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Karl Marx

Le Capital
Livre I

Section II : Transformation de largent en capital

K. Marx : Le Capital (Livre I section II)

Table des matires

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K. Marx : Le Capital (Livre I section II)

La formule gnrale du capital


La circulation des marchandises est le point de dpart du capital. Il napparat que l o la production marchande et le commerce ont dj atteint un certain degr de dveloppement. Lhistoire moderne du capital date de la cration du commerce et du march des deux mondes au XVI sicle. Si nous faisons abstraction de lchange des valeurs dusage, cest--dire du ct matriel de la circulation des marchandises, pour ne considrer que les formes conomiques quelle engendre, nous trouvons pour dernier rsultat largent. Ce produit final de la circulation est la premire forme dapparition du capital. Lorsquon tudie le capital historiquement, dans ses origines, on le voit partout se poser en face de la proprit foncire sous forme dargent, soit comme fortune montaire, soit comme capital commercial et comme capital 1 usuraire . Mais nous navons pas besoin de regarder dans le pass, il nous suffira dobserver ce qui se passe aujourdhui mme sous nos yeux. Aujourdhui comme jadis, chaque capital nouveau entre en scne, cest--dire sur le march march des produits, march du travail, march de la monnaie sous forme dargent, dargent qui par des procds spciaux doit se transformer en capital. Largent en tant quargent et largent en tant que capital ne se distinguent de prime abord que par leurs diffrentes formes de circulation. La forme immdiate de la circulation des marchandises est MAM, transformation de la marchandise en argent et retransformation de largent en marchandise, vendre pour acheter. Mais, ct de cette forme, nous en trouvons une autre, tout fait distincte, la forme AMA (argentmarchandise-argent), transformation de largent en marchandise et retransformation de la marchandise en argent, acheter pour vendre. Tout argent qui dans son mouvement dcrit ce dernier cercle se transforme en capital, devient capital et est dj par destination capital. Considrons de plus prs la circulation AMA. Comme la circulation simple, elle parcourt deux phases opposes. Dans la premire phase AM, achat, largent est transform en marchandise. Dans la seconde MA, vente, la marchandise est transforme en argent. Lensemble de ces deux phases sexprime par le mouvement qui change monnaie contre marchandise et de nouveau la mme marchandise contre de la monnaie, achte pour vendre, ou bien, si on nglige les diffrences formelles dachat et de vente, achte avec de largent la marchandise et 2 avec la marchandise largent . Ce mouvement aboutit lchange dargent contre argent, AA. Si jachte pour 100 l. st. 2000 livres de coton, et quensuite je vende ces 2000 livres de coton pour 110 l. st., jai en dfinitive chang 100 l. st. contre 110 liv. st., monnaie contre monnaie. Il va sans dire que la circulation AMA serait un procd bizarre, si lon voulait par un semblable dtour changer des sommes dargent quivalentes, 100 l. st., par exemple, contre 100 1. st. Mieux vaudrait encore la mthode du thsauriseur qui garde solidement ses 100 l. st. au lieu de les exposer aux risques de la circulation. Mais, dun autre ct, que le marchand revende pour 110 l. st. le coton quil a achet avec 100 l. st. ou quil soit oblig de le livrer 100 et mme 50 l. st, dans tous ces cas son argent dcrit toujours un mouvement particulier et original, tout fait diffrent de celui que parcourt par exemple largent du fermier qui vend du froment et achte un habit. Il nous faut donc tout dabord constater les diffrences caractristiques entre les deux formes de circulation AMA et M AM. Nous verrons en mme temps quelle diffrence relle gt sous cette diffrence formelle. Considrons en premier lieu ce que les deux formes ont de commun. Les deux mouvements se dcomposent dans les deux mmes phases opposes, MA, vente, et AM, achat. Dans chacune des deux phases les deux mmes lments matriels se font face, marchandise et argent, ainsi que deux personnes sous les mmes masques conomiques, acheteur et vendeur. Chaque mouvement est lunit des mmes phases opposes, de lachat et de la vente, et chaque fois il saccomplit par lintervention de trois contractants dont lun ne fait que vendre, lautre quacheter, tandis que le troisime achte et vend tour tour. Ce qui distingue cependant tout dabord les mouvements MAM et AMA, cest lordre inverse des mmes phases opposes. La circulation simple commence par la vente et finit par lachat; la circulation de largent comme capital commence par lachat et finit par la vente. L, cest la marchandise qui forme le point de dpart et le point de retour ; ici, cest largent. Dans la premire forme, cest largent qui sert dintermdiaire; dans la seconde, cest la marchandise. Dans la circulation MAM, largent est enfin converti en marchandise qui sert de valeur dusage; il est donc dfinitivement dpens. Dans la forme inverse AMA, lacheteur donne son argent pour le reprendre comme vendeur. Par lachat de la marchandise, il jette dans la circulation de largent, quil en retire ensuite par la vente de la

1 Lopposition qui existe entre la puissance de la proprit foncire base sur des rapports personnels de domination et de dpendance et la puissance impersonnelle de largent se trouve clairement exprime dans les deux dictons franais Nulle terre sans seigneur. Largent na pas de matre . 2 Avec de largent on achte des marchandises, et avec des marchandises, on achte de largent. (MERCIER DE LA RIVIERE, Lordre naturel et essentiel des socits politiques, op. cit., p. 543.)

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mme marchandise. Sil le laisse partir, cest seulement avec larrire-pense perfide de le rattraper. Cet argent est 3 donc simplement avanc . Dans la forme MAM, la mme pice de monnaie change deux fois de place. Le vendeur la reoit de lacheteur et la fait passer un autre vendeur. Le mouvement commence par une recette dargent pour marchandise et finit par une livraison dargent pour marchandise. Le contraire a lieu dans la forme AMA. Ce nest pas la mme pice de monnaie, mais la mme marchandise qui change ici deux fois de place. Lacheteur la reoit de la main du vendeur et la transmet un antre acheteur. De mme que, dans la circulation simple, le changement de place par deux fois de la mme pice de monnaie a pour rsultat son passage dfinitif dune main dans lautre, de mme ici le changement de place par deux fois de la mme marchandise a pour rsultat le reflux de largent son premier point de dpart. Le reflux de largent son point de dpart ne dpend pas de ce que la marchandise est vendue plus cher quelle a t achete. Cette circonstance ninflue que sur la grandeur de la somme qui revient. Le phnomne du reflux lui-mme a lieu ds que la marchandise achete est de nouveau vendue, cest--dire ds que le cercle AM A est compltement dcrit. Cest l une diffrence palpable entre la circulation de largent comme capital et sa circulation comme simple monnaie. Le cercle MAM est compltement parcouru ds que la vente dune marchandise apporte de largent que remporte lachat dune autre marchandise. Si, nanmoins, un reflux dargent a lieu ensuite, ce ne peut-tre que parce que le parcours tout entier du cercle est de nouveau dcrit. Si je vends un quart de froment pour 3 l. st. et que jachte des habits avec cet argent, les 3 l. st. sont pour moi dfinitivement dpenses. Elles ne me regardent plus; le marchand dhabits les a dans sa poche. Jai beau vendre un second quart de froment, largent que je reois ne provient pas de la premire transaction, mais de son renouvellement, il sloigne encore de moi si je mne terme la seconde transaction et que jachte de nouveau. Dans la circulation MAM, la dpense de largent na donc rien de commun avec son retour. Cest tout le contraire dans la circulation AMA. L, si largent ne reflue pas, lopration est manque; le mouvement est interrompu ou inachev, parce que sa seconde phase, cest--dire la vente qui complte lachat, fait dfaut. Le cercle MAM a pour point initial une marchandise et pour point final une autre marchandise qui ne circule plus et tombe dans la consommation. La satisfaction dun besoin, une valeur dusage, tel est donc son but dfinitif. Le cercle AMA, au contraire, a pour point de dpart largent et y revient ; son motif, son but dterminant est donc la valeur dchange. Dans la circulation simple, les deux termes extrmes ont la mme forme conomique ; ils sont tous deux marchandise. Ils sont aussi des marchandises de mme valeur. Mais ils sont en mme temps des valeurs dusage de qualit diffrente, par exemple, froment et habit. Le mouvement aboutit lchange des produits, la permutation des matires diverses dans lesquelles se manifeste le travail social. La circulation AMA, au contraire, parait vide de sens au premier coup dil, parce quelle est tautologique. Les deux extrmes ont la mme forme conomique. ils sont tous deux argent. Ils ne se distinguent point qualitativement, comme valeurs dusage, car largent est laspect transform des marchandises dans lequel leurs valeurs dusage particulires sont teintes. Echanger 100 1. st. contre du coton et de nouveau le mme coton contre 100 l. st., cest--dire changer par un dtour argent contre argent, 4 idem contre idem, une telle opration semble aussi sotte quinutile . Une somme dargent, en tant quelle reprsente de la valeur, ne peut se distinguer dune autre somme que par sa quantit. Le mouvement AMA ne tire sa raison dtre daucune diffrence qualitative de ses extrmes, car ils sont argent tous deux, mais seulement de leur diffrence quantitative. Finalement il est soustrait la circulation plus dargent quil ny en a t jet. Le coton achet 100 l. st. est revendu 100+10 ou 110 l. st. La forme complte de ce mouvement est donc AMA, dans laquelle A = A + A, cest--dire gale la somme primitivement avance plus un excdent. Cet excdent ou ce surcrot, je lappelle plus-value (en anglais surplus value). Non seulement donc la valeur avance se conserve dans la circulation, mais
3 Quand une chose est achete pour tre vendue ensuite, la somme employe lachat est dite monnaie avance ; si elle nest pas achete pour tre vendue, la somme peut tre dite dpense (James STEUART, Works, etc., edited by General sir James Steuart, his son, London, 1805, v. 1, p. 274.) 4 On nchange pas de largent contre de largent , crie Mercier de la Rivire aux mercantilistes (op. cit., p. 486). Voici ce quon lit dans un ouvrage qui traite ex professo [dun point de vue technique] du commerce et de la spculation: Tout commerce consiste dans lchange de choses despce diffrente; et le profit [pour le marchand ?] provient prcisment de cette diffrence. Il ny aurait aucun profit ... changer une livre de pain contre une livre de pain ..., cest ce qui explique le contraste avantageux qui existe entre le commerce et le jeu, ce dernier ntant que lchange dargent contre argent. (Th. CORBET, An Inquiry into the Causes and Modes of the Wealth of Individuals ; or the Principles of Trade and Speculation explained , London, 1841, p.5) Bien que Corbet ne voie pas que AA, lchange dargent contre argent, est la forme de circulation caractristique non seulement du capital commercial, mais encore de tout capital, il admet cependant que cette forme dun genre de commerce particulier, de la spculation, est la forme du jeu ; mais ensuite vient Mac Culloch, qui trouve quacheter pour vendre, cest spculer, et qui fait tomber ainsi toute diffrence entre la spculation et le commerce : Toute transaction dans laquelle un individu achte des produits pour les revendre est, en fait, une spculation. (Mac CULLOCH, A Dictionary practical, etc., of Commerce, London, 1847, p. 1009.) Bien plus naf sans contredit est Pinto, le Pindare de la Bourse dAmsterdam : Le commerce est un jeu [proposition emprunte Locke] ; et ce nest pas avec des gueux quon peut gagner. Si lon gagnait longtemps en tout avec tous, il faudrait rendre de bon accord les plus grandes parties du profit, pour recommencer le jeu. (PINTO, Trait de la circulation et du crdit, Amsterdam, 1771, p. 231.)

