ! cria notre professeur aprs un coup de sifflet. Tout de suite ! Mais je lignorai. Jobservai Mindy encore quelque, secondes et mavanai vers les vestiaires, en mexcusai il auprs de ma prof de sport avec une telle dignit quelle sembla incapable de sopposer moi. Elle nessaya mme pas de me rattraper.

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Madame Wilhelm ? Je levai les yeux dun gribouillage labor que jtais en train de griffonner sur mon cahier. Frank Dormand agitait sa main potele pour attirer lattention de notre professeur. Je navais jamais vu Frank lever la main pour quoi que ce soit, alors jimaginai quil tait malade ou avait besoin dune dispense ou en fait, je narrivais pas trouver dautre raison pour quun abruti comme Frank attire lattention sur lui pendant un cours. Voil pourquoi ce quil dit alors me surprit autant. Oui, Frank ? Mme Wilhelm semblait perplexe elle aussi. Jai prpar une prsentation. Quoi ? Oh. Mon Dieu. Manifestement, Mme Wilhelm ne savait pas si elle devait se rjouir, tre terrifie ou bien les deux. Vraiment ? Pourtant vous ntiez pas inscrit Je sais. Mais le livre ma tellement intress que je lai lu dune traite

Sur le visage de Mme Wilhelm, je lus que la curiosit dpassait ses craintes. Entendre quun tudiant et plus particulirement un lve lamentable comme Frank avait lu un livre dune traite devait lui faire aussi plaisir que si elle avait gagn au Loto et trouv le grand amour en mme temps. Vraiment ? rpta-t-elle, des toiles dans les yeux. Il y avait clairement quelque chose danormal dans cette situation. Je lanai un coup dil inquiet Lucius qui tait derrire moi, mais lui regardait peine la scne, les yeux dans le vague, cultivant ce calme trange. Et quavez-vous lu ? senquit Mme Wilhelm. Dracula. Et je suis prt en parler devant la classe. Oh non. Sil te plat, non. Je me tassai sur ma chaise. Nous voil en terrain min. Frank et Faith avaient mijot quelque chose. Je vous en prie, madame Wilhelm. Dites-lui de se taire. Cest bien, Frank, mais nous ne sommes pas censs aborder Bram Stoker avant encore plusieurs semaines. Je sais, mais jai trouv ce livre vraiment gnial. Il ma passionn. Et il ma beaucoup fait

rflchir aussi. Je tiens vraiment partager a avec toute la classe. Mme Wilhelm hsita encore une seconde mais lide quun lve aussi mdiocre que Frank soit vraiment excit par la lecture dun livre un livre qui lavait fait rflchir Cen tait trop pour elle. Je vous en prie, Franklin. Prsentez-nous votre travail. Frank se leva puis se dirigea vers lestrade. Mon cur semballa. Je lanai un coup dil Mindy, mais elle fixait Frank avec attention. Je savais quelle tait consciente que je la regardais, mais elle ne voulait pas croiser mon regard. Quallait-il se passer ? Mon ancienne meilleure amie tait-elle au courant ? Frank dfroissa une feuille et sclaircit la voix. Puis il se mit lire, dun ton monotone et maladroit : Ce qui est vraiment surprenant dans Dracula de Bram Stoker, cest que ce livre est bas sur lhistoire vraie dun vampire qui a vcu en Roumanie. Le vampire sappelait Vlad lempaleur, ce qui rappelle le nom Vladescu. La ferme, Frank Derrire moi, Faith ricana doucement et murmura un oh, oh ! , juste assez fort pour que Lucius et moi puissions lentendre.

Certaines personnes affirment que les vampires existent encore, poursuivit Frank. Si vous regardez sur Internet, il y a normment dinformations sur des gens qui boivent du sang du sang humain et se font appeler vampires. La plupart de ces cingls vivent en Roumanie, o ils sont tus parce que les gens normaux ne veulent pas vivre avec eux. Il fit une pause et fixa ostensiblement derrire moi. Vers Lucius. Non, non, non. Franklin, je ne suis pas sre que cela soit appropri, bafouilla Mme Wilhelm en se levant. Mais Frank se remit lire, plus vite, avant que quelquun ne linterrompe. Sur Internet, on trouve mme le nom de certains buveurs de sang. Beaucoup de personnes qui se prennent pour des vampires portent le nom de famille Vladescu, comme Lucius. Quelle trange concidence. Frank, retournez votre place immdiatement ! ordonna Mme Wilhelm. Mais il tait trop tard. Les murmures se propageaient, et tout le monde se retournait pour regarder Lucius btement. Tout le monde sauf moi. Je me contentais de regarder droit devant moi, peut-tre parce que mon cur stait arrt de battre et que jtais techniquement morte. Mes

doigts, qui se cramponnaient au bureau, me semblaient raides et froids. Vous pouvez vrifier tout a sur le Web, conclut Frank en ignorant lordre de notre professeur. Des vampires. Comme dans le livre. Voil, ctait ma prsentation. Frank replia sa feuille et la glissa dans la poche arrire de son jean, un sourire suffisant sur les lvres. Un sourire qui seffaa aussi vite lorsquune ombre envahit mon bureau. Lucius, nexplose pas ici. Mais videmment, un prince vampire nallait pas rester tranquillement assis alors quon se moquait de lui. Lucius savana vers lestrade. Le sourire de Frank avait compltement disparu. Voudriez-vous faire le point sur votre prsentation pauvre et mal construite, monsieur Dormand ? demanda Lucius en gonflant le torse face Frank. Il tait dos la classe, mais on pouvait dceler toute sa colre dans ses larges paules. Il tait tel un chat muscl qui sapprte bondir sur un gros rat. Lucius, dit Mme Wilhelm en courant vers lui. Lucius lignora. Il se pencha sur Frank et planta son index dans sa poitrine enrobe pour le

repousser contre le tableau blanc. Parce que si tu as quelque chose dire, tu devrais le faire de faon plus directe. Tu nes pas assez malin pour tre subtil. Allez chercher la scurit, ordonna Mme Wilhelm Dirk Bryce, qui tait le plus prs de la porte. Dpchez-vous ! Dirk hsita une seconde, comme sil avait peur de manquer une scne importante, mais finit par slancer comme une fuse dans le couloir. Frank regarda ses camarades de classe, la gorge noue. Il semblait essayer de trouver du courage dans leurs regards. Ce que je veux dire, cest que tes parents ont t tus parce que ctait des vampires suceurs de sang. Cest assez clair comme a ? Frank Dormand, arrtez cela tout de suite ! cria Mme Wilhelm en attrapant Frank par les paules pour lloigner de Lucius. Es-tu en train de maccuser dtre un vampire ? demanda Lucius en suivant Frank de prs. Parce que cest ce que je suis Non ! hurlai-je en bondissant de ma chaise pour me jeter sur Lucius. Ne te fais pas avoir par Frank ! Il essaie de te provoquer, ajoutai-je en lattrapant par le bras pour le tirer en arrire. Furieux, Lucius pivota et je crus quil allait

me repousser de toutes ses forces, mais nos yeux se croisrent, et il retrouva son sang-froid. De nouveau son regard semblait rsign. Il carta doucement ma main. Jallais me raccrocher lui, comme si javais le pouvoir de le calmer, mais au dernier moment, je me retins, me rendant compte que je ne pouvais plus rien faire. Toute la classe tait plonge dans un trange silence alors que Lucius et moi nous fixions intensment sans prononcer un mot. Pourtant nous communiquions. Moi, je limplorais de ne plus rien dire qui pourrait lui faire du tort. De ne pas provoquer de combat. Et lui me dfiait avec un Pourquoi ne pas le faire maintenant ? Pourquoi ne pas laisser la fin commencer ? muet mais explicite. On entendait Frank, Lucius et Mme Wilhelm respirer trs fort. Nous tions tous dans lexpectative. Quallait-il se passer ensuite ? Ctait le point de non-retour. Nous vacillions sur le fil du rasoir, entre le chaos et le retour au calme. Lucius finit par opter pour le calme. Il se tourna lentement vers Frank. La prochaine fois que tu as quelque chose me dire, dis-le moi en face. Et prpare-toi une rponse qui te fera regretter de ne pas avoir eu le bon sens de garder ta langue.

Cest une menace ? dit Frank en se retournant vers Mme Wilhelm. Il na pas le droit de me menacer comme a ! Cest un motif suffisant pour se faire virer de lcole, a ! Arrtez, Frank, ordonna Mme Wilhelm. Immdiate ment. Les membres de la scurit arrivrent en trombe dans la classe o ils nous trouvrent tous debout, tendus, mais sous contrle. Que se passe-t-il ici ? demanda lun deux, clairement dsireux dabuser de son autorit. Je mattendais ce que Se couperet tombe, mais ma grande surprise, Mme Wilhelm ne dvoila pas toute lhistoire. Sa voix tait un peu tremblante mais elle se tenait bien droite. Ce nest rien. Juste un petit malentendu. Tout va bien maintenant. Les yeux de Frank scarquillrent, et il dsigna Lucius du doigt. Mais il vient juste de me menacer SILENCE ! tonna Mme Wilhelm avec une force dont je ne laurais jamais crue capable. SILENCE, FRANK. Il me fallut quelques secondes pour me rendre compte de ce quelle tait en train de faire. Elle protgeait Lucius. Son lve prfr. Le seul lve qui aimait la littrature autant quelle. Il tait

peut-tre un suceur de sang, mais pour Mme Wilhelm, Lucius Vladescu serait toujours le garon au fond de la classe qui comprend les mtaphores caches, le symbolisme obscur, et les passions dvorantes qui consument un personnage de fiction nomm Heathcliff Cette bonne vieille Mme Wilhelm. Elle protgerait Lucius contre les temptes aussi longtemps quil serait dans sa classe. Je len remerciais du fond du cur. Malheureusement, Lucius ne pouvait pas passer le restant de sa vie en cours de littrature. Alors que la salle se vidait, je jetai un regard Faith Crosse. La trace dun sourire suffisant, amus et satisfait scintillait sur ses lvres rose bonbon glosses.

54

Allez, Jess. Souffle tes bougies. Mon dix-huitime anniversaire. Cela aurait d tre lun des plus beaux jours de ma vie, mais ce fut tout simplement horrible. Dprimant. Pas damis, et donc pas de fte. Mon seul invit tait mon oncle Dorian puisque nous avions finalement mis Lucius et mes parents au courant de sa prsence. Mon oncle tait assis table et observait tout ce quil y avait autour de lui avec ses petits yeux brillants. Comme cest joli ! rptait-il. Cest gnial ! La cire est en train de couler, dit maman pour que je souffle. Elle avait prpar un gteau vgtarien base de sirop de riz, lait de soja et compote de pommes sans sucre. De quoi enthousiasmer les foules. Je finis tout de mme par souffler les bougies pour lui faire plaisir. Elles grsillrent puis steignirent. Je ne fis mme pas de vu. Bravo ! dit maman pour essayer dgayer la petite fte.

Lucius me fixait de lautre ct de la table alors que ma mre coupait le prtendu gteau. Sil y a quelque chose de pire quun vampire en colre, cest bien un vampire insondable. Mme en le voulant, personne ne peut avoir le regard aussi vide quun vampire. Je le fixai aussi, pour essayer de dcrypter ses penses. Mais je ny arrivais pas. Je lavais perdu. Si seulement nous pouvions discuter Il devait se sentir seul. Tout le monde lvitait lcole et mdisait dans son dos. Lhistoire de la prsentation de Frank avait fait le tour du lyce, amplifiant les rumeurs qui couraient dj. Et le fait que Lucius et pratiquement admis tre un vampire pendant le cours de Mme Wilhelm narrangeait pas les choses. Ds lors, il ne fut plus rare dentendre le mot vampire murmur dans les couloirs du lyce Woodrow Wilson. Hmmm, a a lair bon, dit papa en plantant sa cuillre dans sa part de gteau. Le pensait-il vraiment ? On ta trouv un cadeau, dclara maman avec le sourire, en me tendant une bote emballe dans le papier cadeau froiss rose et jaune que nous recyclions depuis mes dix ans. Oh, des cadeaux ! scria Dorian en tapant des mains. Jadore les cadeaux.

Jtai soigneusement le papier pour que maman puisse le rcuprer encore une anne de plus. Dans la bote, je trouvai une calculatrice dernier cri et une carte annonant que mon abonnement au magazine As des Maths tait renouvel. Je lanai un regard perplexe mes parents. Ils savaient que javais quitt lquipe de maths. Peut-tre quun jour tu ty intresseras de nouveau. Je savais ce que maman voulait dire par l : tu redeviendras peut-tre toi-mme. Lucius partira et ta vie continuera. Merci. Cest un super cadeau. Lucius, tu nas pas un cadeau pour Antanasia, toi aussi ? demanda Dorian en lui donnant un petit coup de coude. Lucius sembla merger de ses penses. Si, si. Bien sr. Cest vrai, Lucius ? Il paraissait si dtach, si repli sur lui-mme, que je ne mattendais pas du tout ce quil soit all faire les magasins pour moi. Impatiente, je lobservai sortir une bote de la poche de son jean. Une toute petite bote. En velours rouge. Comme celles qui contiennent une bague. Une bague de fianailles.

Mes parents en eurent le souffle coup. Lair sifflait chaque passage entre leurs lvres. Mon pre, en expirant, projeta mme des miettes de lhorrible gteau. Mon cur semballa lui aussi. Lucius fit glisser la bote sur la table. Voil. Joyeux anniversaire. Je contrlais mes doigts pour quils ne tremblent pas tandis que jattrapais la bote et mapprtais louvrir. tait-ce ce quoi je pensais ? Lucius avait-il chang davis ? Allionsnous revenir sur le pacte ? Mais non. lintrieur, joliment pos sur un petit carr de velours blanc, je ne trouvai pas une bague, mais un collier, surmont dune pierre pourpre tellement fonce quelle tait presque noire. Il tait magnifique. Je le dtestais. La dception qui serra ma poitrine mempchait de respirer et faillit me faire tomber de ma chaise. En voyant cette bote de la taille dune bague, javais vraiment cru que Lucius avait chang davis propos du pacte. Pendant un instant extrmement bref je nous avais imagins ensemble. Javais vu un avenir commun. Moi. Lucius. La paix dans le monde des vampires. En

scurit dans les bras lun de lautre, sans craindre les Aeux ni prter attention aux camarades du lyce. Pendant ce bref instant, javais cru que la petite bote tait la promesse de tout cela. Mais en regardant Lucius de lautre ct de la table, je compris que mes espoirs avaient t compltement absurdes. Sa posture ntait pas celle dun homme qui fait une demande en mariage. Il tait assis bien droit, le regard froid, dans son tat de dsintressement serein dsormais habituel. Ctait un vampire qui allait bientt tre dtruit. Un vampire qui attendait que la sentence tombe. Javais envie de crier et denvoyer le collier valser travers la pice, tel un enfant capricieux qui na pas eu le jouet quil voulait. Mais je ntais pas un enfant capricieux. Jtais une jeune femme dvaste, et je me devais de tmoigner la reconnaissance que je ne ressentais pas. Merci, Il est joli, parvins-je dire avant de refermer la bote et de la mettre de ct. Je suis un peu fatigue. Si cela ne vous drange pas, je crois que je vais monter dans ma chambre. Mes parents semblaient tristes et extnus. Je ralisai quils devaient tre touchs par ma souffrance apparente et sinquiter pour Lucius et moi. Je me levai et mavanai vers ma mre pour la prendre dans mes bras.

