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Comment le Hezbollah a-t-il vaincu Isral ?

La victoire du Hezbollah dans son rcent conflit avec Isral est beaucoup plus significative que bien des analystes, tant aux Etats-Unis quen Europe, ne semblent en avoir pris conscience. La victoire du Hezbollah est en effet un renversement total de la guerre de 1967, qui avait vu une dfaite crasante de lEgypte, de la Syrie et de la Jordanie redistribuer totalement les cartes dans la rgion, installant des rgimes se consacrant entirement dterminer leur politique trangre en fonction dun unique objectif : tenir tte la puissance isralo-amricaine. Cette puissance ayant t bafoue et renverse, ce quoi nous assistons, cest lmergence dun leadership entirement nouveau. INTRODUCTION Ecrivant cinq annes aprs les attentats du 11 septembre 2001, lexpert militaire tats-unien Anthony Cordesman a publi un rapport sur le conflit entre le Hezbollah et Isral. Ce rapport, intitul "Preliminary Lessons of the Israeli-Hezbollah War" [Les premires leons tirer de la guerre entre Isral et le Hezbollah], a suscit un intense intrt au Pentagone, o il a t tudi par les stratges de ltat-major uni des trois armes. Plus largement, il a circul de main en main chez les experts militaires Washington. Cordesman na pas fait de cachotteries sur ses modestes conclusions ; il a reconnu, honntement, que non seulement son tude tait prliminaire , mais quelle ne tenait aucun compte de la manire dont le Hezbollah avait men la guerre et dont il en valuait lissue. Ainsi, Cordesman a fait observer que "Cette analyse tait limite, du fait quaucune visite dtude navait t effectue dans ce cadre au Liban, le Hezbollah nayant a fortiori pas t rencontr." Mais, aussi imparfaite quait t son tude, Cordesman a satisfait deux demandes : il a apport une base permettant de comprendre la guerre du point de vue isralien et il a soulev les bonnes questions sur la manire dont le Hezbollah a combattu, ainsi que sur le degr de succs quil a atteint. Prs de deux mois aprs la fin du conflit entre Isral et le Hezbollah, il est dsormais possible de complter certaines des lignes laisses en pointills par Cordesman. La description que nous prsentons ici est elle-mme limite. Les responsables du Hezbollah ne sexpriment bien entendu ni publiquement, ni for the record sur la manire dont ils ont combattu ; ils nexposent pas en dtail leurs dploiements, et ils ne sont pas enclins dbattre avec quiconque de leur stratgie future. Mais cela nempche que les leons de la guerre, du point de vue du Hezbollah, commencent aujourdhui merger et que quelques modestes leons sont en train den tre retires par les planificateurs stratgiques tats-uniens et israliens. Nos conclusions sont fondes sur les valuations effectues sur le terrain au cours de la guerre, sur des interviews dexperts militaires israliens, tats-uniens et europens, sur les comprhensions du conflit mergeant au cours de discussions avec des stratgistes militaires, ainsi que sur un rseau de hauts responsables au MoyenOrient, intensment intresss par lissue du conflit, et avec lesquels nous avons chang. Notre conclusion gnrale contredit le point de vue que certains responsables de la Maison Blanche et dIsral essaient de vendre aujourdhui, et qui voudrait que loffensive isralienne au Liban ait considrablement endommag la capacit militaire du Hezbollah, quIsral ait russi porter atteinte la capacit du Hezbollah de lemporter dans un ventuel conflit venir et que larme isralienne, aprs son dploiement massif au Sud Liban, ait t capable de simposer ses ennemis et de dicter un arrangement favorable lestablishment politique isralien. La ralit est lexact contraire. Ds le dbut du conflit et jusqu ses dernires oprations, les commandants du Hezbollah ont russi pntrer le cycle de prise de dcision stratgique et tactique dIsral, grce un ensemble doprations de renseignement, doprations militaire et doprations politiques, avec pour rsultat le fait que le Hezbollah a enregistr une victoire dcisive et complte dans sa guerre contre Isral. PREMIERE PARTIE : LA GUERRE DU RENSEIGNEMENT Au lendemain du conflit, le secrtaire gnral du Hezbollah Hassan Nasrallah a reconnu que la rplique militaire dIsral lenlvement de deux de ses soldats et la perte de huit autres, le 12 juillet au matin prcisment, 9 heures 4 minutes a surpris la direction du Hezbollah. Ce commentaire de Nasrallah mit fin des rumeurs journalistiques selon lesquelles le Hezbollah aurait dlibrment provoqu une guerre avec Isral et que ces enlvement auraient fait partie dun plan approuv conjointement par le Hezbollah et lIran. Le Hezbollah ayant rpt, depuis plusieurs annes, quil avait lintention denlever des militaires israliens, il y avait de bonnes raisons de supposer quil ne le ferait pas au plus fort de lt cest--dire en une saison o un grand nombre de familles chiites aises de la diaspora ont

lhabitude de venir au Liban (dpenser leur argent dans la communaut chiite), et o les Arabes des pays du Golfe taient attendus en grand nombre dans le pays, comme chaque anne. Il nest pas exact non plus, comme cela a t dit au dbut du conflit, que le Hezbollah ait coordonn son action avec celle du Hamas. Le Hamas a t pris par surprise par les enlvements, et mme si le leadership du Hamas a dfendu laction du Hezbollah, il est facile de subodorer, avec un peu dintuition, quelle na pas d vraiment lui plaire : pendant mme le conflit au Liban, Isral a en effet lanc de nombreuses oprations militaires contre le Hamas, Gaza, tuant des dizaines de combattants et des centaines de civils. Cette offensive est passe largement inaperue en Occident, remettant en circulation le vieil adage qui veut que quand le Moyen-Orient brle, on oublie les Palestiniens En vrit, lenlvement des deux militaires israliens, accompagn de la mort de huit autres, a pris le leadership du Hezbollah par surprise ; il na t effectu que parce que les units du Hezbollah dployes le long de la frontire libano-isralienne avaient des ordres permanents dexploiter les faiblesses militaires dIsral. Nasrallah avait lui-mme signal depuis longtemps lintention du Hezbollah de kidnapper des soldats israliens, aprs que lex-Premier ministre isralien Ariel Sharon eut reni son engagement librer tous les prisonniers du Hezbollah au total, trois au cours du dernier change de prisonniers du Hezbollah contre des prisonniers israliens. Ces enlvement, furent, en ralit, plus que tentants : des militaires israliens, proximit de la frontire, ont apparemment viol des procdures oprationnelles en vigueur, laissant leurs vhicules la vue de positions du Hezbollah, et cela, alors quils ntaient plus au contact de leurs commandants, et hors couverture. Nous relevons qualors que les mdias occidentaux ont dform de manire constante les vnements survenus la frontire isralo-libanaise, le quotidien isralien Haaretz a confirm substantiellement ce droul des vnements : Une force compose de tanks et de transports de troupes blinds a t immdiatement envoye lintrieur du Liban afin de pourchasser les assaillants [du Hezbollah]. Cest au cours de cette poursuite, environ 11 heures du matin, quun tank Merkava a roul sur une mine de forte puissance, renfermant sans doute de 200 300 kg dexplosifs, environ 70 mtres au nord de la barrire frontalire [en territoire libanais, donc, ndt]. Le tank a t presque entirement dtruit, et les quatre membres de lquipage ont t tus sur le coup. Durant les heures suivantes, les militaires israliens ont men des combats acharns contre des tirailleurs du Hezbollah Au cours de cette bataille, environ 3 heures de laprs-midi, un autre militaire isralien a t tu et deux autres lgrement blesss. Les enlvements donnrent le signal du dbut dune srie de bobards de larme isralienne, base de commandants agissant en violation de leurs procdures frontalires normales. Des membres de la patrouille en cause taient dans les derniers jours de leur dploiement au nord et leur garde tait amoindrie. Il nest pas vrai non plus que les combattants du Hezbollah aient tu les huit Israliens au cours de leur opration denlvement des deux soldats israliens. Les huit soldats ont t tus du fait quun commandant garde-frontire de larme isralienne, apparemment gn davoir enfreint les procdures en vigueur, a donn lordre des vhicules blinds de pourchasser les kidnappeurs. Les deux vhicules blinds ont pntr lintrieur dun rseau de mines anti-tanks du Hezbollah, et cest la raison de leur destruction. Les huit militaires israliens ont t tus au cours de cette opration, ou au cours dactions de combat qui lont immdiatement suivie. Le fait quune unit de larme isralienne ait pu errer si prs de la frontire sans tre couverte par lartillerie et quelle ai pu ainsi sexposer une attaque du Hezbollah a conduit des officiers israliens se poser la question de savoir si cette unit naurait pas agi, par hasard, en-dehors de la chane de commandement. Une commission denqute interne a t apparemment convoque par des hauts grads de larme isralienne, immdiatement aprs lincident, afin dtablir les faits et de reconsidrer les procdures relatives au commandement dunits agissant au long de la frontire nord [dIsral]. Les