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LE PAYS D'OCTAVE MIRBEAU

J'ai dj eu l'occasion, dans un prcdent article, de parler de Regmalard, o mourait, l'an pass, une des dernires amies de Barbey d'Aurevilly. Ce petit bourg du Perche a vu grandir une personnalit littraire dont le souvenir demeure encore vivant chez certains de ses habitants, Octave Mirbeau. Octave Mirbeau, n Trvires, dans le Calvados, fut amen tout enfant Regmalard, o son pre exerait la profession mdicale, mais si le docteur Mirbeau a laiss, chez les Rmalardais, la rputation d'un brave homme, il n'en est pas de mme de son fils, dont l'esprit critique et souvent acerbe les prit parfois pour cible. La famille Mirbeau habitait alors une petite gentilhommire datant du seizime sicle et qui est aujourd'hui la mairie de Regmalard. Sa tour pointue, ses beaux toits couverts de vieilles tuiles existent encore ; un verger cltur de haies l'entourait, et, travers les branches, on apercevait la tte rousse et embroussaille du futur crivain qui guettait les passants pour les bombarder avec des pommes tombes. On retrouve dans maintes uvres d'Octave Mirbeau le reflet du pays o il passa sa jeunesse. Il a dcrit avec une exactitude charmante ce coin pittoresque du Perche, ses herbages, ses bois et ses fermes, dont beaucoup sont d'anciens manoirs agrments de tourelles en encorbellement, de pigeonniers, voire mme de chapelles, qui aujourd'hui servent de granges. Les jolis villages environnant Regmalard Freulemont, Bois-Clair, la Boulaie-Blanche, la Fontaine-auGrandPierre, servent de cadre ses personnages qui, ns dans la ralit, s'exagrent et se dforment souvent travers le prisme de son imagination. On retrouvera dans Les affaires sont les affaires les noms de La Fontenelle et de Vauperdu, deux petits hameaux voisins de Regmalard. Les coutumes et les murs de la population percheronne sont dpeintes avec une touche sre quoique force, dans les Contes de la chaumire et dans certaines nouvelles de La Pipe de cidre. Quel fermier ne reconnatrait, dans un rcit intitul La Mort du chien , la description exacte des cours de fermes dont les misrables gardiens sont enchans dun bout de lanne lautre, au tonneau dfonc qui leur sert de niche, animaux sans race et sans beaut, jamais caresss, peine nourris, et qui vous saluent d'aboiements hargneux. La nouvelle la plus saisissante dans sa ralit des Contes de la chaumire est intitule L'Enfant . Un braconnier assomme son nouveau-n et jette le petit cadavre dans les broussailles de la Boulaie-Blanche . Le hameau de la Boulaie-Blanche est situ quelques kilomtres de Regmalard, dans un charmant paysage de bruyres et de pins il avait tout rcemment une mauvaise rputation ; ses habitants, tous charbonniers et surtout braconniers, vivaient isols dans des huttes qui tenaient plus de la. tanire que de l'habitation. Les passants les redoutaient et les fuyaient. Aussi, Mirbeau a-t-il pu leur faire dire : Si on dit que nous sommes de la Boulaie Blanche, c'est comme si on arrivait de l'enfer. On pouvait dernirement encore constater ces faits. En 1912, un gros leveur des environs de Regmalard faisait une tourne lectorale qui le conduisit dans un cabaret isol au milieu des bois de la Boulaie-Blanche. son entre, l'aubergiste siffla vigoureusement, et le futur conseiller gnral vit surgir des bruyres une trentaine de gars noirs, hirsutes, et d'un aspect peu rassurant. C'taient les lecteurs. Mirbeau avait l une source dont il a utilis l'inquitant mystre. Une tradition locale prtend : Allez retourner la terre, l-bas, l'ombre maigre des bouleaux, au pied frle des pins, sondez les puits remuez les cailloux. et vous verrez plus d'ossements de nouveau-ns qu'il n'y a d'ossements d'hommes et de femmes dans les cimetires des grandes villes (Contes de la chaumire). Il est probable qu'on y trouverait d'autres squelettes que des squelettes d'enfants. Une tradition locale prtend que le Librot, situ dans les bois de la Boulaie-Blanche, tait l'endroit propice l'attaque des diligences qui s'arrtaient l, au bas d'une cte trs raide, pour s'adjoindre un cheval de renfort. La grande

