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Que sais-je?

LES O.V.N. I.
MICHEL DORIER E T JEAN-PIERRE TROADEC

PRESSES UNIVERSITAIRES DE FRANCE

QUE

SAIS-J E ?

Les O.V.N.I.
M I CH E L D O R I E R J E A N - P I E R R E TROADEC
Deuxime dition corrige 12e mille

ISBN 2 13 044227 7 D pt lgal 1re dition : 1985 2e dition corrige : 1992, avril Presses U niversitaires de France, 1985 108, boulevard Saint-G erm ain, 75006 Paris

AVANT-PROPOS Le prsent ouvrage est n dune rflexion collective daprs une ide originale de Charlotte Fieve. Autour de Michel Dorier (A.A.M.T.) et Jean-Pierre Troadec (G.R .E.P .O.) un groupe de travail compos de Frantz Crebely (S.V.E.P .S.), Lilyane Troadec (G .R .E.P .O.) et Richard Varrault (C.L.L.D .L.N .) sest at tach prsenter lessentiel des connaissances ac tuelles sur le phnomne o v n i . Lensemble des auteurs est issu des principales associations indpendantes, runies au sein de la Fd ration Franaise dUfologie (F.F.U .), celle-ci tant dail leurs matre duvre de cet ouvrage entirement ralis sous son gide. Ce livre est le rsultat de lvolution de la connais sance ufologique dans la dernire dcennie. Durant cette priode, et mme avant, les groupements ind pendants, travers de multiples difficults, ont fourni lessentiel de leffort qui a permis lufologie de se maintenir, de vivre et de progresser. La prsente tude, tape actuelle de notre travail, veut tmoigner de la vitalit de lufologie indpen dante, uniquement voue servir une recherche trop mal connue, et ceci sans profit personnel (les auteurs ayant, dun commun accord, renonc leurs droits au bnfice du mouvement associatif ufologique).
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INTRODUCTION
OVNI : objets volants non identifis. Depuis 1947 ces quatre lettres (ou leur quivalent anglais u f o ) caractrisent, avec dautres dnominations moins po pulaires, ce qui reste lun des mystres caractristiques de cette deuxime moiti du xxe sicle. Quel que soit langle sous lequel on considre ce phnomne, il nen demeure pas moins que des images, voire des traces, se prsentent aux yeux de multiples tmoins, et ces perceptions constituent en elles-mmes un pre mier phnomne quil nest pas possible de ngliger. Linterprtation de ces signes, la recherche du mca nisme matriel ou psychosociologique qui les a pro voqus constituent le deuxime volet ncessaire cette tude. De plus, limpact sur la communaut humaine a fait natre des mouvements sociologiques non ngli geables. Ltude des ractions humaines vis--vis du phnomne peut constituer un autre champ de re cherche, pratiquement aussi vierge que les prcdents. Certes, traces au sol, photos, tmoignages humains et observations radars ne peuvent, quand on les dis sque cas par cas, tre considrs comme des preuves absolues de lexistence du phnomne o v n i , ni per mettre de trancher quant son origine. Mais ils ras semblent un tel faisceau de prsomptions que celui-ci suffit dclencher la curiosit, le dsir denqute, lenvie irrsistible de comprendre. 5

Pourtant IOVNI est un mystre dcevant : de toutes ses manifestations, aucune nest, actuellement, repro ductible ; le chercheur et le tmoin sont trs rarement la mme personne, do limpossibilit de travailler autrement que dune manire indirecte, en considrant non le phnomne o v n i par lui-mme, mais ses effets sur lenvironnement. La carte des observations, bien que couvrant toute la surface du globe, est diffuse, et les cas de haute tranget bien tudis sont finalement peu frquents sur un territoire gographique de lenver gure dune nation : ainsi Io v n i reste un objet bouleversant mais rare ! Et encore nest-on nullement sr quil sagisse dun objet au sens usuel du terme ! La source de cette manifestation reste ignore, sa matrialit trs discute et son comportement drou tant. Ltude humaine, souvent faute de moyens, reste fragmentaire et disperse. Bref, et au risque dune formulation un peu simpliste, disons quactuellement nous, humains, ne savons pas ce que sont les O VNI. Ce nest pas l une affirmation dcourage puisque ce sentiment dignorance est ressenti comme un dfi nos capacits. Les ractions humaines favorables peuvent aller de lacte de foi (le banal : Les OVNI, moi j y crois ) lacceptation de lexistence dun mystre scientifique important, attitude plus souhaitable dveloppe par le physicien amricain McDonald. Mais il est caractristique que le sentiment dincr dulit ou de crdulit nave, qui ne vaut pas mieux a considrablement recul face des attitudes moins dogmatiques, de doute positif et de volont de com prendre, de rpondre au dfi de cet trange spectacle. Le physicien franais Ren Hardy, trop tt disparu en 1972, estimait que les o v n i pourraient nous ap
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porter des tmoignages dun extraordinaire avance ment intellectuel, technique et social . Sil ne sagit l que dune hypothse (et le Dr Hardy ne lignorait pas, qui employait un conditionnel de prcaution) et mme si les travaux futurs devaient nous prouver que les OVNI ne sont quun produit de linconscient humain, cette citation est rvlatrice de limpact du phnomne. Son intrusion, ltranget de celle-ci, produisent un effet de choc sur la sensibilit humaine qui ne peut tre nglig et qui constitue lun des moteurs fonda mentaux de la recherche. Il faut ajouter cela lespoir, qui na pu tre stric tement prouv mais pas non plus dmenti, dtre confront une manifestation susceptible de faire progresser notre connaissance technologique ou peut-tre mme thique. On comprend mieux alors limportance de cette recherche et la constance d ploye par quelques scientifiques ; ils ne se dcoura grent pas devant le parti pris de certains de leurs col lgues pour qui, finalement, les o v n i ne pouvaient exis ter, simplement parce que cela drangeait leurs habi tudes de pense. Il existe par contre, maintenant, trs visible dans le public, une accoutumance bate au concept o v n i . Face ces deux extrmes : ngation par politique de lau truche ou acte de foi irrflchi, la recherche ne peut se relcher, mais aura se garder aussi bien dun ngati visme qui reste fortement ancr, que de dformations purement commerciales. Il est donc des moments o il faut faire le point, et ce nest sans doute pas un hasard si ce livre est crit aprs que se fut calme limposante production livres que et journalistique des annes 70. En France du moins, une certaine fivre des o v n i est retombe qui, ct de travaux patients et courageux, avait aussi
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produit le pire, en matire de dlire comme dexploi tation commerciale. Faire le point sur notre connaissance du problme OVNI semblait indispensable, car le pire transformer IOVNI en gibier pour presse sensation tait de nature dcourager la fraction la moins crdule du public. La notion de public est vague, mais, justement, une autre des caractristiques sociologiques du ph nomne o v n i est davoir provoqu lintrt dune large fraction de la population, en dehors de toute norme socioprofessionnelle. Chacun, du mythique homme de la rue au chercheur scientifique, en pas sant par le technicien ou le curieux, peut trouver place dans lcosystme que constitue le milieu ufologique. Cest dire quune telle mise au point ne se tourne pas seulement vers le pass de lufologie. Nul ne peut dire si se produiront encore, en France ou ailleurs, des vagues dobservations telles que nous en avons con nues. Mais leur rptition insistante fait souhaiter que de futures manifestations soient tudies avec davantage de rigueur et moins dimprparation que les anciennes. En t e n t a n t d e c la r if ie r le p a s s d e n o tr e c o n n a is
s a n c e e t d e l a c ti o n m e n e fa c e a u p ro b l m e o v n i , e n d o n n a n t n o s in t e r r o g a tio n s a c tu e lle s, n o u s e ss a y o n s s u r t o u t d e p o s e r u n e p ie r r e fa c e l a v e n ir , d a n s ce c u rie u x d ia lo g u e a v e c l o m b r e e t d e s lu m i re s q u i m a r q u e l tu d e d e s o v n i .

C h a p it r e P remier

PROBLMES DE TERMINOLOGIE Pralable ncessaire pour viter toute ambigut concernant le vocabulaire utilis en matire dOVNI Comment dsigner ce que lon ne connat pas ? Le sujet qui est lobjet de ce livre ne saurait se satisfaire daucune appellation tant quil naura pas t lucid. En utilisant le sigle OVNI : Objet Volant Non Identifi, on cde lactualit linguistique. Ce sigle, en effet, a trouv place aujourdhui dans nombre de dictionnaires et cest sous ce terme que le public connat le mieux (ou le moins mal) le sujet qui nous proccupe. Pour le Larousse, il sagit dun engin volant dori gine mystrieuse, que certains prtendent avoir aperu dans latmosphre terrestre . Dans le dictionnaire Flammarion on peut lire : Sigle devenu un nom courant ; dsigne les objets volants non identifis (en angl. UFO : unidentified flying objects) que de nom breux tmoins disent avoir observs, voluant dans latmosphre terrestre. Ce phnomne a donn lieu la constitution de plusieurs commissions denqute, sans avoir jusquici reu dexplications satisfaisantes. La premire lettre du sigle o v n i dsigne un objet, ce qui se confond, pour beaucoup, avec quelque chose de
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matriel, de solide... Certes, ceci semble conforme aux effets et au comportement de ce qui est gnrale ment dcrit par les tmoins, mais ltat de nos connais sances ne permet pas de se prononcer de manire aussi premptoire. Sil nest pas forcment question d' objet , ce qui est observ nest galement pas toujours en train de voler. En effet, un certain nombre de tmoignages font tat d' objets poss au sol, dautres tant vus plon geant dans les eaux ou en surgissant. Par commodit de langage, et malgr lvidente contradiction, nous appliquons tout de mme ltiquette d' objets vo lants ce genre de manifestations. Lexpression non identifi semble tre la partie la plus satisfaisante du sigle. Pourtant, un certain nombre dambiguts doivent tre mises en vidence. En effet, dans la vie courante, le non-identifi est chose fort courante. Il y a videmment le nonidentifi par ignorance : ainsi, bien des Franais ne sauraient diffrencier, dans le ciel, une toile dune plante. Il y a enfin tout ce que les circonstances de lobservation ne permettent pas didentifier. Ce peut tre lavion trop rapidement voil par les nuages, loi seau disparaissant brusquement derrire un mur, la forme floue dun animal bondissant dans les fourrs... et mme le passant trop lointain ou lautomobile trop rapide. Est donc non identifie toute chose trop fugitive pour que lon puisse se prononcer sur sa nature. Mais ce groupe de phnomnes non identifis ne saurait concerner notre tude, sauf loccasion de confusions bien regrettables. Seuls nous intressent les phnomnes non identifiables , et non pas ceux qui le sont par manque de prcision, mais, au contraire, ceux qui, par suite dun certain nombre de prcisions
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insolites, ne sauraient tre assimils quelque chose de connu. On se heurte la difficile recherche dun compromis entre deux exigences contradictoires : traquer tous les phnomnes susceptibles de concerner le pro blme qui nous intresse, en tranant, avec, une gan gue indsirable, ou dlaisser une majorit des faits ports notre connaissance pour ne garder que les plus probants. Chaque choix est un a priori risqu quant la connaissance du phnomne. En effet, imaginons que le phnomne ait une forte composante psychologique ; le souci, certes louable, de ne con server que les cas entirement objectifs interdirait toute apprhension de laspect psychologique du dossier. Bien dautres termes et sigles ont t appliqus aux phnomnes que nous allons aborder. Lune des expressions les plus clbres est videmment celle de soucoupe volante . Elle devint dun usage courant partir de 1947. Les chercheurs, cependant, utilisent bien rarement cette expression, non pas seulement cause de son caractre folklorique, mais surtout parce que la forme de soucoupe nest pas celle qui est le plus frquemment rapporte (fig. 1). Ont encore t utiliss : les sigles MOC (Mystrieux Objets Clestes) ou ESPI (Engins Spatiaux de Prove nance Inconnue). Ce dernier sigle a eu peu de succs car lusage du terme engin manquait de prudence. Le GEPAN, seul organisme franais soccupant officiel lement dOVNI, a choisi lexpression Phnomnes Arospatiaux Non Identifis . Cette expression, plus prudente que le sigle OVNI, ne peut cependant esprer dtrner un terme qui est pass dans le langage commun. Les personnages qui sont parfois observs bord
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c ig a r e s str u c tu r s
C es o b je ts o n t t vus 1 le 24 ju ille t 1948 au -d essu s des E tatsU n is, n o rm e ; 2 n o v em b re 1957, M o rez (J u ra ) 10 m de lo n g ; 3 le 13 ja n v ie r 1970, S ain t-V a ast-les-M ello (O ise) 10 m de lo n g ; 4 le 30 o c to b re 1968, L iern ais (C te -d O r) 20 m de lo n g ; 5 le 3 o c to b re 1954, R o sen ac (C h a re n te ) 1,80 m de lo n g ; 6 le 1er o c to b re 1954, B lanzy (S a n e-et-L o ire ) 2 m de long. (D essin s de Je a n G ira u d .)

sou cou p es

str u c tu r e s

C es o b je ts o n t t vus 1 le 27 ju ille t 1957, L o n g m o n t (C o lo ra d o ) 40 60 m de large ; 2 le 28 ju ille t 1968, M acq u en o ise (B elgique) 3 m de large ; 3 le 13 n o v em b re 1960, L a L o n d e (S eine-M a ritim e) 6 m de larg e ; 4 le 16 ja n v ie r 1958, le de la T rin it (Brsil) taille in c o n n u e ; 5 le 29 m a rs 1971, D ra g u ig n a n (V ar) 10 15 m d e large ; 6 le 5 m ars 1971, C o n d a m in e (J u ra ) 15 m de large. (D essins de Je a n G ira u d .)

dOVNI, ou dans leur environnement, sont gnrale ment dsigns sous le terme dhumanodes. Leur as pect justifie, en gnral, cette dnomination. On utilise parfois, mais plus rarement, le terme dufonaute ou de spationaute (fig. 2). Comment dsigner la personne tudiant les ph nomnes classs o v n i ? Les chercheurs se sont baptiss eux-mmes ufologues , nologisme qui peut paratre grotesque puisque issu du sigle anglais UFO, mais son quivalent franais ovniologue est dune telle dis sonance quil ne peut esprer quelque avenir. Tout

Fig. 2. ( a ) P o rtr a it ro b o t de l'h u m a n o d e type, le plus frq u em m en t observ, d a n s les re n c o n tre s rap p ro ch es. 1,20 m de h a u t. (D essin de J e a n G ira u d .) ( b) L un des q u a tre k id n a p p e u rs d A n to n io V illas B oas, le 15 o c to b re 1957. (D essin de Jean G ira u d .) (V o ir A p p ro c h e h is to riq u e du p h n o m n e o v n i .)

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naturellement, ltude des o v n i a donc t baptise d' ufologie . Ces termes, commodes pour lusage, sont videmment ignors des linguistes. Parce quaux OVNI sassocie frquemment lide de visites extra-terrestres, les sigles ET o u HET (hypo thse extra-terrestre) sont parfois utiliss. Depuis la parution du film de Steven Spielberg le sigle ET est largement connu du public. Comme toute science naissante, lufologie ne pouvait chapper aux problmes dune terminologie nouvelle. Mais on peut se fliciter quune entente tacite entre les chercheurs ait vit dajouter la complexit du problme un maquis de termes qui aurait encore compliqu lexpos du problme. Nous emploierons, quant nous, par commodit de lan gage, les termes les plus gnralement admis, mais le lecteur doit toujours avoir prsentes lesprit les rserves pralables qui ont t faites.

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C h a p it r e

II

LAPPROCHE DU PHNOMNE I. Motivations pour une approche Face une manifestation aussi insolite et insaisis sable que le phnomne OVNI, les ractions humaines sont multiples. L OVNI se prsente comme un troublefte dans un environnement familier, un signal in connu devant lequel lobservateur peut se rfugier dans la fuite, parfois physique chez le tmoin, souvent psychologique chez une fraction de la population ( a nexiste pas parce que a ne peut pas exister : il y a remise en cause de conceptions trop ancres). Mais dautres chercheront comprendre et leur nombre est loin dtre ngligeable ; il suffit pour sen assurer danalyser les chiffres de vente de la littrature consacre aux o v n i . Cet intrt pour le phnomne peut avoir des motivations trs diffrentes qui sont de trois ordres : psychologiques, technologiques, philosophiques. 1 . Motivations psychologiques. Plusieurs motifs peuvent se retrouver, parfois conjointement, mais il serait malhonnte de passer sous silence les besoins de compensation et dexutoires qui, souvent, poussent un certain nombre de personnes sintresser lufo16

logie. Dans ce cas, ce nest pas rellement lufologie qui les intresse, mais plutt la dcouverte dun contre poids psychologique un contexte personnel vcu comme traumatisant. Heureusement, les multiples entretiens que lon peut avoir avec les adhrents et sympathisants de ltude des o v n i laissent apparatre des raisons dune autre qualit. On peut noter tout dabord lattirance pour ce qui est autre, inconnu, ce qui induit lide dun ailleurs ; cet attrait est accentu par le caractre particulier de lufologie qui dpasse les cloisonnements philoso phiques et politiques, et que les diffrences sociales, raciales, gographiques naffectent pas. On a lim pression, en se penchant sur le phnomne OVNI, dtre confront un problme fondamental, au sens o il nest pas li une tendance ou un environnement particulier. Corollairement lattrait propre du phnomne, dautres motivations peuvent encore exister. Parmi elles, une sensation de libert : celui qui voudra sinvestir dans la recherche ufologique trouvera toute latitude dorienter et dorganiser son action comme il lentend. La recherche ufologique conserve actuelle ment des structures trs peu directives ; restant une activit bnvole dans limmense majorit des cas, les comptences et la valeur humaine relle jouent un rle aussi important que la position sociale et les diplmes. En outre, la nature mme du phnomne tudi tant indtermine, et susceptible dtre lie diffrents domaines (de linconscient collectif la technologie spatiale...), on ne peut exiger de lufologue une sp cialit particulire ; au contraire, en rponse laspect polymorphe des observations, celui-ci doit tre trs
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clectique, capable de faire appel aux comptences les plus diverses. Peut-tre est-ce le mot de curiosit qui rsume le mieux ces attitudes. Mais ce mot est faible et les ufolo gues ont en commun avec tous les chercheurs le got de savoir, de comprendre, ce besoin de repousser les limites du connu, besoin qui est ici renforc par les trangets propres au phnomne o v n i . 2. Motivations technologiques. Mais, on sen doute, les sentiments ne sont pas seuls en cause dans lengouement manifest pour les OVNI. Il existe dau tres motifs, plus rationnels, voire technologiques, de se consacrer cette tude. Ils tiennent essentiellement aux performances observes dans un certain nombre de cas o IOVNI se comportait comme un phnomne bien matriel. Actuellement, celles-ci ne sont pas, hors laboratoire, reproductibles par des appareils de fac ture humaine ; elles peuvent mme tre considres comme un dfi aux lois de notre physique. Les vitesses allgues daprs des observations radar, et pouvant atteindre plusieurs dizaines de milliers de kilom tres-heure , les volutions angles vifs, les faisceaux de lumire tronqus, les apparitions et disparitions su bites, sans compter limpression, peut-tre peu scien tifique mais en tout cas omniprsente, dune intelli gence conceptrice du phnomne OVNI, tous ces faits ne pouvaient manquer de fasciner le chercheur. En peu de mots, IOVNI semble capable de performances inaccessibles lhomme... pour le moment du moins. Il est donc logique de chercher en percer le secret et tenter de construire des machines humaines galant le spectacle qui nous est offert. Tel peut se rsumer laspect dsintress de la recherche. Toutefois, il est bien connu que la recherche
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pure nexiste gure. Sil est parfaitement souhai table que lindustrie humaine trouve un moteur psy chologique et des dbouchs dans la considration du problme OVNI, il serait puril darguer de leur aspect commercial pour sen plaindre. Mais on ne peut man quer dtre angoiss en dcouvrant limportance des lobbies militaires dans la recherche OVNI. En relisant lhistoire de lufologie, on est parfois saisi par lim pression que les armes ont eu, plus que tout autre, la prescience des applications possibles de ce phno mne. Mais le chercheur conscient pourrait, pour une fois, se souvenir des valeurs humaines pour ne pas avoir prononcer un jour la phrase terrifie dEinstein aprs Hiroshima : Cest moi qui ai appuy sur le bouton... 3. Motivations philosophiques. On le voit, on touche ici une certaine ide que se fait le cher cheur des rapports humains et du face--face hommeOVNI. Si dj certaines motivations psychologiques taient la limite de prises de position philosophiques (got de l'ailleurs, de la libert, refus des cloisonne ments), on peut ajouter que le phnomne o v n i agit comme un signal venant rappeler une ncessit dvo lution : la ncessit pour lhumanit, comme dans laventure spatiale, dacqurir une nouvelle dimension (ou de se confronter dautres), quelle soit matrielle, thique ou biologique. Une fois puises les ressources du cadre terrien, il faudra dcouvrir un environne ment nouveau, plus vaste. LOVNI a dj t ressenti comme la prfiguration de notre devenir (Ren Hardy, docteur s sciences, 1970) parce quil fait rver dune technologie suprieure la ntre, dune libert de dplacement dans lespace que nous ne possdons pas. Quant aux questions dthique, si le phnomne
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tait la manifestation dune humanit autre, le champ ouvert la rflexion pourrait tre vaste et largir consi drablement nos conceptions de la sociologie et de lethnologie. II. Linvestigation dans lapproche Il existe en ufologie deux cosystmes, cest--dire deux chanes de relations entre des groupes humains troitement interdpendants en ce qui concerne ltude du phnomne. Le premier reprsente une chane pyramidale qui va des chercheurs au grand public, en passant par ce quon pourrait qualifier de mouvement ufologique . Nous reviendrons plus longuement sur ce circuit dchanges en tudiant lapproche ufologique du ph nomne o v n i , et nous considrerons pour lheure le second systme, qui concerne diffrentes manires de travailler face au phnomne. D une faon gnrale, on peut distinguer trois dmarches : individuelle, collective et officielle, mais il faut bien noter que si les besoins et les apports des trois dmarches sont souvent complmentaires, cette complmentarit et cette interdpendance sont sou vent mal perues par les parties prenantes. 1. La dmarche individuelle. Elle fut la premire surgir car elle correspond la curiosit spontane de quelques hommes qui, la suite de Charles Fort, taient non seulement comme lui des recenseurs de faits maudits, mais aussi espraient bien pouvoir construire une explication partir des lments col lects. En France comme ailleurs, quelques pionniers (Aim Michel, Michel Carrouges), puis, partir de la dcennie 70, de multiples auteurs reprsentrent ce
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courant de chercheurs relativement solitaires, souvent servis par une norme documentation patiemment runie. Ils produisirent de nombreux travaux, tantt de recherche, tantt de vulgarisation, qui contri burent profondment la rflexion sur le phno mne. Notons galement que les premires recherches scientifiques seffecturent de semblable manire, et mme plus discrte, en raison de lattitude dextrme rserve des milieux universitaires vis--vis de ce thme non rpertori, ceci notamment dans la premire d cennie de la recherche ufologique. 2. La dmarche collective. En 1951 naissait au tour de Marc Thirouin la commission dtudes Ouranos. Ce premier essai associatif allait tre suivi de bien dautres et dans nombre de pays. Cette date montre que lufologie ne restait pas le domaine rserv de quelques curieux mais quau contraire, trs vite, certains avaient saisi lintrt dune rponse collective au phnomne. Le mouvement associatif se dve loppa souvent en fonction des vagues dobservations qui provoquaient un regain de lintrt du public. Il semble en tout cas quil nait trouv un quilibre et un dbut dorganisation qu partir de la dcennie 70. A cette poque, la prise de conscience de la ncessit dunifier les mthodes de recherche se fit jour, ceci avec le dveloppement des moyens dexpression (livres, re vues, missions spcialises). En France le mouve ment ufologique, jusqualors centr tantt autour de revues spcialises, tantt autour dassociations sou vent rgionales, sorganisa aprs de multiples essais en fdration nationale ; celle-ci, la FFU (Fdration Franaise dUfologie), cre en 1980, rassemble la grande majorit des associations rgionales et est galement ouverte aux chercheurs isols. Des regrou
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pements similaires, compte tenu des mentalits natio nales respectives, se dvelopprent dans divers pays, et affirmrent leur vitalit dans maints congrs. 3 . La dmarche officielle. Elle devait galement se construire rapidement, en raison notamment de la ncessit de savoir si les OVNI prsentaient un danger pour lhumanit. Cette hypothse semblant carte, elle se rduisit pendant longtemps des organismes dinspiration plus ou moins militaire. Elle devait reprendre vie lors des grandes vagues du dbut des annes 70, cette fois en raison de limpact produit sur le public. Elle se manifesta de diffrentes manires : dclarations de ministres, intervention la chambre des Lords britannique prononce par Antonio Ribera, un des pionniers de lufologie, ou aveu de son intrt par le prsident amricain Carter. Cette attitude en couragea la cration de centres de recherche officiels, le plus souvent directement sous lautorit tatique, tel le GEPAN en France qui dpend du Centre National dEtudes Spatiales. On peut noter aussi des recherches universitaires, beaucoup plus larves en Europe mais notre sens bien plus souhaitables car moins dpen dantes des contingences politiques. Enfin, plusieurs reprises, seule la tribune de IONU, par son ct international, a paru propre rpondre luniversalit des observations o v n i . Malheureuse ment, la cration dun dpartement de recherche au sein de IONU, telle quelle avait t propose en 1977, resta au point mort, le promoteur du projet ayant t renvers dans son pays : la Grenade (1).