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elle y change encore sa grandeur, y ajoute un plus, se fait valoir davantage, et cest ce mouvement qui la transforme en capital. Il se peut aussi que les extrmes M, M, de la circulation MAM, froment argent habit par exemple, 5 soient quantitativement de valeur ingale. Le fermier peut vendre son froment au-dessus de sa valeur ou acheter lhabit au-dessous de la sienne. A son tour, il peut tre flou par le marchand dhabits. Mais lingalit des valeurs changes nest quun accident pour cette forme de circulation. Son caractre normal, cest lquivalence de ses deux extrmes, laquelle au contraire enlverait tout sens au mouvement AMA. Le renouvellement ou la rptition de la vente de marchandises pour lachat dautres marchandises rencontre, en dehors de la circulation, une limite dans la consommation, dans la satisfaction de besoins dtermins. Dans lachat pour la vente, au contraire, le commencement et la fin sont une seule et mme chose, argent, valeur dchange, et cette identit mme de ses deux termes extrmes fait que le mouvement na pas de fin. Il est vrai que A est devenu A + A, que nous avons 100 + 10 l. st., au lieu de 100; mais, sous le rapport de la qualit, 110 l. st. sont la mme chose que 100 l. st., cest--dire argent, et sous le rapport de la quantit, la premire somme nest quune valeur limite aussi bien que la seconde. Si les 100 l. st. sont dpenses comme argent, elles changent aussitt de rle et cessent de fonctionner comme capital. Si elles sont drobes la circulation, elles se ptrifient sous forme trsor et ne grossiront pas dun liard quand elles dormiraient l jusquau jugement dernier. Ds lors que laugmentation de la valeur forme le but final du mouvement, 110 l. st. ressentent le mme besoin de saccrotre que 100 l. st. La valeur primitivement avance se distingue bien, il est vrai, pour un instant de la plus-value qui sajoute elle dans la circulation; mais cette distinction svanouit aussitt. Ce qui, finalement, sort de la circulation, ce nest pas dun ct la valeur premire de 100 l. st., et de lautre la plus-value de 10 l. st.; cest une valeur de 110 l. st., laquelle se trouve dans la mme forme et les mmes conditions que les 100 premires l. st., prte recommencer le mme 6 jeu . Le dernier terme de chaque cercle AMA, acheter pour vendre, est le premier terme dune nouvelle circulation du mme genre. La circulation simple vendre pour acheter ne sert que de moyen datteindre un but situ en dehors delle-mme, cest--dire lappropriation de valeurs dusage, de choses propres satisfaire des besoins dtermins. La circulation de largent comme capital possde au contraire son but en elle-mme; car ce nest que par ce mouvement toujours renouvel que la valeur continue se faire valoir. Le mouvement du capital na donc 7 pas de limite . Cest comme reprsentant, comme support conscient de ce mouvement que le possesseur dargent devient capitaliste. Sa personne, ou plutt sa poche, est le point de dpart de largent et son point de retour. Le contenu objectif de la circulation AMA, cest--dire la plus-value quenfante la valeur, tel est son but subjectif, intime. Ce nest quautant que lappropriation toujours croissante de la richesse abstraite est le seul motif dterminant de ses oprations, quil fonctionne comme capitaliste, ou, si lon veut, comme capital personnifi, dou de conscience et de 8 volont. La valeur dusage ne doit donc jamais tre considre comme le but immdiat du capitaliste , pas plus que le

5 Le mot quantitativement a t rtabli daprs ldition allemande. 6 Le capital se divise en deux parties, le capital primitif et le gain, le surcrot du capital ... Mais dans la pratique le gain est runi de nouveau au capital et mis en circulation avec lui. (F. ENGELS, Umrisse zu einer Kritik der Nationalkonomie dans les Annales franco-allemandes, Paris, 1844, p. 99.) 7 Aristote oppose lconomique la chrmatistique. La premire est son point de dpart. En tant quelle est lart dacqurir, elle se borne procurer les biens ncessaires la vie et utiles soit au foyer domestique, soit ltat. La vraie richesse ( ) consiste en des valeurs dusage de ce genre, car la quantit des choses qui peuvent suffire pour rendre la vie heureuse nest pas illimite. Mais il est un autre art dacqurir auquel on peut donner juste titre le nom de chrmatistique, qui fait quil semble ny avoir aucune limite la richesse et la possession. Le commerce des marchandises ( ), mot mot : commerce de dtail, (et Aristote adopte cette forme parce que la valeur dusage y prdomine) nappartient pas de sa nature la chrmatistique, parce que lchange ny a en vue que ce qui est ncessaire aux acheteurs et aux vendeurs . Plus loin, il dmontre que le troc a t la forme primitive du commerce, mais que son extension a fait natre largent. A partir de la dcouverte de largent, lchange dut ncessairement se dvelopper, devenir ( ) ou commerce de marchandises, et celui-ci, en contradiction avec sa tendance premire, se transforma en chrmatistique ou en art de faire de largent. La chrmatistique se distingue de lconomique en ce sens que pour elle la circulation est la source de la richesse ( ... ) et elle semble pivoter autour de largent, car largent est le commencement et la fin de ce genre dchange ( ). Cest pourquoi aussi la richesse, telle que la en vue la chrmatistique, est illimite. De mme que tout art qui a son but en lui-mme, peut tre dit infini dans sa tendance, parce quil cherche toujours sapprocher de plus en plus de ce but, la diffrence des arts dont le but tout extrieur est vite atteint, de mme la chrmatistique est infinie de sa nature, car ce quelle poursuit est la richesse absolue. Lconomique est limite, la chrmatistique, non... ; la premire se propose autre chose que largent, la seconde poursuit son augmentation... Cest pour avoir confondu ces deux formes que quelques-uns ont cru tort que lacquisition de largent et son accroissement linfini taient le but final de lconomique . (ARISTOTE, De Republica, dit. Bekker, lib. I, chap. VIII et IX, passim.) 8 Les marchandises (prises ici dans le sens de valeurs dusage) ne sont pas lobjet dterminant du capitaliste qui fait des affaires... son objet dterminant, cest largent. (TH. CHALMERS, On Political Economy, etc., 2me d., Glasgow, 1832, p. 165, 166.) [1re dition]