Merci beaucoup pour ce merveilleux anniversaire. Tu es la meilleure maman de tous les temps. Puis je me tournai vers mon pre. Et tu es le meilleur papa. De tous les temps. Tu es une magnifique jeune femme, Jessica, rpondit papa avec la gorge serre. Nous sommes tous les deux trs fiers de toi. Mloignant de mon pre, je fis un signe Dorian et Lucius. Bonne nuit, et merci. Bonne nuit, Antanasia, ppia Dorian. Joyeux anniversaire ! Lucius ne dit pas un mot. Il resta l, le regard riv sur le cadeau que javais refus. Je russis me contrler jusqu ma chambre Je parvins mme me dshabiller et enfiler ma chemise de nuit sans cder aux larmes. Mais lorsque je grimpai dans mon lit et enfouis ma tte dans mon oreiller, les sanglots clatrent. L, mes pleurs taient touffs, personne ne pouvait les entendre. Je ninquiterais pas mes parents plus que ce ntait dj le cas. Jessica Je me retournai pour deviner, travers mes larmes, la silhouette floue de Lucius. Jessuyai mes

yeux, gne dtre prise en flagrant dlit. Il entra en refermant lentement la porte derrire lui, sapprocha et sassit sur mon lit. Je ten prie, ne pleure pas. Il ny a pas de quoi pleurer. Cest ton anniversaire. Rien ne va , protestai-je, Non, Jessica. Il dposa dlicatement son pouce au coin dun il, puis de lautre, pour essuyer mes larmes. Pour toi, tout ira bien. Cest un jour heureux pour toi. Ton dix-huitime anniversaire. Cest un jour important dans ta vie. Je ten prie, je ne peux pas supporter tes larmes. Un jour heureux ? rptai-je, incrdule. La bote tu tattendais autre chose. Je lai lu sur ton visage. Tu tais due. Tu as cru que mon cur avait chang davis Oui, avouai-je en reniflant. Non, Jessica. Jamais. Tu dois oublier tout a. Je ne peux pas, murmurai-je en tendant les bras vers lui. Mais Lucius se leva dun bond, comme sil avait peur de me toucher, et je compris que, malgr le dtachement quil affichait, une partie de lui tait toujours attire par moi. Que je lavais toujours attir, comme lui mavait attire, et mattirait

toujours. Tu ne mas pas donn loccasion de texpliquer mon cadeau, dit-il en cherchant dans sa poche la bote quil me tendit nouveau. Pour ton bien, cest beaucoup mieux quune bague. Beaucoup mieux quune promesse. Puis une promesse de quoi, dailleurs ? Une promesse dternit avec un vampire condamn ? Rien ne maurait rendue plus heureuse que le fait que tu acceptes le pacte, dis-je en refusant de prendre lcrin. Oh, Jessica, oublie tout cela et accepte ce que je peux toffrir. Nas-tu pas reconnu ce quelle contient ? Jtais perplexe mais, pique par la curiosit, je me redressai et saisis la bote. Reconnatre ce quelle contient ? Souviens-toi de la photo. Je sais que tu las regarde, Jessica. Je savais que tu le ferais. Lorsque tu te sentirais prte. Ma mre. Ctait le collier de la photo quil avait glisse dans mon livre. Je rouvris lcrin. Oh, Lucius. O las-tu trouv ? Il tattendait, en Roumanie. Il devait ttre offert cette occasion. Ctait lobjet le plus prcieux de ta mre, et jai lhonneur de te lguer cet important souvenir. Jespre que tu le porteras

tout au long de ta longue et belle vie. Je mapprochai de mon bureau et attrapai la photo dans le cadre en argent pour observer la pierre couleur sang qui ornait le cou de ma mre biologique. Cette pierre que je tenais prsent dans ma main, preuve tangible de lexistence de Mihaela Dragomir. Un lien tangible avec elle. La pierre reposait sur son coussin de velours, rouge comme un cur. Un cur transplant de ma mre moi. Lucius sapprocha derrire moi et posa ses mains sur mes paules. Nest-elle pas belle, forte, et royale, tout comme toi ? Tu le penses vraiment ? Oui. Et je pense que toi aussi, tu as fini par le croire. Alors Non. Lucius mempcha de reparler du pacte. Je reposai la photo sur mon bureau et me retournai pour faire face au miroir. Je sortis le collier de sa bote et le mis devant mon cou. Lucius me suivait en observant mon reflet. Laisse-moi faire. Sil te plat. Il se plaa une nouvelle fois derrire moi et attrapa la chane dlicate. Je relevai mes cheveux et

Lucius fit glisser le collier autour de mon cou avant dattacher le fermoir. Contre ma peau, la pierre tait froide, srement comme laurait t la peau de ma mre vampire. Alors que je me regardais dans le miroir, la puissance que javais sentie grandir en moi sa puissance resurgit avec encore plus de force. Le lien que javais form avec Mihaela Dragomir tait finalement scell par ce collier, et je lentendais presque murmurer mon oreille. Ne labandonne pas sa perte, Antanasia. Pas encore. Ce nest pas notre faon dagir, la volont est aussi forte que la sienne, et son amour aussi fort que le tien. Je me retournai face Lucius, et ne lui laissai pas le temps de faire un quelconque mouvement. Je posai mes mains sur ses hanches, et les fis remonter dlicatement jusqu son cou. Antanasia, cest impossible Lucius saisit mes poignets avec ses mains puissantes, comme pour me pousser en arrire. Cest possible, assurai-je. Mes doigts taient fermement poss sur sa nuque et caressaient ses cheveux noirs. Pourquoi est-ce que je narrive pas faire ce que je dois faire ? grogna-t-il sans accepter mon treinte. Je devrais dj tre parti Je crains davoir perdu du temps, juste pour tre auprs de

toi. Et tout a pour quoi ? Pour quelques instants supplmentaires, avant de ne devenir quun souvenir ? Une page tragique dans ton journal intime ? Tu es rest pour ce moment-l. Javais rassembl toute la puissance dont javais besoin. Je lavais sorti de ce lieu lointain et froid. Maintenant, je voulais que Lucius membrasse. Quil morde mon cou. Quil accomplisse ce que nous attendions tous les deux depuis si longtemps. Depuis le premier jour de son arrive, lorsquil stait approch de moi dans la cuisine et que sa main avait caress ma joue. Depuis le jour o nos regards staient croiss et quil mavait demand : Serait-ce si rpugnant, Antanasia ? Dtre avec moi ? Mme l, javais senti, tout au fond de moi, que ce serait loin dtre rpugnant. Que ce serait des annes-lumire de quelque chose de juste sympa. Que ce serait tout simplement lextase. Je ne suis plus un danger pour toi, Antanasia. Quoi que lon fasse ce ne sera que pour ce soir. a ne changera rien. Je partirai pour affronter mon destin, et tu resteras ici pour supporter le tien. Ne pense pas a maintenant. Je ne croyais pas que ce que nous ferions cette

nuit ne changerait rien. Jtais sre que cela pouvait tout changer, au contraire. Oublie lavenir, juste cette nuit. Vos dsirs sont des ordres, ma princesse, dclara Lucius en fermant les yeux et en sabandonnant moi. Il se pencha pour poser ses lvres froides sur les miennes. Dabord dlicatement, puis plus intensment. Jenfonai mes doigts plus profondment dans sa chevelure et lattirai vers moi. A ce moment-l, Lucius mit le grognement dune bte affame, avant de glisser ses mains dans mes boucles dbne. Puis nous nous embrassmes avec ardeur, comme si nous tions avides lun de lautre. Comme si nous nous dvorions. Et alors que nous nous embrassions, pour de vrai, quelque chose au fond de moi clata, comme un atome qui se fissionne, avec toute la force dun noyau qui se brise. Et pourtant, je me sentais trangement paisible. Ctait comme si javais trouv ma place au sein de lunivers, au sein du chaos. Lucius et moi avancerions ensemble travers les ges sans fin, comme pi, existant irrationnellement jusqu linfini. Ses lvres descendirent jusqu mon cou, et mes incisives commencrent me faire mal lorsque

ses crocs acrs frlrent ma peau. Il faisait passer ses dents le long de mon cou, descendait jusqu lendroit o reposait ma pierre de sang, au niveau de mon sternum, Oui, Lucius, lencourageai-je en lui offrant mon cou du mieux que je le pouvais. Ne tarrte pas Je ten prie, ne tarrte pas cette fois-ci Sil me mord, il sera moi Pour toujours Non, Antanasia. Il luttait contre lui-mme, mais je le serrai contre moi nouveau, ses crocs contre ma chair, prts percer ma peau. Mes dents se pressaient contre ma gencive, la dchirant presque. Oui, Lucius mes crocs je les sens Non. Lucius reprit le contrle, mais un contrle fragile. Il caressa mon visage et lattrapa pour me regarder droit dans les yeux. Nous allons trop loin, Antanasia Nous devons nous en tenir ce baiser. Je ne serai pas celui qui te condamnera. Peut importe quel point je le dsire, je ne tentrainerais pas vers la destruction avec moi. Je ne comprends pas Nous tions si proches Je ten prie, ne le regrette jamais, Antanasia, mimplort il avec un regard qui navait rien de

froid et dtach. Il semblait fivreux, tremblant, presque dsespr tout coup. Ne sois pas en colre lorsque je serai parti ou que jaurai chang. Sil te plat, garde en mmoire ce moment tel quil tait. Cest--dire tout pour moi. Pour lhomme que je suis cet instant mme. Tu ne changeras pas, Lucius. Jattrapai ses mains sans trop comprendre ce quil voulait dire. Aprs ce que nous venions de partager jtais certaine quensemble nous pouvions sceller le pacte, mettre fin aux guerres et relever tous les dfis. Nous tions le prince et la princesse des vampires. Et nous tions ensemble. Tu niras nulle part, le rassurai-je. Tout va bien maintenant. Tout se passera bien. Non, Antanasia. Non, rien ne va. Rien ne se passera bien. Je navais pas remarqu, jusqu cet instant, quune lumire carlate avait travers la fentre de ma chambre et clairait les murs dun rouge sang. Lucius ? Que se passe-t-il ? Il ne rpondit pas. Mais il mtreignait toujours lorsque papa fit irruption dans la pice. Lucius, la police est l, annona mon pre

sur un ton trangement calme. Une fille dclare avoir t mordue par un vampire, et elle ta identifi. Lucius ? Je lobservai, attendant dsesprment une explication. Mais Lucius dposa juste un autre baiser sur mes lvres, dlicatement, avant de se tourner vers mon pre. Il vaut mieux que jaffronte cela seul, monsieur Pack- wood. Sil vous plat Laissezmoi me dbrouiller, cette fois. Papa hsita et fit un pas de ct pour laisser partir Lucius, puis il mempcha de le suivre en me serrant dans ses bras.

55

Elle a tendu un pige Lucius, expliquai-je mes parents. Faith a jur de lui faire payer de lavoir quitte. Elle a tout invent. Ils changrent un regard inquiet. Lucius a rompu avec elle il y a quelques jours, expliquai-je pour plaider sa cause. Et je suis sre que ctait parce quil craignait de cder la tentation de la mordre. Il savait quil commenait perdre le contrle, mais il sest retenu. Maman lavait les assiettes de ma fte danniversaire rate. Jessica, Lucius a travers une priode difficile en luttant contre lui-mme. On ne peut pas tre srs de ce qui sest vraiment pass. Il ne sest rien pass ! Et est-ce quil ne se passait rien dans ta chambre ? demanda papa. Tu es trop lie Lucius pour tre objective, Jessica. Cest un Vladescu, reprit maman en mettant les assiettes dans lvier. Il ne veut pas ltre mais peut-tre quil ne peut pas lutter contre cette part de lui-mme. Peut-tre mme quil tait

dangereux de le laisser vivre ici avec nous. Je ne suis mme plus sre que nous ayons fait le bon choix. Vous tes injustes. Le fait que ses oncles soient des monstres ne signifie pas que Lucius en est un aussi ! Il na pas mordu Faith. Je vous en prie, allons au commissariat ! Mes parents changrent un autre regard incrdule. Jessica, peu importe ce que nous ressentons, Lucius nous a demand de le laisser soccuper de a tout seul. Nous devons respecter son choix. Et toi aussi. Jai dix-huit ans maintenant. Je nai plus besoin de votre permission pour faire quoi que ce soit. Mais tu as besoin dune voiture, fit remarquer maman. Je me ruai sur le crochet prs de la porte o mes parents avaient lhabitude de mettre les cls. Elles ntaient pas l. O sont les cls ? Cest pour ton bien, Jess, dit papa. Tu es dj alle trop loin avec Lucius. Tu dois faire marche arrire. Et il est de notre responsabilit de te protger, renchrit maman. Nous voulons aider

Lucius aussi, bien sr. Mais tu es notre priorit. Je ne pus mempcher de leur lancer un regard noir. Je me sentais trahie. Cette fois, il ne veut pas quon se mle de cette affaire. Nous avons fait tout notre possible, expliqua papa. Le tlphone sonna, et je me jetai sur le combin. Lucius ? Non, cest Mindy. Je ne peux pas te parler maintenant Cest propos de Lucius, dit Mindy dune voix panique. Quoi ? Quest-ce quil y a ? Je ne sais pas si je dois te le dire. Dis-moi, Mindy. Sil te plat. Ils sont devenus incontrlables. Ils parlent de le tabasser pour ce quil a fait Faith. Frank leur a mont la tte avec cette histoire de vampire. Ils sont devenus fous ! Mes doigts se crisprent sur le tlphone. Quas-tu entendu exactement ? Plusieurs de ces mecs Ils vont attendre Lucius. Ils vont lattraper et lamener la ferme de Jake Zinn et lui donner une leon . Jai peur pour lui, Jess. Je ne sais pas ce quil ta fait Rien !

Mais jai vraiment peur pour lui. Ils ont parl du sang quil y avait sur toi, et des gratignures dans le cou de Faith, et de la jambe de Lucius qui a guri si vite Et de toutes ces choses quils ont trouves sur Internet propos de sa famille Et Faith ta entendue le traiter de vampire. Dans les curies. Ce jour-l dans les curies Ctait il y a si longtemps. Javais encore aggrav le cas de Lucius. Moi Cest moi qui tais un danger pour lui Ils narrtent pas de parler de vampires et de pieux ! cria Mindy. De pieux ? Le combin faillit me tomber des mains. Oui, Jess. Ils ont pris des pieux, comme au Moyen ge ! Au cas o ce soit vraiment un vampire ! Ils sont compltement fous ! Des pieux. Une foule incontrlable. Cest ainsi que mes parents ont t dtruits Jessayai de garder mon calme. Est-ce quils ont dit quand cela se passerait ? Ce soir. Ils vont attraper Lucius quand il reviendra du commissariat Tout le monde sait quil sest fait arrter videmment. Une nouvelle fois, le moulin des rumeurs stait emball.

Merci, Mindy. Je Je sais quon sest loignes ces derniers temps mais cest cest de la folie. Jai pens que tu devais tre mise au courant. Je dois y aller. Jess ? Quoi ? Joyeux anniversaire, Salut, Mindy. Je raccrochai et passai la porte avant que mes parents puissent marrter. Je me prcipitai vers lcurie pour seller Belle.

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Cher Vasile, Excuse-moi pour len-tte du commissariat. Je suis toutefois heureux davoir au moins cela pour tcrire. En effet, je suis accus davoir attaqu une jeune fille de la rgion, Faith Crosse, et de lavoir mordue au cou. Ils vont traiter mon cas dici peu (comme ils traitent les champs dans la rgion !), alors je dois essayer de leur faciliter le travail, comme ils disent. Le plus important cest que je NAI PAS plant mes crocs dans le cou de cette peste. Elle a invent toute lhistoire. Logent de police a fait passer plusieurs photographies (choquantes) devant mon nez pour voir ma raction. Je nai pas pu mempcher de rire. Des marques de morsure, oui. Mais dun vampire ? Non. Plutt de vulgaires contrefaons. Faith est tout sauf bte. Et apparemment, elle est tout fait capable de se blesser toute seule. Les marques paraissent plutt profondes. Et elle a quelques hmatomes aussi. Cest de lexcellent travail. Pendant une priode plutt sombre, japprciais la nature tortueuse de Faith. A prsent, mon badinage retourne ses crocs contre moi. Nest-ce pas dlicieusement ironique ?

