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LE STRESS DES PSYCHOLOGUES CLINICIENS

Identification et consquences
Laurentine Vron

Martin Mdia | Le Journal des psychologues

2013/7 - n310
pages 29 32

ISSN 0752-501X
Article disponible en ligne l'adresse:
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http://www.cairn.info/revue-le-journal-des-psychologues-2013-7-page-29.htm
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Pour citer cet article :
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Vron Laurentine, Le stress des psychologues cliniciens Identification et consquences,
Le Journal des psychologues, 2013/7 n310, p. 29-32. DOI : 10.3917/jdp.310.0029
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Distribution lectronique Cairn.info pour Martin Mdia.
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Les psychologues face la psychothrapie
DOSSIER
LE JOURNAL DES PSYCHOLOGUES / SEPTEMBRE 2013 / N310 29
Si le travail des psychologues
cliniciens peut tre considr comme
stressant, pour autant, trs peu de
recherches, et notamment en France,
se sont penches sur le sujet. Ltude
prsente ici sest donc attache
identier les causes des stresseurs
professionnels chez les psychologues
cliniciens franais, mais aussi limpact
quils pouvaient avoir sur leur sant,
les rpercussions sur leur vie prive,
la qualit de suivi de leurs patients, etc.
Le stress
des psychologues cliniciens
Identification et consquences
Laurentine Vron
Psychologue
Il est aussi avr, aujourdhui, que le stress professionnel
a des consquences ngatives, tant sur les individus
(anxit, insomnies, voire burn out, dpression)
(Cushway et al., 1996 ; Quick et Quick, 1984) que sur les
organisations (turn-over, absentisme) (Cushway et al.,
1996 ; Farber, 1990 ; Sutherland et Cooper, 1990). Dans
le cas de la profession de psychologue clinicien, le stress
du professionnel a aussi des consquences sur les patients
quil prend en charge (traitement inadquat, qualit du soin
diminu, etc.) (Bugental, 1964 ; Guy et al., 1989 ; Pope et al.,
1987).
Aussi, cet tat des lieux nous amne-t-il nous poser
les questions suivantes : Quelles sont les causes du stress
professionnel des psychologues cliniciens franais ?
Ont-elles un impact sur la sant ?
Pour y rpondre, nous proposons deux hypothses partir
de cette littrature (Cushway et al., 1994, 1996 ; Farber,
1985 ; Gersch et Teuma, 2005 ; Mehrotra et al., 2000 ;
Murtagh et Wollersheim, 1997).
Lhypothse principale est : les sources professionnelles
de stress qui prouvent les psychologues cliniciens franais
sont de huit ordres :
la charge de travail, qui peut tre excessive, par exemple ;
les relations institutionnelles : avec lencadrement
(management insu sant) ou avec les autres professionnels
(conits, manque de reconnaissance) ;
les aspects nanciers (un salaire jug insu sant,
par exemple) ;
la relation thrapeutique et lintrospection quelle implique
(contrle motionnel, doutes sur soi, implication dans
le travail thrapeutique) ;
les comportements de patients tels que lagitation
anxieuse, les tats suicidaires et les expressions dhostilit et
dagressivit ou encore les retards ou oublis de rendez-vous ;
les questions thiques et dontologiques : respect de
la condentialit, par exemple ;

Le travail des psychologues cliniciens est exigeant


et stressant (Hannigan et al., 2004). Malgr
cette ide rpandue (Cushway et Tyler, 1996),
il est tonnant de constater que le thme
des stresseurs professionnels des psychologues cliniciens ne
semble pas susciter lintrt des chercheurs franais. En eet,
beaucoup dcrits (anciens et anglo-saxons) ne sont que des
rexions thoriques sur la di cult du travail thrapeutique
(Farber et Heifetz, 1981), les psychologues ntant souvent
quune partie de la population tudie (psychothrapeutes,
professionnels de sant mentale) (Deutsch, 1984 ;
Farber, 1983 ; Kramen-Kahn et Hansen, 1998 ; Kim, 2007).
Ces tudes montrent quune proportion proccupante
de psychologues sont stresss par leur travail : jusqu 75 %
de psychologues cliniciens sont modrment trs
stresss par leur travail daprs Delia Cushway et al. (1996).
Par stress , nous entendons le stress ngatif, distress (Lieury,
2000), qui peut se dnir comme lensemble des sentiments,
perceptions dimpuissance et de malaise qui envahissent
lindividu face des situations, vnements di ciles
matriser (Paulhan et Bourgeois, 1995 ; Schwob, 1999).
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lisolement professionnel ;
les missions autres que la prise en charge de patients telles
que lencadrement des stagiaires ou le travail administratif.
