Vous êtes sur la page 1sur 14

vol Psychiatr 2002 ; 67 : 676-89 E 2002 ditions scientiques et mdicales Elsevier SAS. Tous droits rservs.

PII : S 0 0 1 4 - 3 8 5 5 ( 0 2 ) 0 0 1 6 3 - 9

Victimes

La souffrance du monde. Considrations anthropologiques sur les politiques contemporaines de la compassion


The suffering of the world. Anthropological considerations on contemporary polities of compassion
Didier Fassin *
Directeur dtudes lcole des hautes tudes en sciences sociales et professeur luniversit Paris 13 Directeur du Cresp, Centre de recherche sur les enjeux contemporains en sant publique, UP13-Inserm, 74, rue Marcel-Cachin, 93017 Bobigny Cedex, France Reu le 19 mars 2002; accept le 14 juin 2002

Rsum La souffrance appartient aujourdhui au registre ordinaire de laction publique comme de linitiative prive, en particulier lorsquil sagit de prendre en charge des populations ou des individus pris dans des relations de domination ou de violence. travers deux tudes de cas, portant lune sur les procdures dobtention de titre de sjour reposant sur lidentication de raisons mdicales, lautre sur les modalits de lattribution daides durgence des personnes confrontes des difficults matrielles, on sintresse ici au fonctionnement de ces politiques de la souffrance. Il sagit plus particulirement de comprendre les ressorts sociologiques dun mode de gouvernement mobilisant la compassion et den tirer les consquences anthropologiques du ditions scientiques et mdicales point de vue de la construction dun sujet politique. 2002 E Elsevier SAS. Tous droits rservs. Summary Suffering today is considered as part of the standard range of public action and private initiative, particularly when it concerns dealing with populations or individuals involved in relations of dominance or violence. Through two case studies, one of which concerns the procedures connected with obtaining a stay permit on the basis of identication of medical reasons for this, the other on the various ways in which emergency aid is allocated to persons in material difficulty, the way in which these policies function is demonstrated. In particular, the author focuses on an examination of the social motives of a type of government that mobilizes compassion, and

* Auteur correspondant. Adresse e-mail : dfassin@ehess.fr (D. Fassin).

La souffrance du monde. Les politiques contemporaines de la compassion

677

ditions the anthropological consequences of this seen from a political viewpoint. 2002 E scientiques et mdicales Elsevier SAS. All rights reserved.
Mots cls: Souffrance; Compassion; Anthropologie politique; Question sociale; Pauvret; Immigration Keywords: Suffering; Compassion; Political anthropology; Social issue; Poverty; Immigration

Lanthropologie politique de la sant se donne pour objet de saisir le rapport entre ltre physique et psychique, dune part, le monde social et politique, dautre part. Autrement dit, elle ne considre pas la sant comme un donn du vivant ou de la personne, mais comme la fois une production et une construction de la socit. Par production, on doit entendre le fait que la socit inue, par des processus complexes qui ne se rduisent pas de simples dterminations mcaniques, sur les dsordres du corps et de lesprit : ainsi, la dcouverte de gnes de susceptibilit une pathologie mentale ou la description de structures de la personnalit demeure compatible avec le rle des conditions et des interactions sociales sur les diffrences et les ingalits que lon observe dans lexpression de ces caractristiques individuelles. Par construction, il faut comprendre quun problme de sant nest pas une ralit de nature, fonde sur le simple constat dun trouble somatique ou psychologique, mais quil fait toujours lobjet dune identication et dune qualication par les agents sociaux qui leur donnent une existence dans lespace public : ainsi, la maltraitance infantile nest-elle pas seulement la traduction des violences subies par des enfants, mais tout autant le rsultat dun travail de mdecins, de parents, de juristes, dhommes politiques pour lui donner une lgitimit dans le monde social an de lutter contre. Cette double lecture, que je dirai raliste (les problmes de sant correspondent des ralits sociales) et constructiviste (leur reconnaissance dans lespace public rsulte de laction des agents sociaux) ne contredit pas les observations faites par les sciences de la vie ou les constats tablis par les psychiatres, mais elle les enrichit en montrant la part active de la socit dans ce que nous appelons sant publique ou sant mentale. Elle rend compte notamment du fait que, dune poque lautre, dun pays lautre, parfois mme dun groupe un autre, des dnitions et des interprtations diffrentes en soient donnes, faisant lobjet de luttes et de contestations. Il en est ainsi de la catgorie largement utilise aujourdhui de souffrance psychique : si elle est lie des caractristiques sociales (gnralement dcrites en termes de prcarit et dexclusion), elle est aussi linvention dune poque (la question sociale dil y a un sicle ne sexprimait pas dans ces termes). Il nous faut donc repartir non pas de ce que nous tendons considrer comme allant de soi, mais de ce que ces vidences rvlent des options morales et politiques des socits contemporaines. lucider les implicites sur lesquels elles se fondent et en analyser les consquences, cest peut-tre se donner les moyens dune plus grande lucidit pour agir sur le monde social.