( 1 ) C et in c id en t a d ' ailleurs t ra p p o rt d a n s un ro m a n d 'esp io n n a g e, R o u g e g re n a d e de G ra rd de V illiers, d an s la co llectio n s a s chez P ion, 1982 (c o m m u n iq u AIHPI).

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III. Les mthodes dapproche 1 . Lapproche historique du phnomne OVNI (2). A) Les OVNI dans l'Antiquit. Les ufologues ont trouv certains textes anciens, o il est fait mention de phnomnes clestes, qui peuvent tre rattachs nos modernes OVNI. Bien entendu il faut tenir compte de linterprtation qui peut tre faite de ces descrip tions, mais il faut reconnatre que des tmoignages rcents de manifestations dOVNI recoupent tout fait ces visions antiques. Avant mme les textes crits, les chercheurs ont retrouv des graffitis sur les parois des cavernes prhis toriques. Les plus clbres sont ceux du val Camonica en Italie du Nord. On y voit des figures humaines qui semblent porter un casque hermtiquement ferm. Des dessins trs semblables ont t trouvs encore dans le Tassili et en Australie. Sagit-il dextra-terrestres ? Des graffitis reprsentant des formes qui voquent les OVNI sont gravs dans les grottes de Pech Merle, de Cougnac, toutes deux dans le Lot, dAltamira en Espagne, de Niaux en Arige ou encore dans la grotte des Combarelles en Dordogne. On distingue des formes de soucoupes, dobjets circulaires, surmonts de dmes, possdant parfois dans leur partie infrieure ce qui pourrait voquer un train datterrissage . o v n i ou symboles initiatiques ? Les chercheurs pen chent en faveur de la deuxime solution. Des auteurs de lAntiquit comme Tite-Live, Pline lAncien, Snque, Plutarque citent divers prodiges
(2) Les au te u rs o n t utilis co m m e p rin c ip ale so u rce d ' in fo rm a tio n le d o cu m en t d it p a r la SOBEPS, H is to riq u e des o b je ts v o la n ts n o n identifis, 1975. Il est prcis, de plu s, q u e les faits relats le so n t a u titre d in fo rm a tio n . Ils fig u rent p arm i ce que l'o n n o m m e les classiques . M ais les recherch es et e n q u tes fu tu re s p o u rra ie n t v e n tu ellem e n t venir in firm er ce rta in s cas.

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clestes qui se rattachent aussi lufologie. Prenons lexemple de Pline lAncien, dans le livre II, consacr aux phnomnes clestes, de son Histoire naturelle. Il tudie plusieurs types de comtes. Certaines sont reconnaissables des astronomes, mais dautres ont de quoi attirer lattention des ufologues. Il en dcrit ayant une forme discodale, dautres de tonneaux, de cornes. Il prcise :
Parm i les comtes, les unes se m euvent comme les plantes, les autres demeurent immobiles.

Cicron, dans son Trait de la divination, rappelle que le Snat romain ordonna de consulter les oracles
lorsquon vit deux soleils, puis trois lunes, quand on aperut des feux dans le ciel, quand le soleil brilla la nuit, lorsquon entendit les mugissements clestes, quand le ciel souvrit pour laisser voir des globes de feu .

B) Les O VNI de l'Antiquit 1947. Plus proches de nous, dautres manifestations clestes, tranges, sont relates dans les chroniques. Dans un manuscrit datant de 1290, dcouvert dans labbaye dAmplefort en Angleterre, on trouve le passage suivant :
Comme labb Henry sapprtait rciter le bndicit, John, lun des frres, vint annoncer qu' un grand prodige se m ontrait dehors. Tous sortirent alors et voici q u une grande chose argente et ronde comme un disque vola lentement au-dessus d eux, provo quant la plus vive terreur.

Des gravures de lpoque existent, nous montrant ces prodiges. Cest le cas de la gravure de la collection Wickiana de Zurich, qui illustre lobservation du 14 avril 1561, au-dessus de Nuremberg. Les habitants purent voir des objets cylindriques en position in cline, laissant chapper des sphres, ou des disques qui se livrrent un trange ballet arien. Une autre gravure nous montre le phnomne qui sest produit
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le 7 aot 1566 sur Ble en Suisse. Durant plusieurs heures, de nombreux objets sphriques ou circulaires (certains de couleurs sombres, dautres lumineux) sem blrent se livrer combat. Le 22 mars 1870, le capitaine Banner et lquipage du navire Lady o f the lake observent pendant une demi-heure les volutions dun disque, volant contre le vent. Larrire de lobjet est entour dun halo lumineux. Une queue incurve part de son centre. Sur son livre de bord, le capitaine Banner dessina cet objet. Les Etats-Unis connurent une vague impor tante dobservations en 1897. On parlait d 'airships. Ces objets ressemblaient des dirigeables, mais ayant des performances que ces derniers ne pouvaient raliser en vol. Le New York Herald du 10 avril 1897 publie cette information :
Pendant plusieurs jours, des milliers de personnes ont signal un mystrieux aronef en forme de torpille, qui se prom enait au-dessus des Etats-Unis : Kansas-City, Chicago, Benton, etc. La nuit, des lumires rouges et vertes scintillaient sur ses cts. De puissants faisceaux lumineux partaient de l'appareil, explorant le paysage au-dessous de lui...

A lpoque les premiers vols humains en dirigeables nen taient qu leurs dbuts. Les engins construits ne pouvaient pas encore raliser de vritables vols, ni tre munis ainsi de feux et de projecteurs. A partir de 1943, et jusqu la fin de la deuxime guerre mondiale, un nouveau type dOVNI est observ : les foo fighters chasseurs fantmes. Les pilotes de chasse sont convaincus que les Allemands emploient une nouvelle arme secrte. Une coupure de presse du 13 dcembre 1944 titre : Des boules dargent flottant dans lair, nouvel engin de guerre des nazis . Effectivement, ces o v n i se prsentaient sous forme de boules de lumire, de quelques dizaines de centimtres
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de diamtre. Ces chasseurs fantmes se dpla aient gnralement en formation, venant danser au bout des ailes des avions, manuvrant autour deux pendant les piqus. Lquipage dun bombardier en vit une quinzaine qui le suivaient distance. Ils steignaient et se rallumaient alternativement. A la fin de la guerre on apprit que les Allemands pensaient quil sagissait dengins tlguids par les Anglais et les Amricains. Quelques photographies, prises pendant cette sombre priode, existent, montrant nettement ces phnomnes lumineux. En juillet et aot 1946 une autre vague dobser vations est signale en Scandinavie. Ces o v n i furent appels fuses fantmes . Durant ces deux mois on a enregistr quelque 2 000 cas, ce qui exclut linter prtation militaire de ces vnements. C) Les O VNI l'poque actuelle. Le 24 juin 1947 les OVNI entrent dans leur poque moderne.
Ce jo u r-l, K enneth A rnold, g de trente-deux ans, homme d'affaires possdant son propre avion, dcolle de Chehalis dans lE tat de W ashington p our rentrer chez lui. Kenneth A rnold survole le m ont Rainier, dans les m ontagnes Rocheuses, une altitude de 3 000 mtres. Un clair attire son attention, et il voit une form a tion de neuf objets brillants, de forme discodale. Il les estime une distance de 30 km. Leur vitesse tait de lordre de 2 400 km/h. Ce n'est q u'un an plus tard que le com m andant Yaeger, bord du prototype Bell X I, franchira le m ur du son, qui est de 1 200 km/h. Un journaliste qui rapportera l'histoire d 'A rnold baptisera les objets de soucoupes volantes .

Lexpression tait ne. Le mme jour, Fred Johnson, travaillant dans les monts Cascade, observe six objets dapparence similaire. Le 23 septembre 1947, en une lettre adresse au commandant de lAir Force, le directeur de IATIC (Air Technical Intelligence Center) affirmait que les o v n i existaient et quils mritaient une grande attention. Il avait demand quune tude
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soit entreprise sur les rapports, et proposait la cration dun bureau spcial, permanent, pour soccuper de cette tude. De cette date jusquen 1969 diverses commissions officielles, amricaines, ne cesseront de se succder.
Le 7 janvier 1948 le capitaine d'aviation T hom as F. M antell et son avion, un F51, se dsintgrent en pourchassant un objet aux dimensions normes, dans le ciel du Kentucky. L est repr 13 h 15 proximit de F ort Knox ; il mesure quelque 90 m de diamtre. La police prvient la base de G odm an, prs de Louisville. Trente minutes aprs, la tour de contrle de G odm an localise son tour lobjet. A 14 h 30 une escadrille de F51 est envoye pour interception. C 'est Thom as F. M antell qui en est le leader. A 14 h 45 Mantell continue seul, ses deux coquipiers sont court de car burant. Il commente par radio : Je m approche pour mieux l'examiner. Lengin a l'air d 'tre en m tal, il est norme. M antell disparat dans les nuages et rajoute : Il est au-dessus de moi et je gagne sur lui. Je m onte 6 000 m. Si je ne le rattrape pas j aban donne la chasse. Quelques m inutes aprs le pilote et son appareil se pulvrisent dans lair. Vers 16 h on retrouve les dbris du chas seur parpills sur plusieurs kilomtres (3). Le 24 juillet 1948, le capitaine Clarence S. Chiles et son copilote John B. W hitted sont aux comm andes d un DC3 des Eastern Airlines, pour un vol de H ouston A tlanta (Etats-Unis). Lappareil plafonne 1 500 m, 30 km au sud-ouest de M ontgom ery (Alabama), lorsque Chiles rem arque une masse rougetre, q u il prend pour un avion raction. L'objet se rapproche vite et passe comme un clair 700 m sur la droite. Sa taille s'apparente celle d'un B29. De ses flancs se dgage une intense lueur bleu som bre, qui frmit le long du fuselage, comme le long d'un tube au non. L'objet, cigarode, possde aussi deux ranges de hublots. A larrire s'chappe une trane de flammes oranges de 10 15 m. Le DC3 se met soudain osciller, linstant o I amorce une monte en chandelle, pour disparatre dans les nuages.

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(3) C e rta in s en q u te u rs o fficiels affirm ren t q u e M an te ll a v a it p o u rsu iv i la p la n te V nus, d 'a u tr e s d ire n t q u ' il n ' av a it pas su re c o n n a tre un b allo n s tra to sp h riq u e , et l' av a it c o n fo n d u avec un . E ffectivem ent, cette p o q u e des essais u ltra-co n fid e n tie ls ta ie n t raliss avec ce ty p e de ballo n s. L eu rs dim en sio n s taien t n o rm es, et les p ilo tes ig n o ra ie n t to u t le u r sujet. V nus, un b a llo n , o u I ? Le m y st re su b siste e n c o re un p eu. N a n m o in s, p o u r le p u b lic, lincident M an te ll m a rq u a la p rem ire victim e des so u co u p es volantes.

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Un rapport dAllemagne arrive la fin novem bre 1948. Un capitaine a aperu, le 23 du mme mois, un objet pareil une toile rougetre, qui se dplaait en direction de Munich. Une dtection radar confirme les faits. LOVNI voluait 8 000 m daltitude, une vitesse de 1 350 km/h. Plus tard sa hauteur fut de 15 000 m. En janvier 1949 des boules de feu sont observes au Nouveau-Mexique. Leur frquence at teint un maximum, au point quon en voit toutes les nuits. Ces lumires se disposent en V, et changent de coloration, passant du bleu ple lorange, et inver sement. Leur vitesse surpasse celle dun avion rac tion, mais on nentend aucun son. Le 3 juillet 1949, Longview, se produit un inci dent qui aura plus de 150 tmoins. A 10 h 40, lors d un meeting arien, on observe un disque mtallique qui vient dapparatre haute altitude. Lengin se met osciller du nord-ouest vers le sud-est, et finit par se perdre dans la fume dune chemine dusine. Un ingnieur en aronautique, Moulton B. Taylor, dcrit son mouvement comme celui dune feuille morte . 10 mn plus tard un autre objet est vu par la foule, et 11 h 25 un troisime. A leur tour ces deux objets ralisent des manuvres inhabituelles.
Le soir du 20 a o t 1949, l'astronom e Clyde W. Tom baugh, qui en 1930 avec Lowel dcouvre la plante Pluton, apporte son tmoi gnage. Il se trouve chez lui Las Cruces (Nouveau-M exique), quand, vers 23 h, il aperoit dans le ciel un phnomne insolite : Je regar dais par hasard au znith, adm irant les toiles, quand je remarquai soudain un groupe de rectangles lumineux, de teinte vert bleut. M a femme et m a mre taient assises dans la cour avec moi, elles les virent galement. Le groupe se dplaait vers le sud-sud-est, lorsque les rectangles spars se contractrent et tout sestompa pour disparatre 35 environ au-dessus de lhorizon. Je n 'ai jam ais vu pareil spectacle.

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Le 11 mai 1950 sont prises McMinville (Orgon) deux photographies, qui figurent parmi les plus impor tantes dans les dossiers ufologiques. Les ngatifs furent examins par une commission dtude officielle. Voici ses conclusions :
C'est un des rapports dOVNI dans lequel tous les facteurs tu dis, q u ils soient gomtriques, psychologiques et physiques, sont en parfait accord avec lhypothse selon laquelle un extraordinaire objet volant argent, m tallique, en forme de disque, d une dizaine de mtres de diam tre et videmment artificiel, a t observ par deux tmoins.

Lanne 1951 voit la cration Paris de la Commis sion internationale Ouranos pour ltude des OVNI. Elle est fonde par Eric Biddle et Marc Thirouin, juriste franais. La Commission Ouranos figure parmi les tout premiers groupes de recherche, au monde, dinstance prive. Le 15 juin 1951, les aviateurs franais sont leur tour confronts aux O VNI. A 10 h 37, les pilotes militaires Irne Prio et Raymond Gallibert, cha cun bord dun Vampire de la base dOrange (Vaucluse), effectuent un vol dentranement quand, 4 000 m, apparat un disque reflet mtallique. Len gin est immobile, et les pilotes veulent sen approcher. Le disque bascule et file grande vitesse. Aprs une poursuite qui dure 6 mn, il disparat suivant une tra jectoire ascendante une vitesse de 1 000 km/h environ. Le 8 juillet 1951, 4 h, depuis Pompaples en Suisse, M. F... observe dans la direction de Mont-de-Premier deux escadrilles de 50 60 units, disposes distance rgulire. Le groupe est en formation circulaire, en marche vers le sud. Brusquement, un disque brillant surgit de derrire une masse de brouillard, et simmo bilise. La formation semble alors venir stationner de
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vant le disque. Diverses manuvres sont ensuite ex cutes. Lobservation durera 30 mn, et les objets du groupe seront toujours visibles sous forme de points noirs.
Le 30 juin 1952 l'tonnante aventure d O skar Linke clate. Ag de quarante ans, ancien m ajor de la W ehrm acht, il est accompagn de sa fille Gabrielle, onze ans. Ils se prom nent motocyclette dans la rgion d'Hasselbach (Allemagne de lEst), traversent un bois, quand la fillette observe une lueur anorm ale parm i les arbres. O skar Linke stoppe, et s'enfonce, avec sa fille, dans les fourrs pour atteindre une clairire. Voici le spectacle qui s'offre eux : Un objet circulaire, rostre, d un diamtre de 7,50 m environ, repose sur le sol. C'est une espce de casserole , munie au sommet d'une superstructure. A la priphrie se voit une double range d'ouvertures. Deux petits tres d'environ un m tre de haut, vtus de combinaisons mtalliques, s'a ffairent autour. Se voyant observs ils rintgrent rapidem ent leur engin. Les hublots s'illum inent, un lger bourdonnem ent se fait entendre. La superstructure, en forme de cylindre, rentre dans le disque. Un second cylindre sort par le bas. Les tm oins voient l'engin s'lever d une trentaine de mtres, en tournoyant. Il plane un instant, puis gagne de la vitesse et dis parat au loin.

Le 19 juillet 1952 marque le fameux carrousel de Washington. Durant toute la nuit, compter de 23 h 30, la Maison Blanche et le Pentagone vont tre survols par une formation de 10 o v n i . Ils sont dtects au radar, et observs visuellement. Des avions de chasse de la base arienne de Newcastle seront, plusieurs reprises, envoys en interception. Chaque fois, les o v n i se joueront deux et disparatront avant leur arrive, pour revenir une fois les chasseurs poss au sol. Ces objets dfient les lois du vol humain. Ils effectuent des virages 90, des retournements 180, avec des vitesses de lordre de 10 000 km/h. Le 26 juil let, les o v n i reviennent : mme scnario. La veille un communiqu est diffus par le Dpartement de la Dfense : ordre est donn aux chasseurs raction
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d a b a tt r e les o v n i q u i r e f u s e r a ie n t d o b ir l o r d r e d a tte r r ir .

Le 19 aot de la mme anne, un chef scout de West Palm Beach, Sonny Desvergers, est confront linsolite.
Ce jour-l, vers 21 h, Sonny, accompagn de trois de ses jeunes scouts, s'en retournent chez eux, quand ils aperoivent dans les bois d 'tranges lueurs. Desvergers se rend seul sur les lieux. Il constate alors la prsence d'un norme disque immobilis quel ques mtres au-dessus du sol. Une boule de feu en sort et descend sur lui, le brlant au visage et aux bras. Il perd connaissance. Revenant lui, il se rend compte que ses vtements ont aussi t endommags. L'objet a disparu. L'enqute m ontrera que les racines des herbes, au-dessus desquelles IO V NI stationna, taient carbonises, ayant subi une tem prature de quelque 150 C.