rsultats des constats de cette commission nont toujours pas t annoncs. Bien que surpris par la rplique isralienne, les combattants du Hezbollah au Sud-Liban ont t placs en tat dalerte maximale durant les minutes qui ont suivi les enlvements et des commandants de larsenal ont t mis en alerte par leurs suprieurs. Les dfenses du Hezbollah, particulirement robustes et encore renforces taient le rsultat de six annes de travaux acharns, entrepris ds le retrait isralien de la rgion, en 2000. Beaucoup des bunkers de commandement dessins et construits par les ingnieurs du gnie du Hezbollah taient fortifis, et certains dentre eux disposaient mme dune installation dair conditionn. Le creusement des dpts darmes, au cours des annes prcdentes, stait accompagn dun programme dinstallation de leurres, certains bunkers tant construits lair libre, la vue des observations des drones israliens et au vu et au su de civils libanais fortement lis aux Israliens. A de rares exceptions prs, ces bunkers taient des leurres. La construction des vritables bunkers se poursuivait, sur ces entrefaites, dans des zones interdites la population libanaise. Les bunkers de commandement et dentreposage darmes les plus importants taient creuss lintrieur des collines rocheuses du Liban, un profondeur atteignant jusqu quarante mtres. Prs de 600 bunkers dentreposage darmes et de munitions furent ainsi creuss

en des positions stratgiques au Sud de la rivire Litani. Pour des raisons de scurit, aucun commandant ne connaissait lui seul la localisation de chacun de ces bunkers, et chaque unit distincte de la milice du Hezbollah se voyait affecter seulement trois bunkers un bunker de munitions de premire intention et deux bunkers de munitions de secours, au cas o ce premier bunker aurait t dtruit. Des points spars de commandement du front et de larrire avaient t galement assigns chaque unit combattante, les units combattantes ayant t charges de sarmer, de se ravitailler et de combattre lintrieur de zones de combat spcifiques et prcisment dlimites. Les protocoles de scurit concernant le commandement des troupes taient observs avec une diligence extrme. Aucun membre du Hezbollah navait individuellement connaissance de lensemble de la structure des bunkers. Les arsenaux de premire intention et les points de commandement du Hezbollah ont t pris pour cibles par laviation isralienne durant les 72 premires heures du conflit. Les commandants israliens avaient identifi ces bunkers grce un recoupement de rapports des services de renseignement interceptions de signaux de communications du Hezbollah, photos de reconnaissance par satellite glanes grce des accords de coopration avec larme tats-unienne, analyses de clichs raliss au cours des survols de la rgion par laviation isralienne, photos prises par les drones dploys au-dessus du Sud Liban et, surtout, rseau de sources humaines de renseignement, recrutes par des officiers du renseignement isralien vivant au Sud Liban, dont un certain nombre de nationaux trangers (non-libanais), enregistrs en tant que cooprants dans le pays. Lattaque initiale contre les points de commandement et les principaux complexes de bunkers du Hezbollah, au cours des 72 premires heures de la guerre, choua. Le 15 juillet, laviation isralienne sen prenait [donc] au QG de la direction du Hezbollah, Beyrouth. Cette attaque fut elle aussi un chec. A aucun moment de la guerre, aucune personnalit majeure du Hezbollah na t tue, en dpit de linsistance constante dIsral sur linformation selon laquelle le commandement de cette organisation aurait essuy des pertes. Selon un responsable tatsunien qui a suivi la guerre de trs prs, loffensive de laviation isralienne na dtruit, "tout au plus, que 7%" des ressources militaires dont les combattants du Hezbollah disposaient durant les trois premiers jours de combats, ajoutant qu son avis, les attaques ariennes israliennes contre les dirigeants du Hezbollah taient "absolument futiles". Des informations selon lesquelles la haute hirarchie du Hezbollah auraient trouv refuge lambassade dIran Beyrouth (qui na pas t atteinte par loffensive arienne isralienne) ne sont pas vridiques, mme si on ne sait pas prcisment o les dirigeants du Hezbollah se sont rfugis. "Je ne savais pas, moi-mme, o je me trouvais", a dit un de ses associs le chef du Hezbollah, Hassan Nasrallah. Mme en tenant compte de tous ces lments, il nest pas avr que les plans de larme isralienne visant dtruire la totalit de linfrastructure libanaise auraient rsult de lincapacit de laviation isralienne dgrader les capacits militaires du Hezbollah durant les premiers jours du conflit. Les plans de larme isralienne prnaient un bombardement prcoce et soutenu des principales autoroutes et des principaux ports du Liban, en sus de ses projets de dtruire les atouts militaires et politiques du Hezbollah. Le gouvernement isralien na absolument pas cach son intention, savoir saper le soutien dont bnficiait le Hezbollah auprs des communauts libanaises chrtiennes, sunnite et druze. Cette ide de punir le Liban pour avoir donn asile au Hezbollah, de faon retourner le peuple libanais contre cette milice, faisait partie du plan dIsral depuis le retrait isralien du Sud Liban, en 2000. Contrairement aux responsables de larme isralienne, annonant tant en priv que publiquement le succs de son offensive, ses hauts commandants recommandaient au Premier ministre Ehud Olmert de donner le feu vert une intensification des raids ariens contre des caches potentielles du Hezbollah, dans des zones cibles marginales, la fin de la premire semaine des bombardements. Olmert approuva ces attaques, bien quil st pertinemment quen prsentant une telle requte, ses hauts officiers navaient fait que reconnatre que leurs valuations initiales des dommages infligs au Hezbollah avaient t manifestement exagrment optimistes. Le rsultat de lapprobation par Olmert de "llargissement de lampleur de la cible" fut [le massacre] de Qana. Un expert militaire isralien ayant suivi le conflit de trs prs a fait ce commentaire, aprs le bombardement de Qana : "Les choses ne sont pas aussi complexes quon se plat le dire". Aprs lchec de la campagne initiale, les officiers planificateurs de laviation ont repris leurs fichiers de cibles afin de voir sils navaient pas rat quelque chose dimportant. Ayant dcid que a ntait pas le cas, quelquun sest probablement lev pour passer dans la pice attenante, aprs quoi il en est revenu avec de nouvelles enveloppes de cibles dans des zones densment peuples, disant : "Eh, les mecs, quest-ce que vous pensez de ces nouvelles zones cibler ?" Et cest ainsi quils en convinrent. Cest--dire, que le bombardement de cibles trs rapproches des zones du Sud-Liban densment peuples a t rsultat de lchec des Israliens dans la manire de mener leur guerre et absolument pas de leur succs. L"extension des cibles vises" na cess de connatre une escalade tout au long du conflit ; frustrs par leur incapacit identifier et dtruire les

principaux atouts militaires du Hezbollah, laviation isralienne entreprit de se venger en sen prenant aux coles, aux centres communautaires et aux mosques croyant que leur incapacit identifier et frapper dinterdit les bunkers du Hezbollah tait la consquence dune volont dlibre du Hezbollah de dissimuler ses principaux atouts stratgiques lintrieur des concentrations de civils. Des officiers de laviation argurent aussi du fait que la capacit du Hezbollah poursuivre inlassablement ses attaques par roquettes contre Isral signifiait que cette milice taient rapprovisionne en continu. Qana est un carrefour de communication, cinq autoroutes sy croisent et, cela, au cur du territoire du Hezbollah. Supprimer la chane dapprovisionnement du Hezbollah, voil qui allait fournir laviation isralienne lopportunit dapporter la preuve que, si le Hezbollah tait en mesure de poursuivre ses oprations, ctait en raison de sa dpendance en un approvisionnement que lui fournissaient, prcisment, ces villes nuds routiers. Toutefois, en ralit, les hauts dirigeants de larme de lair savaient que llargissement du nombre des cibles [des bombardements] au Liban allait savrer trs peu efficace en terme de dgradation des capacits du Hezbollah, parce que celui-ci poursuivait ses attaques en labsence de tout espoir en un quelconque rapprovisionnement, ainsi quen raison de la possibilit qui tait la sienne de sapprovisionner partir de caches contenant des armes et des roquettes, qui avaient t fortifies au point de les rendre inexpugnables par les Israliens. Au lendemain du massacre de Qana, dans lequel vingt-huit civils furent tus, Isral concda un cessez-le-feu de 48 heures. Ce cessez-le-feu fut la premire preuve que le Hezbollah avait soutenu avec succs les attaques ariennes israliennes et quil envisageait une dfense soutenue et prolonge du Sud Liban. Les commandants du Hezbollah respectrent le cessez-le-feu, sur les ordres de leur hirarchie politique. A deux ou trois exceptions prs, il ny eut aucun tir de roquettes contre Isral durant cette priode de cessez-le-feu. Bien que la capacit du Hezbollah deffectivement faire cesser le feu a t largement ignore par les experts s