678

D. Fassin

Lempire de lmotion
Le 4 octobre 2000, alors que depuis plusieurs jours Palestiniens et Israliens se trouvaient engags dans un conit qui avait dj provoqu la mort dune centaine de personnes, pour lessentiel des adolescents et des jeunes des Territoires occups, le prsident de lautorit palestinienne, Yasser Arafat, et le premier ministre isralien, Ehoud Barak, se rencontraient Paris pour tenter de parvenir un accord de cessez-le-feu. vnement majeur que cette runion la premire depuis lexplosion de violence qui avait inaugur cette seconde Intifada, la suite de la visite de lesplanade des mosques par Ariel Sharon, le 28 septembre. Hte de cette importante rencontre, le prsident franais Jacques Chirac, qui assurait pour six mois la prsidence de lunion europenne, devait, ce titre, jouer entre les deux protagonistes le rle de mdiateur, conjointement avec la responsable de la diplomatie amricaine, Madeleine Albright, et le secrtaire gnral des nations unies, Koffi Annan. Aprs une longue sance de ngociation qui avait suscit lespoir dune possible issue pacique du conit, Yasser Arafat dcidait pourtant au dernier moment de ne pas signer laccord de cessez-le-feu, mettant ainsi brutalement un terme la runion. Avant de repartir pour Isral, Ehoud Barak exprima sa dception, accusant explicitement Jacques Chirac dtre lorigine de lchec des discussions. Selon lui, la partialit du chef de ltat franais en faveur des Palestiniens et sa duret lgard des Israliens avaient dsquilibr la ngociation, mis Ehoud Barak lui-mme en position dlicate et rendu Yasser Arafat plus intransigeant, aboutissant une rupture. Le lendemain de cet chec, dans son ditorial intitul Une faute diplomatique , Le Monde expliquait queffectivement, selon des sources concordantes , Jacques Chirac avait t, la veille de la rencontre, profondment mu par la mort en direct , retransmise partout dans le monde, de cet enfant palestinien, Mohamed, tu par une balle isralienne dans les bras de son pre qui tentait de le protger labri dune poubelle. Au cours de la ngociation, le chef de ltat franais sen tait violemment pris au premier ministre isralien, voquant ces images tlvisuelles qui lavaient boulevers. Il stait alors entendu rpondre schement par son interlocuteur quon naligne pas une politique sur les programmes de tl . Dans cette anecdote, dont les consquences sont toutefois loin dtre anecdotiques, ce qui mrite lattention, au-del de la faute diplomatique commise par Jacques Chirac, cest la cause qui est aussi une justication de son attitude. Sil est en effet inopportunment sorti de son rle dhte et de mdiateur en prenant ostensiblement parti dans la ngociation, cest quil avait t, de son propre aveu, boulevers par la mort du jeune garon, victime par excellence puisquil se trouvait par hasard sur les lieux o il est tomb sous le feu de larme isralienne et, ds lors, gure emblmatique du long martyrologe de la cause palestinienne. Efficacement mis en image par la dramaturgie mdiatique, lvnement tragique mettait mal la raison politique. Le fait vaut que lon sy

