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L'histoire du Bnin

Aux origines, la terre de lactuel Bnin tait occupe par plusieurs royaumes. Les plus en vue sappelaient Danhom (Abomey), Xogbonou (Porto-Novo), Allada, Nikki, Kouand, Kandi Les premiers souverains dAbomey et de Porto-Novo sont issus de la migration Adja-Fon, venue du Togo

voisin (Tado). Les autres peuples proviennent de lactuel Nigria, Niger ou Burkina-Faso. Ainsi, le pays tait jadis un foyer de civilisations anciennes et brillantes, bties autour de ces royaumes : des cits-Etats. Ces entits politiques, bien structures, taient pourvues de centres urbains fonctionnels. Elles avaient dvelopp un commerce local, bas ds le XVII e sicle sur la traite des esclaves, puis sur celle du palmier huile, aprs labolition du commerce ngrier, en 1807. Cette conomie de traite a favoris linstallation, le long de la cte (surnomme cte des esclaves ), de comptoirs commerciaux contrls par les Anglais, les Danois, les Portugais et quelques Franais. En 1704, la France est autorise construire un port Ouidah, tandis quen 1752 les portugais dcouvraient Porto-Novo. En 1863, le premier protectorat franais est tabli avec le roi Toffa de Porto-Novo qui recherche de laide face aux prtentions du roi dAbomey et attaques des anglais implants Lagos. La mme anne, Gll, roi dAbomey autorise les Franais stablir Cotonou. En 1882, le souverain du royaume de Porto-Novo signe un nouvel accord de protectorat avec la France qui envoie un rsident franais charg dassister le roi. En 1894, les Franais, vainqueurs des rois locaux, ont cr la colonie du Dahomey et dpendances. Le territoire prend le nom du royaume le plus prpondrant et le plus rsistant loccupation trangre : Danhom avec son lgendaire roi Bhanzin. Proclame Rpublique le 4 dcembre 1958, le Bnin a accd la souverainet internationale

le 1er Aot 1960, sous le nom Dahomey. Le pays est connu pour lexemplarit de son processus dmocratique entam en fvrier 1990, suite la Confrence nationale des forces vives de la Nation. Depuis lors, plusieurs lections prsidentielles, lgislatives et locales ont sanctionn la dvolution du pouvoir politique. En quinze ans, le libralisme politique a gnr trois alternances au fate de lEtat. Il a connu vritablement deux vagues de dmocratisation, couronnes dlections dont sont issus les gouvernants. La premire remonte laube de lindpendance avec les lections gnrales de dcembre 1960. Cette priode reste marque par linachvement du mandat du prsident de la Rpublique, balay par un coup dEtat militaire en 1963. En outre, la vie politique souffrait du monolithisme, car trs rapidement le nouveau prsident a inspir la fusion des partis politiques en un seul officiel : le Parti Dahomen de lUnit (PDU). La deuxime vague de dmocratisation est en cours, depuis fvrier 1990. Sa spcificit est quelle sinscrit dans la dure et permet une stabilit des institutions dmocratiques. Plus globalement, lhistoire politique contemporaine du pays peut tre squence en trois temps majeurs : le temps de linstabilit politique, le temps militaro-marxiste et le temps du Renouveau dmocratique.

Le temps de linstabilit politique marqua les douze premires annes de lindpendance. Une srie de coups dEtat se suivaient jusquen 1970, valant au pays le nom denfant malade de lAfrique . Lacte fondateur de cette instabilit est le putsch du colonel Christophe Soglo qui renversa le 28 octobre 1963 le pre de lindpendance : Hubert Maga, dmocratiquement lu. En effet, avec la nouvelle Constitution adopte en novembre 1960, les lections gnrales, tenues le 11 dcembre suivant, ont consacr le maintien dHubert Maga au pouvoir. Mais profitant des troubles sociaux dans le pays, larme prit le pouvoir en 1963. Trois mois aprs, la gestion du pays est confie un gouvernement civil. Plus globalement, lhistoire politique contemporaine du pays peut tre squence en trois temps majeurs : le temps de linstabilit politique, le temps militaro-marxiste et le temps du Renouveau dmocratique. Le temps de linstabilit politique marqua les douze premires annes de lindpendance. Une srie de coups dEtat se suivaient jusquen 1970, valant au pays le nom denfant malade de lAfrique . Lacte fondateur de cette instabilit est le putsch du colonel Christophe Soglo qui renversa le 28 octobre 1963 le pre de lindpendance : Hubert Maga, dmocratiquement lu. En effet, avec la nouvelle Constitution adopte en novembre 1960, les lections gnrales, tenues le 11 dcembre suivant, ont consacr le maintien dHubert Maga au pouvoir. Mais profitant des troubles sociaux dans le pays, larme prit le pouvoir en 1963. Trois mois aprs,