Bref Je sens que les habitants de ce petit village seront impitoyables prsent. Bien que je fusse bientt remis en libert sous caution personnelle jusqu ce quils trouvent des preuves tangibles, jai le trs fort pressentiment une intuition de vampire que cest cuit . (Tu devrais regarder des sries policires amricaines en DVD. Ils ont une sensibilit la fois sombre et amusante qui ressemble trangement celles des vampires.) Ou, pour le dire plus clairement, les foules se rassemblent, comme je lavais prdit depuis dj quelque temps. Je tcris parce que je sais que depuis longtemps tu as trs envie dtre celui qui me dtruira pour avoir os te dfier. Pour avoir rompu le pacte et ruin tes plans. Oh, comme tu devais mourir denvie denfoncer le pieu profondment ! Mais prsent, la tche laquelle tu aspirais tant revient un ridicule gang dadolescents amricains. Dans un sens, ils tont vaincu, Vasile. Est-ce cruel de ma part de me rjouir de te priver de ce plaisir ? Et pourtant, je ressens une grande joie lide que tu regretteras toujours de ne pas lavoir fait Ainsi, je me dirige vers mon destin dans lhumble comt de Lebanon, en Pennsylvanie. Lhistoire se rpte. Encore un autre Vladescu dtruit. Je mefforce daffronter cela avec autant de courage et de patience que mes parents. Pour faire honneur notre clan ce qui est bien

plus que tu nas fait, Vasile, selon mon humble avis. Jcris aussi pour Jessica. Je ne lai jamais mordue, Vasile. Elle reste une adolescente amricaine normale. Laisse-la. Le rve dune princesse Dragomir pour le royaume des vampires est termin. Y a-t-il autre chose dire ? Il me semble trange, tant donn mon penchant pour les missives dcousues, que ma dernire lettre soit si brve. Mais en ralit, je suis las -et bien des gards. (Qui peut rsister un peu dhumour noir ? Nest-ce pas une preuve de courage que de rire de sa propre fin ?) Je confie ceci au service des postes amricain. Un organisme trs sr. Cest lune des rares administrations auxquelles on peut faire confiance pour dlivrer ses dernires paroles. Alors je suis assur que cela te parviendra dans les plus brefs dlais. Ton neveu de sang et de mmoire, Lucius

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Sous la pluie battante, les sabots de Belle tonnaient. Javais trs froid. Ctait la fin de lhiver, et la nuit tait encore glaciale. La neige fondue fouettait mon visage et traversait mon fin chemisier. Je navais pas pris le temps denfiler un manteau. Allez, Belle. Jaurais voulu que ma jument aille plus vite. Et apparemment, elle me comprenait. Alors quelle filait travers les champs gels, je priai pour quelle ne passe pas dans un trou de taupe et se casse une jambe. La nuit tait si sombre et nous traversions le terrain accident une telle allure Sauver Lucius Sauver Lucius Voil ce qui rsonnait dans mes oreilles chaque bruit de sabot. Finalement, la ferme des Zinn apparut devant moi, formant une vote gris ple comme une pierre tombale sur le fond noir du ciel. Je laissai chapper un petit cri. Il y avait plusieurs voitures. Dj. Cest impossible. Je ne peux pas tre en retard. Je bondis du dos de Belle avant mme quelle ne marque larrt et entendis des voix venant de lintrieur de la

grange. Des voix dhommes en colre et des bruits de bagarre. Je courus jusquau btiment et poussai la lourde porte sur son rail rouill. A lintrieur : branle-bas de combat. La bagarre avait commenc. La meute tait dchane. Jake, non ! hurlai-je en voyant mon ex-petit ami au milieu de la mle. Mais il mignora. Comme tous les autres. Personne ne remarqua que je me jetai dans la bataille pour essayer de dbarrasser Lucius des autres garons. Ils taient dans tous leurs tats. Il y avait du sang partout, les coups volaient, et Lucius luttait, seul contre tous. Il tait si fort, mais pas assez pour tous les battre Je vais te tuer pour ce que tu lui as fait ! cria Ethan Strausser en frappant Lucius. Jessayai de retenir les poings dEthan mais quelquun me tira en arrire et me poussa contre le mur. Je retournai dans la bataille, en hurlant pour quils arrtent, mais personne ne faisait attention moi. La vengeance, la peur et la haine les rendaient fous Cette haine pour quelquun qui ntait pas comme eux. Arrtez ! les suppliai-je. Laissez-le tranquille ! Lucius avait d entendre ma voix. Il se tourna vers moi, juste une seconde, et je lus la surprise

dans ses yeux. La surprise et la rsignation. Lucius, non Je savais ce quil tait sur le point de faire. Il allait se dtruire. Mais, malgr tout, il fit le geste fatal. Il se retourna vers les garons en furie et sortit ses crocs. Les agresseurs cessrent leur bravade macho sur-le-champ. Un vampire ! scria Ethan, visiblement terroris et sous le choc, Sale btard Frank Dormand recula, ptrifi, comme sil venait de comprendre quil ne sagissait plus dun jeu. Il ne stait pas attendu dchaner une telle puissance, malgr tout ce quil avait racont sur les vampires et les pieux. Ethan, clou terre par le choc, rampait quatre pattes sur le sol couvert de foin, et essayait datteindre laveuglette quelque chose qui se trouvait derrire lui. Jidentifiai lobjet avant quil narrive lattraper. Le pieu. Artisanal. Rudimentaire. Mais fatal. Il tait moiti cach par le foin. Je me ruai sur larme- mais Jake sen rendit compte et fut plus rapide que moi. Il le saisit et se dirigea vers Lucius, qui essayait de se relever devant ce lutteur petit mais nanmoins puissant.

Non, Jake ! gmis-je. Je tombai genoux et rampai pour attraper les jambes de Jake. Mais il tait trop rapide. Lucius savanait lui aussi, dans un grondement de fureur. Et, comme au ralenti, je vis mon ex-petit ami lever le bras et bondir sur Lucius en lui enfonant le pieu dans le cur. Jake Non ! hurlai-je. En tout cas, javais limpression davoir hurl. Mais je ne me souviens pas davoir entendu ces mots sortir de ma bouche. Et en un instant, ctait fini. Jake le gentil garon tait debout audessus du corps de Lucius. Le corps immobile de Lucius. Quest-ce que tu as fait ? criai-je dans la grange soudain silencieuse. Jake fit un pas en arrire, le morceau de bois lourd, pointu et sanglant dans la main. Ctait moi de le faire, dit-il en me regardant avec un air triste. Je suis dsol. Je ne savais pas ce quil voulait dire. Je men fichais. Lucius Je meffondrai dans le foin, ses cts, cherchant son pouls. Jen trouvai un, mais plus lger que dhabitude. Le sang coulait dun trou

dans sa chemise. Un trou bant. Je levai les yeux pour voir les visages de ceux qui mentouraient. Ces visages familiers. Ces garons qui taient lcole avec moi. La colre avait disparu prsent ; et je commenais raliser ce qui venait de se passer. Comment avaient-ils pu faire une chose pareille ? Allez chercher de laide, les suppliai-je. Non, Antanasia, murmura Lucius. Je me penchai sur lui, pressant doucement ma main sur le trou dans sa poitrine, comme si cela pouvait arrter le saignement. Lucius Cest fini, Jessica, parvint-il articuler voix basse. Laisse-moi partir. Une voix autoritaire surgit dun coin sombre de la grange. Sortez dici. Tous autant que vous tes. Et ne parlez jamais de cela. Jamais. Il ne sest rien pass ici. Dorian. Mon oncle avait perdu sa jovialit habituelle et parlait avec un aplomb que je ne lui connaissais pas. En mergeant de lombre, il prit le contrle de la situation. Les adolescents se dispersrent si vite quon aurait pu croire que le vampire leur avait jet des pierres en pleine tte.

Do avait surgi Dorian ? Pourquoi ntait-il pas intervenu plus tt ? Je me levai et courus vers lui pour frapper son torse avec mes poings ensanglants. Vous les avez laiss faire ! Vous auriez d le protger ! Va-ten, Jessica, ordonna Dorian en mattrapant les mains. Il avait une force surprenante. La tristesse avait envahi son regard. Cest le destin de Lucius. Cest ce quil voulait. Non, Ce nest pas possible. On vient juste de sembrasser Que voulez-vous dire par ce quil voulait ? demandai-je en pleurant avant de retomber genoux prs de Lucius. Nos destins sont lis, non ? Dis-le, Lucius ! Non, Antanasia, murmura-t-il dune voix faible. Tu appartiens ce monde. Je veux que tu aies une vie heureuse. Une longue vie. Une vie humaine. Non, Lucius. Je veux vivre avec toi. Il ne pouvait pas abandonner. Cest impossible, Antanasia. Jaurais jur voir des larmes dans ses yeux noirs, juste avant quil ne les ferme. Je me mis

crier et l, mon pre me souleva, mamena avec lui jusquau van tandis que je me dbattais. Je ne savais pas quand ils taient arrivs ni comment ils mavaient retrouve. Cela navait aucune importance. Lucius tait parti. Il tait dtruit. Le corps disparut, et Dorian avec lui. Tout le monde suivit ses instructions, et personne ne reparla jamais de ce soir-l. Ctait comme si tout navait t quun rve. Si je navais pas port ce collier autour de mon cou, si je ne ressentais pas cette brlure lendroit o Lucius avait pos ses doigts, peut-tre ny aurais-je pas cru moi non plus.

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Et le Prix spcial du lyce Woodrow Wilson est attribu Faith Crosse. Mes doigts se serrrent sur la barrire lorsque la personne en grande partie responsable de la destruction de Lucius monta sur lestrade en hrone, sous un tonnerre dacclamations manant dune foule de diplms en robes et chapeaux bleu marine. Sous sa coiffe, la chevelure blonde de Faith ondulait comme un drapeau sous le vent, alors quelle acceptait son prix et faisait signe la foule. La torpeur force que javais entretenue pour matriser ma douleur, ma rage et le vide quil y avait dsormais en moi se brisa lorsque Faith fut applaudie. Je ne sais pas comment je russis ne pas hurler. Pourquoi tais je venue la remise des diplmes ? Javais refus de participer la crmonie, mais quelque chose de pervers en moi mavait pousse jusqu ce terrain de football pour voir mes camarades de classe, dont certains taient avec moi depuis la maternelle et dautres avaient particip au massacre de la personne que javais le

plus aime au monde , recevoir leur diplme. Je suppose que je voulais voir leur visage. Portaientils une trace de lacte barbare quils avaient commis dans cette grange ? Ou avaient-ils russi se convaincre quil ne stait rien pass, comme Dorian leur avait conseill ? Ou bien et l rsidait la possibilit qui me rendait le plus malade est-ce que certains dentre eux pensaient quils avaient fait une bonne action ? tait-ce ce que pensait Jake ? Il lavait dit ce soir-l : Ctait moi de le faire. Que voulait-il dire ? Antanasia, pronona une voix douce mais claire. Cela ne sert rien de te torturer. Mme si la soif de vengeance est courante chez les vampires. Je me retournai. Un vampire chauve et lgrement grassouillet se tenait quelques mtres de moi, appuy contre le panneau dun stand nous incitant rejoindre le fan-club du groupe Woodrow Wilson. Il portait un tee-shirt bleu marine avec la mascotte du lyce un gros chien lair jovial surnomm Woody brode sur la poitrine. Lorsque nos regards se croisrent, Dorian madressa un signe. Le voir lui qui tait li Lucius et cette nuit suffit me donner la nause. Lorsque je me sentis mieux, je mavanai vers lui comme un

zombie. Derrire moi, jentendis dautres cris de joie lorsque Ethan Strausser remporta un prix pour ses performances sportives. Les applaudissements semblaient provenir dun million de kilomtres de l alors que je traversais la pelouse pour rejoindre Dorian et cette priode du pass brve mais intense qui continuait de me consumer. Bien, bien, bien. Ne sois pas si grave, gloussa Dorian. Tu ressembles presque un vrai vampire. Il mtreignit mais je me raidis dans ses bras, toujours persuade quil avait chou protger Lucius. Pourquoi ne reois-tu pas toi aussi ton diplme aujourdhui, comme tous les autres ? Cela ne signifie rien pour moi. Et pourtant, tu es l ! Dorian vitons de parler de moi. Que fais-tu ici ? Hmm , hsita Dorian. Cest un peu compliqu. Difficile expliquer. Je ntais vraiment pas dhumeur jouer aux devinettes, pourtant je demandai : Cest--dire ? Dorian soupira en vitant de croiser mon

regard. Il semble quil y ait quelques petits problmes en Roumanie. Cest un peu la pagaille, en fait. Tu nes pas cense tre au courant, bien sr. Mais jai pens que ce ntait pas trs juste de te laisser dans lombre. Je crois quil en a t ainsi trop longtemps. Ctait lide de Lucius, bien sr. Ne me blme pas. Sil savait que je suis l Mes genoux faillirent me lcher mais Dorian me rattrapa par le bras. Reste avec nous ! Est-ce que tu viens de dire Lucius ? Si Lucius savait que tu es l ? Ctait impossible Lucius avait t dtruit Dorian sclaircit la voix, visiblement nerveux. Ctait son ide. Mais il est trs malheureux, et tout se dtriore au pays. Jattrapai Dorian par les paules et le secouai trs fort. LUCIUS EST VIVANT ? Ah, oui. Enfin, peu prs, dit Dorian qui essayait de se dbarrasser de mes mains. Mais cette allure Cest trange comme le soulagement, la joie la joie la plus intense quon puisse imaginer et la rage pouvaient se mler. Alors, la dernire chose

dont on se rappelle, cest quon est en train de pleurer, rire et frapper du poing le torse dun vampire, qui se retrouve le dos contre un stand dans une fte de lyce. Lorsque je retrouvai mes esprits, nous rentrmes chez moi pour prendre mon passeport. Jallais en Roumanie. Je rentrais au pays pour retrouver Lucius !

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Alors Jake a saut sur loccasion, comme on dit. Il a accept dtre dans le coup. Il a dit que malgr tout ce qui stait pass, il admirait Lucius, et le fait quil ait eu le courage daffronter ce tyran de Frank Dormand pour toi. Et a a suffi le convaincre denfoncer un pieu dans la poitrine de Lucius ? demandai-je, sceptique. Eh bien Je lai peut-tre un peu menac aussi. Juste un peu, avoua Dorian. Mais cest un gentil garon, ce Jake. Heureusement que Lucius avait parl de lui dans ses lettres. Lucius lavait mentionn ? Bien sr. Il se plaignait toujours de ce garon gentil et costaud qui gchait tous ses plans de sduction. Gentil. Encore ce mot. Cette fois, cela me fit sourire. Oui, Jake est vraiment gentil. Si je revenais un jour dans le comt de Lebanon, je le remercierais pour ce quil avait fait. Un bretzel ?