George Adamski, astronome amateur, travaillant dans un restaurant situ sur les pentes du mont Palomar en Californie, prtend rentrer en contact avec des envoys de Vnus. Nous sommes le 20 novem bre 1952. Cette date marque le dbut de lre des contacts, et de la carrire dAdamski. Ce dernier prtendra, dans les annes suivantes, avoir des ren contres rgulires avec les habitants de Vnus, mais aussi de Mars et de Saturne. Il produira un grand nombre de photographies, montrant de faon rap proche ces fameux engins. Il crit trois ouvrages qui seront traduits dans plusieurs langues. Pour diffuser ses messages il fera aussi un tour du monde de conf rences. Nombreux seront les contacts qui sinspi reront des rcits de George Adamski, pour btir leur tour des histoires extraordinaires. Le 6 octobre 1953, 7 h 15, des membres de lAstronomical Society observent les volutions dun o v n i , au-dessus de Norwich (Grande-Bretagne). Lengin ressemble une grande cloche, dote dune srie de hublots, projetant des rayons lumineux. Les engins
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photographis par Adamski avaient aussi une forme de cloche, munie de hublots sur son pourtour. Conci dence ou non ? Le 10 septembre 1954 est marqu par deux affaires trs tranges. La premire se droule 20 h 50 avec Antoine Mazaud, cinquante ans, qui revient sa ferme Mouriras (Corrze). Dans lobscurit nais sante, il se trouve face face avec un tre inconnu, de taille normale, vtu de faon anormale et portant sur la tte un casque sans oreillres. Le personnage lui prend la main et lattire contre son casque. Aucune parole nest prononce. Aprs quoi il sen va. Quelques secondes plus tard M. Mazaud entend comme un bour donnement dabeilles, et voit slever une espce dap pareil sombre, de 3 4 m de long. A 22 h 30, Marius Dewilde, ouvrier dusine, habi tant une ancienne maison de garde-barrire, entend son chien hurler. Nous sommes Quarouble, dans le dpartement du Nord. Il sort et aperoit une grosse masse sombre sur la voie ferre cette der nire ne sert plus qu faire passer quelques trains de marchandises en direction de quelques usines locales. Il entend des pas sur le ballast, se retourne et voit deux tres, dun mtre de haut environ, qui marchent avec difficult. Ils sont vtus dune com binaison argente, et possdent un casque transparent sur la tte, un peu comme des scaphandriers. Il veut leur barrer la route, mais un rayon de lumire sort de la masse sombre et le paralyse. Les deux personnages passent moins dun mtre de lui, et rintgrent la mystrieuse masse. Elle slve, se balanant comme un hlicoptre, avec un lger sifflement. Une paisse vapeur jaillit par-dessous. Lengin gagne de la hauteur puis se dirige vers louest, vers Anzin, en prenant une coloration rougetre. Larme de lair, la police,
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F ig. 3. Les deux h u m a n o d e s m a rc h a n t su r le b allast, vus Q u a ro u b le (N o rd ) le 10 sep te m b re 1954.

la DST, ainsi que des enquteurs privs, interviennent sur les lieux. Des traces sont mises jour sur la voie ferre. On a estim le poids ncessaire la ralisation de telles traces, par un procd normal, 30 tonnes. Un mois plus tard Marius Dewilde est le tmoin dune autre rencontre, mais cette fois de jour. Son jeune fils verra aussi la scne.
L'aventure vcue par A ntonio Villas Boas, le 15 octobre 1957, n 'est pas unique. Vers 1 h 30, A ntonio Villas Boas (A.V.B.) laboure encore son cham p, situ aux environs de Francisco de Salles (Brsil). Il voit une grosse toile rouge descendre vers lui. Il constate q u elle prend la forme d un objet ovode, qui finit par se poser au sol . Le m oteur du tracteur vient de caler, impossible de repartir. Il se sent saisi par le bras : lagresseur est un tre vtu d ' une combinaison grise, coiff d'un casque trange. A.V.B. veut se dgager, mais trois autres personnages l'entranent bord de I . A lintrieur on lexamine, et on lui fait une sorte de prise de sang au menton. Il est ensuite mis en prsence d ' une petite crature fminine, avec laquelle il aura des rapports sexuels.

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En 1959 on apprend la construction au Canada, avec des fonds amricano-canadiens, dune soucoupe volante. Cest IAVRO DISC VZ 9V, engin ne pouvant
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M. D O R IE R E T J . - P . T R O A D EC

atteindre que 65 km/h quelques dizaines de centi mtres du sol. D autres projets suivirent, mais aucun n aboutira.
C'est dans la nuit du 19 septembre 1961 que Betty et Barney Hill allaient tre enlevs bord d ' un . En fait, de cette nuit-l, dans les M ontagnes Blanches aux Etats-U nis, ils ne se souviendront que de la vision fugitive d ' un vu grande distance. Mais ils cons tatent chez eux un trou de plusieurs heures dans leur emploi du temps. En 1963 ils consultent un psychiatre qui les soum et l' hyp nose. Interrogs sparm ent ils racontent comment ils ont t amens bord de I , qui tait pos, et comm ent ils ont t examins par un quipage de petits tres. Les hum anodes taient vtus d une sorte de com binaison noire, portant une large ceinture la taille. Celui qui semble tre le chef prsente Betty une carte du systme stellaire d o ils prtendraient tre originaires. Betty la dessine sous hypnose. En 1973, M arjorie Fish publie une tude o elle explique que le schma correspond au systme de Zeta 1 et Z eta 2 du Rticule, situ 37 annes-lumire du soleil. En 1963, quand Betty Hill le dessina, ce systme n 'tait pas connu.

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Un des grands classiques de lufologie est laffaire de Valensole, dans les Alpes-de-Haute-Provence.
L incident est survenu le 1er juillet 1965. M. M aurice Masse, culti vateur de lavande, se prpare travailler dans son cham p ; il est 6 h. Il entend un sifflement, sapproche et constate la prsence d ' un objet ovode au sol. Il repose sur un pivot central, d'o partent comme de petites pattes de m tal . L'objet est aussi gros qu'une voiture. A ses pieds, deux petits tres sont penchs sur la lavande. Ils m esurent 1,20 m, ont des membres frles, la tte dpourvue de cheveu, un peu plus grosse que la norm ale. Ils sont vtus d ' une com binaison de teinte sombre. M aurice Masse s'en approche quelques mtres. L 'un d'eux dirige vers le tmoin un petit tube, qui a pour effet de le paralyser. Les hum anodes mettent des sons que M. Masse ne com prend pas. Aprs quelques instants ils m on tent dans lobjet, qui dcolle rapidement. Des traces au sol sont aussitt constates par la gendarmerie. Elles ont une forme d toile, avec des petits canaux complexes plongeant dans la terre. La lavande a t brle ; elle ne repoussera pas pendant plusieurs annes.

Le 8 aot 1967, lastronome Anatoli Saganov et ses collgues, travaillant la station astrophysique de
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lAcadmie russe des Sciences, prs de Kislovodsk, font une observation. Lobjet vu a la forme dun croissant asymtrique, le ct convexe tourn dans la direction du mouvement. Il est jaune rougetre, et laisse une trane de vapeur chaque extrmit. Lobjet diminua de taille et disparut instantanment. En janvier 1969 est cr Prague un Centre dinfor mation sur les o v n i . Il nexiste plus aujourdhui, semble-t-il. Le 21 fvrier 1974, Robert Galley (4), alors ministre des Armes, faisait une dclaration sur les ondes de France-Inter. Il se montrait favorable ltude du pro blme OVNI, et signalait que les militaires franais ont souvent eu loccasion dtre tmoins de phnomnes non identifis. En 1977, sous limpulsion dun scientifique franais, Claude Poher, est cr Toulouse le GEPAN Groupe dEtude des Phnomnes Arospatiaux Non Identifis. Le GEPAN a son sige dans lenceinte du CNES, et se trouve sous lautorit de lEtat. Il recueille ses infor mations auprs de la gendarmerie, de larme et de la circulation arienne, et intervient sur le terrain lors denqutes importantes. Malheureusement, sa poli tique, depuis 1979 environ, ne va pas dans le sens dune collaboration effective avec lensemble des groupes privs franais, et notamment avec ceux constituant la Fdration Franaise dUfologie. Depuis fin 1982 le GEPAN parat stre mis au ralenti, bien quofficiel lement il existe encore en 1984.
Le 27 novembre 1979, 17 h 15, au lieudit Etang de T abouret sur le territoire de la comm une de Porcieu-Am blagnieu dans l'Isre, Christelle X ..., douze ans, observe un objet cigarode, entour de lumires rouges et blanches clignotantes. L'engin vient du nord
(4) C 'e st so u s so n gide q u e fu t in a u g u r, les 8 et 9 o c to b re 1983 T ro y e s, le co n g rs o rg an is p a r la F d ra tio n F ra n a ise d U fo lo g ie.

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et se pose 150 m de la fillette. Une silhouette hum anode, argente, se dplace a utour de cet objet au sol. Christelle prend peur et se sauve. Lobservation a dur 5 m n . La brigade de gendarm erie de M ontalieu est prvenue et ouvre une enqute. Des traces sont dcou vertes dans le cham p o lobjet a stationn. Des enquteurs du G EP A N et de trois groupes privs interviendront dans les jours suivants.

Un autre cas datterrissage sera signal le 8 jan vier 1981 Trans-en-Provence dans le Var. Le tmoin est M. Renato N ..., lectromcanicien, cinquantetrois ans.
Il est 17 h, quand, travaillant de la maonnerie dans sa villa, il voit descendre du ciel un engin rond, de couleur sombre. Lobjet vient de se poser 80 m environ, immobilis contre une paroi qui limite une plate-form e contre une colline. On dirait un gros bol renvers, de couleur gris fonc, mate. Sapprochant quelque 45 m, M. N... observe plus de dtails. Lengin, ovode, est compos de deux demi-sphres ingales, spares par un rebord plat et saillant dpas sant d au m oins 15 cm et faisant un anneau autour de la masse m tallique. La structure semble tre en plom b ou en aluminium. Ses dimensions : 2,5 m de haut sur 4 de long environ, sont impo santes. Brutalement I slve en dplaant de la poussire et en produisant un lger sifflement. Il sincline et p art une vitesse fulgu rante. Des traces sont ensuite dcouvertes dans la terre. D un dia m tre de 2,30 m, elles se prsentent un peu comme un fer cheval, le sol ayant t enfonc sous leffet d un poids im portant. L encore, la gendarm erie, le G E PA N et des enquteurs privs firent une enqute (5).

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D) L 'historien face au phnomne. Il appartient lhistorien de prendre note des faits et den tirer une ventuelle analyse. On ne peut arguer dun manque
(5) Le 1er m a rs 1983, le GEPAN a p u b li u n e n o te tech n iq u e analyse d u n e tra c e c o n c e rn a n t laffaire de T ra n s-en -P ro v en c e. C e d o c u m e n t scien tifiq u e de 70 p ages, c o m p o rta n t to u te u n e srie de rsu ltats d analyses des tra ces au so l , c o n c lu t un v n em en t de g ra n d e a m p leu r a y a n t en tran des d fo rm a tio n s m can iq u e s, un c h au ffem e n t, et p e u t- tre ce rtain s a p p o rts de m a t ria u x en tra c e . U ne tu d e b io c h im iq u e m o n tre , n e tte m e n t, des diff rences e n tre les c h a n tillo n s loigns de la tra c e , et ceux qui o n t t prlevs plu s p r s.

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de preuves pour fermer les yeux sur le sujet, car lhis toire elle-mme est compose de nombreux faits qui, sur le fond ou dans des dtails, restent matire contes tation. Aussi, quelles que soient les polmiques qui les entourent, les vnements ufologiques (indpen damment de la matrialit de ce quils prtendent dcrire) reprsentent un vnement social que lhis torien ne peut ignorer. Aussi, des rapports contests, relgus parfois au rang de supercheries, nen consti tuent pas moins tout un courant de pense, reflet dune certaine poque tourne vers lespace et les futurs voyages intersidraux. Alors, mme si lufologie nappartenait pas lhistoire des faits, elle appartien drait assurment lhistoire de la pense humaine. 2. Lapproche statistique du phnomne OVNI. Nous avions voqu, propos de terminologie, la difficult quil y avait dfinir un o v n i . Que penser alors de statistiques concernant des phnomnes ne recoupant pas la mme ralit pour tous les cher cheurs ! Il en ressort naturellement une vidente sub jectivit des statistiques ncessitant quelques remar ques pralables. Le psychologue, penchant pour laspect psycho logique du phnomne, sera tent dinclure dans ses fichiers tout rapport d' objet volant insolite ; le scientifique, supposant plutt une origine matrielle au phnomne, ne conservera dans ses dossiers que les seuls cas semblant tmoigner dune vision objective dun phnomne non identifiable. Suivant la slection pralable, les chiffres nauront plus du tout le mme sens. En effet, dclarer que x % de la population franaise a pu observer un OVNI ncessite de prciser si lon a inclus dans cette statis tique tout rapport dobservation, sans mme en exclure
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les manifestes erreurs dinterprtation (confusions avec Vnus en particulier), ou si la statistique a t tablie aprs un premier tri ayant permis dcarter tout ce qui semblait tre erreurs, ou confusions, mais aussi ph nomnes purement psychologiques. Le chercheur, utilisant les rapports, appliquera ses propres normes pour faire une slection, bien difficile quantifier, qui nous conduira au rsultat publi. Il faut garder toujours prsent lesprit que lufologue ntudie pas les OVNI mais les tmoignages rela tifs des observations dOVNI. Compte tenu de la slection qui sopre sur les tmoignages, nest-il pas lgitime de se demander si le portrait de lobservateur dOVNI, bross indpendamment par Jung et les psycho-sociologues, reflte bien la ralit? Plutt que davoir rpondu la question Qui voit des OVNI ? , il semble, en fait, que lon sache plus modes tement qui tmoigne avoir vu des OVNI ? . Ce qui nest pas tout fait la mme chose (6). On le sait, bien des observateurs garderont leur exprience se crte, dautres oublieront avant davoir tmoign et bien des tmoignages ne dpasseront pas le cadre familial ou le voisinage. On peut esprer compenser ces carences en travaillant sur un grand nombre de rapports, mais certains dfauts de base en sont peut-tre amplifis. Les cas les plus fantastiques ne risquent-ils pas dtre les moins connus, par crainte du ridicule ! Et noublions pas non plus le contexte sociologique : dans une priode o les OVNI sont la mode, les tmoins se feront beaucoup plus facilement connatre, alors quils se seraient tus dans un contexte ngatif. En rsum, lorsque aucune observation nest

(6) L a R ec h erch e, n 102 (ju in 1969).

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rapporte, nous devons voquer les hypothses sui vantes : il ny a eu aucun vnement insolite ; aucun tmoin na fait part de son exprience ; aucun enquteur ntait l pour enregistrer le tmoignage ; les structures sociales nont pas permis la diffusion du tmoignage. A) Statistiques sur les effets. Des sons divers sont associs la vision dun OVNI dans de nombreux cas. Sur 273 tmoignages de toutes origines, 11 % des tmoins perurent un bourdonnement, 16 % un siffle ment et 15 % des bruits divers (source : Claude Poher). La figure ci-aprs rcapitule les caractristiques et les effets les plus frquemment constats. Une bonne condition mtorologique favorise lob servation. Or, pour tous les types dobservation, le ciel tait pur dans 55 % des cas. Les effets sur les vhicules prsentent un caractre particulirement concret. On les regroupe sous le terme gnrique deffets lectro-magntiques (EM). Nous allons emprunter quelques rsultats statis tiques tirs de ltude de Geoffray Falla, Vehicle Inter f erence Project (British UFO Research Association, 1979). Cette tude porte sur 420 cas deffets sur les vhicules. Dans 250 cas deffets sur les moteurs, la majorit tait de nature temporaire ; dans la plupart des cas le tmoin a fait repartir le moteur, mais dans un petit nombre de cas, bien que le moteur se soit arrt, il sest remis en route lors du dpart de IOVNI, sans quil y ait eu aucune manipulation de la part du conducteur. Dans un petit nombre de cas, il y a eu des effets plus srieux et permanents : fusibles fondus, batteries vides, points de brlure.
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RADAR E F F E T ELECTRO- MAGNETIQUE E F F E T S D IV ER S VOL VERTICA L VOL PLANANT VOL ERRATIQUE LUMIERE BLANCHE O B JET LUMINEUX AUTRE LUMIERE V IT E S S E RA PID E V IT E S S E LENTE

V IT E S S E VARIABLE

POURCENTAGE DE CAS

Fig. 4. C o m p a ra is o n en tre diverses ca ractristiq u es. S ta tistiq u e p o rta n t su r 1 000 cas, a u p a ra v a n t e n q u ts et slec tio n n s au h a s a rd . Elle p erm et de c o m p a re r diverses c a ra c t ristiq u es de vol, de c o u le u r et de ca ra ct ristiq u e s diffrentes e n vol. Les c a ra c t ristiq u e s n o t es ne so n t p as le r su lta t d une im a g in a tio n sauvage ou d h a llu c in a tio n s et la co m b in aiso n de to u s ces effets te n d d m o n tre r la m a trialit phy siq u e d u p h n o m ne OVNI. S ta tistiq u e ex tra ite de ltu d e de J o h n F . S chussler d ap rs UFO MUFON S y m p o siu m P ro ceed in g s 1973. Les diffrents p o u rc e n ta g e s c o n c e rn e n t les cas o leffet in cri m in a p p a ra t, to u s les ca s n o n t p as to u s ces effets, ce q u i e x plique le to ta l s u p rie u r 100 %.

Dans 125 cas, on observe une perturbation de lclai rage du vhicule, de nature temporaire. Tous ces effets se trouvent associs dans 25 % des cas des effets physiologiques tels que : variation de pression au niveau des oreilles, cheveux dresss sur la tte, lectricit statique dans lair ; jambes molles, immobilises, paralysie ; augmentation de la temp rature, vagues de chaleur ; picotements douloureux, perte de conscience, manque dair, sensation de vide ; frissons, coups de soleils.
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D autres effets physiques ont t constats : montres ralenties ou arrtes, vibration dobjets mtalliques, traces de radioactivit sur le vhicule, changement temporaire de la couleur de la peinture du vhicule, carrosserie chauffe, carrosserie transparente. Des humanodes sont vus lintrieur ou lext rieur de IOVNI dans 60 cas sur les 420. Il y a eu au moins un cas connu deffet sur un moteur Diesel. B) Statistiques sur les humanodes. Lorsque nous parlons dhumanodes, nous voyons gnralement der rire ce qualificatif le pilote de soucoupe volante, tel que le reprsente limagerie de science-fiction. Il ressort de ltude des cas de rencontre du troi sime type que lhumanode, encore appel ufonaute, est constitu de deux jambes articules la base dun tronc central avec sa partie suprieure une tte et deux bras ; avec, bien sr, des variantes de taille, das pect extrieur, etc. Les statistiques tires des travaux de J. Pereira seront notes JUP 74. Les humanodes sont classs en 12 types diffrents avec des variantes pour chaque type dont les tailles varient de 85 cm 2,50 m. J. Pereira (7) ajoute galement 9 cas o les tres sont de forme non humaine, par exemple : Aspect amor phe, couleur grise, hauteur 1 m, largeur 40 cm, petites boules la place des bras, apparence glatineuse (Domsten, Sude, 20 dcembre 1958), ou encore : Taille de 1 m, combinaison reflets iriss ressem blant des scaphandres. A la place des bras, deux choses ressemblant de petites ailes (Syracuse, Italie, 29 mai 1960).
(7) J a d e r U . P ereira, Les ex tra -te rre stre s (n 2 spe cial de la rev u e P h n o m nes s p a tia u x , 1974).

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Entre 1947 et 1969, quatre priodes de vagues apparaissent avec 14 observations en 1957, 26 en 1965, 25 en 1967 et 27 en 1968. Dans 89 cas la distance dobservation est infrieure 5 m, jusquau contact physique (29 cas), et dans 112 cas cette distance est infrieure 50 m pour une dure moyenne dobservation de 8 10 minutes. Les conditions exceptionnelles permirent aux tmoins de dcrire avec prcision les personnages rencontrs. Lattitude des occupants est gnralement neutre observation, fuite ou approche voire amicale ; pourtant, dans 27 cas, lattitude a t hostile et mme agressive (8). En ce qui concerne le langage des occupants, toutes sortes de sons ont t perus, du grognement de porc au caquetage doies en passant par des cris aigus ou un langage inconnu. Des rsultats de la recherche, on peut retenir les points suivants : en chaque cas on nobserve quun seul type doc cupant ; le contact intellectuel avec les occupants parat possible ; dans la presque totalit des cas les occupants ne semblent pas disposer de facults surpassant celles des tres humains, mais dans certains cas ils ont manifest des dons extraordinaires ; un point commun entre tous les occupants : leur refus dentrer officiellement en contact avec les terriens (source JUP 1974).

(8) R ic h a rd V a rra u lt, L ag ressivit d a n s les p h n o m n es a ro sp a tia u x n o n identifis, N a n t p o sitif, n 6 /7, 1981.

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Dans ltude franaise, Eric Zurcher dtaille chacun des aspects lis la prsence sur notre sol dobjets dorigine inconnue (9). Laugmentation du nombre important de cas par venus notre connaissance et la varit des descrip tions (qui semble quasi illimite) interdit toute m thode de classification labore. Chaque cas apparat de plus en plus comme un cas unique ou presque, et il faudrait des centaines de groupes, sous-groupes et variantes pour prtendre reprsenter dune manire exacte le phnomne au travers dun tel systme . Les ufonautes sont donc classs par groupes et sousgroupes englobant une grande varit de caractris tiques, huit groupes principaux sont dfinis. On remarque la prdominance de vagues comme dans le phnomne o v n i en gnral. Les lieux dobservation sont dans 31 % des cas des champs en bordure de route : champs ou plantations ; dans 20 % des cas des lieux ruraux isols ; dans 10 % des cas des routes ; 10 % au voisinage dhabitations ; les autres pourcentages, infrieurs 5 %, donnent des villes, rivires, lignes ferroviaires, etc. On observe au niveau des tmoins une diffrence par rapport aux donnes gnrales ; en effet, pour les humanodes, les tmoins les plus importants sont les enfants avec 25 % des cas contre 5 % ; viennent ensuite les ouvriers avec 20 % et les agriculteurs avec 15 % (source : Eric Zurcher). Le phnomne ufonaute reste une constante des phnomnes o v n i , associ lvolution dun objet sur le sol. Des tudes plus fines utilisant loutil infor matique permettront certainement de traiter cet aspect trs haute tranget.
(9) E ric Z u rc h e r, Les a p p a ritio n s d h u m a n o d e s (L efeuvre, 1979).

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C) Statistique sur les tmoins. Les tmoins dOVNI, comme le montre lhistogramme, sont limage des membres actifs de notre socit. La plu part des tudes montrent que la personne qui voit des ovni ressemble celle qui nen voit pas.
%
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__________

F ig. 5. a : e n fan ts-b e rg ers ; b : ag ricu lteu rs-m arin s-fem m es de m nage ; c : o u v rie rs-h o m m es d affaire-em ploys-m usiciensa rtis a n s ; d : p o lice-m ilitaire s ; e : jo u rn a lis te s, techniciens m em b res d asso cia tio n s u fo lo g iq u e s ; f : m decins-officiers-ingn ie u rs ; g : p ilo tes ; h : cherc h eu rs-p ro fesseu rs.