renseignement israliens et occidentaux, la capacit du Hezbollah imposer sa discipline sur les commandants de terrain a provoqu une surprise sidrante pour les hauts grads de larme isralienne, qui en tirrent la conclusion que les capacits de communication du Hezbollah avaient survcu au blitz arien isralien, que le Hezbollah tait au contact de ses commandants sur le terrain des oprations et que ces commandants taient en mesure de maintenir un rseau robustes de communications, en dpit des efforts dploys par les Israliens pour les mettre hors dusage. Plus simplement, la capacit du Hezbollah faire respecter un cessez-le-feu signifiait que lobjectif consistant, pour Isral, couper les combattants du Hezbollah de leur structure de commandement (considr comme une ncessit absolue par les armes modernes menant une guerre sur un champ de bataille high tech) navait pas t atteint. Les hauts commandants de larme isralienne ne purent en tirer quune seule conclusion : ses renseignements antrieurs la guerre sur les atouts stratgiques du Hezbollah taient fcheusement incomplets, voire mortellement errons. De fait, durant deux annes, les responsables du renseignement du Hezbollah avaient russi difier une importante capacit dmettre des signaux de contre-renseignement. Tout au long de la guerre, les commandants du Hezbollah ont t en mesure de prdire o et quand les combattants et les bombardiers israliens allaient frapper. De plus, le Hezbollah avait identifi les atouts humains cls en matire de renseignement au Liban [cest--dire les espions israliens, ndt]. Un mois avant lencerclement de la patrouille frontalire isralienne et lattaque qui sen est ensuivie, les responsables libanais du renseignement avaient russi dmanteler un rseau despionnage isralien oprant lintrieur du pays. Les responsables du renseignement tant libanais quhezbollahis avaient en effet arrt au minimum 16 espions israliens au Liban, bien quils naient pas t en mesure de trouver, ni a fortiori darrter, le chef du rseau. De plus, pendant deux ans, depuis 2004 jusqu la veille de la guerre, le Hezbollah avait russi retourner un certain nombre dagents israliens libanais chargs de donner aux services de renseignement dIsral des indications sur les principales caches darmes du Hezbollah au Sud Liban. Dans un petit nombre dune particulire importance, les hauts responsables du renseignement hezbollahi ont t capable de renvoyer de la fausse information sur leurs plus importants emplacements de la milice du Hezbollah vers Isral ce qui eut pour effet que les dossiers didentification de cibles potentielles dIsral comportaient des emplacements qui, de fait, taient vides Enfin, laptitude du Hezbollah intercepter et lire les actions israliennes a eu un impact dcisif sur loffensive terrestre qui allait se produire la fin de la guerre. Les responsables du renseignement hezbollahi avaient perfectionn leur capacit dchiffrer les signaux ennemis un tel point quils taient en mesure dintercepter les communications terrestres entre commandants israliens. Isral, se fiant un ensemble hautement sophistiqu de techniques de sauts de frquences cens permettre ses commandants de communiquer entre eux, a sous-estim la capacit du Hezbollah matriser les technologies des contre-signaux. Le rsultat allait avoir un impact crucial sur les Israliens, qui escomptaient que leffet de surprise allait lui seul mnager une marge permettant ses soldats de gagner la guerre. Il est aujourdhui vident que lestablishment politique

isralien a t choqu par lchec rencontr par ses forces armes remplir ses objectifs primordiaux, dans cette guerre, dont notamment la destruction dun nombre suffisant darsenaux du Hezbollah, ainsi que celle de ses capacits oprationnelles de commandement. Mais lestablishment politique isralien navait pratiquement rien fait afin de se prparer au pire : la premire runion du cabinet de scurit isralien, au lendemain de lenlvement des deux militaires, le 12 juillet, ne dura que trois heures. Et si Olmert et son cabinet de scurit ont demand des dtails prcis sur le plan de larme isralienne prvu pour les trois premiers jours de la guerre, ses membre ont t incapables de formuler des objectifs politiques clairs en ce qui concerne laprs-conflit, ni desquisser une stratgie politique de sortie, au cas o loffensive chouerait. Olmert et son cabinet de scurit ont viol le premier principe simposant lors de toute guerre : ils ont montr du mpris pour leur ennemi. A bien des gards, Olmert et son cabinet taient prisonniers dune confiance absolue dans lefficacit de la dissuasion isralienne. A linstar de lopinion publique isralienne, ils voyaient dans toute interrogation quant aux capacits de larme isralienne un sacrilge. Lchec du renseignement isralien en cours de conflit a t catastrophique. Il a eu pour consquence quaprs lchec de la campagne arienne isralienne visant dtruire de manire significative les atouts du Hezbollah au cours des trois premiers jours de conflit, la chance, pour Isral de remporter une victoire dcisive contre le Hezbollah tait devenue de plus en plus, pour finir par hautement, improbable. "Isral a perdu la guerre durant les trois premiers jours", a dit un expert militaire tats-unien. "Si vous tes confront ce type de surprise et que vous disposez de ce niveau de puissance de feu, vous avez intrt gagner ! Sinon, vous tes cuits, et durablement." Les hauts responsables de larme isralienne ont conclu quen raison de lchec de la campagne arienne, ils navaient donc plus quune seule option : envahir le Liban au moyen de troupes terrestres, dans lespoir de dtruire la volont de victoire du Hezbollah. DEUXIEME PARTIE : REMPORTER LOFFENSIVE TERRESTRE La dcision prise par Isral de lancer une offensive terrestre afin daccomplir ce que son aviation avait t incapable de raliser a t prise de manire hsitante et hasardeuse. Tandis que des units de larme isralienne oprait des perces lintrieur du territoire du Sud Liban, durant la deuxime semaine de la guerre, le commandement demeurait indcis sur la question de savoir quand et o et mme si il devait dployer ses units terrestres. Pour partie, le degr dindcision de larme quant la question de savoir o ?, quand ? et si ? elle devait dployer ses principales units terrestres dpendait des affirmations de victoire de laviation. Laviation isralienne continuait en effet clamer quelle allait russir, depuis les airs seulement une journe de plus et puis encore une autre Cette indcision sest reflte dans lincertitude occidentale quand la question de savoir quand une campagne terrestre allait avoir lieu voire mme sil allait en tre question. De hauts responsables israliens continuaient dire leurs contacts dans la presse que le timing dune offensive terrestre tait rigoureusement gard secret, alors quen ralit, ils ne le connaissaient pas eux-mmes Lhsitation tait aussi la consquence de lexprience acquise par de petites units de larme isralienne, qui avaient dores et dj pntr en territoire libanais. Des units spciales de larme isralienne oprant au Sud Liban rapportaient leurs commandants que, ds le 18 juillet, des units du Hezbollah se battaient avec tnacit pour conserver leurs positions sur la premire ligne de fortifications dominant Isral depuis le haut dune falaise. Cest ce moment-l que le Premier ministre Ehud Olmert prit une dcision politique : il allait dployer toute la puissance de larme isralienne afin de battre le Hezbollah, au moment mme o ses conseillers directs signifiaient quIsral tait prt accepter un cessez-le-feu et le dploiement de forces internationales Olmert tait dtermin ce quIsral ne mette pas les pouces : Isral accepterait le dploiement dune force de lOnu, mais seulement en dernier recours. Tout dabord, dcida Olmert, Isral dirait quil accepterait une force de lOtan. Cest conformment cette stratgie que les forces de rserve israliennes furent rquisitionnes et envoyes sur le front, le 21 juillet. La mobilisation surprise (surprise, car larme isralienne tait cense battre le Hezbollah avec laviation, puis en cas dchec recourir ses forces rgulires, sans faire appel aux rservistes) fut lorigine du caractre prmatur et brouillon du dploiement initial des bataillons de rservistes. (Il est vraisemblable, encore une fois, quIsral ne pensait pas avoir faire appel ses rservistes durant ce conflit, sinon, il les aurait mobiliss bien plus tt). De plus, la dcision de faire appel aux rservistes a pris par surprise y compris des officiers suprieurs de rserve, lesquels sont gnralement les premiers tre informs dune mobilisation imminente. La mobilisation des rservistes a t ralise de manire chaotique, le train du soutien logistique ayant de vingt-quatre quarante-huit heures de retard sur le dploiement des units de rserve. Cette mobilisation du 21 juillet a donn un signal patent aux militaires du Pentagone que la guerre dIsral ne se droulait pas comme sur des roulettes. Ceci explique