La souffrance du monde. Les politiques contemporaines de la compassion

679

arrte. Lmotion, surtout lorsquelle sattache linnocence de lenfance, constitue un puissant ressort de mobilisation des opinions et lon sait les manipulations dont elle a pu faire lobjet, notamment aux tats-Unis pour lgitimer lintervention occidentale contre lIrak sur la base de reportages et de tmoignages falsis selon lesquels larme irakienne avait interrompu le fonctionnement des couveuses dun service de ranimation nonatale kowetien. De ce ressort motionnel, les gouvernements des victimes peuvent, eux aussi, user et lon a vu natre, sur les scnes de lintervention humanitaire, des polmiques autour du nombre de morts provoqus par louragan Mitch au Honduras, en novembre 1998 et sur la ralit de la famine parmi les populations thiopiennes lors de la guerre contre lErythre, en avril 2000. La manire dont le spectacle de la mise mort du petit Mohamed a pes sur la ngociation isralo-palestinienne, notamment sur la position franaise dans la mdiation, illustre donc un double phnomne. Dune part, la souffrance et les sentiments quelle inspire sont devenus un ingrdient essentiel de la matire mme du politique. Le rle croissant jou par les organisations humanitaires sur les terrains internationaux et nationaux, rle consacr par le Prix Nobel de la Paix reu en 1999 par Mdecins sans Frontires, en donne la mesure. La premire, Hannah Arendt [1] a dress la gnalogie de ce quelle a appel des politiques de la piti , cest--dire une justication morale de laction publique par le malheur des pauvres , des opprims , du peuple . Il est en effet de nombreux ressorts moraux du politique, tels que le souci de la justice, le sens de lhonneur, laffirmation de la souverainet nationale. Celui qui prend sa source dans la reconnaissance de la souffrance de lautre et plus particulirement dans la qualication de sa domination en termes de souffrance, a une histoire. La philosophe en situe la naissance au moment de la Rvolution franaise lorsque, sous linuence des penseurs des Lumires, et notamment de Rousseau, les Saint-Just et Robespierre ont fond leur action sur la misre des malheureux , soudainement promus au rang de puissants de la terre . Ces politiques de la souffrance, nes de lhumanisme moderne, prennent aujourdhui une importance croissante dans la gestion humanitaire des conits. Mais dautre part et ce phnomne est plus rcent, la souffrance se trouve expose sur une scne globale. Le rle des mdias dans cette volution est videmment essentiel mme sils la rvlent et la catalysent plutt quil ne la suscitent. Poursuivant la rexion dHannah Arendt, il nous faut alors constater que les deux affects quelle opposait, dun ct, la compassion , sentiment prouv dans la proximit des souffrances dautrui comme si elles taient contagieuses et de lautre, la piti , sentiment mobilis linverse pour des causes lointaines envers des populations indiffrencies sans en tre touch dans sa chair , se trouvent dsormais mls au point que la reprsentation image des scnes lointaines produit de vritables politiques de la compassion . Pour elle en effet, il y a une diffrence essentielle entre laffect ressenti la vue du mendiant qui expose sa misre et laffect plus abstrait se rapportant

680

D. Fassin

linfortune touchant des masses. La charit chrtienne natrait du premier et la radicalit marxiste surgirait du second. Sans entrer dans la discussion de cette double gnalogie, on peut remarquer que ce qui caractrise le rgime affectif contemporain, cest prcisment labolition de la distance, ou plus exactement le fait que la compassion puisse dsormais oprer distance par lincarnation et la personnalisation de la souffrance dans des tres que les mdias montrent et singularisent. Non seulement limage du petit Mohamed est vue partout, mais son histoire est immdiatement connue de tous. Parler ici de souffrance du monde , cest ainsi mettre en exergue le dploiement de la compassion comme mode de rgulation du politique. On le comprend, il ne sagit pas, par une analyse savante faisant cho au discours mdiatique, de crditer le sens commun qui, en loccurrence, se prsente tout simplement sous la forme dun sentiment commun mlant, comme SaintAugustin [2] lavait le premier montr, la tristesse et la jouissance ou, plus exactement, faisant du spectacle de la souffrance dautrui une jouissance de sa propre tristesse car, disait-il, on aime prouver de la piti . Il nest pas inutile en effet de prciser que la posture adopte dans ce texte met distance la question de la souffrance en tant que telle, pour se concentrer sur les usages qui en sont faits dans lconomie morale des socits contemporaines. Prcision dautant plus ncessaire que, justement, les sciences sociales se sont elles-mmes souvent trouves, la fois par les interprtations quelles produisaient et par la rception que lon rservait leurs uvres, dans la position de lgitimer ces usages. cet gard, il naura pas chapp au lecteur que lintitul donn au prsent article fait cho aux deux livres qui, par leurs dates de publication et par leur inuence dans les milieux de laction sociale, bornent temporellement et intellectuellement les politiques franaises de la souffrance au cours des annes 1990 : La misre du monde de Pierre Bourdieu [3] et Souffrance en France de Christophe Dejours [4]. Si lun et lautre de ces titres prtendent une lecture au second degr, il nest pas interdit de sen servir de la mme manire pour se dmarquer quelque peu de la faon dont les sciences sociales participent aujourdhui activement de la construction de ces politiques. La souffrance du monde, ainsi considre dans une perspective danthropologie politique et donc critique, ne se donne pas voir seulement sur les scnes globales des conits internationaux, du Rwanda lAfghanistan en passant par la Palestine. Elle est aussi prsente sur des terrains plus proches et plus familiers, notamment ceux o se pose ce quen suivant Robert Castel [5], on tend dsigner aujourdhui, tout comme on le faisait il y a plus dun sicle, sous lexpression de question sociale . Cest donc sur ces scnes locales, bien peu exotiques, que lon explorera les ressorts des politiques de la souffrance, en sattachant tout particulirement la manire dont elles contribuent la production du sujet contemporain. On sappuiera sur deux tudes de cas tires de recherches menes au cours des dernires annes. Lune concerne lattribution de secours durgence pour les familles pauvres. Lautre porte sur lobtention par les

La souffrance du monde. Les politiques contemporaines de la compassion

681

trangers de titres de sjour temporaire accords pour des soins. Dans les deux cas, la distribution dun bien rare repose sur lexposition par le demandeur de sa souffrance, de sa maladie, de son malheur, de sa misre. Les problmatiques de limmigration, dune part, de lassistance, dautre part, peuvent sembler loignes des pratiques de la psychiatrie humanitaire qui font lobjet du prsent dossier. Le pari fait ici est que, par ce dtour sur des terrains a priori loigns de la sant mentale, le contexte plus large dans lequel sinscrivent les dveloppements rcents de ces pratiques deviendra mieux perceptible, que la psychiatrie humanitaire apparatra moins comme une innovation professionnelle isole procdant dune reconnaissance de la souffrance des autres dsormais acquise, quenn la production des sujets contemporains obit des logiques qui ne se lisent pas seulement au sein du champ de la sant mentale, mais qui sont luvre dans les domaines les plus divers de lactivit sociale.