Non merci. Nous volions environ dix mille mtres daltitude vers la Roumanie, le pays o jtais ne, et Dorian me racontait toute lhistoire. Comment il avait persuad Jake, dans un plan de dernire minute, de poignarder Lucius pour tre sr quEthan Strausser ou un autre fanatique ne puisse pas enfoncer le pieu trop profondment. Mais Jake tait quand mme all trop loin. Ce garon ne connat pas sa force, soupira Dorian, un bretzel dans la main. Toute cette situation a perturb le jeune M. Zinn pendant un certain temps. Mais il fallait que ce soit raliste. Je lui ai dit de ne pas sinquiter. Que tout stait bien pass. Pourquoi Lucius ne sest-il pas tout simplement enfui ? Au moment mme o je posais cette question, je ralisai quel point elle tait absurde. Un prince vampire, prendre la fuite ? Ctait inconcevable. Ne sois pas ridicule, souffla Dorian, comme en cho mes penses. Lucius ne voulait mme pas que jenrle Jake. Il voulait vraiment tre dtruit ce soir-l. Il a t plutt surpris et mme un peu en colre de se rveiller. Mais il sen est quand mme remis. travers le hublot, jobservai les nuages que

nous traversions. Mais comment Lucius a-t-il pu me faire a ? Me laisser croire quil avait disparu ? Pourquoi ne ma-t-il pas contacte ? Dorian me caressa le bras. Il pensait vraiment quil valait mieux que tu croies quil avait t dtruit. Lucius a vu son ct sombre. De faon trs claire. Lucius peut contrler cette partie de sa personnalit. Cest juste quil ny croit pas. Oui. Nous sommes tous les deux persuads que Lucius est quelquun de bien. Tous ceux qui le connaissent le savent. La sempiternelle lutte quil mne contre lui-mme en est la preuve. Mais Vasile a essay de le dtourner du droit chemin, pour faire de lui un pion sur son chiquier machiavlique. Lucius semble ne pas avoir pleinement conscience de sa vraie nature. Prince noble ou monstre de cruaut ? Peut-tre les deux ? Cest un vampire en guerre contre lui-mme. En achetant ce cheval, Belle dEnfer, il na pas arrang les choses, reprit-il. Lucius est devenu comme obsd par cet animal. Il se sentait proche de lui, et a commenc penser que peut-tre lui aussi tait trop dangereux pour vivre. Quil risquait de blesser certaines personnes Moi

Oui. Il ne voulait pas que tu aies supporter lternit au ct dun monstre au sens propre du terme. Tu sais, quelquun capable dune cruaut extrme Mais prsent, cest lui qui souffre. Comment a ? Lucius a besoin de toi. Il te pleure. Il taime. Cest trs rare pour un vampire daimer sincrement. Certains disent mme que le vritable amour entre vampires est un mythe. Il taime comme tu laimes. Je dsirais plus que tout que Lucius maime. Mais jtais encore blesse. Il na pas ralis que la chose la plus cruelle quil pouvait me faire tait de partir ? Il pensait que tu ten remettrais et que tu retrouverais ta vie davant. Cest ce que font les adolescents, non ? Rebondir ? Mais je ne suis pas une adolescente normale. Bien sr que non. Lucius pensait te rendre service. Mme si cela lui a normment cot. Mes yeux semplirent de larmes, comme chaque fois que je pensais Lucius. Il me manque tellement videmment. Mais tu dois te prparer le retrouver chang. Son ct sombre envahit sa

personnalit. Tu sais, il a dtruit Vasile. Quoi ? ! Je narrivais pas croire ce que je venais dentendre. Eh oui, confirma Dorian. Lorsque Vasile a dcouvert que Lucius existait toujours et quil tait mme revenu en Roumanie, il a ordonn quon le dtruise pour avoir dsobi et rompu le pacte. Alors, Lucius sest rendu directe ment au chteau et a dit : Fais-le toi-mme, le vieux , ou quelque chose dans le genre. Et Vasile a rtorqu : Espce de petit impertinent. Puis il sest jet sur Lucius comme un loup sur une biche. Lucius se battant contre Vasile ? Cela ne semblait pas trs quitable. Lucius tait fort, mais Vasile ltait bien plus encore. Une vritable force de la nature. Et que sest-il pass ? Lucius a gagn. Or, dans un combat mort eh bien, quelquun doit mourir . Ah Mme si Vasile tait dune cruaut indicible, javais du mal imaginer Lucius enfoncer un pieu dans la poitrine de qui que ce soit Dorian sut bien interprter mon silence. Lucius navait pas le choix. Mais il tait vraiment boulevers aprs tout a. Il na pas voulu

manger pendant plusieurs jours. Quaurait-il pu faire dautre ? Rester l attendre que Vasile le dtruise ? Selon moi, il avait dj endur bien trop de choses. Le monde est meilleur sans Vasile. Mais Lucius narrive pas laccepter, nestce pas ? Non. Bien sr que non. Lucius a t lev endoctrin pour honorer sa famille avant tout. On lui a appris depuis sa plus tendre enfance respecter et protger Vasile, et le considrer comme son mentor. Du coup, Lucius voit sa dsobissance et le fait quil ait dtruit Vasile comme une autre preuve quil est dfinitivement vou tre mauvais. Alors il agit ainsi. Que fait-il exactement ? Je craignais vraiment dentendre fa rponse. Il prcipite la guerre ; voil ce quil fait. Comment ? Notre clan, le clan des Dragomir, est furieux propos du pacte. Tous pensent que Lucius ta abandonne dans le but dlibr de nous priver de notre princesse, parce quil refuserait de partager le pouvoir. Lucius ne laisse pas seulement cette mauvaise interprtation envenimer la situation, il lalimente. Il nous pousse dclarer la guerre. Il existe dj de nombreux dsaccords entre les Vladescu et les Dragomir. Dans cette

atmosphre de tension grandissante, des vampires ont t dtruits. Des milices se forment. Nous serons bientt face une guerre totale. Des vampires ont t dtruits parce que je ne suis pas revenue avec Lucius ? Pendant que je perdais mon temps nettoyer des curies, les miens se sont fait empaler ? Pourquoi nes-tu pas venu me chercher plus tt ? Dorian se tortillait sur son sige. Je ne suis pas aussi fort que toi, Antanasia Je crains la colre de Lucius Il ma dit que tu ne devais pas venir en Roumanie, que tu ne devais pas savoir quil tait en vie. Mais cest all trop loin. Je ne peux pas laisser dautres Dragomir se faire dtruire simplement parce que jai peur de remettre en cause ses dcisions. Je devais venir te voir. Je serrai la main de mon oncle, comme si jtais la plus ge, la plus exprimente de nous deux. Bon, au moins tu as fini par prendre la bonne dcision. Je ferai tout mon possible pour vous protger de la colre de Lucius. En fait, je pense que tu es la seule pouvoir faire resurgir le ct bienveillant de Lucius. Je suis prt parier mon existence ldessus et le destin de notre peuple. Parce que

dans une guerre contre les Vladescu eh bien durant la priode de paix, qui a commenc avec votre crmonie de fianailles, nous, les Dragomir, nous nous sommes adoucis. Et si cette guerre ne peut tre vite, jai bien peur que les Dragomir, aprs toutes ces offenses, ne fassent pas le poids face aux Vladescu. Quarrivera-t-il notre famille ? La destruction totale, rpondit Dorian, morose. Donc, si je ne parviens pas convaincre Lucius quil maime et quil doit honorer le pacte Alors, je le crains, les Dragomir nexisteront bientt plus. Vu son tat actuel, on ne peut pas sattendre ce que Lucius fasse preuve de clmence. Je meffondrai dans mon sige. Voici quoi ressemblait ma nouvelle liste de choses faire : Contrler des vampires enrags. Regagner le cur dun fianc peu enclin accepter mon amour ; revenu de la destruction et prt tout saccager. viter une guerre imminente. Je touchai la pierre rouge sang pendue mon

cou. Jtais prte relever le dfi. Je navais pas le choix. A plusieurs reprises, lavion rencontra des turbulences qui nous secourent si violemment que plusieurs passagers poussrent des cris. Dorian attrapa ma main et me sourit. Bienvenue chez toi, en Roumanie, Princesse Antanasia.

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tant donn tout ce que Lucius mavait dit sur la vie dans un chteau des mets trs fins aux vtements taills sur mesure , je fus surprise de me retrouver dans une vieille Fiat Panda qui haletait sur les routes de campagne pleines de bosses. Euh Dorian, dis-je en me retenant au tableau de bord alors que mon oncle se dbattait avec la bote de vitesses. Je croyais que nous faisions partie de la noblesse vampire. En effet. Une ligne suprieure, dailleurs. Alors cest quoi cette voiture ? Ah. a. Ne va pas croire que ce vhicule est reprsentatif de notre hritage. Ce nest quune manifestation de notre condition rduite. Il luttait avec la direction non-assiste et essaya dviter une ornire alors que nous gravissions les Carpates. Ces montagnes taient trs diffrentes des Appalaches qui traversaient gentiment la Pennsylvanie. Les Carpates, raides, rocheuses et accidentes, relguaient les Appalaches au titre de

petites collines. La route suivait des virages en pingles cheveux et des dnivels couper le souffle. Puis elle serpentait dans une fort dense et sombre o Dorian massurait que les ours et les loups rdaient encore. Finalement, la route mergea dans la clart pour traverser de petits villages qui semblaient sculpts dans la pierre et figs dans le Moyen ge. Jobservais tout cela avec curiosit mais, en un clin dil, nous fmes replongs dans la nature sauvage. Je comprenais pourquoi Lucius avait eu le mal du pays : les villages tout droit sortis de contes de fes, limpression de temps suspendu, le sentiment de se trouver au beau milieu dun mystre cach, dune enclave sauvage et secrte oublie du monde moderne. Accroche-toi bien, me conseilla Dorian alors que nous quittions la route principale de Bucarest pour une voie encore plus troite et cabosse. Nous tions secous dans tous les sens et je me cognai mme la tte contre le plafond trop bas de la Panda. Ae. Cest vraiment le mieux quon puisse soffrir ? Eh bien, comme je te lai dit, Je clan a connu une priode difficile ces dernires annes. Nous

avons d vendre les Mercedes il y a plusieurs annes. Mais ce petit modle est trs fiable. Je ne men plains aucunement. Moi, javais quelques plaintes mettre. Comment tais je suppose assumer mon rang de princesse des vampires alors que mon moyen de transport avait la taille dune voiturette de golf et le moteur dun ventilateur daprs-guerre ? Le trajet se poursuivit en silence, jusqu une dernire cte en haut de laquelle apparut au loin un assortiment de toits de couleur ocre qui brillaient sous les rayons du soleil couchant. Sighioara, annona Dorian. Je me penchai en avant pour regarder sous le pare-soleil en plissant les yeux. Nous tions donc enfin sur le territoire de Lucius. La terre sur laquelle il avait grandi et tait devenu lhomme que jaimais. Allons-nous traverser la ville ? Oui, si tu le souhaites. Javais remarqu que lattitude de mon oncle mon gard avait lgrement chang depuis que nous avions atterri Bucarest. Il tait devenu plus formel. Je pensais lui dire quil navait pas me traiter comme une princesse juste parce que nous ntions plus aux tats-Unis. Puis je ralisai que je devais assumer mon rang. Javais besoin de cette

dfrence ; javais besoin de projeter mon autorit si je voulais accomplir ce pour quoi jtais venue ici. Jtais peut-tre dans une Fiat Panda, mais jtais une princesse. Sil te plat, allons-y, lui demandai-je. Trs bien. Dorian nous conduisit au centre-ville, et je dcouvris, bahie, les passages sous les arches en pierre qui menaient des ruelles sinueuses. Les petites boutiques dont les spcialits pain, fromage, fruits et lgumes saccumulaient sur les trottoirs. Et la tour dhorloge du dix-septime sicle qui battait comme le cur de la ville, et sonna lheure lorsque nous passmes devant elle. Six heures. Je me posais des questions sur chaque endroit qui attirait mon attention. Est-ce que Lucius avait dj march dans cette rue ? Avait-il achet quelque chose dans ce magasin ? Avait-il entendu le tic-tac de lhorloge en ralisant quil tait en retard, baiss la tte pour passer sous ces arches et se rendre un rendez-vous dans une ruelle cache ? Tout cela formait un cadre dans lequel Lucius ne semblait pas dtonner, mme avec sa cape en velours et son pantalon sur mesure. As-tu faim ? me demanda Dorian. Nous pourrions faire une pause, avant que tous ces

marchands ne ferment boutique. Il nest que six heures. Cest une coutume locale de fermer si tt ? Dorian gara la voiture sur le trottoir. Non. Il nen est pas toujours ainsi. Mais les gens de la rgion vivent en compagnie des vampires depuis des gnrations. Ils vivent au rythme du clan. Ils ont entendu dire quune guerre se prparait et savent quil y aura des vampires assoiffs et affams qui rderont dans les alentours, la recherche de sang et de nouvelles recrues pour leurs armes de non-morts Dsormais, ils ne tranent plus dans les rues aprs la tombe du jour sans avoir une excellente raison. Un frisson me parcourut. Bien que je fusse prsent du ct des vampires, je comprenais tout a fait les peurs des habitants du coin. Alors, mme les gens normaux sont touchs par ces tensions En effet. Ils regrettent la priode de paix qui a dur presque deux dcennies durant laquelle une sorte de trve stait installe, avec les humains aussi. Et cela en grande partie grce Lucius. Ctait un trs bon ambassadeur pour nous. Si charmant Mme ceux qui faisaient le signe de croix en entendant le nom de Vladescu ne pouvaient pas ne pas lapprcier. Mais ils savent

quil a chang Dorian memmena dans un petit restaurant et ouvrit la porte sur une petite pice bonde. La dcoration tait simple quelques tables abmes disposes sur un parquet en bois mais lodeur tait exceptionnelle. Voil. Nous allons prendre des papanai : des boulettes de fromage roules dans du sucre. Une spcialit locale, Du fromage sucr ? mtonnai-je, sceptique. Jai mang de ton gteau danniversaire vgtalien, fit remarquer Dorian. Fais-moi confiance. En comparaison, ce sera un vrai plaisir. Je ne pouvais pas le contredire. Nous nous approchmes du comptoir, et le propritaire, un homme dun certain ge, se leva difficilement de son tabouret pour accueillir Dorian. Bun. Bun. Doi papanai , dit-il en levant deux doigts. Da, da, rpondit le vieil homme. Puis il me remarqua et sarrta brusquement tandis que son visage basan et marqu par le temps plissait vue dil. Il me dsigna dun doigt tremblant et lana un regard paniqu Dorian.

Ea e o fantoma Nu e ! fit Dorian en secouant la tte. Ce nest pas un fantme ! Ea e Dragomir ! insista le propritaire. Mihaela ! Je compris les mots Mihaela et Dragomir et le sens gnral de la conversation, mme si la langue mtait inconnue. Da, da, concda Dorian, qui semblait perdre patience face au vieil homme. Commanda, vrog. Notre commande, sil vous plat. Lhomme claudiqua vers larrire du restaurant pour prparer nos papanai sans me quitter du regard. Il se souvient de ta mre, me chuchota Dorian. Il croit que tu es un fantme. Son fantoma. Il va falloir ty habituer. Jtais la fois flatte et un peu mal laise dtre confondue avec ma mre biologique. Tout coup, je ralisai que cet homme me prenait sans doute pour un vampire. Il avait vcu lpoque o mes parents avaient t dtruits. Peut-tre avait-il particip ce moment-l, je compris que le regard suspicieux du vieil homme ne traduisait pas seulement de la curiosit ; jtais une menace potentielle. Soudain, je me sentis vulnrable, au fin fond des Carpates, hors de la protection de mes

parents, seule dans cette pice oppressante avec un oncle que je connaissais peine et un tranger qui me considrait comme un monstre suceur de sang, taill pour la destruction. Le vieil homme tendit notre commande Dorian, et mon oncle paya avec quelques pices. Le propritaire me fixait toujours avec mfiance. Allons-y, dit Dorian en me guidant vers la porte. Essaie de ne pas tre trop perturbe par ce genre de scne. Certaines des personnes les plus ges de la rgion te reconnatront. Tu lui ressembles tellement. Ils mettront un certain temps comprendre que tu es sa fille et que tu es revenue au pays. Lorsque nous sortmes, jobservai la rue en essayant de considrer ce lieu trange comme mon pays . Nous ferions mieux dy aller, me suggra gentiment Dorian. Il commence faire nuit et la route est dangereuse. Je grimpai dans la petite voiture et gotai au papanai en croquant dans la crote de sucre pour profiter pleinement du fromage chaud et moelleux. Hmmmm Je fermai les yeux pour savourer au mieux le dlice, me sentant plus forte et plus courageuse avec quelque chose de chaud dans lestomac.