Lhypothse secondaire est que ces stresseurs ont
des consquences ngatives sur la sant mentale des
psychologues (Cushway et al., 1996). Ainsi, les professionnels
les plus stresss sont aussi ceux qui prsentent un niveau
de dtresse psychologique signicatif (Cushway et al., 1994 ;
1996).
MTHODE
Procdure et outils
Cette recherche a t mene grce un questionnaire
informatis
1
. Le lien vers ce formulaire a t intgr dans
un courriel explicatif. Les rponses taient condentielles et
anonymes ( moins que le participant nindique son adresse
lectronique pour recevoir les rsultats de ltude son
terme).
Le courriel a t envoy plus de cinq mille professionnels
par le biais de bases de donnes dassociations
de psychologues et grce au concours de dirents
professionnels qui ont accept de relayer notre demande
leur rseau.
Le questionnaire informatis tait compos de questions
cres en rfrence la littrature et lexprience
de plusieurs professionnels et du General Health
Questionnaire version 12 items (cq) de David P. Goldberg
(1972), autoquestionnaire dvaluation des troubles
psychopathologiques (concentration, insomnie, sentiment
dinutilit, di cults de prise de dcision, perte de conance
en soi, ressentis au cours des semaines passes)
(Endler et Parker, 1990).
cette chelle sajoutent les questions portant sur :
les donnes sociodmographiques : ge, sexe, anne de
diplme, spcialit, formation, orientation thrapeutique ;
les caractristiques de lemploi des sujets : anciennet,
missions, population prise en charge, temps de travail,
type dorganisation ;
les satisfactions professionnelles ;
les sources et le niveau de stress ;
les consquences du stress sur la sant.
chantillon
Nous avons donc constitu un chantillon de 388 sujets
dtenteurs dun master 2 de psychologie franais (parmi les
477 rponses reues cinq semaines aprs lenvoi
2
), exerant
actuellement des fonctions de psychologue clinicien.
Il y a 342 femmes (soit 88,2 % de lchantillon).
Lge moyen est de 34 ans (Lc = 9,2 ans, [23-67]).
En moyenne, les participants sont diplms depuis 8 ans
(Lc = 7,9 ans, [0-43]) et ont une anciennet sur leur poste
de 4,3 ans (Lc = 5,0, [0-38]).
Lorientation thorique dominante correspond au cadre
dans lequel les professionnels inscrivent leur pratique
professionnelle. Ce qui correspond la psychanalyse pour
la majorit des sujets de lchantillon (183, soit 47,2 %).
La seconde place est occupe par une orientation clectique
avec 22,7 % des sujets (88). Viennent ensuite les thrapies
cognitivo-comportementales (47 sujets, soit 12,1 %).
32 sujets se disent humanistes (8,2 %) et 13 se
reconnaissent de la neuropsychologie (3,3 %). Enn, 2,1 %
(8 sujets) ont une orientation systmique et 1,5 % (3 sujets)
ont une autre orientation ( hypnose , psychologie
et thrapie transpersonnelle ). Notons que 4 sujets ont
indiqu deux orientations et que 17 nont pas rpondu
(4,4 %).
Concernant leur emploi, ils cumulent en moyenne plus dun
emploi (1,7 emploi en moyenne, Lc = 0,8 emploi, [1-5])
pour un temps de travail quivalant 90 % dun temps
plein (Lc = 0,2 L:r, [0,08-1,35]), soit environ 31,5 heures
par semaine ; en moyenne, leur poste principal les occupe
80 %.
De faon majoritaire (77,6 %, soit 301 sujets), ils ont leur
poste principal dans une institution publique de sant :
centre mdico-psychologique, hpital, protection maternelle
et infantile Ils sont aussi nombreux travailler dans
une association : 47 sujets, soit 12,1 % de lchantillon.
21 participants exercent en libral (5,4 %). Et il y a
4 psychologues en entreprise et 8 dans le milieu scolaire
(respectivement 1,0 et 8,1 %). Il reste ainsi 7 autres sujets
(1,8 %) dans des structures comme les mairies, le conseil
gnral ou les collectivits locales. Ils travaillent le plus
souvent avec des adultes (31,2 %) ou des personnes ges
(22,9 %), dans le champ du handicap et de la dpendance
(15,5 %) ou de la psychiatrie (11,6 %).
206 personnes font des interventions auprs des quipes
(53,1 %). Pour la prise en charge, elle est individuelle
pour 356 psychologues (91,7 %) et-ou groupale pour 169
professionnels (43,6 %). Ils sont 55,1 % (214) raliser
des valuations et-ou bilans et 29,9 % (116) avoir une
activit de supervision de stagiaire. Enn, 43 personnes
Notes
1. Fichier rcepteur dclar la Commission nationale informatiques
et liberts (CNL).