A propos de lge des tmoins : 65 % ont entre vingt et un et cinquante-neuf ans, 20 % entre quatorze et vingt ans, 10 % un ge infrieur quatorze ans, 5 % un ge suprieur cinquante-neuf ans (source : CP 76). En ce qui concerne le nombre de tmoins, on ob serve quil y a 35 % des cas o lobservateur est seul, 20 % des cas avec 2 tmoins, 18 % des cas avec 3 t moins, 15 % avec 4 tmoins, 10 % avec de 5 10 t moins ; les 2 % restant pour les cas dits dobservation de masse (plus de 10 tmoins, jusqu 100 et au-del). D) Statistique sur les chercheurs (10). Recherche et ufologie, ces deux dmarches font-elles bon mnage ?
(10) Les tra v a u x de C la u d e P o h e r, cits d a n s S tatistiq u e s su r les effets , o n t t svrem ent critiq u s p a r C la u d e M au g d a n s , P rsence, n 27,

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Fig. 6. R e la tio n e n tre presse et o b se rv a tio n s dOVNI. E n tre 1968 e t 1973, il y eu t u n e p rio d e m o rte en ce q u i co n c ern e la p u b lic a tio n d articles su r les ( a ) m a is le n o m b re d o b se rv a tio n s n y fu t p as sensible ( b ) (d a p r s le R e a d e rs G u id e to P erio d ical L ite ra tu re , le G a llu p p o o l de 1973 et le so n d ag e ralis p a r lU n iv ersit d u C o lo ra d o p o u r la C o m m issio n C o n d o n en 1968), in L es fa c te u rs h u m a in s d a n s les o b se rv a tio n s d , op. cit.

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La rponse est oui comme lillustre la statistique ci-aprs : Pensez-vous que le problme des OVNI mrite une tude scientifique ? : certainement, 23 % ; probable ment, 30 % ; peut-tre, 27 % ; probablement pas, 17 % certainement pas, 3 % ; soit 53 % de oui franc. Cette question fut pose 1 356 astronomes, physi ciens de l'American Astronautical Society en 1977 et publie dans The Christian Science M onitor (The UFO Handbook, Allan Hendry, 1981).
de sep te m b re 1983. S o n a rticle R eg a rd s critiq u e s su r un fichier au -d essu s de to u t s o u p o n m o n tre q u e les s ta tistiq u e s en ufologie d o iv e n t tre m a n i pules avec p rudence.

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3. Lapproche scienti f i que du phnomne OVNI.

A) La dmarche scientifique fa ce au phnomne O VN I. Phnomne OVNI et dmarche scientifique furent longtemps antagonistes, les scientifiques de haut niveau refusant danalyser des phnomnes qui, pour beaucoup dentre eux, relevaient de la simple rumeur. Pourtant, phnomne ovni et dmarche scientifique sont loin dtre opposs. Le premier possde toutes les qualits requises pour constituer une nigme digne dtre approche par la seconde sans crainte des railleries. Remarquons que les premires commissions, tant amricaines queuropennes, institues pour tudier ce phnomne, sentourrent ds le dbut de leurs investigations de scientifiques, notamment dastro nomes, dans la logique de ces phnomnes censs venir du ciel. A propos des ufologues privs, notons ds pr sent une approche et surtout une dmarche rigoureuses qui tendent se rapprocher de la dmarche scienti fique. Il nest pas ais pour des gens travaillant quel ques heures par semaine un problme aussi ardu de dfinir la meilleure mthodologie. Vouloir tout prix dmontrer que les ovni existent nest certainement pas la meilleure mthode pour comprendre les mcanismes dun tel phnomne. Divers problmes directement lis sa nature emp chent toute dfinition claire et sans discussion.
LOVNI et les phnomnes quil produit ntant pas reproductibles en laboratoire (sils ltaient, ils seraient ncessairement identifis !), il n est donc pas ques tion de squestrer une pave ou un dbris dOVNI pour lanalyser sous le m icroscope, bien que de nombreux cas fassent m ention dobjets tombs dOVNI. Malheu
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reusement, aucun deux na pu gagner un laboratoire convenable pour y tre tudi srieusement. Nous sommes donc forcs dcarter, notre grand regret, cet aspect, pourtant fort instructif, de lhistoire ufolo gique. Sans ces prcieux dbris, que reste-t-il ? Il nous reste les tmoignages. Mais comment leur appliquer une dmarche scientifique ? Le tmoignage humain, bien connu pour sa fragilit, constitue-t-il le seul embryon de preuve ? Non, car, seraient-ils mme des millions avoir observ des choses tranges, le nombre ne prouverait pas la ralit objective et mat rielle des faits allgus; mais simplement, quen des circonstances non encore dtermines, un processus se dclenche engendrant la vision dobjets ariens au comportement insolite. Cest l un problme iden tique celui des visions de la Vierge ou du Christ, ou de certains phnomnes rattachs ce quon appelle la parapsychologie, ou psilogie. Le tmoignage humain est certainement lun des aspects les plus difficiles et les plus dlicats tudier. Il sy mle les mille et un aspects de la personne hu maine ; de la psychologie la psychanalyse, de leth nologie la robotique, aucune notion, aucun angle dapproche nest ngliger. Ses origines, son duca tion, ses connaissances, son vcu, le lieu de lobser vation, lenvironnement immdiat et lointain sont autant de facteurs qui influencent le tmoin et dter minent la qualit de son rcit. Lenquteur prouve de nombreuses difficults pntrer laventure ra conte, il doit sintresser aux dires du tmoin sans influencer la suite de son rcit. Epreuve dlicate que seuls des enquteurs chevronns franchissent avec succs. Les questions doivent tre brves et trs gn rales, elles ne doivent jamais contenir de rponses par une suggestion cache. Cependant, bien plus que 47

le tmoignage humain, les effets secondaires sur lob servateur, les traces au sol ou sur des appareils enre gistreurs sont les garants de la matrialit et de la ralit physique du phnomne ovni . Les relations de cas avec effet sur des vhicules moteur explo sion sont lgion, ainsi que ceux o il est fait mention deffets sur la vgtation, le sol ou le tmoin lui-mme brlures, taches cutanes, destruction de vgtaux, branches casses, etc. Les catalogues franais et tran gers rassemblent ces cas par exemple Vehicle Interference Project, document BUFORA (G.-B.), 1979. Mthodologie et preuve rsultat de la m thode sont indiscutablement lis lun lautre. On ne saurait prouver que le phnomne OVNI existe en employant des mthodes relevant dune dmarche fonde uniquement sur des tmoignages peu ou pas vrifis. La preuve ultime de lexistence dun phno mne nest plus faire. La nature et la fonction du phnomne dans notre environnement sont mainte nant les deux questions principales. B) L a recherche scientifique sur le phnomne OVNI. a) L a recherche officielle : Le Groupe dEtudes des Phnomnes Ariens Non Identifis sinscrit comme le seul groupement officiel existant aujourdhui dans le monde pour ltude des OVNI. Depuis 1978, Alain Esterle a pris en charge ce dpartement particulier et poursuit enqutes et tudes avec une quipe pluri disciplinaire : chercheurs temps partiel et spcialistes attachs au GEPAN ( 11).

( 11) D e p u is la u to m n e 1983, le GEPAN a ch a n g d effectifs ils o n t t n e tte m e n t d im in u s et de d ire ctio n . A c o m p te r de cette d a te le n ouv eau c h e f d u GEPAN est M . V elasco.

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Le G E P A N a dfini quatre catgories o peuvent sinscrire les observations : A) phnomne identifi ; B) phnomne probablement identifi ; C) phnomne non identifi, mais le document man que dintrt (dtail, cohsion...) ; D) phnomne non identifi et document cohrent, complet et dtaill.
Bien vid em m en t, une telle classification ne p eu t se faire q u p a rtir d une b o n n e co n n aissan ce des phn o m n es physiques n a tu rels o u artificiels, frq u en ts o u rares. C om m e n o u s l av o n s d it, le p erso n n el d u GEPAN recouvre une trs g ran d e varit de co m p tences en sciences physiques, ce q ui perm et to u s de reco n n atre les phn o m n es classiques : m to rites, avions, hlicoptres, b a l lo n s, fuses, toiles, p lan tes, etc. P o u r les ph n o m n es n o n classiques, la tche est p lu s dlicate. L existence de tels p h n o m n es ne fait p as de d o u te m ais leu r m o d lisatio n e t leur ex p rim en tatio n so n t actu ellem en t trs m al m a trises. C ito n s tro is catgories : les phn o m n es d io n isatio n de la ir (fo u d re en b o u le ...) ; les phn o m n es lis la th erm o d y n am iq u e de latm o sp h re (to u rb illo n s p a r tem ps calm e...) ; les ph n o m n es lis des effets o p tiq u es (diffusion, diffraction m ultiples trav ers des m asses nu ag eu ses...). Le GEPAN satta c h e collecter et an aly ser les d o cu m en ts scien tifiques tra ita n t de tels phnom nes. Il s agit l d u n e tch e p e rm a n en te p u isq u e la co n n aissance scientifique p rogresse sans cesse. C est aussi une tch e ind ispensable p o u r p o u v o ir in te rp r te r co rrec tem ent les rcits d o b serv atio n . C ette in te rp r ta tio n sap p u ie aussi su r la co n n aissan ce des circonstances clim atiques, m to ro lo g iq u es, astro n o m iq u es q u i o n t accom pagn l'o b se rv atio n (source : D o cu m en tatio n CN ES).

Le G E P A N publie des notes techniques et des notes dinformation relatives des cas enquts par le G E P A N et la mthodologie prconise pour aborder les PANI (Phnomnes Arospatiaux Non Identifis). Aux Etats-Unis la recherche officielle a subi plus
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violemment les assauts dun public trs sensibilis aux mystres de lespace. La dernire commission dtude, continuation du P r o je c tB lu e B o o k c r e a u d b u td e sa n n e s1 9 50, sest teinte en 1969 aprs la publi cation de lpais rapport du D r Edward Condon, de lUniversit du Colorado :
L ten d u e des sujets trait s d a n s le R a p p o rt est trs vaste e t ses d iffren ts ch ap itres q u i tra ite n t des divers aspects d u sujet devraient tre d u n g ra n d in trt p o u r les chercheurs de n o m b reu x dom aines. Ses analyses e t ses co n clusions so n t p ertin en tes et utiles com m e rfrence p o u r v alu er les activits d an s ce dom aine. E t nous p a rta geo n s l'o p in io n q u 'au cu n e p rio rit ne sa u ra it tre accorde la rech erch e su r les a u vu des donnes rcoltes a u cours des deux dcennies passes. N o u s som m es unanim es p o u r reconnatre q u e ce trav ail a t u n effort h o n o ra b le d u tilisatio n objective des tech n iq u es scientifiques a p p ro p rie s p o u r tro u v er une so lu tio n au p ro b lm e Le R a p p o rt reco n n at q u il reste des observations d difficilem ent explicables. N an m o in s, le R a p p o rt suggre ta n t de d irectio n s raiso n n ab les et possibles dans lesquelles une e x p licatio n p o u rra it tre ventuellem ent trouve q u il sem ble q u il n y a it au cu n e raiso n de les a ttrib u e r des causes extra-terrestres san s preu v es co n v ain can tes. Le R a p p o rt m o n tre galem ent les diffi cu lts q u il y a ap p liq u er avec q u elq u e chance de succs des m th o d es scientifiques des observ atio n s phm res. Si une tude de certain s asp ects d u sujet (des phnom nes atm o sp h riq u es p a r exem ple) p e u t tre in tressante, celle des , en gnral, n est p a s une m an ire p ro m ette u se d am liorer la co m prhension scienti fique des ph n o m n es. A p a rtir de nos connaissances actuelles l 'ex p licatio n la m o in s p ro b a b le des est l'hypothse de visites ex tra-terrestres d tres in telligents (ex trait de A nalyse du R a p p o rt de lU niversit d u C o lo ra d o sur les O bjets V olants N o n Identifis p a r une C om m issio n de la N a tio n a l A cadem y o f Science 1969 , in N o te tech n iq u e G E PA N n 4).

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En rgle gnrale, les organismes officiels chargs de ltude des OVNI, financs par des crdits dEtat, observent une pieuse rserve face un public pris de merveilleux et des pairs respectueux dune science officielle qui navance quavec laccord de la commu naut scientifique tout entire.
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b) La recherche indpendante, en France comme ltranger, est ne de la volont de nombreux pas sionns de vouloir comprendre comment et pourquoi de tels phnomnes sont possibles. Regroups en associations, elles-mmes unies en fdration, les chercheurs europens et amricains ont dfini les bases vritables sur lesquelles la science peut sap puyer pour tudier lufologie. Signalons que les pays les plus lointains par rapport nous, comme IURSS ou la Chine, possdent des or ganes de recherche sur les OVNI. En Chine, par exem ple, il existe trois groupes importants de recherche dont lun dentre eux, le CURO (China ufo Research Orga nisation), fond en 1979, est rattach la section des langues trangres de lUniversit des Transports de Shanghai. Cette organisation possde des sections dans toutes les provinces de la Chine (voir Shi Bo, La Chine et les extra-terrestres, Mercure de France, 1983). Une telle toile touche les milieux universitaires, ce qui est remarquable pour un pays aux multiples rvolutions. Sans doute les ufologues chinois apporteront-ils de nombreux lments la recherche indpendante inter nationale. En France, le cadre universitaire ne semble pas encore prt accepter dans son enceinte une tude ufologique, mme si quelques professeurs Lyon, Tours, Montpellier ou Paris commencent parler dUfologie et lancer quelques travaux avec des ufo logues indpendants. c) Les moyens de recherche. Ce sont tout dabord des moyens en hommes. Quil soit universitaire cou vert de diplmes ou simple employ de banque, tout ufologue a sa fonction dans la chane informative. Lun sera thoricien, reliant les donnes entre elles, cherchant le modle globalisant. Lautre, plus prag
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matique, sera certainement enquteur, rompu aux multiples contacts avec les tm oins dOVNI, indispen sables, car sources de toutes les tudes.

La recherche sentend galement avec des moyens techniques. La premire tentative pour affirmer lexis tence des ovni consiste les dtecter. En France, aux Etats-Unis et au Royaume-Uni se sont dvelopps plusieurs groupes qui utilisent la technologie des annes 80 pour mettre en vidence le passage dun phnomne de type ovni. Cest ce quon appelle des stations de dtection, quipes pour mettre en vi dence des variations importantes du champ magn tique terrestre, des augmentations de llectricit sta tique ambiante, dceler les zones ionises des basses couches de latmosphre ainsi que de nombreux autres perfectionnements, photo, film, vido, enregistre ment magntique des donnes. Malheureusement, jamais aucun ovni nest venu se prendre dans nos filets. Il existe aussi un simulateur dOVNI. Cest une sorte de bote que lon place la distance que le tmoin estime tre celle qui montre lobjet sous son diamtre apparent le plus semblable celui quil a observ. On peut faire varier les formes, les couleurs, la luminosit, reconstituant ainsi les paramtres physiques de lobser vation distance, diamtre apparent, vitesse angu laire, forme, lumire, etc. Linformatique, loutil du sicle, sapplique aussi lufologie : classements, fichiers, recherches de corrlations, statistiques. Lanalyse des traces utilise galement toutes les tech niques modernes pour mesurer les pressions, conserver les empreintes, analyser le sol sur le lieu mme et aux environs immdiats. Les spcialistes font alors appel des laboratoires spcialiss tant privs que rattachs des centres universitaires. La reconstitution des
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conditions mtorologiques, lment important de lobservation, nous est donne par les centres mtoro logiques rgionaux de laviation civile. Certains de ces centres, comme Lyon-Satolas, lancent rgulire ment des ballons-sondes, la connaissance de leur trajet permet parfois dviter de regrettables erreurs dinterprtation. Il en est de mme pour la circulation arienne gnrale (les militaires restant trs vasifs quant au dplacement de leur matriel) qui fournit de bons renseignements aux spcialistes. La presse rgionale ou nationale, crite ou audio visuelle, nous donne aussi un support intressant, notamment dans les cas dappel tmoins, ou plus simplement pour informer et sensibiliser le public. C) Les rsultats actuels de la recherche scientifique. Il serait bien facile de dire quaucun rsultat, de puis 1947, na pu tre obtenu en plus de trente-cinq ans de recherches. Nous limitant aux constatations, nous nous apercevons que les rapports, dans leur grande majorit, ont pour origine un stimulus physique rel que les tmoins, souvent, nont pas pu identifier. Aussi, les rapports dOVNI tmoignent de lexistence dun facteur physique sous-jacent ventuel, offrant une longue continuit de tmoignages travers lhistoire. Selon Bertrand Meheust, tout le dossier est rsum par ce paradoxe explosif : on a prouv indirectement le phnomne Soucoupe volante par les lois des grands nombres ; mais on ne peut jamais le prouver directe ment . Aspect redoutable et pernicieux pour la dmarche scientifique qui volue alors sur un mar cage. B. Meheust poursuit :
T o u t se passe com m e s'il (le p hnom ne) laissait tra n e r assez d 'lm ents p o u r n o u s co nvaincre q u 'il y a q u elq u e chose, m ais se g a rd a n t d aller plu s loin. D ' o lternel dilem m e : les dtracteu rs

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d iro n t q u e to u t est ru n i p o u r le cercle solipsiste puisque lim possi bilit de p ro u v er d irectem ent le p h n o m n e constitue p o u r les ufo logues une de ses caractristiq u es essentielles.

B. Meheust a mis galement en vidence deux aspects devenus fondamentaux du phnomne : l' elusivness et l' ostentation ou effet vitrine . C est un phnomne, agent X, qui dclenche lappa rition de IOVNI, mais il est, en toutes circonstances, capable de sesquiver avec une efficacit absolue ne souffrant pas dexception. Cest cette notion que tra duit le terme anglais elusivness . Cest l' esquisse absolue qui le distingue radicalement de tout phno mne physique connu . Pour leffet vitrine, B. Meheust explique que le phnomne OVNI affectionne la frange habite des endroits peu habits. Innombrables sont les cas o une soucoupe volante se pose dans un jardin, au bord dune route, dans une cour, faisant brutalement irrup tion, bien illumine, comme si elle tait en vitrine, dans le petit univers priv dun tmoin qui prend cette occasion lallure dune scne offerte indirectement lhumanit . La recherche a mis galement en vidence la nature endmique plutt qupidmique du phnomne. Dans les annes 60-70, on sest surtout attach classer les observations. Hynek (12) distingue trois catgories :
rencontre rapproche du premier type : vision dOVNI sans action apparente sur lenvironnement ;

rencontre rapproche du deuxime type avec, cette fois, effets physiques sur lenvironnement ;
rencontre rapproche du troisime type : prsence doccupants proximit de IOVNI, ou lintrieur.
(12) V o ir de H . A llen H y n ek , Les o b je ts v o la n ts n o n identifis : m y th e o u ralit (B elfond, 1974).

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Un physicien franais, J .-P. Petit, chercheur au cement des O VNI dans les premires couches de latmo sphre laide dun modle bas sur la MHD (magntohydro-dynamique). Son hypothse explique en parti culier labsence de bang sonique, et le comportement de larodyne MHD, mis au point par J.-P. Petit, a des caractristiques extrieures semblables aux descrip tions faites par les tmoins dOVNI : forme, couleur, mouvements (14)... Une approche intressante : lhypothse du rve induit, que nous pourrions appeler psychoneurolo gique, a t dveloppe par un chercheur suisse : Claude Riffat (voir Is the locus coeruleus, an impor tant anatomical center of the brain, involved in the most bizarre aspects of UFO reports ? The induced dream hypothesis, U PIA R , vol. II, n 1, 1977). En rsum, cette tude pourrait permettre de mieux ap prhender le contenu trange des rapports dUFO concernant les rencontres rapproches du troisime type, tel que la dfini Hynek. Le locus coeruleus est une petite mais fort importante rgion des cerveaux mamaliens : il serait la rgion inductrice dclenchant ce que lon appelle le rve . Lauteur suggre que les UFO observs faible distance, et o de prtendus occupants auraient t vus, interfrent avec le fonc tionnement normal du cerveau ltat dveil en agissant sur le locus coeruleus. Laspect le plus impor tant de cette tude est que les rapports dUFO de ce type ne nous donnent aucune indication sur le sti mulus rel ayant engendr ce rapport. Ils ne nous donnent que la description imaginaire que se fait le
(13) J.-C . B o u rret, Le n o u v ea u dfi des (F ra n c e -E m p ire , 1976). (14) J ean -P ie rre P etit, C o m m e n t faire v oler u n s u r le p a p ie r, in Science et V ie, m a rs 1976 ; Le m u r d u silence (E d. Belin, 1983).

c n r s (13), a donn une explication possible du dpla

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sujet propos de la nature dun UFO. Considrer ces rapports nigmatiques de cette faon pourrait per mettre de mieux comprendre les vnements bizarres associs ces observations. Les rencontres rappro ches du troisime type sont ainsi des expriences trs similaires celles que pourrait prouver un sujet sous tat LSD o il peroit alors un mlange du monde rel et de celui qui habite son inconscient. A laide des exemples ci-dessus, nous constatons que lufologie sest oriente vers des voies et des disci plines diffrentes : la physique comme la sociologie nous aident comprendre dune part les forces attri bues au phnomne, et dautre part comment les tmoins et le grand public ragissent la divulgation de ces informations. Notons pour finir que des travaux originaux ont mis en vidence un parallle entre le traumatisme de la naissance et les descriptions ufologiques (15), notamment dans les cas dits de troisime type. Les recherches en neurologie permettront sans aucun doute dclairer le chemin tortueux des ufologues. D) L 'a venir et les objectifs de la recherche scienti fique. La recherche soriente dans deux directions principales : dune part la nature physique du phno mne, dautre part sa finalit. Des efforts de plus en plus importants permettront de vrifier nos donnes de base, et des scientifiques dune nouvelle espce ne sarrteront que le jour o sous leurs yeux les pre mires explications, englobant la totalit des faits recenss, prendront forme.

(15)
U P IA R ,

A lvin H . L a w so n . H y p n o sis o f Im a g in ary UFO vol. I I I , 1978-1979).

ab d u c tees (in

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4. Lapproche psychologique du phnomne OVNI.