Cest bon ? Dorian semblait satisfait. Il ft dmarrer la voiture et avana dans la rue prsent quasiment vide. Trs bon, affirmai-je en plongeant ma main dans le sac en papier pour en prendre un deuxime. Bien meilleur que le gteau vgtalien. Tu sais, cest la spcialit prfre de Lucius. Et il aime particulirement ceux de ce restaurant. Je lchai dlicatement le sucre sur mes doigts tout en regardant la ville travers la vitre. Lucius aurait pu tre l. Jaurais pu entrer dans cet endroit et voir lhomme que je pleurais depuis longtemps, en esprant quil soit en vie et en bonne sant. Est-ce que Lucius vit prs dici ? osai-je demander. Cest combien de temps exactement ? Quelques minutes ? Une demi-heure ? Tout prs, rpondit Dorian en me regardant avec nervosit. Tu tu ne comptes pas aller te balader par l-bas, nest-ce pas ? Juste pour voir sa maison Une soudaine apprhension sempara de moi. De lapprhension et de lexcitation. Tu crois quil sera l ? Avais-je vraiment envie quil soit l ? tais-je prte ?

Je ne crois pas. Je me sentis un peu soulage. Malgr mon envie dsespre de revoir Lucius, je savais que je devais dabord me prparer. Javais non seulement besoin de me remettre de mon long voyage, mais il me fallait aussi me prparer psychologiquement. Prendre des forces pour pouvoir rencontrer le Lucius que Dorian mavait dcrit dans lavion. Le Lucius qui avait dtruit son oncle, qui prcipitait une guerre et effrayait les villageois. Le Lucius quon croyait capable danantir ma famille, sans merci. Il est souvent en dplacement avec ses troupes, ces derniers temps, ajouta Dorian. Et nous, nous nous prparons ? demandaije, inquite de cette dernire rvlation. En quelque sorte , soupira Dorian. Non. En fait, pas vraiment. Pas dune faon organise comme le fait Lucius. Cest un guerrier qui lve une arme. Nous ressemblons plus vos colons amricains : nous sommes des vampires srieux, mais mal prpars, qui forment des milices informelles. Jadmirai le paysage accident. Plus nous nous enfoncions dans les Carpates, plus je reconnaissais en elles les montagnes de mes rves. Jentendais ma mre biologique chanter dans ma

tte. Puis se taire. Ctait un endroit magnifique. Mais dur et sauvage aussi. Il nous faudra plus que des milices informelles . Nous allons devoir nous prparer, nous aussi. Si seulement je savais ce que cela voulait dire. Si seulement javais t leve comme une guerrire, et pas comme une vgtarienne dans une ferme envahie de chatons perdus. tais-je vraiment capable daider mon clan ? Regarde par l, dit Dorian qui avait arrt la voiture sur le bord de la route. Lorsque je me retournai, jeus le souffle coup par la vision de limmense btisse de pierre qui me faisait face qui me prenait dassaut. Ctait ldifice fantasmagorique o Lucius avait grandi, avait t duqu dans la violence, nourri par les contes sur son hritage de vampire qui lui avaient donn conscience de la fiert dtre un Vladescu et de la place prminente de sa famille travers le monde. Waouh. Nous tions gars au bord dun prcipice si profond quon aurait cru quun gant lavait cr avec un fendoir dun kilomtre de long. Le chteau de Lucius, noir sur le fond orang du coucher de soleil, saccrochait lescarpement et paraissait

vouloir saisir le ciel. Des avant-toits lancs, des tourelles voquant de gigantesques pics crevant les nuages, des fentres gothiques troites et votes. Cette demeure respirait la colre. Elle semblait en guerre avec lunivers tout entier. Lucius vivait-il vraiment l-dedans ? Alors je descendis et mapprochai tout au bord de la falaise, pour pouvoir mieux examiner cette expression architecturale de la rage aux dents aiguises. Impressionnant, nest-ce pas ? lana Dorian. Oui Mais les mots taient coincs dans ma gorge. En regardant cette maison, jtais effraye. Ctait ridicule davoir peur dun btiment, mais pourtant, la vue de ce chteau me procura un frisson dangoisse intense. Avais-je peur de la maison ou de la personne qui lavait habite ? Alors que Dorian et moi observions le paysage, une lumire sclaira derrire lune des fentres. Mon oncle et moi changemes un regard. Il sagit peut-tre des domestiques, suggra Dorian. Ou alors peut-tre est-il rentr chez lui pour la nuit. Allons-y, dis-je en attrapant mon oncle par

le bras. Mieux valait partir avant que je ne fasse quelque chose de stupide. Comme courir vers le chteau et frapper la porte. Ou menfuir dans lautre sens, pour regagner le comt de Lebanon sans regarder en arrire. Sil te plat. Jaimerais partir. Je te suis, soupira Dorian en se dirigeant vers la voiture.

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La bonne nouvelle, ctait que le clan Dragomir possdait lui aussi une proprit assez impressionnante. La mauvaise, ctait quelle tait ouverte aux touristes quatre jours par semaine. Une autre manifestation de notre condition rduite , comme Dorian aimait appeler ce quon aurait plutt dfini comme une relle crise conomique. Les visites ne commencent pas avant dix heures, minforma Dorian comme pour me rassurer. En maidant traner ma valise dans notre demeure qui sentait le renferm, il vita un panneau destin aux visiteurs sur lequel on pouvait lire : NE PAS FUMER ! PHOTOS INTERDITES ! en sept langues diffrentes. Nous avons beaucoup de monde, cette anne, ajouta Dorian comme si ctait une excellente nouvelle. Le ministre du Tourisme a vraiment fait des efforts pour promouvoir le chteau. Le nombre de visites a augment de soixante pour cent.

Gnial Bien sr, il y a des parties prives, poursuivit Dorian en remarquant ma dception. Les chambres et les salles de bains ne sont pas accessibles aux visiteurs, mme sil arrive quun Amricain se perde jusquaux toilettes prives. Je suppose que cest cause du changement de nourriture Quoi quil en soit, naie pas peur si en ouvrant une porte tu tombes nez nez avec un de tes compatriotes. Cest embarrassant pour tout le monde, cest vrai. Mais ce nest pas trs grave. Ce nest mme quun petit inconvnient. Ils rougissent tous trs bien en gnral. Cest un vrai talent chez eux. Des touristes ? Qui utilisaient les toilettes de mon chteau ? Je parie que dans la proprit Vladescu, personne nallait aux toilettes sans y avoir t autoris Dorian ? Hmmm ? Il tirait ma valise dans un grand escalier de marbre. Lampoule de la fausse torche lectrique clignotait contre le mur, telle une ple imitation du vrai feu qui, jen tais certaine, devait flamboyer dans le chteau de Lucius. Il ne supportait rien dautre que lauthentique. Une fois encore, je caressai la pierre de sang qui pendait mon cou, et

le mot inacceptable apparut dans ma tte. Tout ceci tait inacceptable. Si tout se passait comme je lesprais, jordonnerais que ce chteau appartienne aux Dragomir uniquement, et pas aux touristes. Cette ide suscita en moi une excitation surprenante. Lorsque nous atteignmes le plus haut palier, jexaminai les plafonds vots et le corridor. Oui, nous pouvions faire mieux. Et maintenant ? demandai-je Dorian en le suivant dans le couloir vers une chambre caverneuse. Dorian laissa tomber ma valise dans un bruit sourd. Eh bien, tu dois rencontrer la famille. Tout le monde est trs excit lide de dner avec toi. Ils seront bientt l. Des images de la famille de Lucius surgirent dans mon esprit. Combien seront-ils ? minformai-je en esprant ne pas avoir affronter trop de vampires de mon clan la fois. Oh, seulement une vingtaine de tes parents les plus proches. Nous avons pens quil ne serait pas sage de taccabler ds ton premier jour ici, mais videmment, tout le monde est curieux de voir lhritire quils attendent depuis si longtemps. Je suppose que tu aimerais faire un brin de toilette ?

Changer de vtements ? proposa Dorian sur un ton lourd de sous-entendus. Oui. Je sautai sur loccasion de me retrouver un peu seule. Pour rflchir. Pour me ressaisir. Tout arrivait si vite. Javais besoin de me ressourcer. Dorian traversa la pice pour allumer les lumires. Lendroit tait poussireux, vieux et plein de courants dair mais habitable. Il navait pas perdu toute sa gloire dantan. Pas encore. Jespre que tu te sentiras ton aise ici, dit Dorian en posant mon sac sur le lit baldaquin. Je reviens dans environ une heure. Tu peux faire une sieste si tu le dsires. Merci. Oh ! Jai failli oublier. Dorian avana vers une grande armoire de laquelle il sortit une robe accroche un cintre. Les couleurs avaient un peu pli mais elle tait toujours trs belle. La soie qui, sans aucun doute, affichait jadis un rouge carlate tincelant stait transforme en un rouge plus riche et plus profond. Elle appartenait ta mre. Je me suis dit que tu aimerais la porter pour le dner. Cest une grande occasion. Et jai peur que nous soyons partis si vite que tu naies pas vraiment eu le temps

de mettre quelque chose dhabill dans ta valise. Comme en transe, je mavanai vers Dorian et effleurai le tissu. Je la reconnais. Cest celle de la photo. Ah oui. Son portrait , dit Dorian avec un sourire. Mihaela avait de nombreuses robes, mais celle-ci tait sa prfre. Elle aimait sa couleur vive qui correspondait si bien sa personnalit. Elle la portait pour toutes les grandes occasions, lpoque, avant la purge Pendant un instant, je crus quil tait sur le point de pleurer, mais il sgaya de nouveau. Tu dois lui faire honneur, Antanasia, et ouvrir la voie une nouvelle re pour les Dragomir. Peut-tre le souhait le plus ardent de ta mre la paix entre les Vladescu et les Dragomir sexaucera-t-il enfin. Je caressai encore le tissu. Penses-tu vraiment que la porter sera une bonne chose ? Pas seulement une bonne chose. Loccasion est tout fait approprie. Parfaite mme. Une fois seule, jtendis la robe sur le lit. Je portais son collier, jallais enfiler sa robe, et je me trouvais dans sa maison. Mais pourrais-je me montrer digne de lhritage de Mihaela Dragomir ? tais-je une vraie princesse, comme je le souhaitais,

ou juste un fantme son ombre ple et sans substance , comme lavait cru le vieil homme du restaurant ? Le temps nest pas aux doutes, Jess. Lucius pensait que tu lui ressemblais en bien des aspects Aprs avoir localis la salle de bains, jtai le jean et le tee-shirt que javais ports pour le voyage et pris une longue douche chaude. Aprs mtre essuye, jenlevai la robe de son cintre et dfis la range de boutons de perles qui parcouraient le dos. Je me glissai alors dans la robe, qui treignit mon corps comme les bras du pass. Comme ltreinte de ma mre dfunte. Elle mallait la perfection. Comme si elle avait t dessine pour moi. Je madmirai dans un miroir dor qui se dressait dans un coin de la chambre, la lumire claire de la lune qui brillait comme un projecteur travers les fentres voiles. tait-ce ainsi que Mihaela se regardait ? la lueur de cette lune ? Dans ce miroir ? La robe avait un col haut, qui montait presque jusqu mes joues, mais le dcollet plongeait assez bas pour mettre en valeur la pierre de sang suspendue mon cou. La robe suivait les courbes de ma poitrine, puis descendait brusquement

comme une cascade sur les falaises des Carpates, pour finir en une trane de soie drape qui bruissait lorsque je marchais. Comme le sifflement qui suivait certainement nimporte quelle femme qui osait porter une robe si envotante. Ctait une robe qui en disait beaucoup sur la femme qui la portait. Elle disait tous ceux qui la voyaient : Je suis puissante et belle. Essaie donc de dtourner les yeux. Jattire toutes les attentions. Comme je navais pas de diadme en argent, je soulevai mes boucles noires et brillantes et les laissai retomber librement dans mon dos. Bien qutant plus jeune que sa prcdente propritaire, je devais trouver la maturit pour prendre des dcisions cruciales. Je misais tout mon avenir sur cette robe. La jeune femme que je voyais dans le miroir, les yeux noirs brillant au clair de lune, ressemblait vraiment une princesse. Forte. Dtermine. Ne ressentant aucune peur. Quelquun frappa la porte. Ctait Dorian. Tes invits sont arrivs. Es-tu prte ? Tu peux entrer. Mon oncle passa la tte dans lentrebillement de la porte, et ses petits yeux malins scarquillrent. Pendant un long moment, il me

fixa sans rien dire. Oui. Tu es prte. Puis il fit un pas de ct pour me permettre de passer la porte et de le devancer. Je remarquai quil sinclina lgrement sur mon passage.

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Ils mattendaient tous au pied des escaliers. Tous les visages se tournrent vers moi lorsque je descendis les marches. Mais lorsque leur regard sceptique et inquiet laissa la place lengouement et lmerveillement et mme lespoir , je repris confiance en moi, mme si jtais terrifie. Qui suis-je pour tre leur sauveuse ? Leur princesse ? Tu es la fille de ta mre belle, forte, royale Les mots de rconfort de Dorian et lode de Lucius rsonnaient encore dans ma tte, me donnant du courage. Lorsque je fus en bas de lescalier, les membres de ma famille vampire sapprochrent de moi, un un. Dorian me les prsenta. Alors chacun dentre eux cousin ou cousine, germain ou loign savana, sinclina ou fit la rvrence. Je voyais en eux une part de moi-mme dans la courbe de leur nez, larc de leurs sourcils ou la forme de leurs pommettes. Ils portaient de beaux vtements, mme si les robes semblaient un peu dmodes et les costumes parfois mal taills. Que

nous est-il arriv depuis la destruction de mes parents ? Eh bien, annona Dorian lorsque nous nous fmes tous prsents, passons table. Moi en tte, nous nous dirigemes vers une salle manger tout en longueur et au haut plafond. Il y faisait trs froid malgr le feu qui flambait dans la chemine. Suivant les indications de Dorian, je pris place au bout de la table sur laquelle avaient t dresss argenterie et chandeliers. Mme si les Dragomir connaissaient de graves difficults financires, les restrictions avaient manifestement t leves pour clbrer mon retour. Assieds-toi, dit gentiment Dorian en tirant ma chaise. Jai bien peur de devoir moccuper du service Nous manquons de personnel ces derniers temps, et il est difficile de faire venir quelquun du village tant donn la situation actuelle. Personne naccepte de travailler tard dans la proprit Dragomir Un toast fut port en mon honneur, en roumain, et Dorian me fit la traduction. ma sant mon retour au pacte la paix. Un murmure sleva autour de la table lorsque ces dernires paroles furent prononces, alors Dorian se pencha vers moi. Ils veulent tentendre. Et ils sont impatients de commencer le repas aussi. Tu dois leur parler

de tes projets. Pour la premire fois depuis que je portais la robe de soie rouge et que je commenais mhabituer mon rle de princesse, la panique sempara de moi. Je navais pas prpar de discours. Jaurais d prparer quelque chose. Que pouvais-je bien leur dire ? Mon Dieu, quels taient mes projets ? Je ne peux pas, murmurai-je loreille de Dorian. Je ne sais pas quoi dire. Il le faut, Antanasia. Ils nattendent que a. Ils perdront la confiance quils ont en toi si tu ne le fais pas. Je ne pouvais pas me permettre de perdre leur confiance. Alors je me levai et fis face ma famille. Cest un honneur dtre parmi vous ce soir, de retour dans notre demeure ancestrale (Questce que tu peux dire ?) Cela faisait trop longtemps. Dorian traduisait pour ceux qui ne comprenaient pas ma langue, me jetant de temps autre des regards consterns. Il savait que ctait difficile pour moi. Linquitude se lisait sur les visages de mes invits autour de la table. Je perdais leur confiance aussi vite que je lavais gagne. Jai la ferme intention de faire en sorte que