2. Ont t exclus de lchantillon trait les sujets nayant pas rpondu
100 % des questions obligatoires, et les sujets pour lesquels
il subsistait un doute sur lun des critres suivants : master 2 franais
de psychologie, en exercice, avec des fonctions de clinicien.
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(11,1 %) ont mentionn accomplir dautres missions telles
que formation , coordination , responsable qualit
ou mandats judiciaires .
Au niveau de ltude des donnes, une analyse descriptive
de lchantillon a t mise en uvre dans un premier
temps, puis nous avons utilis la mthode de comparaison
de deux moyennes au niveau des
statistiques infrentielles. Quant aux
donnes qualitatives, nous avons mis
en uvre une analyse de contenu
de type thmatique suivant les
recommandations de Laurence Bardin
(1977) et Grard Poussin (2003) :
une premire lecture a permis de constituer une grille
de dpouillement selon la procdure ouverte . Nous
avons ensuite utilis cette grille en procdure close lors de
la seconde lecture pour y classer les direntes units
denregistrement . La rgle dobjectivit et le principe
dexhaustivit ont t respects.
RSULTATS
Sources de stress et consquences
90 % des psychologues de lchantillon se dclarent
stresss par leur travail (de lgrement trs
stresss). 95,8 % sont parfois souvent proccups
par leur travail ; 5,1 % le sont tout le temps .
Lensemble des sources de stress auxquelles sont confronts
les participants (liste propose et rponses ajoutes)
peut tre regroup selon cinq catgories :
le cadre de travail, qui comporte :
les conditions de travail,
les relations dquipe,
la politique de sant et dtablissement,
les aspects nanciers,
les questions thiques et dontologiques,
les demandes faites au psychologue ;
les comportements des patients ;
la relation thrapeutique ;
la spcicit de la position de psychologue avec :
lisolement et la solitude professionnels,
lincomprhension des rles et spcicits du
psychologue ainsi que le manque de reconnaissance
envers la profession et ses praticiens ;
les autres missions qui ne sont pas de lordre de la prise
en charge psychothrapeutique.
Ces sources de stress peuvent tre observes sous deux
aspects :
le nombre de praticiens qui se dclarent stresss par cette
source ;
le niveau de stress moyen quune source provoque chez
les praticiens.
Dans le premier cas, 40 % 99 % des participants
se dclarent stresss par les sources de stress proposes
avec en trio de tte : Prserver le secret professionnel
(98 %), la Ncessit dtre constamment attentif pendant
les entretiens (99 %) et le fait de
Sabstenir de porter un jugement
(99 %).
Mais ces sources de stress amnent
un stress lger.
Dans le second cas, les sources
de stress qui occasionnent le stress
le plus intense sont : le Poids de lencadrement
institutionnel , Ne pas (ou plus) savoir quelles voies
thrapeutiques suivre avec un patient , les Doutes
sur son e cacit thrapeutique , ainsi que le Salaire
insu sant .
Ces sources de stress restent largement partages par
la majorit des professionnels (de 89 % 94 %).
lautre extrme, l Attraction pour un patient et le fait
de recevoir des Dclarations amoureuses dun patient
sont des situations qui stressent 40 % des professionnels,
mais il sagit l dun stress lger.
Ce stress a des consquences nombreuses et nfastes,
tant sur la sant physique que sur la sant psychique
des professionnels, ce qui rejoint les constats des tudes
trangres (Cushway et al., 1996 ; Hannigan et al., 2004 ;
Quick et Quick, 1984 ; Sutherland et Cooper, 1990).
Consquences sur la sant
Concernant la sant physique, prs de la moiti (47 %) de
lchantillon conrme cette a rmation. Concernant la sant
psychique, ils sont 60 % mentionner des eets de leur
travail sur leur sant psychique.
Il en ressort des impacts nombreux et varis, tant pour
la sant physique que sur la sant psychique (troubles
du sommeil, douleurs vertbrales et musculaires,
dcouragement, anxit). 19 % prouvent de la fatigue
(parfois jusqu puisement) et plus de 7 % signalent
des troubles du sommeil quils imputent leur travail.
Enn, plus de 5 % se sentent dcourags par leur travail
(sentiment dimpuissance, dception, pessimisme).
Les participants signalent galement des consquences
de leur travail dans dautres sphres que leur
sant. En particulier, ils sont 23 (5,9 %) constater
des rpercussions de leur travail sur leur entourage
et leur vie prive. tel point que trois sujets songent
changer dactivit.
Ce stress a des consquences
nombreuses et nfastes,
tant sur la sant physique
que sur la sant psychique.