route de Paris Mortagne passait en effet par le Librot avant d'atteindre Regmalard. Dans ces lgendes qui avaient sans doute frapp son esprit enfantin, Mirbeau a largement puis. On retrouve galement, trs nette, dans L'Abb Jules, des souvenirs de l'adolescence de l'auteur. Le pre du petit garon qui raconte l'histoire de son oncle, l'abb Jules, n'est-il pas comme le docteur Mirbeau, un mdecin de la campagne percheronne ? Par pudeur, sans doute, Mirbeau a chang le nom de Regmalard par celui de Viantais, autre hameau voisin, mais la description du pays est si exacte, que. lallusion reste transparente. Un des frres du docteur tait prtre et vivait dans une petite maison proche de celle des Mirbeau. L'abb Louis Mirbeau, dont le caractre et la vie n'offraient heureusement aucun rapport avec l'abb Jules , a laiss Regmalard une mmoire respecte. C'tait, m'a-t-on dit, un homme fort intelligent, quoique un peu bizarre, cependant d'aucuns ont voulu voir certaines analogies entre lui et le personnage de l'abb Jules . Il serait bien os d'avancer que Mirbeau a pris son oncle pour cible L'abb Mirbeau est enterr dans le cimetire de Regmalard ; sur la haute pierre grise ronge par les pluies et envahie de lierre, on distingue peine ces quelques lignes ICI REPOSE Louis-Amable MIRBEAU PRTRE Dcd le 26 mai 1867, dans sa cinquante-cinquime anne. De profundis Octave Mirbeau avait dix-sept ans la mort de son oncle. Il se, peut que de ses souvenirs confus, mlangs et grossis, soit sorti son effrayant Abb Jules Mirbeau quitta Regmalard trs jeune encore pour aller se fixer Paris, mais il revenait de temps autre au pays embrasser ses parents. Les Rmalardais suivaient de loin l'ascension littraire de leur compatriote. C'est ainsi que lorsqu'en 1886 il publia Le Calvaire, la Suprieure des Surs de l'ducation Chrtienne, Regmalard, eut ce mot naf et touchant : Voil monsieur Mirbeau qui se convertit et qui publie un livre de pit. Quelqu'un qui l'a bien connu vit Regmalard, dans une petite maison entoure d'un parterre de fleurs, c'est M. B., qui fut le jardinier de Mirbeau Carrire-sous-Poissy, puis, pendant seize ans, celui de Claude Monet Giverny. Beaucoup plus jeune que Mirbeau, M. B. a des souvenirs vivants et simples sur les deux hommes qu'il vit de prs pendant de longues annes. II a soign Giverny les fameux nymphas et ordonn les magnifiques combinaisons fleuries d'un matre difficile le dimanche, il voyait la clbre silhouette du Pre la Victoire parcourir les alles du jardin en compagnie de Monet. De tous les amis de Mirbeau, Monet fut le plus sincre. Entre eux, me dit-il, ce n'tait pas de l'amiti pour rire . Mais Regmalard les personnes qui ont vraiment connu Octave Mirbeau deviennent rares, beaucoup sont mortes, d'autres ont quitt le pays, certains vitent d'en parler. Il semble que son violent esprit critique et son talent d'un ralisme cruel effrayent encore le paisible petit bourg percheron o il s'est form, pendant les insouciantes annes de son adolescence. Suzanne Chabrol. Le Figaro, 22 octobre 1932 > > >

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