aussi pourquoi les troupes israliennes de rserve sont arrives sur le front sans lquipement indispensable, sans plan de bataille cohrent, et sans mme les munitions indispensables pour poursuivre le combat. (Tout au long du conflit, Isral a eu du mal apporter un soutien logistique suffisant ses rservistes : les fournitures de nourriture, de munitions et mme deau potable ne parvenaient aux units quaprs un dlai minimum allant de un deux jours de retard sur larrive dune unit sur la base de dploiement qui lui avait t dsigne, dans le Nord dIsral). Leffet de cette dsorganisation a t immdiatement peru par les observateurs militaires. "Les troupes israliennes semblaient non-prtes, rtives et dmoralises", a ainsi relev un haut grad tats-unien. "Cela navait rien voir avec la flamboyante Tsahal que nous avions connue lors de prcdentes guerres." En conformit avec le pli politique pris par Olmert, lobjectif de destruction totale du Hezbollah que larme isralienne stait fix tait lui aussi considrablement diminu. "Il y a une sorte de frontire entre nos objectifs militaires et nos objectifs politiques", a ainsi dclar le brigadier gnral Ido Nehushtan, membre de ltat major isralien, au lendemain de la mobilisation des rservistes. "Lobjectif nest pas ncessairement dliminer jusqu la moindre roquette du Hezbollah. Ce quil faut faire, cest casser la logique militaire du Hezbollah. Jaurais tendance dire que cela nest toujours pas une question seulement de jours" Ctait dcidment l une manire bien trange de prsenter une stratgie militaire mener une guerre seule fin de casser la logique militaire dun ennemi, quel quil soit La dclaration de Nehushtan a fait leffet dune douche froide sur les commandants des units de larme isralienne sur le terrain, qui se demandrent quel pouvait bien tre, exactement, le but de cette guerre ? Mais dautres commandants avaient, quant eux, le moral mme si laviation isralienne ntait pas parvenue arrter les attaques du Hezbollah contre les villes israliennes, au moyen de roquettes, ces tirs de roquettes navaient jamais diminu autant, autour des 19, 20 et 21 juillet qu aucun moment (un trs petit nombre de roquettes a t enregistr le 19, et il en est tomb au maximum une quarantaine, le 20 juillet, mme chose le 21, et une cinquantaine, le 22). Ce mme 22 juillet vit aussi la premire rponse militaire des Etats-Unis au conflit. Tard dans la nuit du 21, la Maison Blanche reut une demande de fourniture de grandes quantits de munitions tlguides de haute prcision, formules par Olmert et larme isralienne signe supplmentaire rvlateur du fait que laviation avait chou dans sa mission de destruction des atouts militaires du Hezbollah de manire significative au cours des premires phases de la guerre. La requte isralienne fut promptement approuve [comme dhab, ndt] et les munitions commencrent tre charges et expdies vers Isral ds laube du 22 juillet. De hauts responsables du Pentagone taient profondment inquiets de ces expditions darmes, tant donn quelles signifiaient quIsral avait employ la plupart de ses munitions au cours des dix premiers jours de la guerre ce qui reprsentait une norme dpense de tirs, suggrant quIsral avait abandonn loption des frappes stratgiques sur les atouts du Hezbollah et quil tait dtermin sattaquer tout ce qui pouvait rester debout en fait dinfrastructures libanaises, une stratgie qui navait pas march durant la Seconde guerre mondiale, quand les Etats-Unis et la Grande-Bretagne dtruisirent les soixante-six principales villes de lAllemagne, sans aucun impact discernable sur le moral des Allemands, ni sur leurs capacits militaires. Mais il y eut peu de rodomontades au Pentagone, mme si un ex-officier dactive a fait observer que la fourniture de munitions amricaines Isral rappelait une requte similaire, formule par Isral en 1973 au plus fort de la guerre dOctobre. Cela ne peut signifier quune seule chose , commenta alors cet officier : Ils ont du fil retordre . En dpit de leur profonde dconvenue au sujet de la rplique isralienne (et cette dconvenue, mme si personne nen a fait tat, tait extrmement profonde et grave elle stendait jusquaux chelons suprieurs de laviation amricaine), des officiers suprieurs de larme amricaine nont pas fait tat publiquement de leurs opinions. Et il y avait, cela, une trs bonne raison : des critiques lencontre de la requte denvoi darmes formule par Isral au plus fort de la guerre de 1973 avaient en effet abouti la dmission du responsables des tats-majors unis des armes de lpoque, le gnral George Brown. Brown tait ulcr que des armes et des munitions soient expdies en Isral au moment mme o le commandement de laviation isralienne au Vietnam protestaient contre linsuffisance des approvisionnements dont ils avaient besoin pour mener leur guerre en Asie du Sud-Est Le responsable actuel de cet tat-major uni, Peter Pace, qui est rest remarquablement silencieux durant la guerre entre Isral et le Hezbollah, a bien compris la leon donnes par lHistoire. Claquant les talons, il choisit de saluer et de fermer sa gueule. Mais les commandants suprieurs de ltat major uni et des diffrents corps darme ntaient pas les seuls responsables tats-uniens tre profondment inquiets en raison des pitres performances dIsral. Tandis que les nouvelles munitions amricaines volaient vers Isral (via Prestwick, en Ecosse), les responsables du renseignement procdaient de premires valuations des premiers jours de la guerre, y compris un dentre eux, qui releva quen dpit de loffensive arienne isralienne extraordinairement intensive, la tlvision Al-Manar continuait mettre Beyrouth, bien que laviation isralienne ait

dtruit les metteurs des principales chanes de tlvision libanaises. (Cela allait rester le cas durant toute la dure de la guerre Al-Manar na jamais connu dinterruption de programme suprieure quelques minutes) Comment pouvait-on attribuer une quelconque efficacit une campagne arienne isralienne, ds lors quelle navait mme pas russi interrompre les transmissions dune chane de tlvision ? La mobilisation des rservistes tait cense conforter des forces dores et dj au combat au Sud Liban, et ajouter du poids loffensive terrestre. Le 22 juillet, les units hezbollahies de la Brigade Nasr ont livr des combats urbains contre les forces israliennes dans la ville de Maroun al-Ras. Bien que larme isralienne ait clam la fin de la journe quelle avait pris cette ville, ce ntait pas le cas. Les combats avaient t sanglants, mais les combattants du Hezbollah navaient nullement t dlogs. De nombreux hommes de la Brigade Nasr avaient pass des jours interminables attendre lassaut isralien et, grce laptitude du Hezbollah intercepter les communications militaires israliennes, les soldats israliens se sont cass les dents contre des units hezbollahies puissamment retranches. Les dtachements israliens nont t aucun moment en mesure de dborder les dfenseurs, et ils ont mme d faire face des contre-offensives, louest de la ville. Des quipes spciales de la Brigade Nasr, composes de trois tirailleurs, ont dtruit plusieurs vhicules blinds israliens au cours des combats, au moyen de missiles lgers anti-tanks portables. Nous savons quils allaient faire a , a dit ce moment-l Ilay Talmor, un sous-lieutenant isralien puis. Ils disent que ce territoire leur appartient. Nous ferions exactement la mme chose, si quelquun envahissait Isral ! Tandis que larme isralienne persistait affirmer que ses incursions seraient de porte limite , en dpit du rappel de milliers de rservistes, les bataillons israliens commencrent se former au sud de la frontire. Nous ne sommes pas en train de prparer une invasion du Liban , dclara Avi Pazner, important porte-parole du gouvernement. Larme isralienne qualifia alors Maroun al-Ras de premier pied--terre au Sud Liban. Une combinaison de pressions de laviation, de lartillerie et de nos forces terrestres mettra le Hezbollah hors dtat de nuire sans quil soit besoin den arriver au point o nous aurions envahir et occuper [le Liban], a dit Palmer. La diffrence entre chasser une force et envahir et occuper une ville tait ds lors tablie, ce qui envoyait un nouveau signal trs clair, aux experts militaires amricains, que larme isralienne pouvait pntrer dans une ville, mais non loccuper. Un officier amricain form dans une cole militaire des Etats-Unis compara lincursion isralienne au Sud Liban lattaque sanglante du commandant Robert E. Lee contre des positions des Unionistes Gettysburg, en Pennsylvanie, durant la Guerre de Scession des Etats-Unis. Oh, certes, je peux aller l-bas le problme, ce sera dy rester ! , avait-il dit. Des rapports de commandants du Hezbollah sur les combats sont venus confirmer que les troupes israliennes nont jamais totalement scuris la zone frontalire et que la ville de Maroun al-Ras na jamais t totalement prise. De mme, le Hezbollah na jamais prouv la ncessit de mobiliser ses rservistes, comme la fait Isral. Toute la guerre a t mene par une seule brigade du Hezbollah, compose de 3 000 hommes, et pas plus a indiqu un expert militaire spcialiste de la rgion. La Brigade Nasr a combattu du dbut de la guerre jusqu la fin. Le Hezbollah na jamais prouv le moindre besoin de la renforcer Des rapports manant du Liban soulignent ce point. A leur grande surprise, les commandants du Hezbollah ont constat que les troupes israliennes taient mal organises et indisciplines. La seule unit isralienne qui se soit montre la hauteur fut la Brigade