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gain isol; mais bien le mouvement incessant du gain toujours renouvel . Cette tendance absolue lenrichissement, cette chasse passionne la valeur dchange lui sont communes avec le thsauriseur. Mais, tandis que celui-ci nest quun capitaliste maniaque, le capitaliste est un thsauriseur rationnel. La vie ternelle de la valeur que le 11 thsauriseur croit sassurer en sauvant largent des dangers de la circulation , plus habile, le capitaliste la gagne en lanant toujours de nouveau largent dans la circulation . Les formes indpendantes, cest--dire les formes argent ou monnaie que revt la valeur des marchandises dans la circulation simple, servent seulement dintermdiaire pour lchange des produits et disparaissent dans le rsultat final du mouvement. Dans la circulation AMA, au contraire, marchandise et argent ne fonctionnent lune et lautre que comme des formes diffrentes de la valeur elle-mme, de manire que lun en est la forme gnrale, 13 lautre la forme particulire et, pour ainsi dire, dissimule . La valeur passe constamment dune forme lautre sans se perdre dans ce mouvement. Si lon sarrte soit lune soit lautre de ces formes, dans lesquelles elle se 14 manifeste tour tour, on arrive aux deux dfinitions: le capital est argent, le capital est marchandise mais, en fait, la valeur se prsente ici comme une substance automatique, doue dune vie propre, qui, tout en changeant ses formes sans cesse, change aussi de grandeur, et, spontanment, en tant que valeur mre, produit une pousse nouvelle, une plus-value, et finalement saccrot par sa propre vertu. En un mot, la valeur semble avoir acquis la proprit occulte denfanter de la valeur parce quelle est valeur, de faire des petits, ou du moins de pondre des ufs dor. Comme la valeur, devenue capital, subit des changements continuels daspect et de grandeur, il lui faut avant tout une forme propre au moyen de laquelle son identit avec elle-mme soit constate. Et cette forme propre, elle ne la possde que dans largent. Cest sous la forme argent quelle commence, termine et recommence son procd de gnration spontane. Elle tait 100 l. st., elle est maintenant 110 l. st., et ainsi de suite. Mais largent lui-mme nest ici quune forme de la valeur, car celle-ci en a deux. Que la forme marchandise soit mise de ct et largent ne devient pas capital. Cest le changement de place par deux fois de la mme marchandise: premirement dans lachat o elle remplace largent avanc, secondement dans la vente o largent est repris de nouveau ; cest ce double dplacement seul qui occasionne le reflux de largent son point de dpart, et de plus dargent quil nen avait t jet dans la circulation. Largent na donc point ici une attitude hostile, vis--vis de la marchandise, comme cest le cas chez le thsauriseur. Le capitaliste sait fort bien que toutes les marchandises, quelles que soient leur apparence et leur odeur, sont dans la foi et dans la vrit de largent, et de plus des instruments merveilleux pour faire de largent. Nous avons vu que: dans la circulation simple, il saccomplit une sparation formelle entre les marchandises et leur valeur, qui se pose en face delles sous laspect argent. Maintenant, la valeur se prsente tout coup comme une substance motrice delle-mme, et pour laquelle marchandise et argent ne sont que de pures formes. Bien plus, au lieu de reprsenter des rapports entre marchandises, elle entre, pour ainsi dire, en rapport priv avec elle-mme. Elle distingue an soi sa valeur primitive de sa plus-value, de la mme faon que Dieu distingue en sa personne le pre et le fils, et que tous les deux ne font quun et sont du mme ge, car ce nest que par la plus-value de 10 l. st. que les 100 premires l. st. avances deviennent capital; et ds que cela est accompli, ds que le fils a t engendr par le pre et rciproquement, toute diffrence svanouit et il ny a plus quun seul tre : 110 l. st. La valeur devient donc valeur progressive, argent toujours bourgeonnant, poussant et, comme tel, capital. Elle sort de la circulation, y revient, sy maintient et sy multiplie, en sort de nouveau accrue et recommence sans cesse la 15 mme rotation . AA, argent qui pond de largent, monnaie qui fait des petits money which begets money telle est aussi la dfinition du capital dans la bouche de ses premiers interprtes, les mercantilistes.
9 Le marchand ne compte pour rien le bnfice prsent ; il a toujours en vue le bnfice futur . (A. GENOVESI, Lezioni di Economia civile (1765), dit. des Economistes italiens de Custodi, Parte moderna, t. VIII, p. 139.) 10 La soif insatiable du gain, lauri sacra fames, caractrise toujours le capitaliste. (Mac CULLOCH, The Principles of Politic Econ., London. 1830 p. 179.) Cet aphorisme nempche pas naturellement le susdit Mac Culloch et consorts, propos de difficults thoriques, quand il sagit, par exemple, de traiter la question de lencombrement du march, de transformer le capitaliste en un bon citoyen qui ne sintresse qu la valeur dusage, et qui mme a une vraie faim dogre pour les ufs, le coton, les chapeaux, les bottes et une foule dautres articles ordinaires. 11 , sauver, est une des expressions caractristiques des Grecs pour la manie de thsauriser. De mme le mot anglais to save signifie sauver et pargner. 12 Cet infini que les choses natteignent pas dans la progression, elles latteignent dans la rotation (GALIANI, Della Moneta, op. cit., p. 156.) 13 Ce nest pas la matire qui fait le capital, mais la valeur de cette matire. (J.B. SAY, Trait dconomie politique, 3 dit., Paris, 1817, t. II, p. 429, note.) 14 Largent (currency !) employ dans un but de production est capital. (Mac LEOD, The Theory and Practice of Banking, London, 1855, v. I, ch. I.) Le capital est marchandise. (James MILL, Elements of Pol. Econ., London, 1821, p. 74.) 15 Capital ... valeur permanente, multipliante... (SISMONDI, Nouveaux principes dconomie politique, Paris, 1819, t. I, p. 89.)
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Acheter pour vendre, ou mieux, acheter pour vendre plus cher, AMA, voil une forme qui ne semble propre qu une seule espce de capital, au capital commercial. Mais le capital industriel est aussi de largent qui se transforme en marchandise et, par la vente de cette dernire, se retransforme en plus dargent. Ce qui se passe entre lachat et la vente, en dehors de la sphre de circulation, ne change rien cette forme de mouvement. Enfin, par rapport au capital usuraire, la forme AMA est rduite ses deux extrmes sans terme moyen ; elle se rsume, en style lapidaire, en AA, argent qui vaut plus dargent, valeur qui est plus grande quelle-mme. AMA est donc rellement la formule gnrale du capital, tel quil se montre dans la circulation.

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a.