le pacte soit honor, ajoutai-je. Je suis votre princesse, et je vous promets de ne jamais vous laisser tomber. Dites-moi, Jessica, lana une voix grave. Oh, mon Dieu une question. Oui ? Je cherchai le visage de mon interlocuteur parmi les personnes claires la lueur des bougies. Comment pensez-vous y parvenir et mettre fin la guerre ? Jai cru comprendre que les Vladescu ne sintressaient plus au pacte. La voix venait de derrire moi. Et elle mtait familire. Je me retournai dun bond qui fit tomber ma chaise et vis Lucius Vladescu appuy contre lencadrement de la porte, les bras croiss sur sa poitrine, un sourire froid aux lvres. Lucius Mon cur cessa de battre et tout mon sang me monta au visage. Ctait Lucius. Vivant. Devant moi. moins de cinq mtres. Combien de fois avais-je rv de le voir nouveau ? De le toucher ? Combien de fois ces rves avaient-ils failli me dtruire tant ils sapparentaient des chimres ? Mais prsent, nous tions si proches Son sourire svanouit, comme sil tait

incapable de garder son attitude froide en me voyant, et je lentendis murmurer mon prnom trs faiblement. Dans cet unique mot, je perus le dsir, le soulagement, la tendresse, le plaisir. Toutes ces motions que je ressentais aussi Il hsita, une main tendue, comme sil allait savancer vers moi. Lucius, rptai-je en clignant des yeux alors que je reprenais conscience de la ralit. Cest vraiment toi. videmment, il ny en a quun comme moi, ironisa-t-il tandis que toute trace de tendresse avait disparu de son visage. Et bien heureusement. Jallais me prcipiter vers lui mais je trbuchai sur la trane de ma robe. Je voulais me jeter sur lui, lattraper et lembrasser encore et encore tant jtais heureuse de le voir. Puis jaurais ensuite hurl, dversant sur lui toute la rage que javais ressentie lorsquil mavait menti et abandonne. Mais lorsque je mapprochai, je vis son visage de prs, et marrtai net. Lucius ? Jeus limpression quil avait vieilli de plusieurs annes, alors que nous navions t spars quun mois. Il ne restait plus rien de ladolescent amricain et pas seulement parce quil portait de nouveau ses pantalons de tailleur et sa cape de velours. Ses cheveux noirs taient

plus longs et attachs en une queue-de-cheval nglige. Sa bouche semblait fige. Ses paules taient encore plus larges. Une barbe de plusieurs jours couvrait ses joues habituellement rases de prs. Et ses yeux taient plus sombres que jamais, comme si plus aucune me ne les animait. Derrire moi, les Dragomir semblaient paralyss de voir leur ennemi de si prs. La scurit ne fait pas trs bien son travail, fit remarquer Lucius. Il pntra dans la pice et passa devant moi, sans croiser mon regard, toisant les meubles abms par le temps avec le mme ddain dont il avait fait preuve plusieurs mois auparavant dans la cuisine de notre ferme. Seulement cette fois, il naffichait pas seulement larrogance dune personne innocente qui na rien connu dautre quune vie de privilges, mais un ddain profond et dlibr. Jallais minscrire la prochaine visite, ajouta-t-il. Mais je ne pouvais pas attendre jusqu dix heures du matin pour te voir, Jessica. Je le fixai avec un mlange de consternation et de rage. Il savait quutiliser mon prnom amricain tait une insulte en ces lieux. Et il tait si froid. Ne me parle pas de cette faon. Cest cruel, et je sais que tu ne les pas.

Il vitait toujours mon regard. Vraiment ? Oui. Je mavanai vers lui, refusant de le laisser prendre le dessus. Nous ntions pas un bal de lycens o il pouvait mener la danse. Il tait dans la maison de ma famille. Jtais bouleverse de le revoir de faon si inattendue et de le retrouver si altr, mais je ne me laisserais pas intimider comme mes invits tremblants sur leur chaise. Tu nes pas cruel, Lucius, rptai-je. Nous tions face face et trs proches lun de lautre prsent, suffisamment pour que je sente cette eau de Cologne quil avait arrt de porter le temps de sa transformation en lycen amricain. Lucius le prince guerrier tait de retour, sur tous les points. Ou du moins, ctait ce quil voulait que je croie. Pourquoi es-tu venue ici ? me demanda Lucius assez doucement pour que les membres de ma famille ne lentendent pas. Tu dois repartir, Jessica. Ses yeux ne croisrent toujours pas les miens. Non, Lucius. Je ne partirai pas. Il se tourna vers moi et, lespace dun instant, je vis dans ses yeux un clair de souffrance dhumanit mais il fit un pas en arrire. Je voyais

bien quil luttait pour matriser ses motions. Pour me garder distance. Du moins, cest ce que jesprais. La froideur, lloignement : cela semblait si rel. Tu as observ ma maison, ft-il remarquer. Il tournait autour de la table comme un aigle guettant le moindre mouvement de sa proie. chaque fois quil passait derrire lun de mes invits, celui-ci saffaissait dans son sige. Comment le sais-tu ? En temps de conflit, il est sage de rester vigilant. Sa voix tait encore plus dure lorsquil parlait de guerre et se glissait dans son rle de gnral. Cela renforait encore la distance quil y avait entre nous. videmment, jai post des gardes sur le primtre de ma proprit, reprit-il. Ta famille me harcle sans cesse, se plaignant du non-respect du pacte, dclarant que je nai jamais voulu partager le pouvoir Et plus jentends ces jrmiades, plus je me demande pourquoi je devrais partager ce que je peux prendre par la force. Je ne suis pas oppos faire couler un peu de sang, si cela me permet darriver mes fins. Lucius, je sais que tu ne penses pas vraiment tout ceci.

Si, affirma Lucius en posant ses mains sur le dossier de la chaise de Dorian. Tout le corps de mon oncle se raidit. Je savais quil avait trs peur que Lucius le dtruise, ici et cet instant, pour mavoir amene en Roumanie. Mavez-vous dj vu plaisanter propos du pouvoir, Dorian ? demanda Lucius Mon oncle resta muet. Lucius se pencha pour parler dans loreille de Dorian. Je moccuperai de votre cas plus tard, pour avoir os me dfier en lamenant ici. loigne-toi de lui, lui ordonnai-je. Tu es ici pour me voir moi. Ne tourmente pas ma famille dans notre maison. Lucius valua de nouveau la pice. Lorsque tout ceci sera moi, il faudra que je fasse dimportants changements. Ouvrir aux visiteurs Quelle honte pour tous les vampires ! Je le fixai avec assurance, refusant de paratre bouleverse ou apeure par son comportement inhumain. Le Lucius qui se trouvait devant moi tait encore plus glacial et inaccessible que celui quil avait t aprs que Vasile leut fait battre svrement. Lucius o tait mon Lucius ? Je veux que tu sortes maintenant, Lucius, lui demandai-je calmement. Je ne te parlerai pas

tant que tu seras comme a. Ma raction sembla ltonner. Ne sont-ce pas les retrouvailles dont tu rvais, Jessica ? Nest-ce pas ce pour quoi tu as parcouru des milliers de kilomtres ? Es-tu due de trouver ta famille faible et ton ex-fianc plus mprisable que jamais ? Tu ne me pousseras pas te dtester. Peu importe les efforts que tu feras. Je sais trs bien ce que tu essaies de faire. Je sais que tu essaies de mloigner de toi. Tu crois que tu es condamn parce que tu as dtruit Vasile et que tu ne peux expier ton crime. Tu es convaincu dtre aussi mauvais que lui ou encore plus parce que tu as trahi ta famille. Mais tu nes pas comme Vasile. Je te connais. Je me risquai poser ma main sur son bras. Il la repoussa aussitt. Ne me touche pas, Antanasia ! Pourquoi pas, murmurai-je afin que ma famille nentende pas. Parce que tu as peur de perdre le contrle, comme dans ma chambre ? Non. Parce que jai peur de perdre le contrle comme avec mon oncle. Lucius, tu navais pas le choix. Tu devais le faire. Son regard changea alors et se dirigea vers

mes invits, qui nous regardaient, toujours aussi silencieux. Viens avec moi, mordonna-t-il en saisissant fermement mon coude pour mentraner dans un coin de la pice, hors dcoute de lassistance. Nous parlons de choses prives en public. Cela ne se fait pas. Nous restmes devant la chemine. Le feu projetait des ombres douces et vacillantes sur le visage de Lucius, ce qui le faisait paratre de nouveau plus jeune. Je failli tendre la main pour toucher sa joue. Mais son regard tait encore trop dur. Trop sombre. Je dois te dire quelque chose, et ensuite, tu feras tes valises et tu retourneras chez toi, Jessica. Je ne partirai Tu penses me connatre, minterrompit-il en serrant toujours mon bras. Sans que je sache pourquoi, bien que je taie abandonne, bien que jaie tout fait pour que tu croies que javais disparu malgr tout cela, tu taccroches un espoir dmesur et utopique, et tu crois quil existe un avenir pour nous deux. Il est temps que je touvre les yeux, une bonne fois pour toutes. Nous ne sommes plus dans ta petite Pennsylvanie civilise ici, nous ne nous contentons pas daller au lyce et de jouer la guguerre sur un terrain de

basket. Ici, cest la guerre, Jessica. Tout cela ne sert rien, Lucius. Je sais que tu maimes. Les Vladescu nont jamais t de bonne foi, Jessica, poursuivit Lucius avec un rictus macabre sur les lvres. Tout tait planifi. Contre toi. Pla planifi ? Oui, jtais cens te sduire, tpouser toi, ladolescente amricaine qui ignorait tout des vampires et te ramener en Roumanie. Une fois le pacte honor, nous aurions attendu un temps raisonnable, pour que personne naccuse les Vladescu de ne pas respecter leurs obligations. Et puis ? Je savais dj ce quil sapprtait dire. Lucius plongea son regard dans le mien. Et puis nous taurions discrtement envoye six pieds sous terre. Nous aurions fait comme si nous pleurions ta perte, tout en nous rjouissant de nous tre dbarrasss de la dernire princesse Dragomir qui se trouvait sur notre route. Je secouai la tte, horrifie. Je narrivais pas le croire. Non, Lucius. Tu naurais pas fait a. Antanasia Tu es toujours incroyablement nave. Penses-tu vraiment que les Vladescu avaient lintention de partager leur souverainet avec

lennemi ? Non. Bien sr que non. Comment Comment tait-ce cens se produire ? Je ntais pas au courant des dtails. Mais peut-tre de mes propres mains Jaurais eu lopportunit, seul avec toi dans notre chteau. Non, Lucius. Pas toi. Il fixait le feu dans la chemine. Le fait que tu aies t leve en Amrique tait parfait pour nous. En voulant te mettre en scurit, les Dragomir tavaient en fait condamne. Une vraie princesse vampire aurait compris les risques quelle encourait en mpousant. Elle se serait protge, serait toujours reste vigilante. Mais toi, tu serais venue avec moi volontiers, sans jamais souponner quoi que ce soit Ma respiration se fit irrgulire. Je mefforai de ne pas pleurer, consciente de la prsence de ma famille qui nous regardait. Je devais garder mon calme, mme si je sentais la trahison me dchirer le cur. Tu savais tout cela lorsque tu es venu tinstaller dans la maison de mes parents ? Lorsque tu vivais avec nous ? Lorsque tu mas embrasse ? Lucius, lui aussi, tait conscient que nous avions des spectateurs. La souffrance qui

transparaissait dans ses yeux ne se percevait pas dans sa posture royale. Oh, Antanasia Quand ai-je su ? Ds le dbut ? Seulement vers la fin ? Je ne sais pas vraiment. Peut-tre ai-je t naf moi aussi au dbut. Peut-tre me suis-je berc dillusions, incapable daccepter la vrit. Mais oui, avant de tembrasser, je savais dj que jtais complice. Jtouffai un sanglot tout en essayant de rester bien droite. Je ne te crois pas. Tout cela ne prend-il pas toute sa signification, Antanasia ? demanda-t-il en jetant un regard ma famille. Regarde-les. Les Dragomir sont affaiblis. Vasile aurait pu les duper aisment et les contrler sans perdre ne serait-ce quun Vladescu. Sans guerre. Le seul sang qui aurait coul aurait t le tien. Tu aurais t sacrifie pour son coup dtat. Ctait lide de Vasile, fis-je remarquer, refusant de croire Lucius capable de me dtruire. Je comptais pour lui. Je lavais senti dans son baiser, je lavais vu dans ses yeux. Mais il tait dangereux. Il ne voulait pas tre un Vladescu, mais peut-tre quil le serait toujours. Ctait les plans de Vasile, poursuivis-je. Pas les tiens.

Et lorsque jai compris la stratgie dans son ensemble, jai t impressionn par son gnie. a ne te dgote pas, Jessica ? Parce que a devrait. Tu ne maurais pas dtruite, Lucius. Tu maimes. Je le sais. Lucius secoua la tte. Juste assez pour te dire que je taurais dtruite. Cest tout ce que je peux te donner. Maintenant, rentre chez toi, Jessica. Rentre chez toi et dteste-moi. Jaurais aim que tu gardes un meilleur souvenir. Mais tu es venue, et prsent, je ne peux mme plus toffrir cela. Je ne partirai pas, Lucius. Ne serait-ce que pour ma famille. Les Dragomir ont besoin de moi. Non, Antanasia. Tu ne leur donnes rien dautre que de faux espoirs. Regarde-toi. Il me toisa de la tte aux pieds et, de nouveau, une tincelle jaillit, une tincelle dadmiration que javais dj vue auparavant. Tu es belle. Surprenante. Tu suscites ladmiration. Ils combattront avec plus dardeur, pensant quils agissent pour leur princesse. Pensant btement que lchec du pacte ta caus du tort alors quen ralit je tai sauv la vie en le rompant. Ils continueront de croire quils ont t dups en dpit de la paix et du pouvoir partag, et ils se rallieront pour lutter en ton nom. Mais au

final, les Vladescu domineront. Ne prolonge pas leur agonie. vite daccrotre leurs pertes. Ils sont dj en colre. a, je ne peux rien y faire. Eux aussi veulent une guerre, moins que le pacte soit honor. Si tu leur demandes de se rendre moi, ils le feront. Tu es leur chef. Demande-leur de se soumettre et rentre chez toi. Jhsitai un moment et considrai son march qui se rapprochait plus dun ultimatum. Si je demandais aux membres de ma famille de se rendre, peut-tre le feraient-ils vraiment. Jtais leur chef. Je pourrais sauver des vies. Jattrapai la pierre de sang autour de mon cou pour couter la voix de ma mre biologique. Ne fais pas a, Antanasia Ne fais pas de ta premire dcision un acte de soumission, mme pour Lucius. Surtout pas pour Lucius. Non, finis-je par dire. Tu as dtruit le pacte, cest toi que lon doit accuser davoir ruin la paix, et les Dragomir ne sagenouilleront pas devant un petit tyran. En entendant ces mots, Lucius sourit, de ce sourire moqueur quil affichait autrefois. Penses-tu que cest ce que je suis, Jessica ? Que je suis un petit tyran, comme ce pathtique Frank Dormand ? Tu es pire que lui.

Son sourire se fit triste. Tu as raison. Frank, malgr tous ses dfauts, malgr toutes ses mesquineries, na jamais ne serait-ce quimagin dtruire une femme aussi magnifique que toi. Je cherchais toujours les bons mots dire lorsque Lucius me tourna le dos et sloigna.