Les OVNI, vous y croyez ? , telle est la question ambigu qui, bien souvent, sert dentre en matire dans une discussion concernant les OVNI. Une telle faon daborder le sujet le transpose sur un plan plus psychologique que matriel, la crdulit son gard prime sur lauthenticit comme sil ne sagissait pas dune question de faits mais dune question de foi. Le psychologue ne peut rester insensible un pro blme face auquel tant desprits schauffent, o lin crdule semporte avec passion face aux ides de ceux qui croient . Le chercheur, quant lui, ayant accs au phnomne par lintermdiaire du tmoin, ne peut ignorer cette composante psychologique qui, telle une gangue paisse, lui dissimule la ralit premire des v nements. Partant de ceux qui disent avoir vu, la rumeur o v n i va sinfiltrer dans lopinion et se charger dhumanit, prenant une vie propre qui sera celle des hommes qui, tout au long de la trame, la dformeront et lenrichi ront de leurs craintes et de leurs espoirs. Si par leur nature les o v n i sont un phnomne de science, par leurs manifestations et leurs impacts ils sont un ph nomne de psychologie. A) La psychologie du tmoin. On ne rappellera jamais assez quen ufologie ce qui est tudi, ce ne sont pas les OVNI, mais les tmoignages faisant tat d observations dOVNI. Nuance capitale puisque le tmoin, loin dtre une plaque photographique enre gistrant fidlement lvnement, est un tre subjectif, rarement capable de restituer sans dformation laven ture vcue. Face la diversit infinie des hommes, bien naf
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serait celui qui prtendrait quantifier le degr de sub jectivit dune enqute. On peut, schmatiquement, distinguer trois profils psychologiques : le crdule, lincrdule et lindiffrent. Le crdule, surtout sil aime rver , est un tmoin dangereux. Confront linsolite, son imagination mle rapidement ce qui est peru une foule dlments parasites fruits de lmo tion et de la rverie. Ce type de tmoin fait la joie des ngateurs du phnomne, heureux de ramener les rapports dobservation ltat de dlires individuels. A loppos, lincrdule, tmoin dune manifestation de type o v n i , ne se laissera pas aller des rveries fantas tiques. N admettant, par principe, que ce qui est conforme la raison (en loccurrence la sienne car il ne croit gure qu celle-l), il risque de pcher par dfaut. On pourra le croire, assurment, si, sous le coup de la surprise, il nous parle de hublots ou dan tennes, mais, avec le temps, grande sera sa tendance se rassurer lui-mme en minimisant ce quil a observ. Peut-tre finira-t-il par affirmer, quelques annes plus tard, quen dfinitive ce quil croyait avoir observ ntait quun astre ou un avion mal peru. Enfin, le tmoin indiffrent sera peut-tre le moins subjectif, mais lenquteur aura parfois bien du mal le faire sexprimer. Peu soucieux de faire connatre son obser vation ( lexemple de certains incrdules), cest au hasard dune conversation quil vous avouera, un jour, avoir vu un de ces trucs . Face aux questions mul tiples de lenquteur, il rpondra vasivement, nen comprenant gure lutilit. Mais ces cas extrmes ne sont en fait que les ten dances possibles chez la grosse masse des tmoins. Sauf cas pathologiques, lhomme, bien que son esprit soit dans un tat de rverie frquent, nen reste pas moins apte distinguer ce quil peroit, indpendam
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ment des multiples penses qui assaillent son cerveau. Il serait malhonnte de rcuser le tmoignage de gens qui, dans la vie courante, sont aptes assumer des travaux de responsabilit avec objectivit. Lmotivit, enfin, peut grandement modifier latti tude du tmoin. Cest elle qui peut convaincre lin crdule, enflammer limagination du crdule, troubler lindiffrent... La mmorisation dun vnement est troitement tributaire de la surprise et de lmotion. Ces vidences ne doivent pas tre perdues de vue lorsque lon tentera de mesurer la validit dun t moignage. B) La psychologie de l'enquteur. Cest len quteur quincombe la charge, combien dlicate, de diffuser les tmoignages que quelques tmoins auront accept, avec plus ou moins de rticence, de faire passer la postrit. Mais dans un domaine livr lama teurisme tout homme peut tenir le rle denquteur, et, primitivement, ctait le journaliste local qui sap propriait ce rle. A court darticles , murmuraient les mauvaises langues, il se rabattait sur linsolite et le sensationnel. Mais, avouons-le, mme si le souci de plaire la emport sur le souci dauthenticit, la presse a t notre information de base sans laquelle de mul tiples tmoignages nauraient pas pu tre connus. Certaines enqutes furent faites consciencieusement et, en sensibilisant lopinion, le journaliste a ouvert la voie lamateurisme clair. Bien quamateurs en effet, une grosse partie des enquteurs daujourdhui sont membres dassociations qui, dans leur majorit, ont adopt des critres sem blables en matire dinvestigation ufologique. La majorit des enquteurs savent donc aujourdhui quil leur faudra rapporter le plus fidlement possible
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linformation et que les questions poses aux tmoins ne doivent pas induire des rponses prtablies. Mais, face ces souhaits pieux, on ne peut oublier la psychologie de lenquteur qui, elle aussi, va ternir encore lvnement premier. Chaque ufologue ayant son ide particulire sur le problme, grande sera la tendance (consciente ou non) orienter le tmoin vers une description plus conforme ce que lon espre. Mais la diversit des ufologues est en elle-mme un garant assez sr, les excs des uns compensant ceux des autres. Les ufologues se critiquent mutuellement afin de limiter au maximum le facteur subjectivit . C) L a psychologie du chercheur. Le chercheur est parfois lenquteur lui-mme. Situation privilgie puisque la recherche pouse le plus fidlement possible la source informative. Mais le chercheur ne peut se satisfaire de ses seules enqutes et doit forcment tra vailler aussi laide de la documentation dautrui. Un intermdiaire supplmentaire sinsinue donc encore entre lvnement et le chercheur. Plus grave encore est la situation de lufologue sessayant thoriser un problme la seule lecture denqutes effectues par d autres. Des rapports froids, souvent mal exprims, restituent bien mal latmosphre de surprise, dan goisse ou mme de terreur dcrite par les tmoins. Coup de ces accents de sincrit qui, bien souvent, ont convaincu les enquteurs, le chercheur en chambre risque fort de minimiser lauthenticit du rcit au profit dune hypothse de type psychologique. La tche du chercheur est assurment dlicate face un problme vierge dmuni de fils directeurs. La psy chologie du chercheur ne saurait donc tre trangre lorientation de la recherche elle-mme. Le matria liste se sentira plus laise dans des hypothses privi
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lgiant laspect crous et boulons , le spiritualiste sessaiera des explications mtaphysiques, et lama teur de parapsychologie cherchera intgrer les OVNI dans le domaine qui lui est propre. Mais une telle diver sit nest pas forcment source dgarement car tout chercheur, sil est honnte, en ufologie comme en science, tente de concilier sa foi avec les rigueurs de lobjectivit. Plus dlicate est linterprtation dune observation en vue de dterminer sil y a ou non mprise avec un phnomne connu. Parfois par excs de rigueur, le chercheur joue pile ou face avec la psychologie du tmoin. Celui-ci dcrit-il, par exemple, un objet de la taille de la Lune, grande est la tentation de lu fo -lo g u e , en constatant que Vnus tait visible cet endroit, den dduire quil y a eu confusion avec cet astre. Pour arriver cette conclusion, on a suppos que le tmoin avait exagr la taille de ce quil a vu. Mais les suppositions ntant pas des preuves, on peut mettre des doutes, non des conclusions. La mthode, qui a pourtant vraisemblablement permis dapporter des explications satisfaisantes certaines observations, peut parfois nous loigner encore plus de la vrit au lieu de nous en rapprocher.
5. Lapproche parapsychologique du phnomne OVNI. A) La dmarche parapsychologique. Pour

pouvoir parler de dmarche parapsychologique, en core faudrait-il pouvoir dfinir ce quest la parapsy chologie. Les dfinitions, variables suivant les poques, les groupes, ou mme les individus, donnent leffet dune confusion droutante qui a toujours rebut les prit scientifique. En fait, de loccultisme la psychotronique, en passant par la magie, la mtapsychique, la parapsychologie... on a essay de ranger sous diff
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rents vocables un ensemble de phnomnes parfois assez disparates, auxquels le conformisme de lpoque refusait toute existence. Occultisme et magie, en par ticulier, taient souvent un fourre-tout o venaient se rfugier ple-mle tous les faits tranges dont aucune science ne voulait. Jentends par occultisme ltude des faits qui nappartiennent pas encore la science (je veux dire la science positive au sens dAuguste Comte) mais qui peuvent lui appartenir un jour (16). Aussi, avant que ne sorganise la re cherche ufologique, cest dans les ouvrages consacrs au paranormal que se publiaient les manifestations que lon nomme aujourdhui OVNI. La dmarche parapsychologique est donc bien sou vent une attitude extrmement ouverte face tout ph nomne et ceci, non seulement pour en admettre lexis tence, mais aussi pour admettre que leur explication ncessitera le recours des ides ou hypothses en contradiction avec les donnes actuelles de la science. Cest cette attitude qui fait parfois taxer la parapsy chologie de recherche antiscientifique, alors quelle se veut simplement un largissement de la science. Lufologue, chouant faire rentrer les OVNI dans le cadre de notre technologie (mme extrapole), va tenter un paralllisme avec lapproche et les explica tions de ces autres phnomnes droutants que sont la tlpathie, la voyance, les apparitions, les poltergeists et autres phnomnes dont soccupe tout parti culirement le parapsychologue. Les cas de perturbation du fonctionnement dune montre, pendant ou aprs une observation dOVNI, peuvent montrer la diffrence entre lapproche ufolo gique scientiste et celle parapsychologique. Le cher(16) D r J. G ra s se t, L o ccu ltism e, 1908.

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cheur qui se veut un scientifique orthodoxe supposera laction dun agent physique (lectro-magntisme en gnral) susceptible de modifier le mouvement de la montre. Le parapsychologue, lui, a constat une chose que la science nadmet pas, savoir la proprit quont certaines personnes dtraquer spontanment les montres quelles portent au poignet. Lhypothse parapsychologique consiste donc admettre lappa rition dune telle proprit chez le tmoin, ce pouvoir subit tant cr par IOVNI ou, plus simplement, par lmotion et la peur, et qui entranera une pertur bation dans le fonctionnement de la montre. Certains tmoins, dailleurs, possdaient mme cette proprit avant leur observation. Des tmoins dclarent avoir eu la sensation de la prsence de IOVNI avant mme de lavoir vu, dautres disent avoir reu des messages sans laide des sons, directement dans le cerveau... L o le scientiste devra imaginer lusage dune technologie sophistique pour agir directement sur le cerveau, le parapsychologue songera la voyance, la tlpathie... possibilits largement connues mme si lon nen comprend tou jours pas le fonctionnement. B) Le phnomne O VNI dans le contexte parapsy chologique. Des lments proprement parapsychologiques se retrouvent en outre explicitement dans certaines observations dOVNI. Le 28 dcembre 1978 Santa Tecla en Italie, plu sieurs personnes se trouvaient prs dune plage lors quune zone dans la mer commena sagiter ; elle souvrit ensuite et un grand objet sombre en dcolla, provoquant une forte vague. Il se dirigea vers lint rieur des terres, clairant et survolant rapidement le village. Lobjet avait la forme dun disque et, tandis
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quil survolait Santa Tecla, les portes dun bar souvrirent simultanment, malgr labsence de vent, et dans une menuiserie proche un trpied en fer se mit bouger et se renverser, puis il revint sa place initiale (17). Dans laffaire Coulthard qui sest droule le 2 juil let 1968 au Canada, Wooler, des phnomnes ufologiques se mlent intimement des phnomnes clas siques de hantise : apparition dune lumire puisante puis dun objet entour de lumires, assez loin dans le ciel ; traces datterrissage ; moins de 2 heures aprs lobservation une srie deffets poltergeist : objets lancs travers les pices lorsque celles-ci taient teintes, plusieurs nuits de suite ; verre de fentre bris (le contour de la brisure des sinant la forme presque parfaite dune colombe en vol) (18). Outre les disparitions sur place (voquant les mani festations de fantmes), une foule de faits appellent un regard parapsychologique. Dans un esprit trs scientiste, dailleurs, il est pos sible dimaginer des civilisations extrieures ayant lar gement dvelopp et matris toutes ces possibilits tranges que lon dcouvre accidentellement chez certains humains. Ils auraient pu apprendre, ainsi, agir sur la matire par tlkinsie, sadresser aux humains (et communiquer entre eux) par tlpathie, apparatre et disparatre sur place comme nos fan tmes sont censs le faire, etc. Laspect surnaturel de
(17) Il D ia rio d u 29 d c em b re 1978 (cit d an s L um ire d an s la N u it, n 2 15). (18) L um ire d an s la N u it, fvrier 1973.

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ces manifestations ne serait d qu notre ignorance. Imaginons en effet lattitude dun homme qui igno rerait le phnomne de dissolution. Constatant la disparition du sucre plong dans leau, il sinterro gerait alors sur la faon dont la matire a pu se rendre invisible. Peut-tre imaginerait-il que le sucre a bas cul dans une autre dimension ou, sil est cartsien , il se persuadera quil a t le jouet dune hallucination. Tout phnomne dapparence irrationnelle ncessite donc prudence et largeur desprit dans son approche. Si les OVNI reprsentent, volontairement ou non, une forme dnergie semblable celle qui serait en jeu lors de manifestations parapsychologiques, il est tentant de rechercher si certains tmoins ne seraient pas plus aptes que dautres percevoir ces OVNI. Le nombre dobservations que quelques tmoins pr tendent avoir faites est en effet peu compatible avec ce que laisserait prvoir la statistique. Certains en ont dduit que les sujets dous de pouvoirs parapsycho logiques seraient plus aptes que les autres observer un OVNI. Paralllement, les possibilits supranormales de lhomme pourraient tre un moyen de prvoir les apparitions dOVNI. C est ce qui semble ressortir de cette exprience effectue en fvrier-mars 1974 Orange. Lors dune sance dhypnose, le sujet en dormi dclare que dans trois jours, entre 23 et 24 heures Saint-Gilles, doit se produire un atterrissage de plusieurs OVNI... Le jour prvu, les tmoins dcident de se poster sur une colline dominant Saint-Gilles et les environs... Puis, aux environs de 23 heures, un phnomne insolite apparat dans le ciel au sudsud-est. Toute lquipe observe alors une grosse boule bleue lectrique qui descend lentement en dcrivant une courbe rgulire. De la taille dune grosse toile, son contour est flou et seule une fluorescence semble
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M. D O R IE R E T J . - P . T R O A D E C

lenglober. Lobjet est trs lumineux et se voit nette ment... Au bout de quelques instants apparat autour de cette grosse sphre bleue quatre autres boules iden tiques plus petites (taille dune toile) et de mme apparence. Ces cinq boules, sans formation parti culire, dcrivent la mme trajectoire courbe, la mme vitesse et sur un mme plan. Fait noter, len semble ne parat pas tre gn par le vent qui souffle avec violence. En quelques minutes, les cinq objets sont la verticale de la commune de Saint-Gilles et stop pent leur trajectoire en courbe pour descendre verti calement. Quelques instants aprs, les tmoins ne voient plus les objets car ils sont cachs par les habitations (19). Lhypnose a galement t employe, chez cer tains tmoins, pour leur permettre de se remmorer des dtails oublis de leur observation. Mais il reste d terminer si le tmoin relate ce quil a rellement vcu, ou ce quon lui a fait croire avoir vcu, ou plus sim plement ce quil croit avoir vcu ! C) La parapsychologie fa ce au phnomne. Assez curieusement, les chercheurs en parapsychologie ont gnralement une attitude de recul face au phno mne OVNI. Bien que certains en fassent une manifes tation parapsychologique part entire, dautres pr frent ignorer dlibrment le problme. Selon un chercheur de lUniversit dUtrecht, lufologie na rien voir, mais alors rien, avec la parapsychologie. Si vous avez lu avec attention louvrage du Pr Tenaeff, vous pourrez conclure que la parapsychologie est une discipline de la psychologie. Quel serait donc le lien commun entre les OVNI et la psychologie ? . Cette
(19) U F O I n fo rm a tio n s , n 10 (rev u e de l'AAM T) , en q u te de J .-P. T ro ad ec.

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attitude semble plutt trahir chez son auteur la croyance prconue en une nature purement techno logique des OVNI. Outre que nos connaissances ne sont pas directes, et peuvent tre influences par les prit du tmoin et des enquteurs, ltude a montr des rapports encore plus profonds entre rapports dOVNI et psychologie. On a vu dautre part que certains l ments parapsychologiques apparaissent explicitement dans certains tmoignages dobservation. Parce que les parapsychologues imaginent les OVNI trop matriels et parce que les ufologues les craignent trop psychologiques, les uns et les autres adoptent sou vent une politique de lautruche. Mais, outre que la parapsychologie peut aider lufologie dans sa re cherche de linformation, elle peut aussi permettre dlargir notre champ dinvestigation dfaut de fournir une explication globale comme lesprent certains chercheurs.
6. Lapproche sociologique du phnomne OVNI.

Dans notre socit, bien rares sont ceux qui nont jamais entendu parler dOVNI. Le terme nvoque par fois, chez eux, quune image confuse : celle dun phnomne lumineux dans le ciel. A linverse, dautres pensent spontanment la soucoupe volante du fol klore et de la science-fiction. Mais le public na en gnral quune connaissance trs sommaire du ph nomne OVNI, empreinte de prjugs favorables ou dfavorables, souvent tributaires de cette imagerie dEpinal qui sest cre peu peu. Ceci pose cepen dant le problme de la virginit intellectuelle du tmoin potentiel puisque tout Occidental, ou toute personne ayant accs la culture occidentale, possde un certain nombre de connaissances, lgendaires ou authentiques, concernant le phnomne OVNI.
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A) L a rcupration et l'e xploitation du phnomne. La publicit est un excellent canal pour ce genre dopration (20). Ds 1954, poque o la France con nut une importante vague dobservations, on trouve une thmatique ufologique. Une marque deau mi nrale gazeuse prsentait un extra-terrestre portant dans ses bras une bouteille de la marque en question. Le slogan publicitaire tait crit de droite gauche, et portait en sous-titre : Pour traduire ce texte en martien, lire de droite gauche . Un camembert portait le nom commercial de Soucoupe volante . Ltiquette de la bote reprsentait une splendide sou coupe volante, laissant dans son sillage une trane lumineuse. Ces exemples des annes 50 ne constituent, malgr tout, que des cas isols. Il faudra attendre la fin des annes 70 pour voir le march inond par toute une srie de publicits prsentant un caractre franchement ovniesque . Citons les diffrents do maines o ce cas a t constat : OVNI : toute la lumire , cest le titre dun facsimil de France Soir, dit par une socit dappa reillages lectriques, pour le lancement en France de tubes fluorescents. La publicit se prsente comme une authentique page du journal cit plus haut. Il y a des photos, des schmas, une bande dessine humoris tique, diverses informations. Mais tout est orient vers la promotion du produit que lon veut faire connatre. Quelques titres d' articles sont lo quents : Le temps prvu pour leur atterrissage en fait leurs points de vente , Lopration O VNI va conqurir la France , Voici ce que va vous apporter ce nouvel vnement . On a pu trouver aussi un petit homme vert prsentant des tampons rcurer la
(20) In te rv e n tio n de J .-P. T ro a d e c , lo rs du co n g rs in te rn a tio n a l d u m ois d o c to b re 1980, q u i s ' est te n u V illette-d A n th o n d a n s lIsre.

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vaisselle, des tondeuses gazon sur coussin dair qua lifies dOVNI objet volant non imitable , une voiture franaise baptise dextra-voiture, et qui est survole par une soucoupe volante, ou encore tl porte par un rayon lumineux venant du ciel. La revue Photo publiait dans un de ses numros une photo graphie o lon voyait une soucoupe volante acci dente au sol. Dans le haut du clich, des fac-simils darticles de presse relatant une prtendue observa tion ; ct les caractristiques dun objectif dappareil photo taient mentionnes. Il tait cens avoir servi raliser ce document exceptionnel, qui ntait bien entendu quun habile montage publicitaire. Changer de pot en 30 mn, sans rendez-vous : cette annonce montrait une escadrille de pots dchappement, vo luant devant la Lune, tels des vaisseaux spatiaux. Uti liss de la sorte, leur donnant laspect de vhicules intersidraux, notons encore ces produits : des mon tres, des rasoirs, des sche-cheveux, des valises, des appareils photo, des piles, des magntoscopes, des vidodisques, etc. Des expressions purement ufologiques sont aussi commercialises : Un nouveau confort, le WC du troisime type , suivi de son nom ; Rencontre du quatrime type , un tour de carte prsent dans un catalogue dillusionnisme ; ou bien encore Orgasmes du troisime type , article publi dans une revue fminine. On fait allusion la classification utilise pour dfinir les divers types de rencontres avec les OVNI. Les sigles UFO et OVNI sont aussi dun usage ais : une marque de pantalons, et mme une boutique de mode se nomment UFO . Mfiez-vous des objets isolants non identifis , slogan lu sur un tract publicitaire vantant les mrites dune isolation pour maison ; IOVNI sest transform en OINI.
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Les Martiens dbarquent chez ... (le nom dun grand magasin) : on a pu lire cela dans la presse, pour une campagne de promotion dans un grand magasin lyonnais. Une soucoupe volante de six mtres de large et de deux de haut tait expose lun de ses niveaux. Un gant de trois mtres de long, IOVNI solaire : une revue pour la jeunesse proposait, courant 1982, un gadget qui ntait autre quun ballon solaire, mais qui avait t baptis pour la circonstance OVNI . La dernire page de ce numro reproduisait un certain nombre de coupures de presse parlant
dOVNI.