Les contradictions de la formule gnrale du Capital

La forme de circulation par laquelle largent se mtamorphose en capital contredit toutes les lois dveloppes jusquici sur la nature de la marchandise, de la valeur, de largent et de la circulation elle-mme. Ce qui distingue la circulation du capital de la circulation simple, cest lordre de succession inverse des deux mmes phases opposes, vente et achat. Comment cette diffrence purement formelle pourrait-elle oprer dans la nature mme de ces phnomnes un changement aussi magique ? Ce nest pas tout. Linversion des phases complmentaires nexiste que pour un seul des trois amis du commerce qui trafiquent ensemble. Comme capitaliste, jachte de A une marchandise que je vends B, tandis que, comme simple changiste, je vends de la marchandise B et en achte de A. A et B ny font pas de distinction, ils fonctionnent seulement comme acheteurs ou vendeurs. En face deux, je suis moi-mme ou simple possesseur dargent ou simple possesseur de marchandise, et, vrai dire, dans les deux sries de transactions, je fais toujours face une personne comme acheteur, une autre comme vendeur, au premier comme argent, au second comme marchandise. Pour aucun deux je ne suis ni capital, ni capitaliste, ni reprsentant de nimporte quoi de suprieur la marchandise ou largent. A mon point de vue, mon achat de A et ma vente B constituent une srie, mais lenchanement de ces termes nexiste que pour moi. A ne sinquite point de ma transaction avec B, ni B de ma transaction avec A. Si jentreprenais de leur dmontrer le mrite particulier que je me suis acquis par le renversement de lordre des termes, ils me prouveraient quen cela mme je suis dans lerreur, que la transaction totale na pas commenc par un achat et fini par une vente, mais tout au contraire. En ralit, mon premier acte, lachat, tait, au point de vue de A, une vente, et mon second acte, la vente, tait, au point de vue de B, un achat. Non contents de cela, A et B finiront par dclarer que lensemble de la transaction na t quune simagre, et dsormais le premier vendra directement au second, et le second achtera directement du premier. Tout se rduit alors un seul acte de circulation ordinaire, simple vente du point de vue de A et simple achat du point de vue de B. Le renversement de lordre de succession de ses phases ne nous a donc pas fait dpasser la sphre de la circulation des marchandises, et il nous reste forcment examiner si, par sa nature, elle permet un accroissement des valeurs qui y entrent, cest-dire la formation dune plus-value. Prenons le phnomne de la circulation dans une forme sous laquelle il se prsente comme simple change de marchandises. Cela arrive toutes les fois que deux producteurs-changistes achtent lun de lautre et que leurs crances rciproques sannulent au jour de lchance. Largent ny entre quidalement comme monnaie de compte pour exprimer les valeurs des marchandises par leurs prix. Ds quil sagit de la valeur dusage, il est clair que nos changistes peuvent gagner tous les deux. Tous deux alinent des produits qui ne leur sont daucune utilit et en acquirent dautres dont ils ont besoin. De plus, A qui vend du vin et achte du bl produit peut-tre plus de vin que nen pourrait produire B dans le mme temps de travail, et B dans le mme temps de travail plus de bl que nen pourrait produire A. Le premier obtient ainsi pour la mme valeur dchange plus de bl et le second plus de vin que si chacun des deux, sans change, tait oblig de produire pour lui-mme les deux objets de consommation. Sil est question de la valeur dusage, on est donc fond dire que lchange est une transaction dans laquelle on gagne 16 des deux cts . Il nen est plus de mme pour la valeur dchange. Un homme qui possde beaucoup de vin et point de bl commerce avec un autre homme qui a beaucoup de bl et point de vin: entre eux se fait un change dune valeur de 50 en bl, contre une valeur de 50 en vin. Cet change nest accroissement de richesses ni pour lun ni pour lautre car chacun deux avant lchange, possdait une valeur gale celle quil sest procure, par ce 17 moyen . Que largent, comme instrument de circulation, serve dintermdiaire entre les marchandises, et que les actes de la vente et de lachat soient ainsi spars, cela ne change pas la question . La valeur est exprime dans les prix des marchandises avant quelles entrent dans la circulation, au lieu den rsulter . Si lon fait abstraction des circonstances accidentelles qui ne proviennent point des lois immanentes la circulation, il ne sy passe, en dehors du remplacement dun produit utile par un autre, rien autre chose quune mtamorphose ou un simple changement de forme de la marchandise. La mme valeur, cest--dire le mme quantum de travail social ralis, reste toujours dans la main du mme changiste, quoiquil la tienne tour tour sous la forme de son propre produit, de largent et du produit dautrui. Ce changement de forme nentrane aucun changement de la quantit de valeur. Le seul changement quprouve la valeur de la marchandise se borne un changement de sa forme argent. Elle se prsente dabord comme prix de la marchandise offerte la vente, puis comme la mme somme dargent exprime dans ce prix, enfin comme prix dune marchandise quivalente. Ce
16 Lchange est une transaction admirable dans laquelle les deux contractants gagnent toujours [!]. (DESTUTT DE TRACY, Trait de la volont et de ses effets. Paris, 1826, p.68.) Ce livre a paru plus tard sous le titre de Trait dc. polit. 17 MERCIER DE LA RIVIERE, op. cit., p.544. 18 Que lune de ces deux valeurs soit argent, ou quelles soient toutes deux marchandises usuelles, rien de plus indiffrent en sol. (MERCIER DE LA RIVIERE, op. cit., p. 543.) 19 Ce ne sont ... pas les contractants qui prononcent sur la valeur ; elle est dcide avant la convention. (LE TROSNE, op. cit., p. 906.)
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changement de forme naffecte pas plus la quantit de valeur que le ferait le change dun billet de cent francs contre quatre louis et quatre pices de cent sous. Or, comme la circulation, par rapport la valeur des marchandises, nimplique quun changement de forme, il nen peut rsulter quun change dquivalents. Cest pourquoi mme lconomie vulgaire, toutes les fois quelle veut tudier le phnomne dans son intgrit, suppose toujours que loffre et la demande squilibrent, cest--dire que leur effet sur la valeur est nul. Si donc, par rapport la valeur dusage, les deux changistes peuvent gagner, ils ne peuvent pas gagner tous deux par rapport la valeur dchange. Ici 20 sapplique, au contraire, le dicton : L o il y a galit, il ny a pas de lucre . Des marchandises peuvent bien tre vendues des prix qui scartent de leurs valeurs; mais Cet cart apparat comme une infraction de la loi de 21 lchange . Dans sa forme normale, lchange des marchandises est un change dquivalents, et ne peut tre par consquent un moyen de bnficier . Les tentatives faites pour dmontrer que la circulation des marchandises est source de plus-value trahissent presque toujours chez leurs auteurs un quiproquo, une confusion entre la valeur dusage et la valeur dchange, tmoin Condillac : Il est faux, dit cet crivain, que, dans les changes, on donne valeur gale pour valeur gale. Au contraire, chacun des contractants en donne toujours une moindre pour une plus grande ... En effet, si on changeait toujours valeur gale pour valeur gale, il ny aurait de gain faire pour aucun des contractants. Or, tous les deux en font, ou en devraient faire. Pourquoi ? Cest que les choses nayant quune valeur relative nos besoins, ce qui est plus pour lun est moins pour lautre, et rciproquement ... Ce ne sont pas les choses ncessaires notre consommation que nous sommes censs mettre en vente : cest notre surabondant ... Nous voulons livrer une chose 23 qui nous est inutile, pour nous en procurer une qui nous est ncessaire . Il fut naturel de juger quon donnait, dans les changes, valeur gale pour valeur gale, toutes les fois que les choses quon changeait taient estimes gales en valeur chacune une mme quantit dargent ... il y a encore une considration qui doit entrer dans le calcul ; cest de savoir si nous changeons tous deux un surabondant pour une chose ncessaire . Non seulement Condillac confond lune avec lautre, valeur dusage et valeur dchange, mais encore il suppose avec une simplicit enfantine, que, dans une socit fonde sur la production marchande, le producteur doit produire ses propres moyens 24 de subsistance, et ne jeter dans la circulation que ce qui dpasse ses besoins personnels, le superflu . On trouve nanmoins largument de Condillac souvent reproduit par des conomistes modernes, quand ils essayent de prouver que la forme dveloppe de lchange, cest--dire le commerce, est une source de plus-value. Le commerce, est-il dit, par exemple, ajoute de la valeur aux produits, car ces derniers ont plus de valeur dans les mains du consommateur que dans celles du producteur, on doit donc le considrer rigoureusement (strictly) comme un acte de 25 production . Mais on ne paye pas les marchandises deux fois, une fois leur valeur dusage et lautre fois leur valeur dchange. Et si la valeur dusage de la marchandise est plus utile lacheteur quau vendeur, sa forme argent est plus utile au vendeur qu lacheteur. Sans cela la vendrait-il ? On pourrait donc dire tout aussi bien que lacheteur accomplit rigoureusement un acte de production, quand il transforme par exemple les chaussettes du bonnetier en monnaie. Tant que des marchandises, ou des marchandises et de largent de valeur gale, cest--dire des quivalents, sont changs, il est vident que personne ne tire de la circulation plus de valeur quil y en met. Alors aucune formation de plus-value ne peut avoir lieu. Mais quoique la circulation sous sa forme pure nadmette dchange quentre quivalents, on sait bien que dans la ralit les choses se passent rien moins que purement. Supposons donc quil y ait change entre non-quivalents. Dans tous les cas, il ny a sur le march quchangiste en face dchangiste, et la puissance quexercent ces personnages les uns sur les autres nest que la puissance de leurs marchandises. La diffrence matrielle qui existe entre ces dernires est le motif matriel de lchange et place les changistes en un rapport de dpendance rciproque les uns avec les autres, en ce sens quaucun deux na entre les mains lobjet dont il a besoin et que chacun deux possde lobjet des besoins dautrui. A part cette diffrence entre leurs utilits, il nen existe plus quune autre entre les marchandises, la diffrence entre leur forme naturelle et leur forme valeur, largent. De mme les
20 Dove eguaglit, non lucro. (GALIANI, Della Moneta, Custodi, Parte moderna, t. IV, p. 244.) 21 Lchange devient dsavantageux pour lune des parties lorsque quelque chose trangre vient diminuer ou exagrer le prix : alors lgalit est blesse, mais la lsion procde de cette cause et non de lchange . (LE TROSNE, op. cit., p. 904.) 22 Lchange est de sa nature un contrat dgalit qui se fait de valeur pour valeur gale. Il nest donc pas un moyen de senrichir, puisque lon donne autant que lon reoit. (LE TROSNE, op. cit., p. 903 et suiv.) 23 CONDILLAC, Le Commerce et le gouvernement (1776), Edit. Daire et Molinari, dans les Mlanges dconomie politique, Paris, 1847, p. 267. 24 Le Trosne rpond avec beaucoup de justesse son ami Condillac : Dans une socit forme ... il ny a de surabondant en aucun genre [LE TROSNE, op. cit., p. 907.] En mme temps, il le taquine en lui faisant remarquer que : si les deux changistes reoivent galement plus pour galement moins, ils reoivent tous deux autant lun que lautre [ibid., p. 904]. Cest parce que Condillac na pas la moindre ide de la nature de la valeur dchange que le professeur Roscher la pris pour patron de ses propres notions enfantines. V. son livre : Die Grundlagen der Nationalkonomie, 3 dit., 1858. 25 S. P. NEWMAN, Elements of polit. econ., Andover and New York, 1835. p. 175.
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changistes ne se distinguent entre eux qu ce seul point de vue : les uns sont vendeurs, possesseurs de marchandises, les autres acheteurs, possesseurs dargent. Admettons maintenant que, par on ne sait quel privilge mystrieux, il soit donn au vendeur de vendre sa marchandise au-dessus de sa valeur, 110 par exemple quand elle ne vaut que 100, cest--dire avec un enchrissement de 10 %. Le vendeur encaisse donc une plus-value de 10. Mais aprs avoir t vendeur, il devient acheteur. Un troisime changiste se prsente lui comme vendeur et jouit son tour du privilge de vendre la 26 marchandise 10 % trop cher. Notre homme a donc gagn 10 dun ct pour perdre 10 de lautre . Le rsultat dfinitif est en ralit que tous les changistes se vendent rciproquement leurs marchandises 10 % au-dessus de leur valeur ce qui est la mme chose que sils les vendaient leur valeur relle. Une semblable hausse gnrale des prix produit le mme effet que si les valeurs des marchandises, au lieu dtre estimes en or, ltaient, par exemple, en argent. Leurs noms montaires cest--dire leurs prix nominaux slveraient, mais leurs rapports de valeur resteraient les mmes. Supposons, au contraire, que ce soit le privilge de lacheteur de payer les marchandises au-dessous de leur valeur. Il nest pas mme ncessaire ici de rappeler que lacheteur redevient vendeur. Il tait vendeur avant de devenir acheteur. Il a perdu dj 10 % dans sa vente : quil gagne 10 % dans son achat et tout reste dans le mme 27 tat . La formation dune plus-value et, consquemment, la transformation de largent en capital ne peuvent donc provenir ni de ce que les vendeurs vendent les marchandises au-dessus de ce quelles valent, ni de ce que les 28 acheteurs les achtent au-dessous . Le problme nest pas le moins du monde simplifi quand on y introduit des considrations trangres, quand on dit, par exemple, avec Torrens : La demande effective consiste dans le pouvoir et dans linclination [!] des consommateurs, que lchange soit immdiat ou ait lieu par un intermdiaire, donner pour les marchandises une 29 certaine portion de tout ce qui compose le capital plus grande que ce que cote leur production . Producteurs et consommateurs ne se prsentent les uns aux autres dans la circulation que comme vendeurs et acheteurs. Soutenir que la plus-value rsulte, pour les producteurs, de ce que les consommateurs payent les marchandises plus cher quelles ne valent, cest vouloir dguiser cette proposition : les changistes ont, en tant que vendeurs, le privilge de vendre trop cher. Le vendeur a produit lui-mme la marchandise ou il en reprsente le producteur; mais lacheteur, lui aussi, a produit la marchandise convertie en argent, ou il tient la place de son producteur. Il y a donc aux deux ples des producteurs ; ce qui les distingue, cest que lun achte et que lautre vend. Que le possesseur de marchandises, sous le nom de producteur, vende les marchandises plus quelles valent, et que, sous le nom de consommateur, il les 30 paye trop cher, cela ne fait pas faire un pas la question . Les dfenseurs consquents de cette illusion, savoir que la plus-value provient dune surlvation nominale des prix, ou du privilge quaurait le vendeur de vendre trop cher sa marchandise, sont donc forcs dadmettre une classe qui achte toujours et ne vend jamais, ou qui consomme sans produire. Au point de vue o nous sommes arrivs, celui de la circulation simple, lexistence dune pareille classe est encore inexplicable. Mais anticipons! Largent avec lequel une telle classe achte constamment doit constamment revenir du coffre des producteurs dans le sien, gratis, sans change, de gr ou en vertu dun droit acquis. Vendre cette classe les marchandises au-dessus 31 de leur valeur, cest recouvrer en partie de largent dont on avait fait son deuil . Les villes de lAsie Mineure, par exemple, payaient chaque anne, lancienne Rome, leurs tributs en espces. Avec cet argent, Rome leur achetait des marchandises et les payait trop cher. Les Asiatiques corchaient les Romains, et reprenaient ainsi par la voie du commerce une partie du tribut extorqu par leurs conqurants. Mais, en fin de compte, ils nen restaient pas moins les derniers dups. Leurs marchandises taient, aprs comme avant, payes avec leur propre monnaie. Ce nest point l une mthode de senrichir ou de crer une plus-value.
26 Laugmentation de la valeur nominale des produits ... nenrichit pas les vendeurs puisque ce quils gagnent comme vendeurs, ils le perdent prcisment en qualit dacheteurs. (The Essential Principles of the Wealth of Nations , etc., London, 1797, p. 66.) 27 Si lon est forc de donner pour 18 livres une quantit de telle production qui en valait 24, lorsquon emploiera ce mme argent acheter, on aura galement pour 18 livres ce que lon payait 24 livres. (LE TROSNE, op. cit., p. 897.) 28 Chaque vendeur ne peut donc parvenir renchrir habituellement ses marchandises, quen se soumettant aussi payer habituellement plus cher les marchandises des autres vendeurs; et, parla mme raison, chaque consommateur se peut parvenir payer habituellement moins cher ce quil achte, quen se soumettant aussi une diminution semblable sur le prix des choses quil vend. (MERCIER DE LA RIVIERE, op. cit., p. 555.) 29 R. TORRENS, An Essay on the Production of Wealth, London, 1821, p.349. 30 Lide de profits pays par les consommateurs est tout fait absurde. Quels sont les consommateurs ? (G. RAMSAY, An Essay on the Distribution of Wealth, Edinburgh, 1836, p. 183.) 31 Si un homme manque dacheteurs pour ses marchandises. Mr Malthus lui recommandera-t-il de payer quelquun pour les acheter ? demande un ricardien abasourdi Malthus qui, de mme que son lve, le calotin Chalmers, na pas assez dloges, au point de vue conomique, pour la classe des simples acheteurs ou consommateurs. (V. An Inquiry into those principles respecting the nature of demand and the necessity of consumption, lately advocated by Mr Malthus, etc., London. 1821. p. 55.)