La raison humanitaire dans la rgularisation des trangers


Autorisation provisoire de sjour pour raison humanitaire , telle tait la dsignation commune, dans les annes 1990, de ce document prcieux qui permettait ltranger sans papiers ou arrivant la date dexpiration de son visa, dtre considr comme lgitime demeurer sur le territoire franais pour peu quil satisft un double critre : souffrir dune maladie grave et ncessiter un traitement qui ne lui tait pas accessible dans son pays. De ce dispositif qui a t analys ailleurs [6] et dont les effets sur les personnes concernes ont galement t tudis [7], on retiendra les lments suivants. Au dbut des annes 1990, en France, sous leffet dun durcissement croissant de la rglementation en matire dentre et de sjour des trangers, le nombre de personnes en situation irrgulire saccrot et, parmi elles, se multiplient les cas de malades souffrant daffections graves pour lesquels un loignement du territoire signierait une interruption des traitements et, parfois, un risque vital. Sous la pression des associations de dfense des immigrs et des organisations humanitaires, les prfectures sont de plus en plus amenes statuer sur ces cas et donner des autorisations provisoires de sjour. Prcaires, puisquelles sont rvalues le plus souvent tous les trois ou six mois et gnratrices elles-mmes de prcarit, puisquelles sont mises avec une interdiction expresse doccuper un emploi, ces autorisations, dlivres aprs examen individualis des dossiers, relvent toujours du pouvoir discrtionnaire des prfets. Cest en 1997 que, pour la premire fois avec la loi dite Debr, une lgislation fait de la maladie un critre opposable lloignement du territoire. Sont dclares inexpulsables les personnes atteintes daffections graves ne pouvant poursuivre leur traitement dans leur pays. Inexpulsables, mais pas pour autant ncessairement rgularises et lon aboutit dans certains cas ces tats de

682

D. Fassin

non-droit dans lesquels ltranger tout en demeurant hors-la-loi bncie lgalement de la possibilit de demeurer en France. Lvolution est cependant remarquable, puisquon est pass dune disposition discrtionnaire une mesure rglementaire. Ds lanne suivante, cependant, la loi dite Chevnement vote en 1998 introduit deux modications dcisives : au titre de larticle 12bis 11 de la circulaire de 1945 modie, la maladie ouvre dsormais pleinement droit au sjour et la carte ainsi obtenue donne galement accs au travail. De ngative (inexpulsabilit, inemployabilit), la disposition est devenue positive (possibilit de sjourner et de travailler). Elle obissait un rgime dobligation, elle procde dsormais de la reconnaissance dun droit, pour reprendre lopposition conceptuelle sur laquelle Georg Simmel [8] fondait la confrontation entre les logiques de la charit et de la solidarit. Cest dire quen une dcennie, les problmes de sant sont devenus centraux dans la gestion de limmigration. La raison humanitaire , rinscrite avec la dernire lgislation lintrieur de la raison prive et familiale , reprsente le dixime des rgularisations de la campagne de 19971998. De faon plus signicative encore, le nombre de dossiers soumis est multipli par sept au cours des annes 1990. Pour prendre la mesure du phnomne, il faut considrer que, dans le mme temps, le nombre de bnciaires du droit dasile a t diminu par six, rsultat dune rduction par trois des demandes dposes (en particulier, par la mise en uvre de pratiques dissuasives avant mme lentre dans lespace de Schengen) et par deux des dossiers accepts (la mance et le soupon, qui sont aujourdhui de rgle, rendant ladministration des preuves plus difficiles). la n des annes 1980, on comptait un peu plus de dix mille nouveaux rfugis par an, alors que les autorisations de sjour pour raison humanitaire reprsentaient quelques dizaines de cas. Une dcennie plus tard, les deux effectifs sont proches, de lordre de deux mille par an pour chacun de ces deux critres de droit au sjour (en considrant effectivement les nouveaux rfugis et non en incluant, comme le fait loffice franais de protection des rfugis et des apatrides, les enfants devenus majeurs de parents rfugis qui bncient automatiquement du titre de leurs ascendants). Cette fragilisation du droit dasile est du reste perceptible dans lvolution du vocabulaire au cours de la priode la plus rcente : la dsignation demandeur dasile tend de plus en plus se substituer, dans le discours politique repris par les mdias, le terme clandestin ; simple traduction lexicale du fait que, compte tenu de la faiblesse des proportions de dossiers accepts, les demandeurs dasile ont statistiquement dix fois moins de chances de se voir reconnus comme rfugis que rejets dans lirrgularit. De manire signicative, les Kurdes du Ievoli Sun chou en 2001 sur les ctes franaises, alors mme quils demandaient lasile, ont t qualis de clandestins et, lorsquil est apparu quune vague de sympathie se manifestait leur gard dans lopinion, le chef du gouvernement a indiqu quils bncieraient dun traitement humanitaire : ce ntait pas au nom du droit institu par la convention de Genve quon examinait leur situation, comme leur demande