la gestion du pays est confie un gouvernement civil. Sourou Migan Apithy devenait prsident de la Rpublique et Justin Ahomadgb son Premier ministre et Vice-prsident. Une nouvelle Constitution fut adopte par rfrendum le 5 janvier 1964. Mais ces deux dirigeants du gouvernement narrivaient pas accorder leurs violons. Le 1er dcembre 1965, larme les fora dmissionner. Pour autant, les civils conservaient le pouvoir. Il chut au prsident de lAssemble nationale, Tarou Congacou. Peu satisfait de sa gouvernance, Christophe Soglo, devenu gnral, propulsa nouveau larme au devant de la scne. Le 22 dcembre 1965, il se proclama prsident de la Rpublique, de facto. Il fut renvers son tour par les jeunes officiers militaires le 17 dcembre 1967. Le Commandant Maurice Kouandt, cerveau du coup dEtat, confia trois jours aprs les destines du pays au chef de larme, le lieutenant-colonel Alphonse Alley. En mai 1968, des lections prsidentielles sont organises par les officiers afin de remettre nouveau le sceptre du Dahomey une autorit civile. Cependant, les trois leaders politiques traditionnels du pays

qutaient Hubert Maga, Sourou Migan Apithy et Justin Ahomadgb ne sont pas autoriss se prsenter. Ils appelaient alors au boycott de ces lections. En leur absence, un inconnu fut port par le peuple. Seulement, le candidat lu, le docteur Basile Adjou Moumouni donnait du grain moudre aux militaires. Fonctionnaire international de lOMS en poste Brazzaville, le chef de lEtat lu ntait pas du srail politique et ne rassurait pas les militaires. Ces derniers nourrissaient certainement des inquitudes quant au maintien de leurs privilges. Ce faisant, les militaires prtextaient de la faible participation pour annuler le rsultat de ces lections. Dans la foule, face aux pressions, le 17 juillet 1968, ils installrent un civil de

rechange la prsidence : Emile Derlin Zinsou. Le nouveau chef de lEtat, ancien lu lAssemble de lUnion franaise, tait en ralit le quatrime tnor politique du pays. Habitu de la vie politique dahomenne, il faisait le consensus au sein du Comit Militaire Rvolutionnaire (CMR). Les vieux dmons habitant toujours larme, elle sinvitait nouveau sous les feux de la rampe. Le colonel Maurice Kouandt jecta Emile Zinsou du pouvoir le 12 dcembre 1969. Comme son habitude, il ne dirigea pas le pays. Il en confia la gestion un autre officier, le lieutenant-colonel Paul Emile de Souza. Les militaires sengagrent en mai 1970 quitter la tte de lExcutif. Pour conjurer le sort de linstabilit, une nouvelle formule fut trouve : une prsidence tournante fut instaure. Elle consistait en la formation dun gouvernement dirig, tour de rle, par les trois principaux acteurs politiques civils, Maga, Apithy et Ahomadgb.

Les trois leaders politiques du pays, solidement ancrs lectoralement une rgion, devraient se succder la magistrature suprme, tous les deux ans. A la fin du mandat dHubert Maga en mai 1972, Justin Ahomadgb prit le relais. Mais la formule ne fit pas longtemps recette. Le 26 octobre 1972, larme sempara nouveau du pouvoir, avec le Chef de Bataillon Mathieu Krkou. Il balaya ce triumvirat, raill comme un monstre trois ttes . Cest le dbut du deuxime temps politique fort du pays.

Le deuxime temps, militaro-marxiste, stale de cette prise de pouvoir la Confrence nationale de fvrier 1990. En 1975, le gouvernement militaire opra des choix stratgiques et idologiques dcisifs. La Rpublique du Dahomey est rebaptise Rpublique populaire du Bnin. Elle proclama son adhsion lconomie socialiste dorientation marxiste-lniniste. Le pays fut drap dune chape dictatoriale. Plusieurs opposants sont assassins, torturs et exils. A partir du milieu des annes 1980, le pouvoir est accul par une conjoncture conomique sans prcdent, drivant dune srie de facteurs : la morosit internationale, la gabegie, la concussion et limpritie.