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Force nous est donc de rester dans les limites de lchange des marchandises o les vendeurs sont acheteurs, et les acheteurs vendeurs. Notre embarras provient peut-tre de ce que, ne tenant aucun compte des caractres individuels des agents de circulation, nous en avons fait des catgories personnifies. Supposons que lchangiste A soit un fin matois qui mette dedans ses collgues B et C, et que ceux-ci, malgr la meilleure volont du monde, ne puissent prendre leur revanche. A vend B du vin dont la valeur est de 40 l. st., et obtient en change du bl pour une valeur de 50 l. st. Il a donc fait avec de largent plus dargent, et transform sa marchandise en capital. Examinons la chose de plus prs. Avant lchange nous avions pour 40 l. st. de vin dans la main de A, et pour 50 l. st. de bl dans la main de B, une valeur totale de 90 l. st. Aprs lchange, nous avons encore la mme valeur totale. La valeur circulante na pas grossi dun atome ; il ny a de chang que sa distribution entre A et B. Le mme changement aurait eu lieu si A avait vol sans phrase B 10 l. st. Il est vident quaucun changement dans la distribution des valeurs circulantes ne peut augmenter leur somme, pas plus quun Juif naugmente dans un pays la masse des mtaux prcieux, en vendant pour une guine un liard de la reine Anne. La classe entire des capitalistes dun pays 32 ne peut pas bnficier sur elle-mme . Quon se tourne et retourne comme on voudra, les choses restent au mme point. Echange-t-on des quivalents ? Il ne se produit point de plus-value ; il ne sen produit pas non plus si lon change des non33 34 quivalents . La circulation ou lchange des marchandises ne cre aucune valeur . On comprend maintenant pourquoi, dans notre analyse du capital, ses formes les plus populaires et pour ainsi dire antdiluviennes, le capital commercial et le capital usuraire, seront provisoirement laisses de ct. La forme AMA, acheter pour vendre plus cher, se rvle le plus distinctement dans le mouvement du capital commercial. Dun autre ct, ce mouvement sexcute tout entier dans lenceinte de la circulation. Mais comme il est impossible dexpliquer par la circulation elle-mme la transformation de largent en capital, la formation 35 dune plus-value, le capital commercial parat impossible ds que lchange se fait entre quivalents . Il ne semble pouvoir driver que du double bnfice conquis sur les producteurs de marchandises dans leur qualit dacheteurs et de vendeurs, par le commerant qui sinterpose entre eux comme intermdiaire parasite. Cest dans ce sens que 36 Franklin dit : La guerre nest que brigandage, le commerce que fraude et duperie . Ce que nous venons de dire du capital commercial est encore plus vrai du capital usuraire. Quant au premier, les deux extrmes, cest--dire largent jet sur le march et largent qui en revient plus ou moins accru, ont du moins pour intermdiaire lachat et la vente, le mouvement mme de la circulation. Pour le second, la forme AMA se rsume sans moyen terme dans les extrmes AA, argent qui schange contre plus dargent, ce qui est en contradiction avec sa nature et inexplicable au point de vue de la circulation des marchandises. Aussi lisons-nous dans Aristote : La chrmatistique est une science double ; dun ct elle se rapporte au commerce, de lautre lconomie ; sous ce dernier rapport, elle est ncessaire et louable; sous le premier, qui a pour base la circulation, elle est justement blmable (car elle se fonde non sur la nature des choses, mais sur une duperie rciproque) ; cest pourquoi lusurier est ha juste titre, parce que largent lui-mme devient ici un moyen dacqurir et ne sert pas lusage pour lequel il avait t invent. Sa destination tait de favoriser lchange des marchandises ; mais lintrt fait avec de largent plus dargent. De l son nom (, n, engendr), car les enfants sont semblables aux parents. De toutes les manires dacqurir, cest celle qui est le plus contre nature . Nous verrons dans la suite de nos recherches que le capital usuraire et le capital commercial sont des formes drives, et alors nous expliquerons aussi pourquoi ils se prsentent dans lhistoire avant le capital sous sa forme fondamentale, qui dtermine lorganisation conomique de la socit moderne.
32 Destutt de Tracy, quoique, ou peut-tre parce que, membre de lInstitut, est dun avis contraire. Daprs lui, les capitalistes tirent leurs profits en vendant tout ce quils produisent plus cher que cela ne leur a cot produire ; et qui vendent-ils ? Primo : eux-mmes (op. cit., p. 239). 33 Lchange qui se fait de deux valeurs gales naugmente ni ne diminue la masse des valeurs existantes dans la socit. Lchange de deux valeurs ingales ne change rien non plus la somme des valeurs sociales, bien quil ajoute la fortune de lun ce quil te de la fortune de lautre . (J. B. SAY, Trait dconomie politique, 3 d., 1817, t II, p.443 et suiv.) Say, qui ne sinquite point naturellement des consquences de cette proposition, lemprunte presque mot pour mot aux physiocrates. On peut juger par lexemple suivant de quelle manire il augmenta sa propre valeur en pillant les crits de ces conomistes passs de mode son poque. Laphorisme le plus clbre de J. B. Say : On nachte des produits quavec des produits [ ibid. t. II, p. 441], possde dans loriginal physiocrate la forme suivante : Les productions ne se payent quavec des productions. (LE TROSNE, op. cit., p. 899.) 34 Lchange ne confre aucune valeur aux produits. (F. WAYLANLI, The Elements of Polit. Econ., Boston, 1843. p. 169.) 35 Le commerce serait impossible sil avait pour rgle lchange dquivalents invariables. (voir G. OPDYKE, A treatise on Polit. Econ., New York, 1851, p. 66-69). La diffrence entre la valeur relle et la valeur dchange se fonde sur ce fait : que la valeur dune chose diffre du prtendu quivalent quon donne pour elle dans le commerce, ce qui veut dire que cet quivalent nen est pas un. (F. ENGELS, Umrisse zu einer Kritik der Nationalkonomie, op. cit., p. 95-96.) 36 Benjamin FRANKLIN, Works, vol. II, dit. Sparks dans Positions to be examined concerning national Wealth.
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37 ARISTOTE, op. cit., Livre 1, ch. x.


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Il a t dmontr que la somme des valeurs jete dans la circulation ny peut saugmenter, et que, par 38 consquent, en dehors delle, il doit se passer quelque chose qui rende possible la formation dune plus-value . Mais celle-ci peut-elle natre en dehors de la circulation qui, aprs tout, est la somme totale des rapports rciproques des producteurs-changistes ? En dehors delle, lchangiste reste seul avec sa marchandise qui contient un certain quantum de son propre travail mesur daprs des lois sociales fixes. Ce travail sexprime dans la valeur du produit, comme cette valeur sexprime en monnaie de compte, soit par le prix de 10 l. st. Mais ce travail ne se ralise pas, et dans la valeur du produit et dans un excdent de cette valeur, dans un prix de 10 qui serait en mme temps un prix de 11, cest--dire une valeur suprieure elle-mme. Le producteur peut bien, par son travail, crer des valeurs, mais non point des valeurs qui saccroissent par leur propre vertu, il peut lever la valeur dune marchandise en ajoutant par un nouveau travail une valeur nouvelle une valeur prsente, en faisant, par exemple, avec du cuir des bottes. La mme matire vaut maintenant davantage parce quelle a absorb plus de travail. Les bottes ont donc plus de valeur que le cuir; mais la valeur du cuir est reste ce quelle tait, elle ne sest point ajout une plus-value pendant la fabrication des bottes. Il parat donc tout fait impossible quen dehors de la circulation, sans entrer en contact avec dautres changistes, le producteur-changiste puisse faire valoir la valeur, ou lui communiquer la proprit dengendrer une plus-value. Mais sans cela, pas de transformation de son argent ou de sa marchandise en capital. Nous sommes ainsi arrivs un double rsultat. La transformation de largent en capital doit tre explique en prenant pour base les lois immanentes de la 39 circulation des marchandises, de telle sorte que lchange dquivalents serve de point de dpart . Notre possesseur dargent, qui nest encore capitaliste qu ltat de chrysalide, doit dabord acheter des marchandises leur juste valeur, puis les vendre ce quelles valent, et cependant, latin, retirer plus de valeur quil en avait avanc. La mtamorphose de lhomme aux cus en capitaliste doit se passer dans la sphre de la circulation et en mme temps doit ne point sy passer. Telles sont les conditions du problme. Hic Rhodus, hic salta !

b.