La souffrance du monde. Les politiques contemporaines de la compassion

683

dasile le laissait attendre, mais au titre de la compassion que leur malheur inspirait. La comparaison des deux sries statistiques tenant la comptabilit, dune part, des rgularisations pour raison mdicale multiplies par sept et dautre part, des titres de rfugis diviss par six au cours de la mme priode ne signale pas simplement la simultanit de deux phnomnes indpendants. Les deux sont lis, comme le montrent les reconstitutions des parcours de nombre dtrangers, qui avaient initialement sollicit lasile politique, mais qui, une fois dbouts, sentendent demander, par des agents prfectoraux ou des membres dassociation qui cherchent les aider, sils ne sont pas malades , sils nont pas de pathologie faire valoir , sils ne sont pas soigns pour quelque chose . Le paradoxe douloureux tant alors de constater la dception des trangers auxquels un mdecin apprend quelque temps plus tard que leur maladie nest pas assez grave pour justier lobtention du titre convoit. Ces pratiques se sont dveloppes avec lvolution restrictive des rglementations sur lentre et le sjour des trangers et de leur application, qui rduisent les possibilits dobtention de titres de sjour, y compris au nom de lasile, en ouvrant une seule voie nouvelle : celle de la rgularisation pour soins. Ainsi voit-on souvent les pouvoirs publics traiter la raison humanitaire en priorit et lasile politique par subsidiarit , selon le mot dun haut fonctionnaire. Ainsi le crdit accord au corps souffrant devient-il suprieur au crdit accord au corps menac et le droit la vie se dplace-t-il du politique vers lhumanitaire. Il est beaucoup plus acceptable, pour ltat, de rejeter une demande dasile en la dclarant infonde que de ne pas suivre un avis mdical recommandant lautorisation provisoire de sjour pour soins. Il ny va pas simplement dune sorte de pragmatisme cynique visant se mettre labri dactions en justice, mais aussi dune morale partage qui fait de la vrit biologique inscrite dans le corps la source la plus leve de lgitimit [9]. Non seulement lintgrit corporelle mise en danger par la maladie nest pas suspecte comme lest celle confronte lpreuve de la violence, mais elle suffit faire reconnatre un droit de rsider rgulirement sur le territoire.

Le pathos du traitement des urgences sociales

En rponse au mouvement dit des chmeurs et prcaires de la n de lanne 1997, le gouvernement a rpondu par la mise en place dun fonds durgence sociale au mois de janvier de lanne suivante. Le milliard du premier ministre Lionel Jospin tait destin aux personnes et aux familles en situation de dtresse grave qui, malgr les dispositifs existants, sont exposes des risques srieux pour le maintien de leurs conditions dexistence . La somme ayant t