En banqueroute, lEtat cessa de payer les salaires. Face cette situation, nourrie par les idologues du Parti Communiste du Dahomey, la rue gronda par des manifestations protestataires. Dsarme, la junte militaro-marxiste se rsigna oprer des rformes politiques, conomiques et sociales. Le 06 dcembre 1989, elle abandonna le socialisme comme orientation idologique de lEtat et convoqua une Confrence nationale. De plus, les condamns politiques furent amnistis et pouvaient rentrer : pour participer ces Etats gnraux , annoncs pour le mois de fvrier.

Le temps du Renouveau dmocratique, consacr par cette grand-messe des forces vives de la Nation, est toujours en cours. Du 19 au 28 fvrier 1990, la Confrence nationale runit plus dun demi millier de dlgus des diffrentes composantes du pays, lhtel PLM Aldjo,

sous la prsidence de Mgr Isidore de Souza. Deux principales dcisions en sont issues. La premire instaura le libralisme conomique et politique, la dmocratie et lEtat de droit. La deuxime nomma un Premier ministre pour seconder le gnral Mathieu Krkou, maintenu la prsidence mais vid de lessentiel de ses prrogatives. Un vent de renouveau dmocratique enveloppa le Bnin. Le Premier ministre nomm par la Confrence nationale, Nicphore Soglo, Administrateur de la Banque mondiale, est charg de conduire le gouvernement de la priode transitoire. Ce gouvernement a pour mission de mettre en uvre les principales mesures devant conduire ladoption dune nouvelle Constitution et lorganisation des lections gnrales. Contrairement aux autres expriences transitoires des pays de la sous-rgion, les deux acteurs principaux de cette

priode, le prsident Mathieu Krkou et le Premier ministre Nicphore Soglo, ont su jouer loyalement leur partition et accorder leurs violons, pendant les douze mois de sa dure. Le 11 dcembre 1990, une nouvelle loi fondamentale, celle de la V e Rpublique fut promulgue, aprs son adoption par voie rfrendaire. Elle reflte bien les dcisions de la Confrence nationale. Elle a pour trame la dmocratie et lEtat de droit. Elle opte pour un rgime rpublicain prsidentiel, avec sparation des trois pouvoirs : lexcutif, le lgislatif et le judiciaire. Trois mois plus tard, les lections lgislatives et prsidentielles ont sanctionn la fin de la priode de transition. La nouvelle Assemble nationale, monocamrale, lue pour quatre ans. Elle est prside par Matre Adrien Houngbdji, avocat et ancien exil politique. Au deuxime tour des prsidentielles, Nicphore Soglo a triomph de Mathieu Krkou. En 1996, Nicphore Soglo dut cder son fauteuil prsidentiel Mathieu Krkou aux lections prsidentielles. Cinq ans plus tard, les Bninois lui accordent nouveau leur confiance.

En 2006, en labsence de Mathieu Krkou et de Nicphore Soglo, le jeu politique devient plus ouvert. Le premier tour des lections sest tenu le 5 mars 2006. Vingt six candidats briguaient la magistrature suprme : des habitus et de nouveaux venus. Parmi eux, Adrien Houngbdji et Bruno Amoussou, tous deux anciens ministres de Krkou et anciens prsidents de lAssemble nationale. Contre toute attente, cest Boni Yayi, dpeint par ses adversaires, comme lmanation d une gnration spontane en politique , qui a ravi la vedette ces derniers. Il emporta la dcision finale, avec plus de 75% des suffrages exprims. Lanne suivante, ses partisans runis au sein des Forces Cauris pour un Bnin Emergeant (FCBE) ont gagn les lgislatives. Dans la foule, le prsident de lAssemble nationale lu Mathurin Nago est issu de ce mouvement. Aujourdhui, deux principaux acteurs mergent au sein de la classe politique bninoise : le prsident de la Rpublique Boni Yayi et son challenger du second tour, Adrien Houngbdji, qui fait office de principal opposant au pouvoir. En 2011, Boni Yayi a remport la prsidentielle ds le premier tour.

Source: ambassade-benin.fr