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pisode de dtresse et traitement
39 % de lchantillon sont en sourance psychologique
signicative (score cq-12, suprieur ou gal 12 points).
Et prs dun tiers de lchantillon (30 %) dclare avoir
vcu au moins un pisode de dtresse intense au cours
de sa carrire cause du travail (21 % ont eu un pisode,
9 % plusieurs). 20,6 % de lchantillon ont consult
un professionnel de sant et 6,4 % ont t mdiqus
pour cette raison.
Or, il apparat que la dtresse des professionnels est
fortement corrle au niveau de stress vcu au travail
(0,30 r 0,57, < .0000). Plus les sujets sont stresss
et plus leur proccupation face leur travail est frquente ;
ils sont ainsi plus risque de sourance psychologique
signicative (le score cq-12 crot avec le niveau de
stress). De mme, et juste titre, les sujets les plus stresss
sont ceux qui jugent que leur stress a des consquences
sur leur sant (physique ou psychique) et ils sont
signicativement plus nombreux avoir ts touchs
par un pisode de dtresse intense dont ils attribuent
la cause leur travail.
Ensuite, le stress et la dtresse psychique qui lui est
corrle ont des consquences en retour sur le travail
des psychologues, notamment pour les patients travers
la diminution de la qualit de la prise
en charge. Dailleurs, dans ltude de
James D. Guy et al. (1989), 36,7 %
des sujets ayant vcu une dtresse
intense au cours des trois dernires
annes prcdant ltude estiment
que cet pisode a diminu la qualit
de soin prodigu aux clients, et 4,6 % admettent que le
rsultat est un traitement inadquat. De mme, Kenneth
S. Pope et al. (1987) ont ainsi montr que plus de la moiti
des psychologues amricains travaillent mme lorsquils
pensent tre trop en dtresse pour tre e caces, tout en
estimant que cest une pratique contraire lthique. Ainsi,
ces lments appuient lide quun psychologue doit tre en
bonne sant mentale pour prodiguer des soins appropris,
mais que cette sant peut tre mise mal par dirents
stresseurs quil sagit donc didentier an dy remdier
3
.
Ce problme est dautant plus primordial quil apparat que
deux psychologues sur cinq sont en dtresse psychologique
avre.
Discussion
Ce stress sopre, dans notre chantillon, dans lensemble
des dimensions de la profession de psychologue,
en lien avec les reprsentations errones du public
et des institutions sur le rle et les missions
du psychologue, ainsi que sur les attentes qui leurs sont
lies.
CONCLUSION
Ainsi, il ressort de cette tude que les facteurs de stress
occupationnel des psychologues sont nombreux et varis.
Ce stress nest pas sans consquence sur leur sant.
De plus, si nous nous sommes focalise sur les sources
de stress et la sant des psychologues, la question
du stress professionnel est loin davoir t traite
dans toutes ses dimensions. Nous pensons notamment
la question des modrateurs (en eet, les tudes montrent
des dirences signicatives entre les psychologues maris
et les psychologues clibataires, avec ou sans enfants, qui
ont recours ou non la supervision), mais aussi aux autres
consquences que peut avoir le stress (sur les relations
sociales et familiales ou la prise en charge des patients,
par exemple ; ce que de nombreux participants nous ont
signal deux-mmes).
Il ne demeure pas moins que
la profession de psychologue peut
tre panouissante pour beaucoup
de sujets (nous le souhaitons mme
pour la majorit), et ce travail ne doit
pas faire oublier les aspects positifs
dune telle profession. Il serait donc
intressant den tudier galement les aspects positifs
(notamment en ce quils pourraient servir de remde
aux aspects les moins gratiants).
Ainsi, la question du stress des psychologues est loin dtre
close. Nous souhaitons que ce travail ne soit que le point de
dpart dune prise de conscience des di cults inhrentes
la profession de psychologue clinicien. En eet, il nous
semble primordial de prendre en compte les di cults
qui peuvent survenir dans lexercice de la profession de
psychologue clinicien, an de proposer des solutions en
retour, permettant aux psychologues de rester performants
sans se perdre eux-mmes. La recherche nest quun
pralable ncessaire laction possible sur ces sources
de stress handicapantes : nous pourrions dire quil est temps
quune profession qui enseigne de prendre soin commence
prendre soin delle-mme : comme lcrit Hlne Lazure
(1987), savoir prendre soin de soi est un pralable savoir
prendre soin des autres .
Proposer des solutions
permettant aux psychologues
de rester performants sans
se perdre eux-mmes.
Note
3. Les consquences de la dtresse des psychologues sur la prise
en charge des patients ont t tudies dans une autre recherche
(Vron, paratre en 2013).
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