684

D. Fassin

distribue chaque dpartement au prorata du nombre de ses demandeurs demploi et de ses bnciaires du revenu minimum dinsertion, chaque prfet a mis en uvre un plan de rpartition de sa dotation. Malgr les diffrences observes dun territoire lautre, on retrouve des modalits de fonctionnement similaires dans les grandes lignes, incluant en particulier la prsentation dun dossier par les demandeurs et un arbitrage par une commission dattribution. Ces deux particularits ont fait lobjet de prsentations dtailles ailleurs, analysant dun ct les argumentaires des requrants [10], de lautre les jugements rendus par ladministration [11]. On ne reviendra donc pas ici sur ces analyses, mais on insistera sur la manire dont la souffrance trouve sexprimer dans les argumentaires des demandeurs et sur la faon dont elle est prise en compte par les commissions dattribution. Lcart entre les deux peut en effet tre considr comme rvlateur dune tension au cur des logiques compassionnelles. Le dossier prsent par les candidats aux secours nanciers de ltat comportait deux parties : lune rassemblait les informations objectives sur la situation de la personne, ainsi que les pices justicatives les attestant, en particulier pour ce qui est des ressources, des charges et des dettes ; lautre dveloppait dans une forme libre, sur environ une demi-page, ce que ladministration appelait lexpos des difficults nancires et des motivations de la demande . Dans la mesure o il sagissait de faire la preuve de difficults nancires, on peut certes stonner de ce que le bilan comptable de ce dont disposent les personnes pour vivre ne se suffise pas lui-mme et de ce quune justication supplmentaire doive tre apporte par une sorte de supplique adresse ltat. Cet tonnement a priori se trouve confort a posteriori par le constat que, pour un salari sur dix, un bnciaire du revenu minimum dinsertion sur cinq et un demandeur demploi allocataire des prestations chmage sur trois, les charges xes dpassent les ressources rgulires, ne laissant donc rien pour les dpenses de la vie courante, quil sagisse dalimentation ou de vtement, a fortiori de loisirs. La question se pose videmment de lintrt, dans ces conditions, dun texte pour argumenter la requte. cet gard, les administrateurs qui ont mis en place cette procdure ont dclar aprs coup avoir t surpris du niveau de pauvret quils ont ainsi dcouvert et notamment du fait que lendettement des mnages tait essentiellement passif (par manque de ressources) et non actif (par excs de dpenses), comme ils lavaient imagin. Nanmoins, ils ont revendiqu le bien-fond de largumentaire qui tait exig, ont-ils expliqu, au nom du principe dautonomie des personnes et de leur capacit exprimer de manire claire leurs besoins . Ils ont du reste vu dans la qualit dexpression et de sensibilit dont avaient fait preuve les demandeurs de secours durgence la conrmation de leurs analyses. Les requrants nont en effet pas mnag leurs efforts pour rendre compte de leur infortune et sassurer les bonnes grces de la commission. Sils ne connaissaient pas les rgles du jeu au terme duquel ils pouvaient obtenir une aide nancire, ils se sont toutefois comports en fonction de celles quils pouvaient

La souffrance du monde. Les politiques contemporaines de la compassion

685

imaginer. Il est ainsi possible de reconstituer quatre topiques de la rhtorique utilise : la premire argue de la ncessit, la seconde appelle la compassion, la troisime invoque le mrite, la dernire rclame justice. Quon ne voit pas dans cette description des argumentaires la manifestation dun cynisme cherchant un calcul plus ou moins conscient dans la manire dexposer le malheur et la douleur. Bien au contraire, il sagit de considrer les demandeurs comme des acteurs susceptibles dadapter leur demande une situation particulire dans laquelle ils sont somms de se justier. Comme lavait dj fait remarquer Michel Messu [12], la relation dassistance suppose de vritables comptences. Ce que conrme lenqute puisque les mmes qui manifestaient pour une revalorisation des minima sociaux et occupaient les antennes des assedic, nexprimaient que de faon tout fait exceptionnelle la revendication de leurs droits dans les textes destins aux commissions dattribution. Bien au contraire, leurs argumentaires se dveloppaient autour des thmes des besoins vitaux, sefforant de susciter par des dtails poignants de leur histoire malheureuse une raction de sympathie de la part de ladministration. De leur point de vue, lvidence, susciter la compassion leur paraissait plus judicieux que demander justice. Il nen est que plus remarquable dobserver que les commissions dattribution se sont avres peu sensibles ces argumentaires. Bien quelles ne se soient pas donn de rgles a priori, elles se sont, selon leur expression, constitu une doctrine loccasion de lexamen des premiers dossiers, dont elles nont toutefois pris rellement conscience qua posteriori. Llment le plus crucial dans la dcision daccorder ou non une aide nancire rsulte du calcul de ce qui a t appel le reste vivre , soit la somme obtenue par soustraction des charges xes au total des ressources, divise par le nombre de personnes dans le mnage. Comme on la vu, ce montant tait, dans environ un cas sur quatre, ngatif. De manire empirique, les administrateurs ont considr que lorsque le reste vivre tait suprieur mille francs, le demandeur ne bncierait pas daide. Malgr cette rgle, on constate que dans un cas sur cinq, la requte dune personne situe au-dessus du plafond bncie tout de mme dun secours ou linverse, tant infrieure au seuil, ne reoit rien. Cest dire que, pour ces dossiers, largumentaire a pu inverser la dcision. Mais cest surtout au second niveau de la dlibration, celle portant sur le montant allouer, que les modulations sont les plus importantes. Si, l encore, une doctrine sest impose, elle a connu un grand nombre dexceptions. Deux principes se trouvaient en effet en concurrence : lun appliquait un simple barme, diffrenciant de faon assez rudimentaire les personnes seules et les familles ; lautre reposait sur lidentication dun besoin particulier pour lequel la commission souhaitait donner un signe au demandeur, pour lui permettre de rembourser une dette ou denvoyer un enfant en colonie de vacances. Cette deuxime ventualit, lorsquelle tait accessible par les lments fournis dans lexpos rdig, primait toujours sur la premire et, de laveu des membres des commissions, leur donnait toujours plus