Les architectes aussi sy sont mis, puisque lon construit des maisons en forme de soucoupes volantes. Soucoupe terrestre tout confort , construite dans le Lancashire partir de 1976 pour 40 000 francs. Mai sons solaires, rencontre du troisime type : ces demeures fabriques quant elles dans la rgion lyon naise se prsentent sous forme de dmes. Deux exemples trs frappants, venant de ltranger, illustrent encore nos propos. Une firme japonaise dappareils photo publie une splendide photo dOVNI prise la nuit. Lobjet, en forme de soucoupe, est trs lumineux, de couleur orange. Au premier abord rien ne laisse penser quil sagit dun truquage. Seule la signature de la socit, en bas gauche, le signale. Les Amricains ont utilis une mthode semblable pour des calculatrices lectroniques. Un homme est photo graphi, assis dans un train et regardant par la fentre de ce dernier qui est en marche. Il observe, bahi, voluant dans le ciel, une splendide soucoupe volante, en forme de cloche. Sur ses genoux un cahier et la fameuse calculatrice. Un court message publicitaire suit le tout. Le document photographique est l encore dune excellente qualit, mais fait de telle manire
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que lide du montage ne vienne pas spontanment lesprit. Un cirque amricain, qui fait ses tournes en Eu rope, prsente un numro dquilibristes o une sou coupe volante sert de support aux trois artistes pr sentant le spectacle. La soucoupe, dune dizaine de mtres de large, est creuse, et cest lintrieur delle quarrivent les artistes. Elle roule sur la piste, dans un nuage de fume artificielle. Le groupe de rock Electric Light Orchestra reprsente toujours sur ses disques et sur ses affiches de concert une soucoupe volante. Au niveau du gadget pur on a fabriqu, toujours en forme dOVNI ou de soucoupe volante, suivant le nom que lon voudra donner, des postes de radio, des porte-clefs, des lampes de chevet, des briquets, etc. Le monde du jouet a su aussi exploiter ce crneau. On peut trouver dans le commerce toutes sortes de sou coupes volantes. Certaines sont lectriques, produi sent des sons, silluminent, sont radioguides, se d montent et laissent voir leur habitacle muni dappa reillages de toute sorte. Les maquettistes ne sont pas laisss pour compte, bien quen 1983 il nexistt que deux modles sur le march : The UFO from the TV show The invaders , qui est lengin que lon a pu voir dans la srie tlvise amricaine L es envahisseurs ; Flying saucer , vendu comme si lappareil existait rellement : Soucoupe volante vue pour la premire fois en 2145... elle venait du systme Centauri... vais seau bifonctionnel dattaque et de transport, construit par les Samuriens... Les jeux vido ont aussi leur droit de cit dans ce domaine. Des cassettes telles que Star Raiders ou Defender proposent des attaques dans lespace bord de vaisseaux extra-terrestres.
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La publicit et le marketing colportent des thmes ufologiques, certains riches en dtails et touchant un important public. De faon indirecte une induction est cre, qui constitue une suite de donnes gnriques relatives au phnomne OVNI. Le cinma de science-fiction est aussi un canal majeur pour diffuser une thmatique OVNI. Voici quelques films qui ont transmis au public une image du phnomne : L e jour o la Terre s'arrta, film am ricain de 1951 de Robert Wise lenvoy dune autre plante vient sur Terre bord dune soucoupe volante ; il demande aux Terriens de renoncer leurs essais nu claires. La guerre des mondes, film amricain de 1952, de Byron Haskin, daprs H. G. Wells. Il sagit de linvasion de la Terre par les Martiens, venus en sou coupes volantes. Joseph Newman tourne en 1953, et aux Etats-Unis toujours, Les survivants de l'infini. Le thme en est le suivant : laventure de deux savants enlevs par des extra-terrestres bord dune gigan tesque soucoupe volante. Il faut attendre 1977 pour voir sortir deux autres films significatifs. Le premier est presque pass inaperu : L 'invasion des soucoupes volantes, tourn au Canada par Ed Hunt. Dans les temps futurs, des extra-terrestres aident les Terriens repousser dautres cratures interplantaires, qui ont dcid de les conqurir. Pour la premire fois un film essaie dinclure dans son scnario des faits censs tre authentiques, tirs des dossiers ufologiques. En utili sant une histoire fictive, cette conqute de la Terre, on nous montre de courtes squences que les ufologues reconnaissent. Citons lenlvement bord dun OVNI de Betty et Barney Hill en 1961, et celui dAntonio Villas Boas survenu en 1957 (voir approche histo rique). Le second de ces films de lanne 1977 est trs connu, puisque sign par Steven Spielberg. Son titre
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est Rencontres du troisime type. Son conseiller tech nique a t le Pr J. Allen Hynek, ufologue de renom international. Le film utilise aussi des cas de figures tirs de dossiers authentiques. La tlvision amri caine ralisa en 1967 et en 1968 la srie Les envahis seurs, qui compte 43 pisodes dune heure. Nous sommes confronts des extra-terrestres voulant d truire les humains, pour semparer de la Terre. La forme donne aux soucoupes volantes dans la srie a t reprise partir de quelques canulars connus des ufologues. Ce qui montre linfluence directe que des images peuvent avoir. La bande dessine a aussi son importance dans lapproche sociologique du phnomne OVNI. Deux types de ralisation se prsentent. Le premier utilise limagerie de IOVNI sans base authentique. Cest par exemple le cas, dans les aventures de Blake et Mortimer, dEdgar P. Jacobs, de L 'nigme de l'Atlantide. On dcouvre que les soucoupes volantes sont cons truites par les Atlantes, qui vivent cachs sous terre. Autre lment fictif avec les histoires de Roger Leloup qui met en scne Yoko Tsuno, lectronicienne japo naise. Cette dernire, comme par exemple dans La lumire d ' l x o , dixime volet de ses aventures, est en contact avec les Vinens, extra-terrestres de la plante Vina, qui ont la peau bleue. Nous citerons encore un cas de figure intressant, avec Trhn, prince des toiles, de Bernard Dufoss. Trhn est aussi un contact des extra-terrestres. Le second type de bande dessine existant utilise encore un rcit fictif, mais lauteur y incorpore des lments tirs de lhistoire relle des OVNI. Dan Cooper, dAlbert Weinberg, dans L e m ystre des soucoupes volantes, illustre parfai tement cette dmarche. On retrouve, mettant en scne Dan Cooper, les cas clbres du capitaine Mantell et de
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Sony Desvergers. Les albums de Sergio Macdo, tels que Carabe et Voyage intemporel, reprennent aussi des thmes emprunts lufologie : rcits de contacts prtendant tre en relation directe avec les extra terrestres. La bande dessine vhiculant certaines in formations prcises sur le sujet OVNI, seul le spcialiste peut faire la diffrence entre limaginaire et le suppos rel ; le nophyte, lui, peroit lensemble des infor mations sans pouvoir faire de distinctions, mais cela cre chez lui une certaine ide du phnomne o v n i . B) Exploitation politique. Malgr certaines ru meurs, il ne semble pas que des ufologues ou des groupes de recherche privs aient jamais subi de pres sions gouvernementales en vue dorienter leurs re cherches. Cest donc sans fondement que certains affirment que des gouvernements grossiraient limpor tance du dossier OVNI pour dtourner le peuple de problmes fondamentaux : hausse des prix, ch mage, etc. Il semble pourtant que la CIA ait tent, il y a quelques annes, dutiliser le thme OVNI pour des expriences sociologiques (21). Laffaire UMMO, qui a dbut en Espagne en 1965, en serait un exemple. A cette date, donc, plusieurs individus ne se connaissant pas com mencrent recevoir par la poste des paquets conte nant des informations censes venir des extra-terrestres. Les donnes, dactylographies sur des feuilles de papier, revtaient un aspect scientifique. On trouvait lexplication du mode de propulsion des OVNI, la manire dont les habitants dune prtendue plante
(21) F ra n o is G a rd e s , an cien fo n c tio n n a ire des services de renseignem en ts, a u te u r de C h asseu rs dOVNI, ne retien t pas cette possibilit. Il pense p lu t t un e m a n ip u la tio n d ' tu d ia n ts m a d ril n es, u tilisan t ce ca n al p o u r faire passer des ides p o litiq u es.

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arrivaient voyager dans lespace et le temps. D autres feuillets expliquaient le systme politique des Ummites, leur philosophie, leur conomie, leurs loi sirs, leur mode dhabitation et le pourquoi de leurs missions dans dautres galaxies, etc. Les expditeurs taient anonymes. Le phnomne gagna la France, lItalie et toute une partie de lEurope. Les Ummites dispensaient mme parfois directement leur enseigne ment par tlphone. Ces documents, constituant un ensemble de milliers de pages, exposaient des ides scientifiquement cohrentes, mais dont on ne pouvait prouver lorigine extra-terrestre. On trouvait mme des donnes de pointe concernant la physique, lastro nomie, la chimie, la biologie... Au dbut des an nes 1980, laffaire UMMO se poursuivait encore, les destinataires changeant avec les annes. Les envois sont posts de points les plus divers : Mongolie ext rieure, Allemagne de lEst, Espagne, France, EtatsUnis, etc. Vu limportance des moyens mis en uvre, certains ufologues mirent donc lhypothse que la c i a aurait pu lancer cette opration afin dtudier les ractions sociales en dcoulant.
UMMO

C) Exploitation religieuse. On peut trouver une exploitation religieuse du phnomne OVNI au sein de sectes prtendant diffuser la bonne parole des extra-terrestres (22). Lexemple le plus marquant en France est celui du mouvement ralien. Ral, de son vrai nom Claude Vorilhon, prtend avoir rencontr les extra-terrestres partir de dcembre 1973 proxi mit de Clermont-Ferrand. Il aura deux contacts principaux. Le premier eut lieu chaque matin pen(22) J ean -P ie rre T ro a d e c , D es am b assa d es e x tra -te rre stre s en F ra n c e , in N o s tr a , n 554, 20 ja n v ie r 1983 articles su r les sectes th m a tiq u e e x tra terrestre.

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dant une semaine, le second lui permit de faire un voyage sur la plante dorigine de ses tranges visi teurs. Quelques mois aprs son premier contact de 1973, il fonde le MADECH Mouvement pour lAccueil Des Extra-terrestres Crateurs de lHumanit , puis le Mouvement ralien. Ce dernier est structur dans le monde entier, et compte en 1982 environ 6 000 membres. Le mouvement a pour but de faire connatre les messages transmis Ral, et diffuss dans cinq ouvrages crits par lui-mme. En plus de cela des stages de mditation sensuelle sont organiss, ainsi que la vente de mdailles et de cas settes enregistres. Les livres de Ral ont t traduits en anglais, espagnol, italien, japonais et en espranto. Les responsables du groupe disent eux-mmes que le ralisme est une religion athe. Ils croient en lexis tence des extra-terrestres crateurs de notre huma nit ; mais ceci ne repose sur aucune dmarche scienti fique, puisquils se placent en tant que croyants. La religion ralienne a t, durant lanne 1982, reconnue comme officielle au Canada. On utilise le thme extra-terrestre et celui de IOVNI pour attirer des gens au sein dun groupe qui parat ntre profitable qu son leader. Comme dans toute secte, il existe une hirarchie, un protocole et une mystique, cos mique pour la circonstance. Ral cherche obtenir des fonds pour construire une ambassade, lintention des extra-terrestres, en Isral. Depuis 1973 il semble quil ait dj amass de largent, mais les membres sont invits encore plus de gnrosit. En dehors du Mouvement ralien il existe dautres sectes prsentant un thme ufologique, mais elles bn ficient dun impact trs infrieur, et ne runissent que quelques dizaines dadeptes.

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D) Science-fiction et OVNI. Si la science-fiction nest pas sans rapport avec les OVNI, on constate pourtant que les descriptions faites par les tmoins font tat dengins daspect trs sobre et dtres dappa rence humanode, contrairement aux descriptions sophistiques dans lesquelles se complat la littrature romanesque. Bertrand Meheust a nanmoins montr que quelques scnarii ufologiques avaient t relats dans certains romans de SF, vingt ou quarante ans avant quun tmoin vienne rapporter des faits presque identiques. Ces tmoins nayant pu avoir accs au roman en question, B. Meheust imagine alors quun facteur X est intervenu pour influencer le romancier, son poque, et un tmoin, des dizaines dannes plus tard, dans un autre pays... On solutionne linex plicable par linexpliqu !
( SF)

E) La crise de la socit et le phnomne OVNI. La stabilit dun pays a-t-elle une rpercussion sur le nombre dobservations dOVNI ? Des rapports, en fait, nous parviennent du monde entier, aussi bien dAm rique latine, rgion politiquement trs agite, que dEurope ou dAmrique du Nord, ou encore des pays de lEst. On a observ des OVNI dans des pays en guerre, en Afrique, en Orient ou au Proche-Orient. Le phnomne o v n i est donc plantaire et rsiste aux chocs sociologiques, conomiques et politiques. F) Le sociologue fa c e au phnomne. Le phno mne o v n i doit intresser les sociologues, bien que peu dentre eux se soient penchs sur la question. Les sou coupes volantes, comme la parapsychologie, touchent une foule de personnes constituant un microcosme de notre socit. Des milliers de gens se passionnent pour ltude des o v n i o u affirment avoir observ quelque chose dinexplicable. Ceci constitue un phnomne
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dordre social extrmement important, et lhistoire du xxe sicle ne peut scrire sans parler de ce mouve ment de pense, quil repose ou non sur des faits authentiques. Une hypothse de type sociopsychologique essaie dailleurs de concilier la matrialit du stimulus et labsence de mystre. Mis en face de quelque chose de banal (astres, vhicules spatiaux...), le tmoin le transformerait plus ou moins consciem ment en un phnomne trange. Essaie-t-il par l de compenser des angoisses face notre monde ou face des questions dordre mtaphysique ? Les rponses varient suivant les auteurs. Les canulars eux-mmes, montrant les facults cratrices de lesprit humain, en dehors de toute motivation lucrative, ne sont pas d nus dintrt non plus. Il faut rappeler en effet que les tmoins (sincres ou non) ne cherchent pas mon nayer leur aventure, lexception de quelques pr tendus contacts affirmant avoir t le cobaye des extra-terrestres (s ic) ou avoir t invits la table de Bouddha, Jsus et Mahomet. Le sociologue tudiant les amateurs dOVNI aura ainsi un clich dune partie de notre socit daujour dhui. Paralllement, le thme OVNI favorise chez les hommes une prise de conscience lchelle de luni vers, prparant lhumain admettre lexistence din telligences extrieures la Terre, et susceptibles de venir nous visiter.
7. Lapproche philosophique du phnomne OVNI.

A) L e phnomne O V N I : support d une rflexion philosophique globale. LOVNI est un fantastique miroir : travers les questions quil nous suggre (quest-il ? quelle est son origine et sa finalit ?), nous retrouvons nos propres interrogations sur le devenir de lhomme et la ralit de notre univers.
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Ce qui est donc caractristique, cest que lon peut en venir ltude du phnomne OVNI comme piphnomne des problmes mtaphysiques de lhomme : cest bien une recherche de la connaissance des causes premires et des premiers principes (Larousse, ar ticle Mtaphysique ) qui peut faire considrer IOVNI comme une manation de ceux-ci, au mme titre que lhomme ou dautres phnomnes percep tibles au philosophe. Il nest pas question dassimiler ovni et thodice, mais il existe en ufologie une simili tude avec les manifestations dattribution divine : le sentiment dune intelligence qui nous observe et agit sur nous de lextrieur. Cest l une impression sans preuve absolue et lon ignore, de plus, si la source en est parahumaine (para psychologie, autres civilisations) ou supra-humaine (dordre thologique). Mais ce sentiment est vivace, attractif pour lesprit du philosophe, et pose en outre, comme toute ltude OVNI, des problmes dordre logique, les frontires entre le prouv et le probable tant souvent mal dfinies en ce domaine. B) La porte philosophique du phnomne lui-mme. Sentiment irritant pour le philosophe comme pour le scientifique, il est ici oblig de considrer lappa rence du phnomne, son essence lui tant totalement inconnue. Lattitude gnrale qui se dgage des rap ports ovni, faite dextrme limitation de lagressivit ou de lingrence dans les affaires humaines, et le fait que le phnomne ignore nos barrires sociales ou politiques vont dterminer les considrations du phi losophe. Ces lments, joints au sentiment quil existe une intelligence conceptrice, ne peuvent que contri buer lacceptation dautres formes de vie et prparer assumer le choc du futur . Quelle que soit lhypo
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thse de dpart, lampleur du phnomne, aussi bien objective (nombre dobservations) que subjective (im pression dailleurs, de spectacle fantastique), fait ac cepter lide que nombre de manifestations considres jusqualors comme dorigine mystique ou magique pourraient devenir, sinon compltement scientifiques et rationnelles, du moins beaucoup plus proches de nous. C) L e philosophe fa c e au phnomne. On connat la boutade de Cocteau parlant des soucoupes vo lantes : Ce qui serait vraiment tonnant, ce serait quelles nexistent pas. De mme, Aim Michel, dans L e paradoxe de Grisonne, montre propos des OVNI et en sappuyant sur les travaux de John von Neumann que selon les propres critres scientifiques il pourrait y en avoir en fait des quantits dans le ciel... . Si lon peut ainsi tayer notre conviction, il nen reste pas moins que ltude OVNI rsulte dune sorte de pari pascalien : dans limpossibilit de preuves irr cusables, positives ou ngatives, lhomme se sent oblig dagir comme si lexistence du phnomne tait assure, car sans cela le risque serait trop grand de passer ct dun largissement considrable de notre univers. Bien sr, il peut tre ainsi conduit redfinir sa conception du monde et la place quil occupe dans celui-ci. Mais lventuelle possibilit de contact avec une autre intelligence (ou deffet miroir si les O VNI sont des produits de linconscient collectif) , si elle suscite des angoisses, est aussi porteuse despoirs trs profonds. Au-del des applications sociologiques dans les quelles le philosophe aura son mot dire (droit de lespace, polmologie, philosophie politique), il peut
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avoir la difficile tche de fournir une rflexion qui contrebalance celle dune science ayant supplant la religion pour devenir une vritable scientocratie . Peut-tre justement faudra-t-il, face un phnomne aussi polymorphe que celui des OVNI, crer une pense synthtique qui dpasse nos multiples spcialisations. Alors quon ignore encore si une mutation de lhomme se fera, et dans un sens favorable la survie de lespce, on peut toujours esprer une convergence face aux OVNI des disciplines scientifiques et philosophiques, ainsi quun dpassement des actuels critres sociolo giques. On a quelque honte rappeler la formule telle ment elle est connue, mais science sans conscience nest que ruine de lme : en ufologie comme peuttre en dautres disciplines, cela correspond une exprience permanente.
8. Lapproche religieuse du phnomne OVNI.

Alors que les ufologues multiplient leurs efforts pour rationaliser les ovni afin de les faire admettre dans le giron de la science, il peut paratre tout fait inop portun de vouloir les mler ce qui est regard comme le domaine de la foi et de lirrationnel : la religion. Mais la religion, au pass si riche et limpact sociologique si grand, ne peut tre tenue lcart de ce nouveau mystre des temps modernes. Lapproche religieuse revt en fait plusieurs formes. Cest, bien videmment, la faon dont les religions, elles-mmes, peroivent le phnomne, mais cest aussi limpact psychologique produit sur des esprits prts percevoir comme magico-religieux tout vnement considr comme inexplicable. Enfin, lufologue ne peut man quer de chercher si, dans le pass, la religion naurait pas intgr (parfois sous forme lgendaire) des l

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ments que lon classerait aujourdhui dans la catgorie des OVNI.

A) O V N I et religions. Arrivs ce stade de notre sujet, nous ne pouvons manquer dvoquer lopinion que les grandes religions peuvent avoir propos dOVNI. On ne stonnera gure si les prises de position ne se fondent pas tant sur les faits observs que sur les croyances entourant ces manifestations. Les com mentaires sarticulent en particulier autour de lexis tence dune vie extra-terrestre, hypothse populaire favorite en matire dOVNI. Le sujet ne proccupe gure les religions extrmeorientales qui ont si bien su peupler lunivers dentits diverses. Le taosme ne va-t-il pas jusqu prtendre pouvoir donner ses adeptes le pouvoir de voyager dans les astres ! Thosophes et spirites (pour autant que lon puisse les classer comme des religions) affirment gnrale ment que les mes peuvent transmigrer dans tout lunivers, allant se rincarner dune plante lautre pour achever leur progrs spirituel. On retrouve la mme tranquille assurance chez les Bahais, tout particulirement dans cette profession de foi : Je crois les corps clestes habits, certains par des tres plus volus que les hommes, alors que dautres portent des tres moins volus (...) En ce qui concerne les tres plus volus, Dieu le Crateur, en se manifestant eux, travers son Messager, leur aurait bien parl des choses de cette Terre et des autres pla ntes habites (23). Lattitude des catholiques mrite une attention particulire, non seulement du fait de leur importance
(23) H en ri D u q u a ire , Si les astre s s o n t h ab its (L a P ala tin e , 1963).