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Ma famille partit sans mme toucher au festin qui avait t prpar avec soin pour clbrer mon retour. Je me retirai alors dans ma chambre et restai assise pendant plusieurs heures devant la fentre, le regard dans le vague, sachant que je ne trouverais pas le sommeil. Que pouvais-je faire pour sauver ma famille ? Pour sauver Lucius ? Pouvais-je encore sauver Lucius ou sa rdemption tait-elle vraiment impossible, comme il le pensait ? Dehors, un loup hurla dans les montagnes. Je navais jamais entendu un loup crier avant, ou seulement au cinma ou la tl, et le son qui se propagea travers la nature tait si mlancolique que je faillis me mettre pleurer. Ce son magnifique, triste et poignant rsumait tout mon voyage. Lucius tait vivant mais il aurait pu tout aussi bien ne plus ltre. Ma poitrine me faisait toujours aussi mal, peut-tre mme plus. Javais plac tant despoir dans ces retrouvailles. Lucius avait raison. Cela ne stait pas pass comme prvu. Jtais dvaste de le retrouver si diffrent.

Et cette rvlation propos des plans sur ma destruction cela mavait frappe en plein cur. Pourtant, je refusais de croire que Lucius avait t complice. Ctait la stratgie de Vasile. Peut-tre y avait-il eu une poque, lorsque Lucius tait sous lemprise de Vasile, o il aurait t capable denvisager un tel acte de cruaut. Mais il avait chang lors de son sjour aux tats-Unis. Comme il lavait dit lui-mme, il avait dcouvert une nouvelle faon de vivre. Il me lavait dit : Cela aurait pu tre si diffrent, pour ma famille, pour mes enfants Je me souvenais aussi des paroles quil avait prononces : Je tai sauv la vie en rompant le pacte. En refusant de respecter les accords entre nos deux clans, Lucius avait risqu sa vie et stait battu pour me sauver du plan machiavlique de Vasile. Il savait que son oncle essaierait de le dtruire pour une telle insubordination. Lucius me protgerait toujours. Malgr toutes les recommandations de mes parents propos du caractre impitoyable des Vladescu, malgr les affirmations vhmentes de Lucius sur le fait quil tait un danger pour moi, je voyais les choses diffremment. Mais comment pouvais-je faire comprendre

Lucius quil ne me ferait jamais de mal ? Que nous tions toujours et serions toujours destins tre ensemble ? Il ny avait aucune rponse dans lobscurit, alors je me levai et ouvris ma valise pour dballer mes affaires. Quoi quil arrive, je ne retournerais pas aux tats-Unis, comme le dsirait Lucius. Alors que je sortais mes vtements, lexemplaire du Guide lintention des jeunes vampires que javais emport au dernier moment tomba par terre. Je le ramassai en repensant au jour o javais dcouvert le manuel prs de la porte de ma chambre, avec le marque-page en argent de Lucius brillant la lumire du matin. Javais dabord dtest ce cadeau. Mais Lucius avait eu raison. Malgr son ton pompeux, louvrage avait t un guide utile dans cette priode difficile. Une source dinformations prcises. Un peu comme un confident, alors que je navais personne avec qui parler des changements qui se produisaient dans mon corps, dans ma vie. Je massis sur le lit et ouvris le livre au dernier chapitre, que javais dj lu lorsque mes sentiments pour Lucius staient renforcs. Chapitre 13 : Lamour entre vampires : mythe ou ralit ? Bien sr que les vampires pouvaient

prouver de lamour. Dorian savait que Lucius maimait. Pourtant, mon cur se serra lorsque je lus les premiers conseils donns par le manuel. Mieux vaut ne pas nourrir despoirs infonds propos de lamour entre vampires. Les vampires savent tre romantiques, voire affectueux. Mais au final, nous sommes une race sans piti ! Essayez daccepter le fait que les relations entre vampires sont bases sur le pouvoir et, oui, la passion mais pas sur le concept humain d amour . Commencer croire en l amour comme le font de manire stupide de nombreux jeunes vampires , cest vous exposer de graves prils ! Non Je refermai le livre avec rage et le jetai sur le ct, estimant ne plus avoir besoin de ses conseils. Cette fois, le manuel aussi respect et honorable quil ft se trompait. Je savais la vrit. Lucius maimait. Je ralisai, en un moment dextrme lucidit, que jtais prte jouer ma vie pour cette conviction. Et jallais la risquer ce soir-l.

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Ne trouvant pas de papier lettres adapt aux circonstances au beau milieu de la nuit, je rdigeai ma dclaration dabdication au dos dun prospectus pour touristes qui dcrivait notre demeure ancestrale VISITEZ UN VRITABLE DONJON ! EXPLOREZ TROIS TOURS DE FORTIFICATION ! - et que javais trouv prs de la porte dentre. Jcrivis : Chre famille, Il est futile dfaire la guerre contre les Vladescu. Jai dcid que, dans notre intrt tous, il valait mieux que je retourne aux tats-Unis et renonce mon titre de princesse. Mais ma dernire action en tant que souveraine est dordonner tous les Dragomir de se soumettre sans lutter aux rgles des Vladescu. Je mets notre clan sous lautorit de Lucius Vladescu afin que nous puissions connatre la paix. Ds lors, vous serez ses sujets. Ceci est ma volont et un ordre, donn le 9 juin minuit, et qui prendra effet 6h30 ce mme jour, juste avant mon abdication officielle 7 heures.

Antanasia Dragomir Je dposai la lettre sur la longue table, encore recouverte des assiettes et verres de notre festin avort. Ici, jtais presque certaine que Dorian la trouverait avant le petit djeuner. Le pamphlet paraissait ridicule, pos contre un chandelier en argent terni, et jesprais quau moins mes derniers mots sonnaient comme une dclaration officielle. De toute faon, si quelquun venait lire ma lettre, cela signifierait que je serais morte. Le destin du clan ne serait plus un problme pour trs longtemps. Cela narrivera pas, Jessica Javais gard ma robe afin de paratre aussi royale et puissante que possible devant Lucius, mais il mtait difficile de changer les vitesses dans la minuscule Panda. La trane se prenait constamment dans la pdale dembrayage, mais je parvins manuvrer pour sortir du parking et prendre la petite route sinueuse qui menait au chteau de Lucius. Jtais contente davoir bien observ cette demeure sa proximit avec la proprit de mes anctres, sa taille disproportionne lors de mon arrive avec Dorian. Ainsi je fus capable de retrouver le chemin, mme sil se perdait dans les

montagnes noires comme lencre. Le trajet me parut durer une ternit. Mais finalement, japerus les flches saillantes pointant vers la lune pleine et jempruntai lalle qui montait presque la verticale. Cette voie tait interrompue par des virages en pingle cheveux qui mergeaient des tnbres tels des diables ressorts, me forant freiner encore et encore pour viter de me retrouver au fond dun ravin. Allez, rptais-je en caressant le volant pour encourager la Panda. Jtais certaine que le moteur allait me lcher, mais il fallait tout prix quil tienne le coup. Puis la route se transforma en chemin de terre, qui continuait de grimper, inlassablement. Enfin, alors que je commenais croire que la pente continuerait jamais, un portail en fer dau moins trois mtres de haut se dressa devant moi. Pourquoi navais-je pas pens a ? Jarrtai la voiture et tirai le frein main aussi fort que je pus, imaginant la pauvre Panda disparatre sur la route verticale et plonger au fond du gouffre. Relevant ma robe pour quelle ne trane pas par terre, javanai vers le portail et posai les mains sur le gros anneau de mtal qui faisait office de poigne, persuade que ce geste tait inutile. ma grande surprise, le portail bougea de

quelques centimtres. Je poussai plus fort, luttant contre son poids, et russis lentrouvrir juste assez pour me glisser lintrieur. Ctait a le systme de scurit lgendaire de Lucius ? Javanai courageusement sur la terre des Vladescu, et le portail se referma dans un grand fracas mtallique, qui retentit tel un gong au beau milieu de la fort loin de ma voiture et enferme avec quoi ? Des vampires, videmment et peuttre mme des choses encore plus effrayantes ? Je me souvins du hurlement du loup. Et si Lucius avait des chiens de garde ? Devais-je rouvrir ce portail et retourner dans la voiture ? Mais javais lhorrible sensation dtre coince lintrieur. De toute faon, je navais pas vraiment lintention de faire demi-tour. Jarrivais peine discerner le sentier quil y avait devant moi, mme la lueur de la lune qui filtrait travers les arbres. Je navais dautre choix que davancer, alors je me redressai et me mis marcher. chaque pas, je prenais de plus en plus conscience des bruits de la fort. Le craquement de brindilles au loin, le bruissement des feuilles alors quun animal faites que ce soit un petit rongeur inoffensif senfuyait, effray par le bruit de mes pas.

Il y avait aussi des choses bien plus grosses ici. Je les entendais, tout prs. Alors jacclrai le pas et me mis mme trottiner, puisque je ne pouvais pas vraiment courir sur ce sentier de terre et de pierres. Je vous en prie, faites que le chteau apparaisse devant mes yeux. Mon souffle commenait tre si irrgulier et si fort que je nentendais plus les autres bruits, mais les monstres taient tellement prsents dans mon imagination que je navais pas besoin de les entendre pour savoir quils taient l et me suivaient de prs. Et l, je trbuchai. Mais avant que mes genoux touchent le sol, deux paires de mains mattraprent sous les bras et me remirent brutalement debout. Je navais mme pas eu le temps de crier. Lorsque je relevai la tte pour connatre lidentit de ceux qui mavaient retenue, je vis, la lueur du clair de lune, le visage de Lucius. Il se tenait debout devant moi, les bras croiss, me bloquant le passage. Comme jtais toujours maintenue, je regardai mes cts. Deux jeunes hommes des vampires certainement me tenaient par les bras. Lchez-moi ! criai-je en me dbattant. Eliberati-o ! ordonna Lucius en roumain. Une fois libre, je mpoussetai, comme si javais t salie par leurs mains.

Les jeunes vampires attendaient les instructions de Lucius, clairement prts mme impatients me capturer de nouveau. Mais, mon grand soulagement, ils allaient tre dus. Mergei. Lsafi-ne n pace, dit Lucius, apparemment pour congdier ses gardes puisquils disparurent alors dans la nuit. Lentendre parler une langue qui lui tait familire mais si exotique mes oreilles il navait presque jamais parl roumain lorsquil tait chez nous , tard dans la nuit, dans une fort lugubre et isole, ne faisait quamplifier le sentiment que Lucius tait devenu un tranger pour moi. Certaines de mes rsolutions faiblirent. Nous restmes face face en silence, son corps me barrant laccs vers son chteau et ses gardes sattendant certainement ce que je batte en retraite. Depuis quand me suivais-tu ? lui demandai-je finalement. Les phares de ta mini-voiture sont faibles, mais tout de mme visibles plusieurs kilomtres la ronde. Peu de gens osent se dplacer ainsi la nuit. La route est trs dangereuse sans parler de ta destination. Alors cest pour a que le portail tait

ouvert. Tu savais que jarrivais. En effet. Je voulais savoir jusquo tu irais pour cette visite malavise, affirma-t-il alors quil savanait vers moi, les mains derrire le dos. Je dois admettre que tu es alle bien plus loin que je my attendais. Tu es presque arrive jusqu ma demeure. Je nai pas peur du noir, mentis-je. Lucius sapprocha encore plus prs avec un air menaant. Il y a des loups dans ces bois. Et ils auraient bien du mal rsister une personne aussi apptissante que toi, je le crains. Particulirement dans cette magnifique robe rouge sang. Je baissai les yeux sur ma robe tandis que Lucius dcrivait des cercles autour de moi, mvaluant, comme il lavait fait plusieurs mois auparavant dans lcurie de mes parents, le jour de notre rencontre. Il avait chang depuis et moi aussi. Les bottes crottes avaient disparu, ainsi que mes vieux tee-shirts. Et la soie rouge luisait au clair de lune. Nas-tu jamais lu Le petit chaperon rouge, Jessica ? me demanda Lucius qui dcrivait toujours des cercles autour de moi, mempchant davancer. Sais-tu ce qui arrive aux innocents qui se

promnent seuls dans une fort sombre ? Un trange frisson de terreur et dexcitation parcourut tout mon corps. Lucius tait trop prs et pas assez prs. Javais du mal discerner ses yeux noirs dans lobscurit. Je narrivais pas jauger son humeur. Jouait-il avec moi en prlude un baiser ou un coup de pieu ? Tu joues ta vie sur la premire solution, Jess, Jai oubli ce conte. Ce nest quune histoire pour les gamins. Il sarrta juste derrire moi. Je me raidis, me sentant encore plus vulnrable lorsquil tait dans mon dos. Oh, cest une de mes fables prfres. Les origines se sont perdues dans le temps. Et il y a eu de nombreuses adaptations. Dans certaines dentre elles, la petite fille est sauve. Mais jaime particulirement la fin raconte par Perrault dans la version originale. Comment Comment cela se finit-il ? Mre-grand, que tu as de GRANDES dents ! rcita Lucius en se penchant si prs audessus de mon paule que ses lvres frlrent mon oreille. Mais cest pour mieux te manger, mon enfant. Sur ces paroles, le grand mchant loup saute sur le Petit Chaperon rouge et la dvore tout entire.

Je tremblai alors quil rcitait lhistoire, parce quil tait trs proche mais aussi cause de lvident plaisir qui lanimait tandis quil racontait cette fin atroce. Nest-ce pas une fin simple et satisfaisante, Jessica ? Il se mit rire doucement. Personnellement, je prfre les fins plus heureuses. Son rire sintensifia. Comment cela pourrait-il tre plus heureux pour le loup ? Pourquoi les humains voient-ils toujours tout du mauvais point de vue ? Les prdateurs mritent notre compassion eux aussi. Je ne suis pas venu pour parler de contes de fes, affirmai-je, interrompant ce dbat sinistre. Il commenait srieusement mnerver. Cours et rentre chez toi, Chaperon rouge, dit Lucius en mattrapant par les paules pour me mettre dans la direction de ma voiture. Il est tard, et ici tu risques de devenir le repas du loup. Qucrirais-je tes parents ? Que jai laiss Jessica se faire dvorer, dchiqueter, alors quils ont t si accueillants avec moi ? Je frissonnai nouveau, cette fois principalement cause du froid, et me tournai vers

lui aprs mtre libre de son emprise. Je veux quon entre pour parler. Je suis venue te proposer un march, Lucius sarrta et pencha la tte, amus. Un march ? Avec moi ? Mais tu nas rien moffrir. Malgr tout, je sentais quil tait intrigu. Nest-ce pas ? me demanda-t-il. Si. Je crois que jai quelque chose qui pourrait tintresser. Et ce march Se conclura-t-il avec ton dpart pour la Pennsylvanie ? Il pourrait se conclure par mon dpart. Mon dpart de ce monde. jamais. Tu veilles mon intrt, l, admit Lucius en posant de nouveau une main sur mon paule. Et tu trembles de froid. Je suis un hte grossier, qui te provoque ici alors que tu nes pas habitue la fracheur des nuits printanires dans les montagnes des Carpates. Allons lintrieur, o je pourrai confortablement te faire rager et tinspirer la haine. Nous marchions cte cte sur le sentier. Lucius, le pied assur sur ce sol qui lui tait familier, moi, maladroite et dans une tenue inapproprie pour une marche nocturne. Lorsque je vacillai, Lucius tendit les bras pour me retenir. Une fois que jeus retrouv mon quilibre, il laissa

sa main sur mon coude, et je sentis grce ce simple geste que javais accompli un pas de plus vers la victoire dans la guerre qui opposait les Vladescu aux Dragomir. Ou pas. Car lorsque la lourde porte en bois massif de son chteau se referma derrire nous, je me retrouvai clotre dans une pice gothique aux murs de pierre immenses et au plafond trop haut pour que la lumire de plus de vingt torches ne lclair. Tu es consciente davoir dclar la guerre ce soir, fit remarquer Lucius. Et prsent, tu es ma premire prisonnire. Je me retournai juste temps pour le voir fermer brusquement un gros verrou et nous squestrer dans sa gigantesque demeure. Tu plaisantes, nest-ce pas, Lucius ? Je naurais pas d dire a. Il plissa les yeux lorsquils croisrent les miens. Ce qui est triste, Jessica, cest que je pensais presque que tu avais fini par comprendre quil ne fallait pas me faire confiance ce soir. Alors que je le regardais, horrifie, Lucius attrapa derrire son dos quelque chose qui devait tre cach, gliss dans sa ceinture, tout le temps que nous avions pass ensemble dans la fort. Un pieu macul et acr.