686

D. Fassin

de satisfaction. Mais le constat le plus remarquable, lorsque lon compare les topiques mobilises dans les argumentaires et les principes mis en uvre dans les dcisions, quil sagisse de laccord donn ou de la somme alloue, est la discordance entre la recherche de sympathie, dun ct et lmoussement de la compassion, de lautre. Au fond, comme le disent les administrateurs euxmmes, ils se sont fatigus dentendre ou de lire la litanie des malheurs des requrants. Seules les histoires particulirement dramatiques ou encore la dmonstration de mrites se sont avres efficaces pour corriger les effets de seuil et de barme dans les attributions. Bien entendu, le fonds durgence sociale a t une rponse ponctuelle et unique un mouvement social qui bnciait dune certaine popularit dans lopinion et qui devait donc tre rapidement dsamorc. Il nen est pas moins comparable de nombreux dispositifs de secours durgence, voire de ngociations de dettes, qui se multiplient aujourdhui. Dans chacun deux, les pauvres sont tenus de raconter leur histoire et dexposer leur souffrance. En cela, ce dispositif exceptionnel a valeur exemplaire.

Le sujet de la souffrance

Ces deux tudes de cas brivement voques sont ainsi rvlatrices de phnomnes que lon peut considrer comme constitutifs des politiques de la souffrance. Premirement, lexposition de soi dans des rcits crits et oraux y apparat comme une preuve de vrit qui vient attester la souffrance et justier lobtention de ce qui relve ds lors moins dun droit que dune obligation : non pas droit au sjour, mais obligation lgard du malade ; non pas droit la subsistance, mais obligation lgard dun malheureux. Ds lors, il faut se conformer lattente des pouvoirs publics, soffrir la sollicitude des agents, plutt que de demander justice ou dinvoquer la solidarit. Deuximement, dans cette preuve impose, le corps apparat comme le lieu mme dinscription du tmoignage : il faut exhiber une pathologie, des symptmes, des cicatrices, des examens biologiques, des compte-rendus cliniques pour tre rgularis ; il faut en appeler la brlure de la faim, la morsure du froid, aux maladies des enfants pour tre assist. Ce corps, il est dailleurs autant physique que psychique et lon assiste prcisment une extension indnie du corporel travers la psychisation de la souffrance : la prcarit due labsence de titre de sjour est source de dvalorisation de soi et, souvent de symptmes interprts comme dpressifs, qui justient lobtention dun droit aux papiers ; linvocation dun risque suicidaire sert dargument aux requrants pour obtenir des secours durgence.

La souffrance du monde. Les politiques contemporaines de la compassion

687

Troisimement, cette preuve de vrit introduit un double rapport du sujet ainsi constitu au monde social. Rapport de subjectivation par lequel lindividu se pose en victime, avec des degrs divers dintriorisation de cette gure ou, au contraire, de manipulation consciente et tactique du corps et de sa souffrance an dobtenir un titre de sjour ou un secours durgence. Et rapport dassujettissement par lequel les pouvoirs publics instaurent une relation de bienveillance gnreuse. Cette double constitution du sujet moral et politique, sous une injonction contradictoire dautonomie et de soumission, peut transformer profondment et durablement, limage quil se fait de lui-mme et lexprience quil a du monde social. On ne saurait nier que, dans les deux cas que jai voqus (on pourrait aussi parler des scnes locales des consultations pour traumatismes psychiques de professeurs de collge et de lyce soumis des violences qui vont de lagression physique linscription de tags sur les murs de ltablissement, ou des scnes internationales o la psychiatrie humanitaire apporte aux victimes de catastrophes et de guerres une comptence extrieure en matire de prise en charge du traumatisme psychique), on ne saurait nier donc que ces politiques de la souffrance participent dune forme dhumanisation des relations sociales. Humanisation quil faut entendre dans un double sens. Dune part, sens ordinaire, de rapprochement des tres humains : les agents des services prfectoraux ayant devant eux non plus des clandestins indsirables mais des malades les traitent sinon avec compassion, du moins avec un peu plus de sympathie ; les responsables de services socio-administratifs chargs de distribuer les aides durgences dcouvrent travers leurs rcits de vie que les pauvres quils considraient comme non mritants pour leur attente dassistance et pour leur endettement chronique sont en fait des malheureux quil faut secourir. Dautre part, au sens plus profond de reconnaissance de lautre comme tre humain, en quelque sorte de la mme catgorie dhumanit que soi ; compatir, cest--dire souffrir avec, abolit, au moins le temps du sentiment prouv, la distance instaure par la loi pour les sans-papiers ou la morale pour les pauvres assists ; cette reconnaissance de lautre correspond laffirmation presque littrale dun droit de lhomme. Mais on voit que du mme coup, cette logique de droit de lhomme lie la reconnaissance de lautre par la souffrance, le malheur, le corps, la survie, supplante un droit du citoyen. Il ne faut certes pas radicaliser cette opposition entre les deux termes de la dclaration de 1789, mais on voit bien le rductionnisme quopre le fait de ne reconnatre ltranger en situation irrgulire quen tant que malade (et non plus rfugi politique par exemple) ou le fait de ne reconnatre le pauvre demandeur de secours que pour autant quil est vu malheureux (et non plus au titre de la simple justice sociale). Rductionnisme qui rabat le social sur ce que Giorgio Agamben [13] appelle la vie nue , simple fait de vivre la zo grecque par opposition la vie sociale , prsence dans