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numrique, mais cause de leur rputation historique faisant deux des dfenseurs acharns dun systme cosmologique o lhomme serait le centre de lunivers. Qui ne se souvient de Giordano Bruno, brl en 1600 pour ses opinions hrtiques sur lunivers ? N allait-il pas jusqu supposer que les plantes pouvaient tre habites... Certes, dautres motifs thologiques figu rent dans la condamnation de Giordano Bruno et lEglise catholique assumait alors la dfense brutale dun conformisme desprit qui a terni toutes les poques. Lide de la pluralit des mondes a t admise assez tt par des thologiens et non des moindres, tels Nicolas de Cusa qui aborda le sujet dans son ouvrage De la docte ignorance paru vers 1450. Dans des ser mons prchs en 1711 et 1712, le docteur en thologie Guillaume Derham aborde galement le problme de la pluralit des mondes. Sinterrogeant sur lutilit de toutes ces plantes dissmines dans lunivers, il r pond que ce sont des mondes ou des lieux destins pour lhabitation de quelques cratures : on le conclut de ce que tous ces globes nous paraissent habitables . Mais la pluralit des mondes pose un problme thologique quaborde la revue des Jsuites Etudes dans son numro du 5 aot 1928. Les autres terres ont-elles aussi leur pch originel ? Si elles en ont contract un, la Rdemption qui sest accomplie sur notre Terre leur est-elle applicable ? et comment ? On pourrait citer une foule de textes montrant que depuis des sicles des thologiens catholiques essaient de se pencher sur les problmes relatifs une ventuelle vie extra-terrestre. Ces questions que le catholique se posait jadis en rapport avec les progrs de lastro nomie, il se les pose aujourdhui face au problme OVNI. Selon le R. P. Corbe, missionnaire eudiste, lon
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continue dtudier ce problme de la pluralit des mondes habits sur un plan exclusivement thorique. Cependant, un norme dossier sest constitu de puis 1947. Des tmoignages saccumulent, attestant le passage de visiteurs trangers dans la basse atmo sphre et jusque sur notre sol (24). La question proccupait mme le Vatican o un article de la revue jsuite Civitta C attolica concernant le problme OVNI fut longuement comment. Lauteur de larticle souligne que le problme de la pluralit des mondes habits est depuis longtemps lobjet des proccupations de savants et de chrtiens. Mais le fait quil ait t soulev de nouveau par ltrange phnomne des disques volants lui parat justifier un nouvel examen . Pour le thologien musulman Si Boubakeur, ex recteur de la mosque de Paris, le Coran admet la possibilit dtres encore inconnus chappant au sens naturel de notre espce, existant hors de la Terre, et il ne nie nullement la possibilit dautres mondes que le ntre . Toujours dans louvrage dHenri Duquaire figure galement linterview dun thologien protestant qui affirme : La foi sait quelle na rien redouter, puisque son Seigneur est matre de lunivers. Le Zohar, enfin, enseigne lexistence dautres mondes : astres, terres ou autres plantes assez prs des ntres... Ainsi, bien que les religions actuelles naient pas de dogmes en la matire, le problme des o v n i , vu en tant que manifestation extra-terrestre, ne suscite nul a priori ngatif. Seuls quelques groupuscules, crai gnant pour leurs croyances, se rfugient dans un
(24) H en ri D u q u a ire (o p . cit.).

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pyrrhonisme obstin ou dans l'affirmation en une nature diabolique des OVNI.

B) L e phnomne O V N I : une nouvelle religion. De tout temps, lhomme a eu tendance diviniser ce qui le dpassait ; tout phnomne incomprhensible lui semblait la preuve dune origine surnaturelle susci tant ses craintes et ses espoirs. Quoi de plus naturel aussi, lorsque lon dsespre de son sort et de son poque, dattendre dune intervention extrieure quel que miracle rgnrateur. Depuis des millnaires, lhomme attend son salut du ciel, cest dans la vote cleste quil avait fix la rsidence de ses dieux. Com ment stonner si, aujourdhui, IOVNI surgissant lui aussi du ciel peut apparatre comme charg despoir ? Loin dtre lorigine de nouvelles religions, IOVNI serait plutt le prtexte la ractualisation dun mythe cleste vieux comme le monde. Si la science, aujour dhui, en annonant des possibilits de vie dans tout lunivers, a accrdit la thse extra-terrestre en matire dOVNI, la religion, coup sr, a jou un rle sem blable. On ne stonnera pas si les groupuscules ac tuels, voyant dans les OVNI une planche de salut, adhrent avec conviction lhypothse extra-terrestre. A mi-chemin entre lindividu nourrissant un espoir confus en une intervention extrieure, propre sau ver notre poque, et les religions traditionnelles issues de signes clestes, se situent donc des organisa tions se pensant les lus des derniers jours. Caricatures, penseront certains, bauches grossires assurment, elles nen connaissent pas moins un certain succs. Chaque mouvement possde sa tte un prophte la culture gnralement trique, affirmant, sans ja mais pouvoir fournir de preuves, tre en contact avec des extra-terrestres qui lont choisi pour diffuser leur
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message propre sauver lhumanit. Olaf Tau nous annonce un vritable message prophtique lanc pour que se rvlent tous les amoureux de la Terre qui dsirent le contact surnaturel avec soi-mme et avec nos frres de lespace (25). Selon The Aetherius Society , les soucoupes volantes sont des vaisseaux de lespace venant de plantes o vivent des tres beaucoup plus volus que nous et les matres cosmiques ont dcid de venir en aide la Terre. Lex-abb Collin (mort en 1974) se prtendait le pape Clment XV, investi du ciel. Tout va se dclencher bientt, affirmait un de ses cardinaux, lApocalypse arrive. Clment XV a voulu servir de mdiateur, mais le monde la rejet. Ce sont maintenant les tres inter plantaires qui vont servir le dessein de Dieu. Eux qui sont exempts du pch originel seront chargs de chercher parmi nous les mes de bonne volont. Cest pourquoi ils se manifestent depuis des annes dans leurs soucoupes volantes : ils veulent nous habituer leur prsence (26). Mais, en gnral, ces groupements ne sauraient tre confondus avec une religion dans le sens traditionnel du terme. Ils se prtendent mme parfois, au contraire, les missaires dun monde scientifique avanc qui remplacera la religion (xxe sicle oblige) ! Selon Adamski, un des premiers contacts, le programme des hommes de lespace est purement scientifique, et na rien voir avec une quelconque forme de reli gion (27). Mais ces groupements nen ont pas moins pour seule ralit la foi bien classique en des sauveurs mythiques et en un paradis cleste succdant quelque
(25) O la f T a u , L 'a p p e l co sm iq u e (E d. G rap p e). (26) Le F ig a ro du 27 ju in 1974. (27) J.-M . L educ, Les n o u v ea u x p ro p h tes (B u ch e t-C h astel, 1978).

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apocalypse rgnratrice. L OMCT (Ontologie et Mysti cisme Ciel-Terre) prtend quen 1971 des extra-terrestres nomms Etres sublimes ont pris contact avec des humains qui les aideront rtablir le royaume christique. La Fraternit mondiale dEnseignements des Matres cosmiques, situe dans la rgion de Biarritz, sessaie diffuser les messages spirituels manant des extra-terrestres... Mais tous ces groupuscules, parfois phmres, ne sont en fait quune frange de ces nombreuses sectes o lhomme du et avide de croire trouvera son r confort. Comme dautres exploitent la croyance aux esprits, aux forces de la nature, aux pouvoirs supranormaux de lhomme... eux exploitent la croyance aux extra-terrestres en utilisant les ovni comme un sup port publicitaire peut-tre bien involontaire. Des rapports beaucoup plus subtils existent en fait entre religions et O VNI comme nous le verrons propos des hypothses religieuses. 9. Lapproche ufologique du phnomne OVNI. A) L ufologie, carrefour invitable des diffrentes approches du phnomne. On la vu au fil des prc dentes pages, lufologie admet de nombreuses formes dapproche, correspondant diverses spcialits de la connaissance humaine. Il est donc possible daborder ltude sous des angles de vue trs divers sans que lon puisse aujourdhui dterminer quelle mthode donnera la solution du problme. Lufologue se trouve au carrefour de toutes ces approches. Il sait quil nest pas certain que la solution vienne dun type particulier dtude. Il peut au con traire supputer que seule la combinaison de spcialits trs diffrentes, lassistance conjointe de techniques ou de formes culturelles appartenant de multiples
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secteurs de la connaissance humaine lui donneront les cls du problme. Lenqute la plus banale sur une observation dOVNI peut lamener contacter mtorologues, astronomes, aviateurs, autorits locales et gens de presse, mdecins, psychologues, gologues, etc. oublions-en volon tairement car la liste, trop longue, deviendrait las sante. Et encore ne sagit-il, dans lexemple choisi, que dune enqute sur un fait prcis et non dune rflexion profonde sur les causes ou la finalit du ph nomne. Ainsi lufologue se trouve-t-il confront limp rieuse ncessit de possder une culture extrmement clectique aussi bien quune grande ouverture des prit. Sans ces qualits, difficiles runir mais inh rentes notre forme de travail, il devient impossible de rassembler les lments disparates du puzzle ufolo gique. De plus, lexprience a appris que labsence de ces qualits, lie un srieux manque desprit cri tique, avait plus dune fois conduit des thses cou pes du rel. Mme si elle fait appel des connaissances appro fondies en de multiples domaines, lufologie, par nature, oblige donc une non-spcialisation. Elle nous redonne, toutes proportions gardes, des dsirs ency clopdistes. Cette ncessit, lie notre ignorance de la nature profonde du phnomne, nest pas la moindre diffi cult de ltude ufologique. Aim Michel a not, trs justement, que lufologie nest pas une science car elle ne possde pas de limites dfinies ni de mthodes adquates (28). Elle est seulement une recherche qui, partir de rapports dobservations, tente de retrouver
(28) Lumires dans la N uit, octobre-novem bre 1976.

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la source mettrice du phnomne dcrit ; dfaut de mthodes dfinies, personnelles, elle emprunte les leurs tous les secteurs de la connaissance humaine qui peuvent lassister. Elle se retrouve donc comme un creuset o sentre croisent les rsultats, les moyens techniques et les interrogations apports par de multiples sources. B) Caractristiques de la dmarche ufologique. Nous venons de toucher l aux principales caractris tiques qui marquent lapproche ufologique en ellemme : 1) Carrefour interdisciplinaire regroupant les autres approches et sappuyant sur de multiples techniques humaines. 2) Dmarche jeune, aux limites peu traces, mais non encore fige dans ses structures. 3) Existence dune chane organique qui va des milieux de la connaissance en particulier les milieux scientifiques au grand public en passant par des personnes ou des groupements indpendants (les asso ciations dites prives , celles-ci constituant un pivot naturel entre les deux autres ples). Insistons sur ce dernier point car il constitue la gense de l' organigramme ufologique . La prsence indispensable de scientifiques et de philosophes est une vidence au vu de la problmatique du phnomne ; mais cette dernire impose de ne pas se cantonner l. Car qui observe des OVNI ? Jusqu plus ample in form, nimporte qui, Monsieur tout-le-monde ! Il na pas t possible, jusqu prsent, daffirmer que les tmoins appartenaient une catgorie particulire de lhumanit. Cest donc la population dans son ensemble qui
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constitue la matire premire dont se nourrit lufologie. Le prochain tmoin, ou celui qui observera le phnomne le plus rvlateur, scientifiquement par lant, peut surgir tout moment, nimporte o et dans nimporte quel groupe socioprofessionnel. Cette situation explique combien il est gnant de laisser la population en dehors des courants dtude qui se manifestent ; une large information est souhai table, voire un minimum dducation des rflexes face une observation. Linformation peut dabord contribuer dmy thifier le phnomne. Il est vraisemblable que des faits OVNI, dans le pass, ont t vcus comme autant de manifestations parareligieuses, relats et tudis comme telles. De plus, les attitudes dangoisse, voire deffroi face au phnomne OVNI ne sont pas ngligeables. La frayeur est un sentiment frquent chez les tmoins dobservations rapproches. Seule la diffusion pro gressive de la ralit connue sur le phnomne a pu annihiler, sociologiquement, ces angoisses irraison nes prtes se transformer en panique ; de ce fait, actuellement, IOVNI nest, en gnral, pas peru comme agressif. Par effet retour, ce changement doptique peut avoir eu des effets bnfiques sur le comporte ment des observateurs. Par ailleurs, pour la socit industrielle, la science a largement supplant la religion, dans linconscient collectif, comme machine rvler et expliquer le monde. Des comportements parfois opposs en rsul tent, particulirement sensibles ds quil s'agit dOVNI. La croyance que la science peut tout expliquer, ici battue en brche par le fait quaucune explication satisfaisante n'a t trouve, conduit une fraction de la population penser que les scientifiques soit sont
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des incapables enferms dans les limites de leurs sp cialits, soit occultent volontairement leur connais sance du phnomne. Ces erreurs de jugement sont confortes par le souvenir de lufologie amricaine des annes 50-70, o diverses commissions dtude, manuvres par des lobbies politico-militaires, tentrent effectivement de berner lopinion publique. De plus, certains marchands de ltrange ont bien senti quil tait commercialement intressant dutiliser ces senti ments, en dsignant comme savantasses (sic) limmense majorit du corps scientifique. Seule une bonne information peut viter ou au moins contenir la propagation de ces ides fausses. Ces com portements de mfiance sont particulirement gnants en matire ufologique : lhomme de science a besoin dun climat de confiance avec le public, puisquil solli cite son ventuel tmoignage ; ceci sans parler du fait quun consensus populaire favorable peut tre pr cieux, aussi bien psychologiquement que pour obtenir des fonds ncessaires une telle recherche. Au-del, un minimum dducation devrait per mettre, au moins dans certains cas, damliorer la fiabilit des tmoins : trop de rapports sont inutili sables parce que les plus lmentaires notations spatiotemporelles ny figurent pas (heure, date, dimensions apparentes...). Ces fonctions dinformation ont t classiquement assures par la presse. Mais des sries dmissions ou darticles ont souvent jou un rle beaucoup plus positif dans la transmission rciproque des connais sances, suscitant tmoignages dun ct, et, de lautre, les rflexions des milieux scientifiques. Ce rle de pont a t tenu galement, dune faon moins specta culaire mais beaucoup plus continue, par les ufo logues. Quils soient intresss ou passionns, ils sont
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difficiles cerner car leur niveau culturel est trs variable, mais, en groupes ou isols, ils ont rassembl le fonds culturel et social sur lequel vit lufologie. Ils ont explor toutes les voies de la dmarche ufologique, assurant la liaison avec les milieux de la recherche, celle avec le grand public, tout en assumant leur travail interne. Un des grands problmes de trente annes dtudes a t damliorer progressivement la crdibilit de celles-ci. Il est rvlateur cet gard quun organisme comme le GEPAN ait ax, au moins partiellement, sa premire anne dexistence sur les deux thmes sui vants : Y a-t-il quelque chose chercher ? et Jus tification de la mthodologie suivie ; face son conseil scientifique, de telles questions pouvaient en core, en effet, paratre essentielles. L comme ailleurs, les groupements indpendants avaient largement d blay la route mais, faute de temps et de moyens, ne pouvaient pas toujours, sur le terrain, concrtiser les modles thoriques dinvestigation quils formulaient. Les premires tudes, dans les annes 50-60, avaient souvent dmarr sur des rapports flous, incomplets, quand encore lenquteur nen tait pas rduit com piler des coupures de presse ! Un des principaux ap ports de lesprit scientifique et une de ses principales exigences sera donc lamlioration des rapports dobservations. Comme nous lavons dj montr, on peut tre amen consulter de multiples spcialistes, si lon dsire que le dossier dune enqute prsente la rigueur ncessaire. De la mme manire, seule lassistance scientifique permet que les moyens techniques ne restent pas au niveau du simple bricolage. Certes, sur ce sujet parti culirement, les contraintes financires se font lour

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dement sentir et ont entrav, voire fait capoter, notam ment en Europe, de nombreux projets. Un exemple, celui des stations-laboratoires, fera mme toucher du doigt les comptences ncessaires. Le modle thorique en fut labor en France par lingnieur Ren Hardy, puis par la SVEPS quil avait fonde. Il na pu tre ralis compltement quaux Etats-Unis par le PSI (projet Argus), les moyens finan ciers, donc techniques, de cet organisme tant trs suprieurs ceux de ses homologues europens. En France, deux associations, le GRIPHOM et le CEMOCPI, ralisrent des stations, moins compltes mais qui cotrent nanmoins des trsors dingniosit. Le projet exigeait le dpouillement dun maximum de rapports dobservations afin de dterminer quels pouvaient tre les signaux susceptibles de caractriser un OVNI, puis, lors de lenregistrement, de les com parer au bruit, cest--dire la variation habituelle des mmes grandeurs physiques dans le champ terrestre. Seule la modification nette du bruit reu par divers capteurs (enregistreurs magntiques, gravifiques, UHFVHF ou autres) pouvait dclencher lenregistrement rapide des informations recueillies. Le fait que le sec teur cleste de la source mettrice tait inconnu au dpart compliquait encore le problme du rapport si gnal sur bruit et impliquait lasservissement de certains capteurs (photographie). De plus, une telle machine navait dintrt que si elle tait automatique, permettant ainsi dchapper aux limites du tmoignage humain. On conoit aisment, dune part, que seule linfor matique pouvait donner la cl du problme en ma tire de vitesse de rponse au signal et denregistre ment, dautre part, quil fallait une vritable quipe de scientifiques et de techniciens pour programmer cor
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OVNI

rectement la station en fonction de lanalyse des cas connus, ainsi que pour traiter efficacement dventuels rsultats.

Un tel projet, qui fut souvent comment et donna matire de multiples controverses on lui repro chait son cot pour des rsultats imprvisibles , nest quun exemple des difficults financires ainsi que des problmes nouveaux, difficilement quantifiables, auxquels sont confronts chercheurs isols aussi bien quassociations lors de leurs recherches. Ajoutons cela que, malgr une opinion publique plus attentiste que dfavorable, ils doivent souvent faire face de multiples comportements inhibiteurs, voire parfois justifier de leurs travaux en les faisant passer sous de tout autres qualificatifs que re cherche OVNI . A la diffrence des Etats-Unis, il nexiste pas dans les pays europens de mouvements associatifs assez puissants pour avoir directement et globalement promu une bonne part des tudes. Nanmoins, par les enquteurs aussi bien que par lensemble de leur activit, les indpendants personnes prives ou groupements ont considrablement nourri la re cherche. Ils taient trs conscients de la ncessit de le faire, regrettant seulement parfois quil semble exister cet gard un clapet anti-retour (29), fruit sans doute des habitudes disolement relatif des milieux scientifiques. Mais nombre de scientifiques sefforcent daider de leurs conseils et de leur amiti, chaque fois quils le peuvent, les groupements et chercheurs indpendants. On voit travers tout ceci quelles sont les difficults et les espoirs de la liaison chercheurs indpendants (29) Jean Chasseigne au Congrs de M ontluon 1976.

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scientifiques officiels (distinction dailleurs arbi traire, pas toujours lie aux diplmes ou comptences ; celui qui est considr comme scientifique officiel est souvent celui qui est salari comme tel !). Mais quen est-il du travail propre des chercheurs ind pendants ? Une question de terminologie se pose au dpart. Longtemps, on parla des groupements privs de recherche, formulation malheureuse qui voquait trop, dune faon rductrice, le dtective priv travaillant dans lombre don ne sait quelle prsence officielle . On prfre aujourdhui parler d' ind pendants , ce qui indique bien mieux le dsir des amateurs de rester lcart de tout groupe de pression. Laction des ufologues indpendants commence par lenqute, source fondamentale de toute notre con naissance. La premire ncessit est la rapidit din tervention. Lanalyse du tmoignage conduit une rflexion, trs importante, quant la crdibilit de celui-ci. Tant de gens se trompent, de bonne foi ! Pour li miner dventuelles confusions, tous les spcialistes des phnomnes spatiaux... identifis, naturels ou de nature humaine, seront donc mis contribution. Au fond, IOVNI, cest ce qui reste quand on a exa min toutes les autres hypothses possibles : plus quun objet non identifi, il reprsente un reliquat non identifiable aprs investigation et comparaison avec tous les phnomnes connus de lhomme. Les commissions denqute les plus hostiles lexis tence dun phnomne mystrieux se virent contraintes de reconnatre une marge de 5 10 % de cas dissqus par leurs soins et rests inexpliqus. Cela suffit dail leurs largement justifier la poursuite de ltude car, dune part, ce reliquat reprsente, numriquement,
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des centaines et peut-tre des milliers dobservations restes mystrieuses et, dautre part, aucun ufologue srieux na jamais ni qunormment de tmoignages soient le fruit de lerreur humaine (inculture astrono mique ou autre, erreurs de perception, affolement, ou mme prdispositions nvrotiques ...), voire de canular organis. Peut-tre mme nexiste-t-il aucun cas en bton , indmontable. Pris sparment, chacun des lments insolites dune observation peut la rigueur sexpli quer, condition de recourir des dmonstrations particulirement alambiques ; on en verra des exem ples dans les cas accompagns deffets physiques. Mais ce qui abasourdit le chercheur sans parti pris, cest la convergence des multiples bizarreries , par fois leur rptition quasi identique en de tout autres lieux, soit quasiment au mme moment, soit des annes de distance. On peut remarquer avec lastro nome Pierre Gurin quune telle accumulation des preuves testimoniales aurait suffi, en tout autre cas, renvoyer au placard les attitudes de rejet sans tude quaffectrent certains de ses confrres. D ailleurs, au-del des lments testimoniaux, ce sont les effets physiques qui doivent retenir lattention de lufologue. Dans le cas de manifestations patho logiques chez le tmoin dune observation (brlures, nauses, variations de pigmentation, modification du rythme de sommeil...) on pourrait encore voquer des piphnomnes psychosomatiques. Mais lenquteur se trouve plac devant deux autres problmes : le pre mier, celui de lenregistrement des chos radar inso lites, est fort utile pour connatre les performances dun engin inconnu et effectuer des comparaisons avec les tmoignages recueillis dans la mme zone spatio
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temporelle ; mais, par malheur, il est peu accessible aux chercheurs indpendants. Le second point, constitu par lanalyse des traces physiques du passage dun OVNI, est fondamental car il sagit du seul apport aisment quantifiable du ph nomne. Quil sagisse dempreintes mcaniques ( pieds allgus de l' engin ) ou d'effets divers (radioactivit et anomalies magntiques), ils requi rent, au-del du flair de l'enquteur, la participation de comptences qui vont du pdologue aux analystes des multiples rayonnements ayant pu tre cause du phnomne rmanent. Lanalyse des traces devient une spcialit part entire de lufologie. Du reste, la crdibilit de ltude passe, au moins en partie, par cet aspect du travail. Dans la rgion du centre-Var (Vins-Carcs-Montfort), sur un site de cas rcurrents, le dernier en date (10 fvrier 1975) cra des anomalies magntiques, ternit la peinture d'une carrosserie auto mobile et fut peut-tre la cause dune maladie fongique des cultures ; lourde tche, pour un tmoin sans culture scientifique particulire, que de crer ces effets ! La tche de lenquteur fait ensuite place celle de larchiviste, puis du statisticien. Le documentaliste sattelle bien sr la conservation de tous documents lis lufologie. Mais, au-del, la recherche systma tique danciennes coupures de presse, la fouille des archives de bibliothque, la comparaison de mul tiples sources iconographiques, souvent effectue par des chercheurs isols, alimentent toutes les discussions actuelles sur lufologie historique ; il en est de mme pour de multiples ractualisations de cas ou blis ou mal tudis parce que correspondant une priode o lufologie naissait peine. De plus, lar chivage gnralis des enqutes a permis la mise au
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M. D O R IE R ET J . - P . T R O A D E C

point de catalogues, parfois informatiss, pouvant recenser jusqu une centaine de milliers dobserva tions. Ces catalogues constituent loutil de base de toutes les tudes comparatives et statistiques : struc ture et conditions de tmoignage, caractristiques des observations, voire entits apparaissant corrlative ment celles-ci. Notons enfin que les archives sont essentielles pour lexpertise des rapports dobserva tions. Au-del mme des tudes de crdibilit, elles permettent de moduler les axes futurs de la recherche. Toutefois, lenqute et son exploitation (archivage, statistiques) ne sont pas restes lobjectif unique des ufologues. Elles ont le grave dfaut dtre un travail a posteriori et qui reste souvent plus qualitatif que quantitatif. Les ufologues ont donc tent dautres voies dap proche. Certes, hors de conduites relevant de la para psychologie (prmonitions), il semble pour lheure impossible de prvoir le phnomne. Mais lon tenta de lenregistrer pendant quil se produisait. Ce fut, techniquement, le projet des stations-laboratoires dont nous parlions plus haut ; les amateurs mirent gale ment au point de multiples systmes de surveillance du ciel, associs ou non des dtecteurs magntiques simples. Si les rsultats furent faibles, peut-tre en raison du fait que les surveillances taient forcment espaces dans le temps, lexprience joua un rle dter minant dans la coordination des groupes, surtout lorsque Eric Cohen parvint mettre sur pied un sys tme de surveillance internationale du ciel sous lgide du CECRU (Comit Europen de Coordination de la Recherche Ufologique). Le chimiste Jacques Scornaux, docteur s sciences, devait avoir le mot de la fin quand il crivit : Ce maigre rsultat a certes un ct positif puisquil prouve que le dsir de voir des O VNI
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nen fait pas voir plus, et quil ny a donc pas psychose. Evidemment, ces diverses formes de travaux requi rent un matriel adapt ; malgr des difficults finan cires parfois difficilement surmontables, de nom breux moyens techniques furent dvelopps : dtec teurs divers, matriel dassistance lenqute ainsi que des tentatives dinformatisation des rapports denqutes. Ainsi, aprs avoir considr les relations des ufo logues indpendants avec les milieux de la recherche, nous ajouterons quelques mots sur les relations avec le public. C est par centaines que des confrences furent prononces, des missions ralises (30), des initiatives diverses prises. Une presse spcialise vit le jour, qui permit dchanger des informations et de faire connatre le mouvement. Bien loin dune attitude sectaire, il sagis sait au contraire dviter que la libert dinformation soit confisque. Pourtant, coince entre les vendeurs de silence et les vendeurs de mensonges, elle risquait de se trouver lamine entre des organismes trop srs de leurs prrogatives officielles et les marchands de ltrange. Ctait justement le handicap de cette forme dufologie : elle navait aucune information sensationnelle vendre un public parfois trop crdule, et son impact populaire sen ressentit parfois.