Achat et vente de la force de travail

L'accroissement de valeur par lequel l'argent doit se transformer en capital, ne peut pas provenir de cet argent lui-mme. S'il sert de moyen d'achat ou de moyen de payement, il ne fait que raliser le prix des marchandises qu'il achte ou qu'il paye. S'il reste tel quel, s'il conserve sa propre forme, il n'est plus, pour ainsi dire, qu'une valeur ptrifie . Il faut donc que le changement de valeur exprim par A-M-A', conversion de l'argent en marchandise et reconversion de la mme marchandise en plus d'argent, provienne de la marchandise. Mais il ne peut pas s'effectuer dans le deuxime acte M-A', la revente, o la marchandise passe tout simplement de sa forme naturelle sa forme argent. Si nous envisageons maintenant le premier acte A-M, l'achat, nous trouvons qu'il y a change entre quivalents et que, par consquent, la marchandise n'a pas plus de valeur changeable que l'argent converti en elle. Reste une dernire supposition, savoir que le changement procde de la valeur d'usage de la marchandise cest--dire de son usage ou sa consommation. Or, il s'agit d'un changement dans la valeur changeable, de son accroissement. Pour pouvoir tirer une valeur changeable de la valeur usuelle d'une marchandise, il faudrait que l'homme aux cus et l'heureuse chance de dcouvrir au milieu de la circulation, sur le march mme, une marchandise dont la valeur usuelle possdt la vertu particulire d'tre source de valeur changeable, de sorte que la consommer, serait raliser du travail et par consquent, crer de la valeur.
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38 Le profit, dans les conditions usuelles du march, ne provient pas de lchange. Sil navait pas exist auparavant, il ne pourrait pas exister davantage aprs cette transaction. (RAMSAY, op. cit,p. 184.) 39 Daprs les explications qui prcdent, le lecteur comprend que cela veut tout simplement dire : la formation du capital doit tre possible lors mme que le prix des marchandises est gal leur valeur. Elle ne peut pas tre explique par une diffrence, par un cart entre ces valeurs et ces prix. Si ceux-ci diffrent de celles-l, il faut les y ramener, cest--dire faire abstraction de cette circonstance comme de quelque chose de purement accidentel, afin de pouvoir observer le phnomne de la formation du capital dans son intgrit, sur la base de lchange des marchandises, sans tre troubl par des incidents qui se font que compliquer le problme. On sait du reste que cette rduction nest pas un procd purement scientifique. Les oscillations continuelles des prix du march, leur baisse et leur hausse se compensent et sannulent rciproquement et se rduisent delles-mmes au prix moyen comme leur rgle intime. Cest cette rgle qui dirige le marchand ou lindustriel dans toute entreprise qui exige un temps un peu considrable, il sait que si lon envisage une priode assez longue, les marchandises ne se vendent ni au-dessus ni au-dessous, mais leur prix moyen. Si donc lindustriel avait intrt y voir clair, il devrait se poser le problme de la manire suivante : Comment le capital peut-il se produire si les prix sont rgls par le prix moyen, cest--dire, en dernire instance, par la valeur des marchandises ? Je dis en dernire instance , parce que les prix moyens ne concident pas directement avec les valeurs des marchandises, comme le croient A. Smith, Ricardo et dautres. 40 Sous forme de monnaie... le capital ne produit aucun profit. (Ricardo, Princ. of Pol. it. Econ., p.267)

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Et notre homme trouve effectivement sur le march une marchandise doue de cette vertu spcifique, elle s'appelle puissance de travail ou force de travail. Sous ce nom il faut comprendre l'ensemble des facults physiques et intellectuelles qui existent dans le corps d'un homme dans sa personnalit vivante, et qu'il doit mettre en mouvement pour produire des choses utiles. Pour que le possesseur d'argent trouve sur le march la force de travail titre de marchandise, il faut cependant que diverses conditions soient pralablement remplies. L'change des marchandises, par lui-mme, n'entraine pas d'autres rapports de dpendance que ceux qui dcoulent de sa nature. Dans ces donnes, la force de travail ne peut se prsenter sur le march comme marchandise, que si elle est offerte ou vendue par son propre possesseur. Celui-ci doit par consquent pouvoir en disposer, c'est--dire tre libre propritaire de sa puissance de 41 travail, de sa propre personne . Le possesseur d'argent et lui se rencontrent sur le march et entrent en rapport l'un avec l'autre comme changistes au mme titre. Ils ne diffrent qu'en ceci : l'un achte et l'autre vend, et par cela mme, tous deux sont des personnes juridiquement gales. Pour que ce rapport persiste, il faut que le propritaire de la force de travail ne la vende jamais que pour un temps dtermin, car s'il la vend en bloc, une fois pour toutes, il se vend lui-mme, et de libre qu'il tait se fait esclave, de marchand, marchandise. S'il veut maintenir sa personnalit, il ne doit mettre sa force de travail que temporairement la disposition de l'acheteur, de telle sorte qu'en l'alinant il ne renonce pas pour cela sa proprit 42 sur elle . La seconde condition essentielle pour que l'homme aux cus trouve acheter la force de travail, c'est que le possesseur de cette dernire, au lieu de pouvoir vendre des marchandises dans lesquelles son travail s'est ralis, soit forc d'offrir et de mettre en vente, comme une marchandise, sa force de travail elle-mme, laquelle ne rside que dans son organisme. Quiconque veut vendre des marchandises distinctes de sa propre force de travail doit naturellement possder des moyens de production tels que matires premires, outils, etc. Il lui est impossible, par exemple, de faire des bottes sans cuir, et de plus il a besoin de moyens de subsistance. Personne, pas mme le musicien de l'avenir, ne peut vivre des produits de la postrit, ni subsister au moyen de valeurs d'usage dont la production n'est pas encore acheve; aujourd'hui, comme au premier jour de son apparition sur la scne du monde, l'homme est oblig de consommer avant de produire et pendant qu'il produit. Si les produits sont des marchandises, il faut qu'ils soient vendus pour pouvoir satisfaire les besoins du producteur. Au temps ncessaire la production, s'ajoute le temps ncessaire la vente. La transformation de l'argent en capital exige donc que le possesseur d'argent trouve sur le march le travailleur libre, et libre un double point de vue. Premirement le travailleur doit tre une personne libre, disposant son gr de sa force de travail comme de sa marchandise lui; secondement, il doit n'avoir pas d'autre marchandise vendre; tre, pour ainsi dire, libre de tout, compltement dpourvu des choses ncessaires la ralisation de sa puissance travailleuse. Pourquoi ce travailleur libre se trouve-t-il dans la sphre de la circulation ? C'est l une question qui n'intresse gure le possesseur d'argent pour lequel le march du travail n'est qu'un embranchement particulier du march des marchandises; et pour le moment elle ne nous intresse pas davantage. Thoriquement nous nous en tenons au fait, comme lui pratiquement. Dans tous les cas il y a une chose bien claire : la nature ne produit pas d'un ct des possesseurs d'argent ou de marchandises et de l'autre des possesseurs de leurs propres forces de travail purement et simplement. Un tel rapport n'a aucun fondement naturel, et ce n'est pas non plus un rapport social commun toutes les priodes de l'histoire. Il est videmment le rsultat d'un dveloppement historique prliminaire, le produit d'un grand nombre de rvolutions conomiques, issu de la destruction de toute une srie de vieilles formes de production sociale.

41 On trouve souvent chez les historiens cette affirmation aussi errone qu'absurde, que dans l'antiquit classique le capital tait compltement dvelopp, l'exception prs que le travailleur libre et le systme de credit faisaient dfaut. M. Mommsen lui aussi, dans son Histoire romaine, entasse de semblables quiproquos les uns sur les autres. 42 Diverses lgislations tablissent un maximum pour le contrat du travail. Tous les codes des peuples chez lesquels le travail est libre rglent les conditions de rsiliation de ce contrat. Dans diffrents pays, notamment au Mexique, l'esclavage est dissimul sous une forme qui porte le nom de ponage (Il en tait ainsi dans les territoires dtachs du Mexique avant la guerre civile amricaine et, sinon de nom au moins de fait, dans les provinces danubiennes jusquau temps de Couza). Au moyen d'avances qui sont dduire sur le travail et qui se transmettent d'une gnration l'autre, non seulement le travailleur mais encore sa famille, deviennent la proprit d'autres personnes et de leurs familles. Juarez avait aboli le ponage au Mexique. Le soi -disant empereur Maximilien le rtablit par un dcret que la Chambre des reprsentants Washington dnona juste titre comme un dcret pour le rtablissement de l'esclavage au Mexique. Je puis aliner un autre, pour un temps dtermin, l'usage de mes aptitudes corporelles et intellectuelles et de mon activit possible, parce que dans cette limite elles ne conservent qu'un rapport extrieur avec la totalit et la gnralit de mon tre; mais l'alination de tout mon temps ralis dans le travail et de la totalit de ma production ferait de ce qu'il y a l- dedans de substantiel, c'est--dire de mon activit gnrale et de ma personnalit, la proprit d'autrui. (Hegel, Philosophie du droit, Berlin, 1870, p.104, 67.)