Golani, daprs plusieurs observateurs libanais. Larme isralienne tait compose de bric et de broc , a motley assortment , a indiqu un responsable officiel fortement vers dans largot amricain. Mais cest le genre de choses qui arrivent, quand vous avez pass quarante ans tirer des balles revtues de caoutchouc sur des femmes et des enfants, en Cisjordanie et Gaza Les commandants israliens ont eux aussi t profondment perturbs par les pitres performances de leurs troupes, et ils ont not un manque de discipline, y compris parmi leurs soldats dactive les plus entrans. Les rservistes taient pires, et certains commandants israliens ont mme hsit les lancer dans la bataille Le 25 juillet, la stratgie olmertienne consistant en rabattre sur un objectif initialement proclam de dtruire le Hezbollah tait dans toute sa vigueur. Le ministre isralien de la Dfense, Amir Pretz, fut charg dannoncer cette reculade, disant que lobjectif isralien du moment consistait crer une zone de scurit au Sud Liban. Ses propos saccompagnrent, toutefois, dune menace : "Sil ny a pas une force multinationale qui vienne contrler la frontire, nous continuerons la contrler par nos propres moyens, en tirant sur quiconque sapprocherait de la zone de scurit dfinie, que ceux qui sen aviseraient sachent quils peuvent tre atteints !" Comme par enchantement, on nentendit plus parler de laffirmation isralienne, selon laquelle Isral allait dtruire le Hezbollah Evanouie, aussi, laffirmation que seul lOtan serait acceptable, comme unit de maintien de la paix sur la frontire Le 25 juillet, Isral fit savoir aussi quAbu Jaafar, un commandant du secteur central du Hezbollah, sur la frontire libanais, avait t tu "au cours dun change de tirs" avec des soldats israliens prs du village frontalier de Maroun al-Ras lequel navait pas encore

pu tre conquis. Or, cette information tait fausse : Abu Jaafar prit un malin plaisir se rpandre en dclarations publiques, ds la guerre finie Plus tard, dans la journe de ce mme 25 juillet, pendant que la Secrtaire dEtat Condoleezza Rice tait en visite Jrusalem, larme isralienne avanait vers Bint Jbeil, renomme capitale de la terreur du Hezbollah . La bataille pour la conqute de Bint Jbeil se poursuivit durant neuf jours. Mais cette ville resta aux mains du Hezbollah jusqu la fin de la guerre Quand celle-ci arriva enfin, la ville tait entirement dtruite, les combattants du Hezbollah ayant t capables de survivre des bombardements constants, de laviation et de lartillerie israliennes, en sabritant dans leurs bunkers au plus fort des bombardements, et nen r-mergeant quau moment o des troupes israliennes, au cours doprations terrestres ultrieures, tentrent de pacifier la ville La tactique du Hezbollah ntait pas sans rappeler celle de larme nordvietnamienne durant les premiers jours du conflit vietnamien poque o les commandants de larme nord-vietnamienne dirent leurs hommes quils devaient viter les bombes , puis se battre contre les Amricains au cours dengagements mens par de petites units. "Vous devez les attraper par la boucle de leur ceinture", avait dit un commandant vietnamien afin de faire comprendre en quoi consistait cette tactique. Le 24 juillet, un signe supplmentaire, au cas o il en aurait t besoin, de son chec annonc au Liban, Isral dploya ses premiers milliers de bombes sous-munitions contre ce quil qualifia d"emplacements du Hezbollah" au Sud Liban. Les bombes sous-munitions sont un moyen de combat efficace mme sil est particulirement cruel et les pays qui en utilisent, dont tous les pays membres de lOtan (ainsi que la Russie et la Chine) ont toujours refus de parapher un accord international en interdisant lutilisation. Les pays les plus responsables qui les utilisent, toutefois, "doublent les dtonateurs" de leurs munitions afin dabaisser le taux dchec des "petites bombes", aprs lutilisation de bombes sous-munitions. Durant ladministration Clinton, le secrtaire dEtat la Dfense, William Cohen, a donn son feu vert au doublement des dtonateurs des sous-munitions de bombes sousmunitions ainsi qu llimination du "haut taux de long feu" des munitions stockes dans les arsenaux amricains, qui tait prvue pour faire passer le taux dchec de ces munitions de 14 % (certains experts donnent un chiffre encore suprieur) moins de 3 % (certaines estimations donnent un chiffre encore infrieur). Mme si les enqutes sur lutilisation par Isral de ce type de munitions nen sont qu leur commencement, il semble dores et dj que larme isralienne ait eu recours des munitions un seul dtonateur. Des rapports rcents, publis dans la presse isralienne, indiquent que les officiers dartillerie israliens ont tapiss des dizaines de villages de ces bombes miniatures ce qui correspond la dfinition de ce quon entend par "indiscrimins" lorsque ce terme est utiliser pour qualifier des tirs. Les munitions israliennes en cause ont fort bien pu avoir t achetes doccasion des entreposages darmes amricaines dun modle tomb en dsutude, en particulier parce quelles navaient pas de sous-dtonateurs, ce qui serait de nature rendre les Etats-Unis complices de ces frappes totalement arbitraires. Une telle conclusion semble correspondre avec la date fixe pour le rapprovisionnement dIsral en munitions, le 22 juillet. Larme isralienne a fort bien pu tre capable de dcharger ces [chargements de] munitions et de les avoir mises en uvre suffisamment rapidement pour tre responsable de la cration de la crise des sous-munitions de bombes " fragmentation" laquelle nous assistons au Liban, et qui continue handicaper lourdement ce pays, ainsi quelle la fait depuis son apparition, le 24 juillet. Le 26 juillet, des responsables de larme isralienne concdaient que les vingtquatre heures prcdentes de leur tentative de conqurir Bint Jbeil avaient t "la journe la plus difficile de tous les combats livrs par les ntres au Sud Liban". Aprs avoir chou arracher la ville au Hezbollah dans la matine, des commandants de larme isralienne ont dcid denvoyer leur formation dlite : la Brigade Golani. A deux heures de laprs-midi, neuf soldats de cette brigade avaient t tus et vingt-deux autres, blesss. Tard dans laprs-midi, larme isralienne a dploy une autre brigade dlite, celle des Parachutistes, Maroun al-Ras, o les combats avec des lments de la Brigade Nasr se poursuivaient pour la troisime journe conscutive. Le 27, afin de rpondre lchec de ses units semparer de ces villes, le gouvernement isralien donna son accord pour la mobilisation de trois divisions supplmentaires de rservistes soit un total de 15 000 hommes. Le 28, toutefois, lampleur de lchec de larme isralienne, dans ses vaines tentatives de mettre un terme aux attaques du Hezbollah au moyen de roquettes tires sur Isral, commena devenir patente. Ce jour-l, le Hezbollah eut recours un nouveau type de roquette, la Khaibar-1, qui frappa la ville portuaire dAfula. Le 28, la gravit des checs du renseignement isralien finirent par venir la connaissance du public isralien. Ce jour-l, des responsables du Mossad ont laiss filtrer des informations selon lesquelles, leur avis, le Hezbollah navait pas subi de destructions significatives de ses capacits militaires, et par consquent, cette organisation pourrait tre en mesure de poursuivre le conflit durant encore plusieurs mois. Larme isralienne fit connatre son dsaccord, affirmant que le Hezbollah avait t fortement endommag. De premires fissures dans la communaut isralienne du renseignement commenaient

apparatre. Aux Etats-Unis, les experts commenaient eux aussi se poser des questions quant la stratgie et aux capacits dIsral. LInstitution Brookings, habituellement trs prudente, publia un commentaire de Philip H. Gordon (accusant le Hezbollah dtre responsable de la crise), contenant notamment lavis suivant : "La question nest pas de savoir si le Hezbollah est responsable, ou non, de cette crise car, responsable, il lest ni si Isral a le droit de se dfendre car cest le cas mais bien celle de savoir si cette stratgie particulire [consistant essentiellement en une campagne de bombardements ariens intenses et rpts va fonctionner ou non. Cela ne marchera pas. Cela naffaiblira pas le Hezbollah, car il est tout simplement impossible dliminer des milliers de petits missiles, qui sont, par surcrot, mobiles, bien cachs et aisment renouvelable au moyen dun ventuel pont arien." Ce commentaire de Gordan refltait les vues dun nombre croissant dofficiers, qui saffraient pousseter leurs propres plans dattaque arienne au cas o leur parviendrait un ordre de la Maison Blanche de viser des sites nuclaires iraniens. "Il y a une impression errone, selon laquelle laviation amricaine aurait t enthousiasme par la manire dont la guerre dIsral a t mene au Liban", nous a dit un expert s Moyen-Orient ayant accs de hauts responsables du Pentagone. "Ils taient frapps de stupfaction. Ils connaissent parfaitement les limites de leur propre puissance, et ils savent comment on pourrait aussi en faire un mauvais usage." "Il leur semblait [ ces officiers de laviation amricaine] quIsral avait jet le manuel aux orties, au Liban : a ntait ni chirurgical, ni prcis, et ce quil faisaient ntait certainement pas intelligent ! Vous ne pouvez tout simplement pas esprer lemporter en recouvrant tout un pays dclats de bombes !" Les donnes chiffres de la guerre, froides et impitoyables, soulignent lineptie des offensives israliennes, tant arienne que terrestre. Le Hezbollah avait emmagasin jusqu 18 000 roquettes dans ses arsenaux, avant le dclenchement du conflit. Ces sites taient fortifis contre les frappes ariennes israliennes et elles ont aisment survcu la campagne de bombardements. Les responsables du Hezbollah escomptaient quentre le moment o ils tiraient, et celui o larme de lair isralienne tait en mesure didentifier lorigine des tirs et de dployer des combattants pour semparer des missiles mobiles, il scoulait environ une minute et demie. Aprs des annes dun entranement intensif, les quipes dartilleurs du Hezbollah avaient appris se dployer, tirer et dissimuler leurs lanceurs mobiles en moins dune minute, ce qui a eu pour consquence que les avions et les hlicoptres de laviation isralienne (hlicoptres dont larme isralienne dispose dun bien moindre nombre quelle ne le prtend) taient incapables dempcher le Hezbollah de poursuivre ses tirs de roquettes contre le territoire isralien ( Isral nen est plus qu trois hlicoptres du dsastre total , a comment un officier amricain.) Le Hezbollah a tir quelque 4 000 roquettes contre Isral (un chiffre plus prcis, bien quincertain, circule : 4 180 roquettes tires), ce qui a rduit son stock environ 14 000 roquettes ce qui lui aurait permis de poursuivre la guerre durant au moins encore trois mois. De surcrot, et de manire encore plus significative, les combattants du Hezbollah ont apport la dmonstration quils taient dvous et disciplins. En utilisant leurs atouts en matire de renseignement pour clouer sur place les incursions de linfanterie isralienne, ils ont prouv quils taient les gaux des combattants des meilleurs units israliennes. Dans certains cas, des units israliennes ont t vaincues sur le champ de bataille, et contraintes des retraits soudains ou contraints recourir une couverture arienne pour sauver certains de leurs lments dun dbordement inluctable. Mme vers la fin de la guerre, le 9 aot, larme isralienne a annonc que quinze de ses rservistes avaient t tus, et quarante blesss, au cours de combats dans les villages de Marjayoun, Khiam et Kila ce qui reprsente un taux tonnamment lev de mortalit pour une parcelle marginale de biens immobiliers. La robuste dfense du Hezbollah infligeait galement un lourd tribu aux blinds israliens. Isral ayant finalement accept un cessez-le-feu et commenc se retirer de la zone frontalire, il abandonna derrire lui sur le terrain quarante vhicules blinds, presque tous dtruits par des missiles anti-tanks AT-3 Sagger , utiliss avec une grande expertise il sagit du nom utilis par lOtan pour dsigner un missile de fabrication russe, lanc depuis un vhicule ou portable, guid par fil, le 9M14 Malyutka de deuxime gnration (Malyutka signifiant Petit Bb ) Atteignant des cibles se situant jusqu une distance de trois kilomtres, le Sagger (le Malyutka) sest avr extrmement efficace dans llimination des tanks israliens, et cela na sans doute pas manqu de donner des sueurs froides aux commandants des blinds israliens, dans une grande mesure parce que le missile Sagger mis en uvre par le Hezbollah est une version ancienne (mise au point et diffuse en 1973) dune version plus moderne, encore plus aise dissimuler et dployer, et porteur dune tte explosive plus importante. Si larme isralienne na pas t capable de protger ses blinds contre la version de deuxime gnration 1973, ses commandants doivent aujourdhui se demander comment ils pourront se protger contre une version plus moderne, encore plus sophistique et ltale Avant la mise en application du cessez-le-feu, lestablishment politique isralien a dcid denvoyer des parachutistes israliens en petites brigades isoles [ clear drop ] sur des positions cls, prs de la rivire Litani.

Apparemment, cette dcision a t prise afin de convaincre la communaut internationale que les rgles dengagement dune force de lOnu devrait stendre ds le sud du Litani. Une telle prtention naurait pas pu tre faite si Isral stait avr incapable daffirmer de manire crdible quil avait t en mesure de nettoyer cette partie du Liban situe entre la frontire isralienne et le Litani. Un nombre significatif de parachutistes israliens furent donc amens par avion au-dessus de zones cls, juste au sud du Litani, afin de remplir cet objectif. Cette dcision aurait fort bien pu aboutir un dsastre. La plupart des forces israliennes aroportes jusqu ces sites furent en effet immdiatement encercles par des units du Hezbollah, et elles auraient trs bien pu se faire dcimer si le cessez-le-feu ne leur avait pas sauv la mise. La dcision des politiques a eu le don dulcrer des officiers israliens la retraite, dont un dentre eux a accus Olmert de "faire de la hasbara avec larme" [ spinning the military ], cest--dire dutiliser larme des fins de relations publiques. Lindice le plus loquent de lchec militaire isralien est sans aucun doute le bilan des morts et des blesss. Isral affirme aujourdhui avoir tu de 400 500 combattants du Hezbollah, ses propres pertes tant trs infrieures. Mais un dcompte plus prcis montre que les pertes taient sensiblement comparables du ct isralien et du ct hizbollahi. Il est impossible, pour des Chiites (et donc, pour le Hezbollah), de ne pas autoriser ce que ses martyrs soient enterrs de manire digne, donc, du ct chiite, il est facile de connatre le bilan des pertes : il suffit de compter les funrailles. Moins de 180 enterrements de combattants du Hezbollah tus ont t relevs cela correspond pratiquement au nombre de tus du ct isralien. Ce nombre doit tre rvis la hausse (mais trs faiblement, ndt) : nos informations les plus rcentes en provenance du Liban indiquent que le nombre des enterrements de martyrs chiites [du Hezbollah] au Sud Liban stablit aujourdhui trs prcisment 184. Mais quelle que soit la mthode dvaluation soit le dcompte des roquettes, des vhicules blinds ou des morts et des blesss le combat du Hezbollah contre Isral ne saurait tre qualifi autrement que de victoire dcisive, tant militairement que politiquement. Mme sil en allait autrement (ce qui nest, lvidence, pas le cas), limpact global de la guerre du Hezbollah contre Isral, sur une priode de 34 jours, en juillet et en aot, a caus un sisme politique dans lensemble de la rgion. La dfaite inflige par le Hezbollah Isral a t dcisive, mais la dfaite politique quil a inflige aux Etats-Unis qui ont incontestablement pris parti pour Isral durant le conflit et qui ont refus dy mettre fin est catastrophique, et il aura un impact durable sur le prestige des Etats-Unis dans la rgion. TROISIEME PARTIE : LA GUERRE POLITIQUE Au lendemain du conflit entre Isral et le Hezbollah, un sondage dopinion a t effectu en Egypte : on a demand un chantillon reprsentatif de la population gyptienne de citer les deux dirigeants politiques les plus admirs. Un nombre crasant dEgyptiens a cit Hassan Nasrallah, le prsident iranien Mahmud Ahmadinejad arrivant immdiatement aprs Ce sondage est une rpudiation manifeste non seulement du prsident gyptien Hosni Mubarak, qui avait exprim sa dsapprobation du Hezbollah ds le dbut du conflit, mais galement des dirigeants sunnites, dont le roi dArabie saoudite Abdullah et celui de Jordanie, Abdullah II, qui ont critiqu le mouvement chiite, dans une tentative avoue de dtourner le monde sunnite de son soutien lIran. "Vers la fin du conflit, ces types taient en train de jouer des coudes pour se frayer un chemin vers les issues de secours", a dclar un diplomate amricain en poste dans la rgion, la fin du mois daot. "On ne peut pas dire quon entende beaucoup parler deux, ces derniers temps, vous ne trouvez pas ?" Moubarak et les deux Abdullah ne sont pas les seuls se prcipiter vers la sortie la politique trangre des Etats-Unis au Moyen-Orient, y compris la lumire de ses normes difficults en Irak, est en lambeaux. "Ce que cela signifie, cest que toutes les portes nous sont [dsormais] fermes au Caire, Amman, en Arabie saoudite", a confirm un autre diplomate amricain. "Notre accs est dsormais coup. Personne ne veut plus nous voir. Quand nous appelons, personne ne soulve le combin" Un came de cet effondrement peut tre vu dans litinraire effectu par la secrtaire dEtat Condoleezza Rice, dont lincapacit persuader le prsident George Deubeuliou Bush de mettre fin au conflit et son commentaire au sujet du conflit marquant selon elle "les douleurs de lenfantement" dun Nouveau Moyen-Orient ont tout simplement dtruit sa crdibilit. Les Etats-Unis ont fait savoir quils allaient tenter de recouvrer leur position en soutenant un [nime] plan de paix isralo-palestinien non encore annonc, mais ltranglement en cours par lAmrique du gouvernement dmocratiquement lu de lAutorit palestinienne a fait de cet engagement un programme politique mort-n. La raison en est dsormais parfaitement claire. Au beau milieu de la guerre, un responsable europen en poste au Caire a eu ce commentaire au sujet des motions qui secouaient les milieux politiques gyptiens : "Quand les Egyptiens rencontrent dans la rue des dirigeants politiques, ils changent de trottoir " Lchec catastrophique des armes israliennes a raviv la