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Lucius jouait avec lobjet rudimentaire mais potentiellement fatal et le faisait claquer contre la paume de sa main. Jai fait tout ce que je pouvais pour nous viter ce moment, mais tu refuses de cooprer. Je vais toffrir une dernire chance, Antanasia. Je vais ouvrir le verrou et tu pourras te faufiler dans la nuit. Mes gardes tassureront un retour en scurit jusqu ta voiture. Puis tu prendras un avion pour rentrer chez toi, et tu oublieras toute cette histoire. Telle est mon offre. Alors que Lucius parlait, son regard sassombrissait, ses pupilles noircissant compltement le blanc de ses yeux, comme le feraient celles dun animal nocturne exotique. Sa transformation tait aussi captivante et terrifiante que la premire fois que je lavais vue, dans la salle manger de mes parents, lorsque Lucius avait bu le sang qui lui avait permis de gurir. Je dus rassembler tout mon courage pour ne pas le supplier douvrir le verrou et me permettre de menfuir. Mais je ne pouvais pas faire a. Cette

nuit, notre relation courte, intense et confuse devait atteindre son paroxysme, que ce soit en bien ou en mal. Je nattendrais pas plus longtemps. Je matrisais ma voix avec difficult. Ton offre ne mintresse pas. Voil ce pour quoi je suis venue, affirmai-je en dsignant le pieu. Ce que tu as dans les mains est aussi la cl de mon march. Lucius mobservait avec attention, visiblement pris au dpourvu. Pensais-tu meffrayer ? demandais-je en esprant que mes yeux ou ma voix ne me trahirait pas. Oui. Et tu devrais ltre. Peut-tre que cette fois, cest toi qui as t naf. Tu as sous-estim mes capacits. Alors que Lucius hsitait, le silence de mort qui rgnait dans le foyer devenait assourdissant, malgr le crpitement des torches. Discutons, finit-il par dire. Lucius avana sans mme vrifier que je le suivais. Il me devana dans un labyrinthe de couloirs qui donnaient sur des pices plus vastes, comme des tunnels reliant des grottes, devant parfois se baisser pour passer sous des linteaux de pierre construits une poque o les hommes taient bien plus petits que Lucius Vladescu, ou

monter quelques marches qui semblaient navoir aucune utilit. Ce chteau ntait pas fait pour accueillir des visiteurs, mais bien pour perdre ses ennemis. Ce ntait pas une maison. Ctait une forteresse. Un pige, telle une toile daraigne en pierre. Alors que nous pntrions plus profondment dans ldifice, les coins semblaient plus nombreux, les couloirs plus troits, les escaliers plus raides. Plus quinquite, je ralisai que jtais perdue. Totalement la merci de Lucius. Si les choses ne tournaient pas comme je lesprais. Je ne parviendrais pas menfuir. Et on ne retrouverait jamais mon cadavre. Il sarrta si brusquement que je lui rentrai dedans. Puis il ouvrit une grande porte que je navais mme pas remarque, et scarta sur le ct. Aprs toi. Je le regardai avec mfiance. Ses yeux ntaient plus aussi noirs, mais gardaient cette froideur. Merci. Alors que Lucius tirait la porte derrire lui, je dcouvrais la chambre dans laquelle nous nous trouvions. Lucius cest magnifique. Au cur du labyrinthe des Vladescu se trouvait une version magnifie et richement orne

de la pice que Lucius avait dcore au-dessus de notre garage. Un immense tapis persan couvrait le sol, et sur les murs se dressaient des bibliothques surcharges. Les reliures en cuir taient craqueles et dchires, tmoignages des heures quil avait passes sur les uvres des surs Bront, de Shakespeare ou de Melville. Au milieu des livres se trouvait une coupe, reprsentant un basketteur avec un ballon au bout des doigts. La rcompense que Lucius avait obtenue lors du concours de lancers francs au mois de dcembre. Je me retournai vers lui en souriant, rconforte de voir quil avait gard un souvenir de sa vie aux tatsUnis. Tu as rapport ta coupe. Lucius eut un sourire caustique. a ? Cest Dorian qui la rapporte. Je la garde pour me souvenir de ne pas redevenir un idiot me complaire dans des jeux ridicules alors quil y a des choses bien plus importantes. Je ne le croyais pas, mais je laissai couler. Lucius enleva son manteau puis se pencha pour attraper une bche quil balana dans la chemine. Des tincelles crpitrent et le feu se ranima. Il avait remis le pieu dans sa ceinture. ce moment-l, alors quil soccupait de la chemine, dos moi, larme tait ma porte

Ny pense mme pas. Tu ne serais pas assez rapide, lana Lucius sans mme se retourner, occup bouger les bches avec son pied. a ne ma mme pas travers lesprit. Lucius se retourna, un sourire entendu sur les lvres. Bien sr que non. Il ressortit le pieu et le caressa. Lucius tu nas pas vraiment lintention de me dtruire ce soir, nest-ce pas ? Au lieu de rpondre, Lucius sapprocha de moi, mattrapa par la taille et mattira vers le centre de la pice, o les motifs alambiqus du tapis formaient un cercle ple et us. Regarde par terre, mordonna-t-il avec une voix soudainement sche en me tenant fermement le bras. Jobis et remarquai une tache sombre qui recouvrait la fibre. Du sang On aurait cru que personne navait essay de la nettoyer. Est-ce que cest ? Vasile. Cest ici que je lai fait. Cest ici que je lai dtruit. Lorsque je russis dtacher mon regard de la tache et relevai la tte, je vis que les yeux de Lucius taient de nouveau trs sombres. Nous tions si proches lun de lautre que je pouvais

plonger tout au fond de ses iris dilats, et presque dcrypter ses penses, lire dans son esprit, comme les vrais vampires taient supposs savoir le faire Et les penses qui manaient du cerveau de Lucius taient si noires que je tressaillis. Dans ses yeux, je lisais ma destruction. Non, Lucius. Mais une seconde plus tard, il tait derrire moi, avait pass un bras sur ma poitrine et maintenait fermement mes mains. Avec lautre main, il tenait le pieu contre mon sternum, appuyant si fort quil pera presque ma peau et dchira la soie rouge de ma robe. Il sarrta juste temps. Je retins mon souffle, nosant pas bouger. Tu as dit avoir un march me proposer, grogna-t-il. Parle prsent. Nous y sommes, parvins-je dire en me collant lui pour mloigner du pieu. Jai laiss une lettre ma famille annonant que jabdiquais. Mais ma dernire dcision a t de leur ordonner de se soumettre toi sans lutter. Ce nest pas un march, dit Lucius en riant. Cest de la soumission. Non. Je secouai la tte, sentant mes boucles se prendre dans sa barbe. Son bras puissant pesait lourd sur ma poitrine. Dans dautres circonstances,

cela aurait t le paradis dtre tenue si prs de lui, dune faon qui aurait pu tre protectrice. Sil ny avait pas eu ce pieu. Si tu ne me dtruis pas ce soir, comme tu sembls en avoir lintention, je retournerai au chteau avant mme que Dorian ne se rveille et dchirerai la lettre. Et la guerre continuera. Lucius semblait pensif. Tu sais que je nai aucun scrupule faire cette guerre. Et tu dis aussi que tu nas aucun scrupule me dtruire. me sacrifier. Alors fais-le. Fais-le et vite cette guerre. Je me sacrifie, Lucius, clamai-je dune voix forte qui trahissait mon motion. Fais-le, si tu es si mchant ! Si tu es une si mauvaise personne ! Fais ce que tu affirmes vouloir depuis si longtemps ! La peur, la frustration et la colre contre son obstination refuser daccepter notre amour rciproque, tous ces sentiments que javais refouls depuis si longtemps jaillissaient en moi et me rendaient tmraire. Ainsi, je me retrouvai le pousser dans ses retranchements, le provoquer, tout en sachant trs bien que ctait terriblement risqu. Allez Lucius ! Fais-le ! Je vais le faire ! scria-t-il avec vhmence.

Il respirait fort. Je sentais son torse gonfler et se presser contre mon dos. Lorsque le pieu sappuya encore plus contre ma chair, senfona, jessayai de men loigner. Ne me dfie pas ! Cest exactement ce que je suis en train de faire. Le pieu me faisait mal et mempchait de respirer correctement. Lorsque je gmis et tournai la tte contre son paule pour me dtourner de larme, il cda lgrement. Je te dfie, Lucius, poursuivis-je, mefforant de lmouvoir pendant quil montrait une once de vulnrabilit Je risque ma vie pour te prouver que tu nes pas Vasile. Que tu peux retrouver le droit chemin. Que tu maimes trop pour pouvoir me dtruire. Je te parie ce que tu veux que tu mpargneras. Je ne peux pargner personne ! rugit Lucius qui, en voir sa main tremblante sur ma cage thoracique, avait totalement perdu son calme. Tous mes choix sont aussi cruels les uns que les autres, Antanasia ! Jai dtruit mon propre oncle, nom de Dieu ! Jai mis tes parents en pril mme sils ont essay de me sauver. Mon cheval, dtruit. Mon pre, dtruit. Ma mre, dtruite. Toi peu importe ce que je ferai, tu es dj voue la

destruction. Je ne peux ni tabandonner- tu ne me laisseras pas faire ni tattirer dans ce monde dans mon monde. Tout tout ce qui mentoure finit par tre dtruit ! Il enfouit son visage dans mes cheveux, visiblement bout. Ses mains glissrent de ma poitrine et le pieu tomba terre. Je savais que javais gagn. Javais jou avec ma vie mais javais gagn. Je me retournai doucement, toujours prise au pige dans les bras de Lucius, et je passai mes mains derrire son cou pour attirer sa tte contre mon paule et le rconforter. Il me laissa ltreindre, caresser ses cheveux noirs, sa joue mal rase, sa cicatrice qui ne meffrayait plus Antanasia, dit-il dune voix tremblante. Et si je lavais fait Tu ne laurais pas fait. Je le savais. Et si un jour Jamais, Lucius. Non, jamais, confirma-t-il avant de relever la tte. Puis il attrapa mon visage dans ses mains et essuya dlicatement mes larmes. Je navais mme pas remarqu que je pleurais. Je ne savais pas depuis quand mes larmes coulaient, Pas toi, ajouta-t-il.

Je sais, Lucius. De nouveau, il me serra dans ses bras et posa sa tte sur mon paule. Essayant tous deux de reprendre notre calme, nous restmes ainsi un long moment. Il y aura toujours un tratre en moi, Antanasia. Cela ne changera jamais. Je suis un vampire et un prince. Le dirigeant dune race dangereuse. Si tu veux vraiment aller jusquau bout, tu dois comprendre que Je nattends pas de toi que tu changes, Lucius, lui promis-je en mcartant juste assez pour pouvoir le regarder dans les yeux. Et je minquite de te savoir dans ce monde. Tu auras des ennemis une princesse en a toujours. Et une princesse vampire affronte des rivaux sans piti. Certains voudront ton pouvoir et nhsiteront pas faire ce que je nai pas eu le courage de faire. Tu me protgeras. Et je suis plus forte que tu ne le penses. Bien quencore trs boulevers tout comme moi , Lucius russit esquisser un demi-sourire. Cest vrai, tu es plus forte que moi, admit Lucius. Jai fait tout ce que je pouvais pour suivre mon ide que tu ne sois menace ni par moi ni par les ntres mais tu as dmontr une

dtermination encore plus grande, limage dune vraie princesse. Je voulais tre avec toi, Lucius. Il fallait bien que je nen fasse qu ma tte. Nous nous serrions lun contre lautre au milieu de la pice, au-dessus de la tache de sang qui symbolisait la fin du vampire qui avait essay de transformer Lucius en vritable monstre. Derrire nous, le feu crpitait, et je repensai au bal de Nol, lorsque javais t transporte dans cette scne. Voil ctait exactement lendroit que javais vu. Lucius se pencha et posa ses lvres sur les miennes. Alors, au cur de ce labyrinthe de pierre, nous nous embrassmes, dabord tendrement, nos lvres se touchant peine, plusieurs reprises. Puis Lucius passa une main derrire ma tte et lautre dans le creux de mon dos, un geste la fois protecteur et possessif pour membrasser avec plus dardeur Je sus alors quil tait conscient que je ntais plus qu lui, que jtais la partenaire laquelle il tait destin. Je savais que nous honorerions le pacte. Il scarta pour pouvoir me regarder. Son visage tait de nouveau empreint de douceur. Je savais que je rencontrerais de nouveau le prince guerrier, de nombreuses reprises. Ctait toujours

Lucius Vladescu. Mais le ct dur et svre quil avait en lui ne se dirigerait plus jamais contre moi. Cela navait jamais vraiment t le cas, dailleurs. Si ce nest dans son imagination. Cest lternit, Antanasia, dit-il la fois comme un avertissement et une imploration. Lternit. Il me donnait une dernire chance de partir tout en me priant de ne pas le faire. Je navais aucune intention daller o que ce soit en dehors de cette pice ou de ses bras. Je penchai ma tte en arrire, acquiesant sans un mot, et fermai les yeux lorsque Lucius trouva nouveau le point o mon pouls battait le plus fort dans mon cou. Cette fois, il ny eut aucune hsitation au-del des quelques respirations pendant lesquelles nous savourions ensemble linstant qui nous lierait lun lautre jamais. Ses crocs percrent ma peau, et jmis un petit cri. Je le sentis plonger, avec une force assure mais une infinie douceur, dans ma veine, et boire en moi. Je taime, Lucius, soupirai-je, tandis que je me sentais aspire dans son corps, devenir une part de lui-mme. Je tai toujours aim. Mes propres crocs furent librs, la douleur cessa, et quand Lucius eut termin, ma gorge brlait dun plaisir vif et inimaginable. Il mamena

sur lun des canaps et mattira lui afin que je puisse aisment atteindre son cou. Cela me sembla si naturel dappuyer ma bouche contre sa peau. Ici, Antanasia, chuchota Lucius en me guidant dlicatement vers le bon endroit. Lorsque je sentis son pouls battre juste sous sa peau, je ne pus attendre plus longtemps pour planter mes crocs profondment, le goter et faire de lui une part de moi. Lucius gmit et me serra contre lui pour que mes crocs pntrent encore plus profondment et que son sang froid et gnreux coule plus facilement dans ma bouche. Il avait le got du pouvoir et de la passion, avec une pointe de douceur Une fois que jeus fini de boire, il caressa mon visage et maida faire rentrer les crocs auxquels je ntais pas encore habitue. Oh, Antanasia, murmura-t-il. Moi aussi, je tai toujours aime. puiss, nous dormmes dans les bras lun de lautre sur le canap prs du feu, combls, pleinement heureux. Je dormis toute la nuit. Pendant mon sommeil, Lucius, lui, se leva et partit discrtement. Lorsque je me levai juste avant laube, comprenant quil fallait que je me dpche de rentrer chez moi pour dtruire la lettre avant

que je nabdique accidentellement , Lucius mannona que les jeunes gardes staient dj assurs que mon rgne ne prenne pas fin plus tt que prvu. Et lorsque je vins me pelotonner contre Lucius, ma tte sur sa poitrine, protge par ses bras forts, les doigts ttant les trous dj cicatriss dans mon cou, je ralisai quil ne stait pas limit donner des ordres ses sous-fifres. Le pieu qui tait tomb sur le tapis avait disparu. Lucius ne me raconta jamais ce quil en avait fait. Avait-il jet le souvenir de son acte le plus violent et de notre plus sombre pisode dans le feu ? Ou lavait-il cach quelque part dans le chteau, au cas o il dciderait de le rutiliser un jour ? Je ne lui demandai jamais.

Fin