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De mme les catgories conomiques que nous avons considres prcdemment portent un cachet historique. Certaines conditions historiques doivent tre remplies pour que le produit du travail puisse se transformer en marchandise. Aussi longtemps par exemple qu'il n'est destin qu' satisfaire immdiatement les besoins de son producteur, il ne devient pas marchandise. Si nous avions pouss plus loin nos recherches, si nous nous tions demand, dans quelles circonstances tous les produits ou du moins la plupart d'entre eux prennent la forme de marchandises, nous aurions trouv que ceci n'arrive que sur la base d'un mode de production tout fait spcial, la production capitaliste. Mais une telle tude et t tout fait en dehors de la simple analyse de la marchandise. La production et la circulation marchandes peuvent avoir lieu, lors mme que la plus grande partie des produits, consomms par leurs producteurs mmes, n'entrent pas dans la circulation titre de marchandises. Dans ce cas-l, il s'en faut de beaucoup que la production sociale soit gouverne dans toute son tendue et toute sa profondeur par la valeur d'change. Le produit, pour devenir marchandise, exige dans la socit une division du travail tellement dveloppe que la sparation entre la valeur d'usage et la valeur d'change, qui ne commence qu' poindre dans le commerce en troc, soit dj accomplie. Cependant un tel degr de dveloppement est, comme l'histoire le prouve, compatible avec les formes conomiques les plus diverses de la socit. De l'autre ct, l'change des produits doit dj possder la forme de la circulation des marchandises pour que la monnaie puisse entrer en scne. Ses fonctions diverses comme simple quivalent, moyen de circulation, moyen de payement, trsor, fonds de rserve, etc., indiquent leur tour, par la prdominance comparative de l'une sur l'autre, des phases trs diverses de la production sociale. Cependant l'exprience nous apprend qu'une circulation marchande relativement peu dveloppe suffit pour faire clore toutes ces formes. Il n'en est pas ainsi du capital. Les conditions historiques de son existence ne concident pas avec la circulation des marchandises et de la monnaie. Il ne se produit que l o le dtenteur des moyens de production et de subsistance rencontre sur le march le travailleur libre qui vient y vendre sa force de travail et cette unique condition historique recle tout un monde nouveau. Le 43 capital s'annonce ds l'abord comme une poque de la production sociale . Il nous faut maintenant examiner de plus prs la force de travail. Cette marchandise, de mme que toute autre, 44 possde une valeur . Comment la dtermine-t-on ? Par le temps de travail ncessaire sa production. En tant que valeur, la force de travail reprsente le quantum de travail social ralis en elle. Mais elle n'existe en fait que comme puissance ou facult de l'individu vivant. L'individu tant donn, il produit sa force vitale en se reproduisant ou en se conservant lui-mme. Pour son entretien ou pour sa conservation, il a besoin d'une certaine somme de moyens de subsistance. Le temps de travail ncessaire la production de la force de travail se rsout donc dans le temps de travail ncessaire la production de ces moyens de subsistance; ou bien la force de travail a juste la valeur des moyens de subsistance ncessaires celui qui la met en jeu. La force de travail se ralise par sa manifestation extrieure. Elle s'affirme et se constate par le travail, lequel de son ct ncessite une certaine dpense des muscles, des nerfs, du cerveau de l'homme, dpense qui doit tre 45 compense. Plus l'usure est grande, plus grands sont les frais de rparation . Si le propritaire de la force de travail a travaill aujourd'hui, il doit pouvoir recommencer demain dans les mmes conditions de vigueur et de sant. Il faut donc que la somme des moyens de subsistance suffise pour l'entretenir dans son tat de vie normal. Les besoins naturels, tels que nourriture, vtements, chauffage, habitation, etc., diffrent suivant le climat et autres particularits physiques d'un pays. D'un autre ct le nombre mme de soi-disant besoins naturels, aussi bien que le mode de les satisfaire, est un produit historique, et dpend ainsi, en grande partie, du degr de civilisation atteint. Les origines de la classe salarie dans chaque pays, le milieu historique o elle s'est forme, continuent longtemps exercer la plus grande influence sur les habitudes, les exigences et par contrecoup les besoins qu'elle 46 apporte dans la vie . La force de travail renferme donc, au point de vue de la valeur, un lment moral et historique; ce qui la distingue des autres marchandises. Mais pour un pays et une poque donns, la mesure ncessaire des moyens de subsistance est aussi donne. Les propritaires des forces de travail sont mortels. Pour qu'on en rencontre toujours sur le march, ainsi que le rclame la transformation continuelle de l'argent en capital, il faut qu'ils s'ternisent, comme s'ternise chaque 47 individu vivant, par la gnration . Les forces de travail, que l'usure et la mort viennent enlever au march, doivent tre constamment remplaces par un nombre au moins gal. La somme des moyens de subsistance ncessaires la

43 Ce qui caractrise l'poque capitaliste, c'est donc que la force de travail acquiert pour le travailleur lui-mme la forme d'une marchandise qui lui appartient, et son travail, par consquent, la forme de travail salari. D'autre part, ce n'est qu' partir de ce moment que la forme marchandise des produits devient la forme sociale dominante. 44 La valeur d'un homme est, comme celle de toutes les autres choses, son prix, c'est--dire autant qu'il faudrait donner pour l'usage de sa puissance. Th. Hobbes : Leviathan, dans ses uvres. dit. Molesworth. London, 1839-1844, v. IIl, p. 76. 45 Dans l'ancienne Rome, le villicus, l'conome qui tait la tte des esclaves agricoles, recevait une ration moindre que ceux-ci, parce que son travail tait moins pnible. V. Th. Mommsen : Hist. Rom., 1856, p.810. 46 Dans son crit : Overpopulation and its remedy, London, 1846, W. Th. Thornton fournit ce sujet des dtails intressants. 47 Petty.

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production de la force de travail comprend donc les moyens de subsistance des remplaants, c'est--dire des enfants 48 des travailleurs, pour que cette singulire race d'changistes se perptue sur le march . D'autre part, pour modifier la nature humaine de manire lui faire acqurir aptitude, prcision et clrit dans un genre de travail dtermin, c'est--dire pour en faire une force de travail dveloppe dans un sens spcial, il faut une certaine ducation qui cote elle-mme une somme plus ou moins grande d'quivalents en marchandises. Cette somme varie selon le caractre plus ou moins complexe de la force de travail. Les frais d'ducation, trs minimes d'ailleurs pour la force de travail simple, rentrent dans le total des marchandises ncessaires sa production. Comme la force de travail quivaut une somme dtermine de moyens de subsistance, sa valeur change donc avec leur valeur, c'est--dire proportionnellement au temps de travail ncessaire leur production. Une partie des moyens de subsistance, ceux qui constituent, par exemple, la nourriture, le chauffage, etc., se dtruisent tous les jours par la consommation et doivent tre remplacs tous les jours. D'autres, tels que vtements, meubles, etc., s'usent plus lentement et n'ont besoin d'tre remplacs qu' de plus longs intervalles. Certaines marchandises doivent tre achetes ou payes quotidiennement, d'autres chaque semaine, chaque semestre, etc. Mais de quelque manire que puissent se distribuer ces dpenses dans le cours d'un an, leur somme doit toujours tre couverte par la moyenne de la recette journalire. Posons la masse des marchandises exige chaque jour pour la production de la force de travail = A, celle exige chaque semaine = B, celle exige chaque trimestre = C, et ainsi de suite, et la moyenne de ces marchandises, par jour, sera (365 A + 52 B + 4 C)/365, etc. La valeur de cette masse de marchandises ncessaire pour le jour moyen ne reprsente que la somme de travail dpense dans leur production, mettons six heures. Il faut alors une demi-journe de travail pour produire chaque jour la force de travail. Ce quantum de travail qu'elle exige pour sa production quotidienne dtermine sa valeur quotidienne. Supposons encore que la somme d'or qu'on produit en moyenne, pendant une demi-journe de 49 six heures, gale trois shillings ou un cu . Alors le prix d'un cu exprime la valeur journalire de la force de travail. Si son propritaire la vend chaque jour pour un cu, il la vend donc sa juste valeur, et, d'aprs notre hypothse, le possesseur d'argent en train de mtamorphoser ses cus en capital s'excute et paye cette valeur. Le prix de la force de travail atteint son minimum lorsqu'il est rduit la valeur des moyens de subsistance physiologiquement indispensables, c'est--dire la valeur d'une somme de marchandises qui ne pourrait tre moindre sans exposer la vie mme du travailleur. Quand il tombe ce minimum, le prix est descendu au -dessous de la valeur de la force de travail qui alors ne fait plus que vgter. Or, la valeur de toute marchandise est dtermine par le temps de travail ncessaire pour qu'elle puisse tre livre en qualit normale. C'est faire de la sentimentalit mal propos et trs bon march que de trouver grossire cette dtermination de la valeur de la force de travail et de s'crier, par exemple, avec Rossi : Concevoir la puissance de travail en faisant abstraction des moyens de subsistance des travailleurs pendant luvre de la production, c'est concevoir un tre de raison. Qui dit travail, qui dit puissance de travail, dit la fois travailleurs et moyens de subsistance, ouvrier et 50 salaire . Rien de plus faux. Qui dit puissance de travail ne dit pas encore travail, pas plus que puis sance de digrer ne signifie pas digestion. Pour en arriver l, il faut, chacun le sait, quelque chose de plus qu'un bon estomac. Qui dit puissance de travail ne fait point abstraction des moyens de subsistance ncessaires son entretien; leur valeur est au contraire exprime par la sienne. Mais que le travailleur ne trouve pas la vendre, et au lieu de s'en glorifier, il sentira au contraire comme une cruelle ncessit physique que sa puissance de travail qui a dj exig pour sa production un certain quantum de moyens de subsistance, en exige constamment de nouveaux pour sa reproduction. 51 Il dcouvrira alors avec Sismondi, que cette puissance, si elle n'est pas vendue, n'est rien . Une fois le contrat pass entre acheteur et vendeur, il rsulte de la nature particulire de l'article alin que sa valeur d'usage n'est pas encore passe rellement entre les mains de l'acheteur. Sa valeur, comme celle de tout autre article, tait dj dtermine avant qu'il entrt dans la circulation, car sa production avait exig la dpense d'un certain quantum de travail social; mais la valeur usuelle de la force de travail consiste dans sa mise en uvre qui naturellement n'a lieu qu'ensuite. L'alination de la force et sa manifestation relle ou son service comme valeur utile, en d'autres termes sa vente et son emploi ne sont pas simultans. Or, presque toutes les fois qu'il s'agit de marchandises de ce genre dont la valeur d'usage est formellement aline par la vente sans tre rellement transmise en mme temps l'acheteur, l'argent de celui-ci fonctionne comme moyen de payement, c'est--dire le vendeur ne le reoit qu' un terme plus ou moins loign, quand sa marchandise a dj servi de valeur utile. Dans tous les pays o rgne le mode de production capitaliste, la force de travail n'est donc paye que lorsqu'elle a dj

48 Le prix naturel du travail consiste en une quantit des choses ncessaires la vie, telle que la requirent la nature du climat et les habitudes du pays, qui puisse entretenir le travailleur et lui permettre d'lever une famille suffisante pour que le nombre des travailleurs demands sur le march n'prouve pas de diminution. R. Torrens : An Essay on the external Corn Trade. London, 1815, p.62 - Le mot travail est ici employ faux pour force de travail. 49 Un cu allemand vaut trois shillings anglais. 50 Rossi : Cours dEcon. Polit., Bruxelles, 1842, p.370. 51 Sismondi : Nouv. Princ., etc., t.I, p.112.