revendication iranienne du leadership du monde musulman dans plusieurs rgions cruciales du monde. Primo, la victoire du Hezbollah a dmontr quIsral et donc que nimporte quelle arme occidentale moderne et sophistique peut tre battue plate couture, ds lors que cest la bonne tactique militaire qui est employe et poursuivie sur une priode prolonge. Le Hezbollah a donn le modle de la mise en droute dune arme moderne. La tactique est simple : laisser passer la premire vague de campagne arienne occidentale, puis dployer des forces quipes de roquettes visant des atouts cls, tant militaires quconomiques, chez lennemi, ensuite, laisser passer une seconde campagne arienne, plus intense et dure supporter, puis prolonger le conflit autant que possible. A un moment ou un autre, comme ce fut le cas avec loffensive dIsral contre le Hezbollah, lennemi sera forc dengager des forces terrestres pour finir ce que ses forces ariennes nauront pas pu achever. Cest durant cette ultime phase critique quune force motive, bien entrane et bien commande pourra infliger des pertes extrmement douloureuse un establishment militaire moderne, et le vaincre. Secundo, la victoire du Hezbollah a montr aux peuples musulmans que la stratgie utilise par les gouvernements arabes et musulmans allis des Occidentaux en raison dune politique dapaisement vis--vis des intrts tats-uniens, dans lespoir [souvent vain, ndt] dobtenir des compensations politiques substantielles (reconnaissance des droits des Palestiniens, prix quitable pour les ressources importes du Moyen-Orient, non-interfrence dans les structures politiques dans la rgion, lections libres, quitables et ouvertes) ne saurait fonctionner, et quelle ne fonctionnera jamais. La victoire du Hezbollah apporte un autre modle, diffrent, consistant faire voler en clat lhgmonie tats-unienne et dtruire son prestige dans la rgion. Des deux vnements rcents les plus importants au Moyen-Orient linvasion de lIrak et la victoire remporte par le Hezbollah sur Isral le second est, de trs loin, le plus important. Y compris des formations [anti-amricaines mais] par ailleurs anti-Hezbollah, notamment celles qui sont lies aux mouvements de rsistance rvolutionnaire sunnite, qui voient dans les chiites des apostats, se sentent humbles devant le Hezbollah. Tertio, la victoire du Hezbollah a eu un impact terrible sur les allis de lAmrique dans la rgion. Les responsables du renseignement isralien ont calcul que le Hezbollah aurait t en mesure de poursuivre sa guerre jusqu trois mois aprs sa fin effective, la mi-aot. Les estimations du Hezbollah correspondent au constat isralien, ceci prs que ni le Hezbollah, ni les dirigeants iraniens navaient t en mesure de prvoir quelle dmarche adopter aprs une victoire du Hezbollah Pendant ce temps, les services de renseignements jordaniens se consacraient vingt-quatre heures sur vingt-quatre ce quil ny ait aucune manifestation pro-Hezbollah en Jordanie, et les services gyptiens tentaient de contrler la colre croissante de la population gyptienne devant les bombardements israliens au Liban. Le soutien ouvert au Hezbollah, dans lensemble du monde arabe (il est piquant de noter que des portraits du chef du Hezbollah, Hassan Nasrallah, ont t dispos dans certaines glises o lon clbra des messes de Te Deum) mettent en alarme les dirigeants arabes les plus lis aux Etats-Unis : laccentuation de lrosion de leur prestige pourrait leur faire perdre leur emprise sur leurs propres sujets. Il semble vraisemblable que cela amnera Mubarak et les deux Abdullah ne pas soutenir une initiative tats-unienne prnant des sanctions conomiques, politiques, et a fortiori militaires, lencontre de lIran. Une guerre future ventuellement une offensive arme des Etats-Unis contre les sites nuclaires de lIran pourrait fort bien ne pas branler le gouvernement de Thran, mais au contraire branler les rgimes de lEgypte, de la Jordanie, voire mme ventuellement de lArabie saoudite. A un moment cl du conflit, vers la fin de la guerre, les dirigeants de partis islamistes dun certain nombre de pays se demandaient sils pourraient conserver leur contrle sur leurs mouvements respectifs, ou bien, comme ils le redoutaient, si laction politique ne risquait pas dtre rcupre par des capitaines des rues et des rvolutionnaires. Singulire notion que celle quon rencontre aujourdhui communment dans les milieux du renseignement des Etats-Unis : cest Isral (et non le Hezbollah) qui recherchait dsesprment, ds le 10 aot, une porte de sortie du conflit ! Quarto, la victoire du Hezbollah a dangereusement affaibli le gouvernement isralien. Au lendemain de la dernire dfaite isralienne, en 1973, le premier ministre dalors, Menachem Begin, dcida daccepter une proposition de paix du prsident gyptien Anwar el-Sadate. Lavance tait, de fait, plutt modeste, les deux pays tant des allis des Etats-Unis Aucune perce de cette nature ne se produira au lendemain de la guerre entre le Hezbollah et Isral Isral est convaincu davoir perdu ses capacits de dissuasion, et quil doit les recouvrer. Certains responsables israliens en poste Washington confirment aujourdhui que la question pose nest pas de savoir si , mais quand Isral reprendra loffensive. Il est nanmoins difficile de dterminer de quelle faon Isral pourrait le faire. Pour se battre contre le Hezbollah et lemporter, Isral aura besoin de r-quiper et de r-entraner son arme. Comme les EtatsUnis aprs leur dbcle au Vietnam, Isral devra restructurer sa hirarchie militaire et reconstruire ses atouts en matire de renseignement. Cela prendra non pas quelques mois, mais des annes. Il se peut quIsral opte, en cas de nouvelles oprations, pour le dploiement darmes de plus en plus puissantes

contre des cibles de plus en plus tendues. Mais compte tenu de ses [pitres] performances au Liban, ce recours des armes plus puissantes risquerait de sattirer une rponse encore plus cinglante. Nanmoins, cela nest nullement exclure. Une attaque des installations nuclaires par les Etats-Unis entraneraient sans doute une attaque iranienne par missiles contre les installations nuclaires israliennes et contre les concentrations urbaines israliennes. Personne ne peut prdire de quelle manire Isral ragirait une attaque de cette nature, mais il est vident qu en juger au parti adopt par Bush durant le rcent conflit, les Etats-Unis ne feraient rien pour larrter. La maison de verre quest la rgion du Golfe persique, si elle tait prise pour cible par des missiles iraniens, ne manquerait pas de seffondrer. Quinto, la victoire du Hezbollah marque la fin de tout espoir de rsolution du conflit isralo-palestinien, tout du moins court et moyen termes. Mme des personnalits politiques israliennes en principe progressistes ont sap leurs propres prises de position politique [en matire de relations avec les Palestiniens] en appelant de manire stridente lemploi dencore plus de force, dencore plus de troupes et dencore plus de bombes. Lors de rencontres prives avec des allis politiques, le prsident palestinien Mahmoud Abbas a fustig ceux qui clbraient la victoire du Hezbollah, en les qualifiant de suppts du Hamas et d ennemis dIsral [sic ! ! !]. Abbas est dans dencore plus sales draps que Moubarak et les deux Abdullah son peuple continue soutenir le Hamas, et lui continue tre servilement daccord avec George W. Bush, lequel lui a dit, en marge de la runion du Conseil de Scurit de lOnu, quil devait mettre un terme toute tentative de former un gouvernement dunion nationale avec ses concitoyens. Sexto, la victoire du Hezbollah a eu la consquence extrmement fcheuse de rendre aveugle le leadership politique isralien aux ralits de leur situation gostratgique. Au plus fort de la guerre au Liban, le Premier ministre isralien Ehud Olmert a adopt le discours de Bush sur la "guerre contre la terreur", rappelant ses administr que le Hezbollah faisait partie intgrante de l" axe du mal". Ses observations ont t surenchries par Bush, dont les commentaires devant lAssemble gnrale de lOnu nont comport quune seule fois le mot Al-Qaida , mais cinq fois chacun le Hezbollah et le Hamas ! Les Etats-Unis et Isral ont donc dsormais fait le lien entre des mouvements islamistes dsireux de participer au processus politique de leurs pays respectifs et des takfiris et des salafistes entirement vous mettre la rgion feu et sang Isral ne peut plus non plus compter, dsormais, sur ses soutiens les plus puissants aux Etats-Unis, cest--dire sur ce rseau de noconservateurs pour lesquels Isral est une le de stabilit et de dmocratie dans la rgion du MoyenOrient. La dsapprobation de la contre-performance isralienne par les noconservateurs amricains est presque palpable. Avec des ennemis tels ceux-ci, Isral a-t-il encore besoin dennemis ? Ceci pour dire que le conflit isralien au Liban reflte trs exactement la position des experts qui voient dans le conflit entre Isral et le Hezbollah une guerre par procuration. Notre collgue Jeff Aronson a relev que "si cela ne tenait quaux Etats-Unis, Isral se battrait encore", ajoutant : "Les Etats-Unis mneront la guerre au terrorisme jusqu la dernire goutte de sang isralien !" La faiblesse persistante du leadership politique isralien, allie au fait que ce leadership vit dans le dni de la profondeur de sa dfaite devrait reprsenter un sujet de grave proccupation, tant pour les Etats-Unis que pour tous les pays arabes. Isral a montr quen temps de crise, il est capable de faire preuve de stratgie diplomatique imaginative et de manuvrer habilement afin de recouvrer son prestige. Isral a galement dmontr quau lendemain dune dfaite militaire, il est capable de procder un auto-examen honnte, et dans la transparence. La force dIsral a, de tout temps, rsid dans sa capacit au dbat public, mme si ce dbat doit remettre en cause linstitution la plus sacre et intouchable : les Forces Israliennes de Dfense [ Tsahal , ndt]. A des moments cls de lhistoire dIsral, la dfaite a conduit une priode de rflexion et non, comme cela semble aujourdhui malheureusement le plus vraisemblable, une offensive militaire sans cesse plus puissante contre le Hamas tte de turc favorite du Moyen-Orient seule fin de rouler les mcaniques. "Le fait que le Moyen-Orient ait t radicalis par la victoire du Hezbollah offre une excellente opportunit pour tuer encore plus de gens du Hamas", a rcemment dclar un responsable isralien. Cette drive ne peut conduire quau dsastre. A la lumire de lincapacit des Etats-Unis manuvrer les manettes du changement au Moyen-Orient, il y a un petit espoir, chez certains analystes de Washington, quOlmert fera preuve de suffisamment de courage politique pour entreprendre le long processus vers une vritable paix. Ce processus sera douloureux, il impliquera des discussions longues et difficiles, il peut mme signifier une rupture avec le programme des Etats-Unis pour cette rgion du monde. Mais si les Etats-Unis ne sont pas contraints vivre au Moyen-Orient, cest bien, en revanche, le cas, en ce qui concerne Isral. Mme si entretenir un dialogue politique avec ses voisins peut lui paratre douloureux, cela sera toujours moins douloureux que le fait de perdre une guerre, disons au Liban ? ! Septimo, la position du Hezbollah au Liban est incommensurablement renforce, ainsi que celle de ses principaux allis. Au plus fort du conflit, des chrtiens libanais ont abrit des rfugis hezbollahis chez eux. La chef chrtien Michel Aoun a soutenu

ouvertement le combat du Hezbollah. Un dirigeant de cette formation a dit : "Nous noublierons jamais ce que cet homme a fait pour nous, notre gnration, tout du moins ne loubliera pas" La position prise par Aoun est clbre chez les chiites, et sa propre position politique sen trouve renforce. Par ailleurs, le leadership sunnite sest lui-mme sap de manire fatale, par sa position incertaine et son approche de propritaire absent vis--vis de sa propre communaut. Durant la premire semaine de la guerre, les actions du Hezbollah furent accueillies [chez eux] par un trs large scepticisme. A la fin de la guerre, le soutien sunnite tait trs solide, et il stendait lensemble du spectre politique et du dcoupage confessionnel du Liban. Aujourdhui, le leadership libanais sunnite a le choix : il peut former un gouvernement dunit nationale avec de nouveaux leaders, crant un gouvernement plus reprsentatif, ou bien ils peuvent rclamer des lections. Inutile dtre un gnie politique pour comprendre quel choix fera Saad Hariri, chef de la majorit au Parlement libanais. Octavo, la position de lIran en Irak est ressortie considrablement renforce. Au beau milieu du conflit au Liban, le secrtaire dEtat la Dfense Donald Rumsfeld a exprim en priv sa crainte que loffensive isralienne nait des consquences redoutables pour la prsence militaire tats-unienne en Irak, laquelle est confront une hostilit croissante des dirigeants politiques chiites ainsi que de la population irakienne chiite, de manire gnrale. La dclaration faite par Rice, selon laquelle les manifestations proHezbollah organises Bagdad avaient t ourdies par Thran, a rvl son ignorance des faits politiques les plus fondamentales de la rgion. Les secrtaires dEtat et la Dfense taient tout simplement et de manire totalement irresponsable inconscients du fait que les Sadr de Bagdad sont lis ceux du Liban. Le fait que le Premier ministre irakien Nouri al-Maliki ne critique pas le Hezbollah et prenne pas fait et cause pour Isral dans le dernier conflit au beau milieu dune visite officielle Washington, de surcrot a t considr choquant par lestablishment politique de Washington, alors mme que le Hezbollah dIrak est un des partis de lactuel gouvernement de coalition nationale irakien ! On nous dit que ni le Pentagone ni le Dpartement dEtat ne comprennent toujours pas de quelle manire la guerre au Liban pourrait affecter la position amricaine en Irak, tant donn que ni le Pentagone, ni le Dpartement dEtat nont t convoqus pour un briefing sur la question par les services du renseignement amricains. Les Etats-Unis dpensent des milliards de dollars, annuellement, afin de collecter du renseignement et danalyser les activits ennemies. Autant parler dargent jet par les fentres Nono, la position de la Syrie ressort renforce du conflit et le programme amricanofranais pour le Liban a chou. Il ny a aucune indication que le Liban va former un gouvernement qui soit ouvertement pro-amricain ou anti-syrien. Le fait que le prsident syrien Bashar el-Assad ait pu, au lendemain de la guerre, suggrer un arrangement politique avec Isral, dmontre sa force, et non sa faiblesse. Le fait quil ait t en mesure de tirer les bonnes conclusions du conflit et quil pense que lui aussi, il en en mesure de sopposer Isral avec succs, est galement possible. Mais, ces ventualits mises part, lhistoire rcente montre que ces milliers dtudiants et de patriotes libanais qui protestrent contre limplication de la Syrie au Liban aprs la mort de Rafiq Hariri ont vu toute lironie inhrente au fait quils sont alls se mettre labri des bombardements israliens dans des camps de toile dresss spcialement leur intention par le gouvernement syrien Rice a raison en une seule chose : le dsir de la Syrie de donner asile des rfugis libanais tait effectivement un acte de cynisme politique ltat pur un acte que les Etats-Unis semblent totalement incapables dimiter. Dsormais, la Syrie a confiance en sa position politique. A une re antrieure, cest une confidence de cette nature qui avait permis Isral desquisser une ouverture politique en direction de ses ennemis politiques les plus intransigeants. Decimo, et cest sans doute le point le plus important, il est dsormais parfaitement clair quune attaque des Etats-Unis contre des installations nuclaires iraniennes ne seraient pratiquement pas soutenue dans le monde musulman. Elle provoquerait mme une rplique militaire qui finirait de faire scrouler les derniers vestiges de la puissance politique amricaine dans la rgion. Ce dont on pensait quil sagissait dune donne , voici seulement quelques courtes semaines, sest avr peu vraisemblable. LIran ne sera pas avili. Si les Etats-Unis lancent une campagne militaire contre le gouvernement de Thran, il est vraisemblable que les amis des Etats-Unis verseront dans le foss, que les pays du Golfe arabique trembleront de peur, que les 138 000 soldats amricains en Irak deviendront les otages dune population chiite ulcre et que lIran rpliquera par une attaque contre Isral. Nous devons maintenant dire lvidence : si, et quand une attaque de cette nature se produira, les Etats-Unis seront dfaits. CONCLUSION La victoire remporte par le Hezbollah lors de son rcent conflit contre Isral est beaucoup plus lourde de sens que bien des analystes tant aux Etats-Unis quen Europe nen ont pris conscience. La victoire du

Hezbollah renverse en effet totalement la vague de 1967 ; il stait alors agi dune dfaite cataclysmique pour lEgypte, la Syrie et la Jordanie, qui avait totalement redistribu les cartes politiques au Moyen Orient, mettant en place des rgimes entirement vous chambouler de fond en comble leur propre politique trangre afin de reflter la puissance isralienne et tats-unienne. Cette puissance vient dtre humilie et renverse, et un nouveau leadership est en train dmerger dans la rgion. La leon particulirement singulire de ce conflit est trs vraisemblablement hors datteinte pour les chelons suprieurs des lites politiques de Washington et de Londres, ces lites pro-israliennes, pro-valeurs fondamentales, qui simaginent combattre afin de dfendre la civilisation , mais elle nest pas perdue pour tout le monde : dans les rues du Caire, dAmman, de Ramallah, de Bagdad, de Damas ou de Thran, on la parfaitement assimile. Il ne faudrait pas que le leadership politique isralien, Jrusalem, passe ct. Les armes arabes, en 1967, ont combattu durant six jours, avant dtre vaincues. La milice du Hezbollah, au Liban, sest battu durant trente-quatre jours, et elle a vaincu. Nous avons vu cela de nos propres yeux en nous rendant dans les cafs du Caire et dAmman, o de modestes boutiquiers, paysans et manuvres, scotchs devant les postes de tlvision, sirotaient leur th, en savourant en eux-mmes [les pertes israliennes] : sept , huit , neuf