688

D. Fassin

la cit la bios grecque. Le rapport compassionnel, sil humanise la relation lautre, la dpolitise en ludant les rapports de domination conomique ou les formes de participation civique. trangers en situation irrgulire et chmeurs de longue dure ne sont plus ces acteurs qui manifestent dans la rue ou font le sige dune institution pour la reconnaissance de droits, ils sont des victimes lgard desquels on se sent dans une relation doblig. Pour conclure en resserrant le propos autour des pratiques nouvelles qui font lobjet de ce dossier, on peut revenir sur cette scne mondiale o se dploie aujourdhui la psychiatrie humanitaire. Aller en Armnie, en Bosnie, au Kosovo ou en Palestine pour non plus seulement panser des plaies et juguler des pidmies (ce que font classiquement chirurgiens et mdecins des organisations humanitaires), mais pour soigner des traumatismes psychiques et traiter des mes blesses (ce vers quoi ces organisations se sont orientes de plus en plus rsolument partir de la n des annes 1980), cest prcisment reconnatre lautre comme une personne et non seulement comme un corps, cest en quelque sorte proclamer concrtement luniversalit de lhumain, un humain singulier, individualis, un tre que lon semble reconnatre gal soi, mme si cest dans un rle contraint et ambigu de victime et doblig. Accession un statut universel dhumanit donc, fut-elle dhumanit souffrante. Pourtant, immdiatement, de nouvelles diffrenciations interviennent, de nouvelles distinctions soprent, non pas volontairement, ni mme consciemment, mais subrepticement, linsu de la bonne volont de chacun. Lorsque lon examine la carte des interventions de la psychiatrie humanitaire ou quand on assiste aux discussions o se dcident les lieux de ces interventions, on constate quelles dessinent les contours du mme plutt que limage de lautre et quelles rinventent le couple nous/eux la source de tous les ethnocentrismes : la femme viole bosniaque sera plus volontiers considre et traite comme victime de traumatisme psychique que la femme viole congolaise qui lon propose plutt un traitement antirtroviral contre le sida, dont lurgence simpose objectivement ; les dplacs du Kosovo victimes des serbes sont plus susceptibles de recevoir le soutien de psychiatres humanitaires que les dplacs de Colombie pris dans les combats entre larme et les groupes rvolutionnaires et victimes des exactions des uns et des autres. L o elles semblaient un temps les abolir, les politiques internationales de la souffrance rintroduisent des diffrenciations et des distinctions la fois subtiles et profondes entre des manires dtre humain et donc rinventent leur insu des hirarchies dhumanit. m
[1] [2]

FE RENCES m RE
[3] [4] Bourdieu P. La misre du monde. Paris: Seuil; 1993. Dejours C. Souffrance en France. Paris: Seuil; 1998.

Arendt H. Essai sur la rvolution. Paris: Gallimard; 1967 (1re dition 1963). Saint Augustin. Les confessions. Paris: Garnier Flammarion; 1964.

La souffrance du monde. Les politiques contemporaines de la compassion

689

[5] [6]

[7]

[8] [9]

Castel R. Les mtamorphoses de la question sociale. Paris: Fayard; 1995. Fassin D. Quand le corps fait loi. La raison humanitaire dans les procdures de rgularisation des trangers. Sciences sociales et sant 2002;19(4):534. Fassin D. Une double peine. La condition sociale des immigrs malades du sida. LHomme. Revue franaise danthropologie 2001;160:13762. Simmel G. Les pauvres (1908). Paris: PUF; 1998. Fassin D. The biopolitics of otherness. Undocumented immigrants and racial discrimination in the French public debate, Anthropology Today. Journal of the Royal Anthropological Institute 2001;17(1):37.

[10]

Fassin D. La supplique. Stratgies rhtoriques et constructions identitaires dans les demandes daide durgence, Annales. Histoire, Sciences sociales 2000;55(5): 95581. Fassin D. Charit bien ordonne. Principes de justice et pratiques de jugement dans les aides durgence. Revue franaise de sociologie 2001;42(2):43775. Messu M. Les assists sociaux. Analyse identitaire dun groupe social. Toulouse: Privat; 1991. Agamben G. Homo sacer. Le pouvoir sacr et la vie nue. Paris: Seuil; 1997 (1re dition 1995).

[11]

[12]

[13]