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fonctionn pendant un certain temps fix par le contrat, la fin de chaque semaine, par exemple . Le travailleur fait donc partout au capitaliste l'avance de la valeur usuelle de sa force; il la laisse consommer par l'acheteur avant d'en 53 obtenir le prix; en un mot il lui fait partout crdit . Et ce qui prouve que ce crdit n'est pas une vaine chimre, ce n'est point seulement la perte du salaire quand le capitaliste fait banqueroute, mais encore une foule d'autres 54 consquences moins accidentelles . Cependant que l'argent fonctionne comme moyen d'achat ou comme moyen de payement, cette circonstance ne change rien la nature de l'change des marchandises. Comme le loyer d'une maison, le prix de la force de travail est tabli par contrat, bien qu'il ne soit ralis que postrieurement. La force de travail est vendue, bien qu'elle ne soit paye qu'ensuite. Provisoirement, nous supposerons, pour viter des complications inutiles, que le possesseur de la force de travail en reoit, ds qu'il la vend, le prix contractuellement stipul. Nous connaissons maintenant le mode et la manire dont se dtermine la valeur paye au propritaire de cette marchandise originale, la force de travail. La valeur d'usage qu'il donne en change l'acheteur ne se montre que dans l'emploi mme, c'est--dire dans la consommation de sa force. Toutes les choses ncessaires l'accomplissement de cette uvre, matires premires, etc., sont achetes sur le march des produits par l'homme aux cus et payes leur juste prix. La consommation de la force de travail est en mme temps production de marchandises et de plus-value. Elle se fait comme la consommation de toute autre marchandise, en dehors du march ou de la sphre de circulation. Nous allons donc, en mme temps que le possesseur d'argent et le possesseur de force de travail, quitter cette sphre bruyante o tout se passe la surface et aux regards de tous, pour les suivre tous deux dans le laboratoire secret de la production, sur le seuil duquel il est crit : No admittance 55 except on business . L, nous allons voir non seulement comment le capital produit, mais encore comment il est produit lui-mme. La fabrication de la plus-value, ce grand secret de la socit moderne, va enfin se dvoiler. La sphre de la circulation des marchandises, o s'accomplissent la vente et l'achat de la force de travail, est en ralit un vritable Eden des droits naturels de l'homme et du citoyen. Ce qui y rgne seul, c'est Libert, Egalit, Proprit et Bentham. Libert ! car ni l'acheteur ni le vendeur d'une marchandise n'agissent par contrainte; au contraire ils ne sont dtermins que par leur libre arbitre. Ils passent contrat ensemble en qualit de personnes libres et possdant les mmes droits. Le contrat est le libre produit dans lequel leurs volonts se donnent une expression juridique commune. Egalit ! car ils n'entrent en rapport l'un avec l'autre qu' titre de possesseurs de marchandise, et ils changent quivalent contre quivalent. Proprit ! car chacun ne dispose que de ce qui lui appartient. Bentham !
52 Tout travail est pay quand il est termin. An inquiry into those Principles respecting the Nature of demand, etc., p.104. Le crdit commercial a d commencer au moment o l'ouvrier, premier artisan de la production, a pu, au moyen de ses conomies, attendre le salaire de son travail, jusqu' la fin de la semaine, de la quinzaine, du mois, du trimestre, etc. ( Ch. Ganilh : Des systmes de l'Econ. Polit., 2 dit. Paris, 1821, t.I, p. 150.) 53 L'ouvrier prte son industrie , Mais, ajoute Storch cauteleusement, il ne risque rien, except de perdre son salaire l'ouvrier ne transmet rien de matriel. (Storch : Cours d'Econ. Polit. Ptersbourg, 1815, t.II, p, 37) 54 Un exemple entre mille. Il existe Londres deux sortes de boulangers, ceux qui vendent le pain sa valeur relle, les full priced, et ceux qui le vendent au-dessous de cette valeur, les undersellers. Cette dernire classe forme plus des trois quarts du nombre total des boulangers (p.XXXII dans le Report du commissaire du gouvernement H. S. Tremenheere sur les Grievances complained of by the journeymen bakers , etc., London 1862). Ces undersellers, presque sans exception, vendent du pain falsifi avec des mlanges d'alun, de savon, de chaux, de pltre et autres ingrdients semblables, aussi sains et aussi nourrissants. (V. le livre bleu cit plus haut, le rapport du Comittee of 1855 on the adulteration of bread et celui du Dr. Hassal : Adulterations detected, 2 dit., London, 1862.) Sir John Gordon dclarait devant le Comit de 1855 que par suite de ces falsifications, le pauvre qui vit journellement de deux livres de pain, nobtient pas maintenant le quart des lments nutritifs qui lui seraient ncessaires, sans parler de l'influence pernicieuse qu'ont de pareils aliments sur sa sant. Pour expliquer comment une grande partie de la classe ouvrire, bien que parfaitement au courant de ces falsifications, les endure nanmoins, Tremenheere donne cette raison (I.c., p.XLVII) que c'est une ncessit pour elle de prendre le pain chez le boulanger ou dans la boutique du dtaillant, tel qu'on veut bien le lui donner. Comme les ouvriers ne sont pays qu' la fin de la semaine, ils ne peuvent payer eux-mmes qu' ce terme le pain consomm pendant ce temps par leur famille, et Tremenheere ajoute, en se fondant sur l'affirmation de tmoins oculaires : Il est notoire que le pain prpar avec ces sortes mixtures est fait expressment pour ce genre de pratiques. (It is notorious that bread composed of those mixtures is made expressly for sale in this manner.) Dans beaucoup de districts agricoles en Angleterre (mais bien plus en Ecosse) le salaire est pay par quinzaine et mme par mois. L'ouvrier est oblig d'acheter ses marchandises crdit en attendant sa paye. On lui vend tout des prix trs levs, et il se trouve, en fait, li la boutique qui l'exploite, et le met sec. C'est ainsi que, par exemple, Horningsham in Wilts, o il nest pay que par mois, la mme quantit de farine (huit liv.) que partout ailleurs il a pour un shilling dix pence, lui cote deux shillings quatre pence. ( Sixth Report on Public Health by The Medical Officer of the Privy Council, etc., 1864, p.264) En 1853, les ouvriers imprimeurs de Paisley et de Kilmarnoch (ouest de lEcosse) eurent recours une grve pour forcer leurs patrons les payer tous quinze jours au lieu de tous les mois. (Reports of The Inspectors of Factories for 31 st. Oct. 1853, p.34.) Comme exemple de l'exploitation qui rsulte pour l'ouvrier du crdit qu'il donne au capitaliste, on peut citer encore la mthode employe en Angleterre par un grand nombre d'exploiteurs de mines de charbon. Comme ils ne payent les travailleurs qu'une fois par mois, ils leur font en attendant le terme des avances, surtout en marchandises que ceux-ci sont obligs d'acheter au-dessus du prix courant (Truck system). C'est une pratique usuelle chez les propritaires de mines de houille de payer leurs ouvriers une fois par mois et de leur avancer de l'argent la fin de chaque semaine intermdiaire. Cet argent leur est donn dans le tommy shop, c'est--dire dans la boutique de dtail qui appartient au matre, de telle sorte que ce quils reoivent d'une main ils le rendent de l'autre. (Children's Employment Commission. III Report, London, 1864, p.38, n.192.) 55 On n'entre pas ici, sauf pour affaires !

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car pour chacun d'eux il ne s'agit que de lui-mme. La seule force qui les mette en prsence rapport est celle de leur gosme, de leur profit particulier, de leurs intrts privs. Chacun ne pense qu' lui, personne ne s'inquite de l'autre, et c'est prcisment pour cela qu'en vertu d'une harmonie prtablie des choses, ou sous les auspices d'une providence tout ingnieuse, travaillant chacun pour soi, chacun chez soi, ils travaillent du mme coup l'utilit gnrale, l'intrt commun. Au moment o nous sortons de cette sphre de la circulation simple qui fournit au libre-changiste vulgaire ses notions, ses ides, sa manire de voir et le critrium de son jugement sur le capital et le salariat, nous voyons, ce qu'il semble, s'oprer une certaine transformation dans la physionomie des personnages de notre drame. Notre ancien homme aux cus prend les devants et, en qualit de capitaliste, marche le premier; le possesseur de la force de travail le suit par-derrire comme son travailleur lui; celui-l le regard narquois, l'air important et affair; celui-ci timide, hsitant, rtif, comme quelqu'un qui a port sa propre peau au march, et ne peut plus s'attendre qu' une chose : tre tann.

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