(30) Par exemple la srie d 'missions ralises par la Fdration Franaise dU fologie, sur les ondes de France-Inter, dans Les boulevards de l'trange de Jean-Yves Casgha, entre le 21 octobre et le 10 novembre 1983.

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C h a p it r e III

LES HYPOTHSES SUR LE PHNOMNE OVNI Les diffrentes hypothses mises pour tenter dex pliquer les ovni donnent tout son piment au phno mne. Il faut avouer demble que la solution de lnigme restant dcouvrir, on ne peut, a priori, privilgier telle hypothse par rapport telle autre. Tout au plus peut-on affirmer que certaines ides sont en contradiction avec nos connaissances scientifiques actuelles, mais lhistoire des sciences a maintes fois montr que limpossible dhier peut devenir le possible de demain do la ncessit de garder lesprit ouvert toutes les suggestions. I. Lhypothse extra-terrestre Lhypothse extra-terrestre (HET) est certainement une des plus anciennes. Directement suggre par les aspects du phnomne, elle fut particulirement d fendue par les ufologues des annes 50. Elle fait inter venir la venue sur Terre de voyageurs provenant dau tres mondes. On les imaginait martiens en 1954, ou en provenance dautres plantes de notre systme so laire. Mais, les progrs de lastronomie et de la conqute spatiale contestant lexistence de toute vie intelligente sur les plantes proches, il a fallu re pousser toujours plus loin la provenance des ufonautes.
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En en faisant les citoyens de notre galaxie, ou mme de galaxies extrieures, on reste en accord avec les donnes de la science en matire de vie extra terrestre. Certains scientifiques estiment en effet que notre galaxie (semblable bien dautres) abrite des milliers de plantes semblables la Terre. Si la vie est la suite logique dvnements biologiques, nous obte nons une probabilit extrmement leve quant la prsence de vie intelligente dans lunivers. On conoit alors plus facilement que des extra-terrestres puissent visiter la Terre pour quelque tude ethnologique, pour surveiller notre volution, prparer quelque invasion ou faire du tourisme. Le Pr Hynek ne re connat pas, globalement, cette ide. Il estime que les observations dOVNI sont trop nombreuses. Environ 50 millions de tmoins ont vu des OVNI. Une telle masse de tmoignages, mme en tenant compte du fait que 95 % des cas peuvent tre explicables, est incompa tible avec lhypothse de visites extra-terrestres. On pense, dans labsolu, que l'HET, pour tre totalement accepte, devrait faire ressortir un nombre dinci dents ufologiques beaucoup moins important. D autre part, l'HET nous oblige concevoir la mat rialit des OVNI, qui deviennent ici des vhicules inter sidraux. On les baptise nuts and bolts tles et boulons. Les OVNI sont supposs manufacturs, faits de mtal, et assembls laide de boulons . Cette vision des choses ne fait plus lunanimit des ufolo gues. Les cas de traces au sol, lors datterrissages, sont trop peu nombreux et parfois pas assez loquents pour tayer pleinement l'HET nuts and bolts . Des scienti fiques comme Pierre Gurin, Jean-Pierre Petit ou Claude Poher vont nanmoins dans son sens (1).
( 1) C om m unication prive de Charles G ouiran.

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Jean-Pierre Petit (2) pense que les normes distances ne posent pas de problme pour ce type de voyages. Il imagine quil serait possible de basculer brutalement dun espace un autre, supprimant ainsi la distance et le temps. Prenons une table : si vous tes dun ct, imaginons sur le dessus, et que vous vouliez aller sur sa face infrieure, deux solutions se prsentent. On parcourt la surface suprieure, arriv une extrmit on passe dessous et on se dirige sur le point voulu. La deuxime possibilit est plus rapide. On traverse lpaisseur de la table, et en quelques instants on arrive sa destination. Il naura pas t ncessaire de glisser sur les deux surfaces opposes. L'HET se heurte galement labsence de contact apparent entre les humanodes et nous. Mais un cer tain anthropocentrisme se cache souvent derrire cette question : Pourquoi ne prennent-ils pas contact avec nous ? En effet, nous ne sommes peut-tre pas ce qui les intresse sur Terre ; ou leur intrt (daspect zoologique) peut exclure tout contact sur un plan dgalit. On peut imaginer galement quun contact puisse se heurter des difficults de communication du mme ordre quun dialogue entre un singe et lhomme. Les contacts peuvent alors reprsenter laspect caricatural de ces difficults de communication, do laspect risible de leurs rcits (3). Nous sommes peuttre confronts des tres dont la structure mentale nous est hermtique. Par incapacit dapprhender ce qui nous dpasse, la partie que nous avons loisir dobserver, lors des manifestations dOVNI, ne corres(2) Charg de recherche au c n r s . (3) J .-P. T roadec, Le mythe A dam ski, Inforespace, n 58, novembre 1981, n 59, m ars 1982.

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pond peut-tre quaux 10 % visibles, tel liceberg dont 90 % sont immergs. Reconnaissons que l'HET est drangeante. Les gou vernements devraient admettre que leur espace arien est viol par une puissance extrieure quils ne peu vent contrler. Mais il est plus facile pour les scientifiques de nier l'HET que de reconnatre leur incomptence face cette technologie ! II . Lhypothse psychologique Un des ouvrages clef de cette approche est celui de Carl G. Jung, publi en 1961, Un m ythe moderne. On parlait encore lpoque de soucoupes volantes. Lexpression OVNI ne viendra dans le langage popu laire quun peu aprs. Carl G. Jung tudie ce que les tmoins prtendent avoir vu comme si cela avait t rv. Il ne se prononce pas sur la matrialit physique des faits. LOVNI ne correspondrait qu linadquation de lhomme moderne face au monde qui lentoure, et la dtresse quil ressent. Lesprit puiserait dans lac tualit du moment, et dans linconscient collectif, dont lhomme est imprgn depuis laube de lhuma nit. En tant que psychanalyste, Carl G. Jung voit dans les OVNI divers symboles : les objets cigarodes sont des phallus, ceux en forme de soucoupe repr sentent le sein maternel. Il dit dailleurs : Les sou coupes sont des contenus, devenus visibles, des arrireplans du psychisme... Il explique laspect physique du phnomne (traces au sol, brlures des tmoins, photos, dtection radar...) par des manifestations parapsychologiques, sans toutefois estimer lexpli cation concluante pour tous les cas.

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III. Lhypothse sociologique Outre que lhypothse sociologique puisse voir dans le phnomne OVNI une ractualisation, lpo que spatiale, de notre besoin de croire, elle accorde aussi un rle capital la rumeur entourant le ph nomne. La vague franaise de 1954 en donne peut-tre un exemple. Partant dun fait, authentique ou non, relat par la presse, des amateurs de soucoupes vo lantes, observant le ciel, confondent des astres avec un phnomne mystrieux. La presse rapporte ces nouvelles observations fantaisistes qui susciteront leur tour de nouvelles confusions par dsir de voir. La presse apportant rarement de dmentis, la rumeur grossit et le dossier salourdit de cas aussi fantastiques quimaginaires. On trouve aussi des mystifications, telle celle de Raymond D... (dix-neuf ans) prtendant en f vrier 1976 avoir rencontr des extra-terrestres. Deux grands personnages blonds lui auraient remis un mes sage et une photographie de la soucoupe confirme son rcit. Or, sans aucune intention mercantile, Ray mond D... avait tout invent, lhistoire comme le clich tant faux (4). IV. Lhypothse psychopathologique Elle ne concerne que peu de cas, principalement ceux faisant tat de rencontres rapproches. Le psy chiatre peut dceler chez certains de ces tmoins des troubles lis lhystrie, la paraphrnie, au dlire paranoaque, la schizophrnie paranode... Mytho manie, hallucinations, psychopathologie narcissique
(4) U FO -Inform ations (2e tr im . 1977).

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peuvent rendre compte de certains cas (5). On aura plus souvent un mlange de pathologie et de ralit. Le tmoin prsentant un terrain pathologique dfor mera lvnement quil a vcu. Mais il y aurait une grave erreur, tant humaine que scientifique, vouloir psychiatriser le phnomne O VNI (6). Lie l'HET, une thorie originale de J.-P. Troadec suggre que des entits (qui peuvent tre extra terrestres) se serviraient du terrain pathologique ou psychiatriquement fragile de certains sujets pour mieux pouvoir sexprimer. Les dlires relvent-ils alors de la simple psychologie, ou sont-ils induits par un ph nomne extrieur ? Il est troublant de constater quhommes ou femmes se disant contacts tiennent le mme langage sans avoir pu sinfluencer mutuelle ment. De leur propre aveu : Nous ne sommes que des instruments. Ils nous ont mandats pour vous dire quils vont venir, apportant la Paix, l'Amour et la Fraternit. Pour ces contacts il parat logique qu lheure o les observations de phnomnes ariens non identifis diminuent la prise de contact tlpa thique soit la phase finale avant la venue sur Terre des extra-terrestres. V. Lhypothse parapsychologique Lors des premires vagues dOVNI, lon a rv de Martiens, de Vnusiens... mais les acquis de la conqute spatiale ont fait reculer toujours plus loin la provenance possible de nos visiteurs . Parall lement, laccumulation, par les chercheurs, dlments
(5) C om m unication prive de Claude M aug (juillet 1982). (6) Claude M aug, La psychiatrie face au phnom ne o v n i (com m uni cation prsente au IXe Congrs m ondial de Psychiatrie sociale Paris le 7 juillet 1982).

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toujours plus insolites glans dans les diffrents rap ports dobservation ont sem le doute quant la matrialit du phnomne OVNI. Pour peu quun vent dorientalisme ait souffl en Occident pour branler, de concert avec une physique atomique rvolution naire, ldifice bti par un certain scientisme mat rialiste, et lon nest pas loin de penser que lhomme lui-mme pourrait tre lorigine de ces apparitions mythiques . Les phnomnes parapsychologiques (nomms ph nomnes psi) mettraient en jeu, selon certains parapsy chologues, une nergie semblable un plasma, baptise par eux plasma psi et qui serait suscep tible de ragir des phnomnes mentaux. Ainsi un mythe, celui des extra-terrestres par exemple, pourrait donner forme cette nergie qui deviendrait visible sous forme de soucoupes volantes ou autres objets prsents dans limaginaire de lpoque. Ceci pourrait expliquer que chaque poque ait eu ses types de ph nomnes en relation avec les croyances en cours : apparitions de saints, apparitions mariales, bateaux fantmes, batailles clestes, esprits des morts, O VNI de type science-fiction... La relative frquence des apparitions de boules lumineuses lors de sances mdiumniques conforte la thse parapsychologique. Cependant, ces boules, pro duites par des rares mdiums, ne dpassent gure un diamtre de 20 cm. Dans le mme ordre dide, le commandant Tizan avait donn au priodique Lu mire dans la Nuit le rsum dune de ses enqutes.
Celle-ci, faisant suite lincendie d ' une boulangerie en juin 1946, rvla q u une boule de feu de la grosseur d ' un poing, ressemblant de la braise, se dplaait 1,50 m-2 m du sol. Lincendiaire invo lontaire et indirect s'avra tre un jeune homme, malade de la tte, atteint d une forte fivre la nuit de lincendie, et qui rvait d ' une

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grande om bre et d un grand feu cette nuit-l ! A uparavant, la sur du fauteur de trouble avait provoqu, elle aussi, de nom breux phnomnes poltergeists dans leur prcdente rsidence (7).

C. G. Jung, qui de nombreux auteurs se sont rfrs pour soutenir la thse parapsychologique concernant lorigine des OVNI, ne semble pas, pourtant, adhrer entirement cette conception :
Lide d un facteur psychique m atrialis semble dpourvue de tout fondement. Certes, le parapsychologue connat le fait de la m atrialisation. Mais un tel fait est li la prsence d ' un ou de plusieurs mdiums qui semblent abandonner de leur substance pondrale, et cest dans leur proximit imm diate que se droule le phnomne. La psych, nous le savons, peut m ouvoir les corps : m ais seulement dans le cadre de la structure vivante. Q u un lment qui possderait des qualits matrielles et serait pourvu d une norme charge nergtique puisse tre perceptible en soi de trs grandes distances, haut dans le ciel, en labsence de mdiums hu mains, cela dpasse notre entendem ent (8).

Citant J. E. McDonald, professeur de physique atmosphrique lUniversit de Tucson, lequel sest violemment oppos la thorie des plasmas atmosph riques (amas de gaz ioniss) en raison du comporte ment intelligent des OVNI, Georges Lehr souligne que cest oublier que des phnomnes naturels comme les foudres globulaires prsentent parfois de tels caractres. Ctait ensuite mconnatre quen laboratoire ont pu tre raliss, par des sujets psi, des PK (produit de la psychocinse) modifiant des structures molculaires, lectroniques et mme nu claires (9). Les spirites ont une faon un peu particulire de concevoir les OVNI, lorsquils daignent sy intresser. Certains, tout en considrant les manifestations spi(7) Lumire dans la N uit (C ontact lecteurs), juillet 1972. (8) C. G. Jung, Un mythe moderne. (9) Les apparitions (coauteurs, Ed. Tchou-Laffont, 1978).

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rites comme produites par lesprit de personnes dc des, affirment quaprs la mort nous pouvons ven tuellement nous rincarner sur dautres plantes pour y continuer notre perfectionnement (10). Le contact avec des extra-terrestres nest somme toute quun des aspects du contact avec les esprits des morts. Et, tout comme nous avons des matrialisations dtres hu mains, pourquoi naurions-nous pas aussi des mat rialisations dOVNI ? Certains groupes daujourdhui se disent tout natu rellement en contact avec les esprits de Mars, ou plus souvent (posie oblige) de Vnus. Parmi les meilleures productions de ce genre, citons les messages dAshtar Sheran lhumanit ( 11) :
Il y a m aintenant un peu plus de dix ans que l'Association de recherche psycho-scientifique est de temps autre en contact avec des astronautes extra-terrestres. Ces visiteurs ne viennent pas de lespace interplantaire, mais des rgions interstellaires, et dans ce cas du systme solaire A lpha du C entaure (...) Un contact spiri tuel ncessite la collaboration de guides de l'Au-del, d esprits qui contrlent les quipes de collaborateurs sur les deux plans (physique et spirituel).

Mais toute tendance esprer une solution globale peut aveugler les chercheurs. Les OVNI, rappelons-le encore, sont peut-tre un ensemble de phnomnes nayant pour seul point commun que leur nature mystrieuse. Que sy ctoient des productions ectoplasmiques, des vaisseaux extra-terrestres et quelques phnomnes mtorologiques ou physiques mal con( 10) Les incarnations successives ne se font pas toutes sur notre Terre, mais dans diffrents mondes, au besoin extrieurs au systme solaire. Sur lui, il faut savoir que M ars nous est infrieur, Vnus plus avance que nous et Jupiter infiniment avanc (Y. C astellan, Le spiritisme, p u f ). (11) Messages reus par le groupe Speer Berlin et diffuss en langue fran aise p a r la comtesse d O ultrem ont Linkebeek en Belgique.

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nus est une ventualit quil faut garder constamment lesprit. La parapsychologie enfin, nayant pas en core atteint sa maturit, reste entache de croyances et dapriorismes. Les thories quelle peut mettre sen ressentent ; mais, dfaut dapporter une rponse totale et prcise, elle est limage dune nouvelle d marche qui ne peut quenrichir notre champ dinves tigation. VI. Lhypothse religieuse Les o v n i sont-ils diaboliques ou servent-ils luvre de Dieu ? A ces questions que le croyant peut se poser, les religions, prudentes en matire de spcula tions relatives aux OVNI, ont vit de rpondre. Cest donc indpendamment de toute caution officielle que des individus, ou quelques groupements, ont pu sou tenir les thses les plus contradictoires concernant une interprtation religieuse du phnomne OVNI. Lattitude la plus ngative consiste, bien sr, voir dans les O VNI une puissance dmoniaque. Pourtant, le diable, tel que le dcrit liconographie religieuse et populaire, prsente bien peu de ressemblance avec ce que nous dcrit le tmoin dOVNI contemporain. Mais, en jouant sur les termes, on peut rappeler que lAntiquit navait pas une notion aussi pjorative du dmon puisque chez les Grecs le daimon tait plutt un inter mdiaire entre Dieu et les hommes. A en croire Aristote, on tenait mme le Matre de la GrandeGrce pour un des dmons qui habitent la Lune. Socrate avait dailleurs son daimon avec qui il conversait de problmes mtaphysiques. Chez les Assyriens, on trouve une catgorie inattendue de dmons forme des morts qui nont pas reu la spulture (...) Ils forment une classe dtres spciaux, qui voguent entre ciel et
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terre la poursuite des vivants (12). Chez les Chi nois, les Mi sont des dmons ariens qui infestent les montagnes. Selon le systme manichiste de Paul de Samosate, le royaume de Satan se revt des cinq lments des tnbres, la fume, la combustion, lob scurit, le vent chaud, le brouillard, et attaque le royaume de la lumire (13). Peut-on rapprocher ces proprits de celles des o v n i , y compris dans leur action sur la lumire (pannes dlectricit par exemple) ? On peut enfin rappeler lorigine cleste du diable : ange dchu tomb du ciel. Satan, lopposant (traduit en grec par diabolos : calomniateur), faisait partie, dans la Bible, de la cour de Yahveh. Pourtant, si lon sen tient lacception morale du terme, les humanodes, rarement agressifs, et cher chant plus viter lhomme qu lui induire un com portement ngatif, ne sauraient tre qualifis de diabo liques. Dans les sicles passs, cependant, toute appa rition tait interprte dans une optique religieuse : divine ou diabolique.
Ainsi, Jrm e C ardan (qui a vcu au XVIe sicle) relate un vne m ent trange q u 'aurait vcu son pre dans la nuit du 13 au 14 aot 1491. Sept dmons ou esprits lmentaires de haute stature lui apparurent ; ils semblaient avoir plus de quarante ans et se di saient hom mes ariens. Joseph de C opertino a, bien sr, t inquit par Satan, comme tant d'autres saints : Alors q u il priait, une nuit, dans lglise de Saint-Franois, Assise, il entendit ouvrir la porte avec violence, il vit paratre un hom me portant des sandales de fer... Joseph le regarda et le suivit de l'oeil. A mesure que le personnage approchait, les lampes suspendues autour de l'autel de saint Franois com m encrent plir et s'teignirent une une ju sq u la dernire (Les Petits Bollandistes).

( 12) Paul D horm e, Le divin dans la religion assyro-babylonienne (Revue des sciences philosophiques et thologiques, 1909). ( 13) J. Tixeront, H istoire des dogmes, t. 1 (G abalda & Fils, 1930).

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On pourrait multiplier les exemples en se deman dant quels termes auraient employs les tmoins sils avaient vcu au XXe sicle. Parler de manifestations divines ou diaboliques dans une optique morale est donc hors de propos. Ce qui intresse concrtement notre sujet, ce sont ces interventions, dans les affaires humaines, dtres prtendus clestes tels que les dcri vent la majorit des textes religieux. Certains ont tent alors dexpliquer lorigine des religions par une double spculation. D une part, en admettant que les o v n i sont des engins pilots par des tres extra-terrestres ; dautre part, en supposant que ces mmes extra terrestres, ou leurs anctres, sont dj intervenus sur Terre pour induire des ides religieuses aux hommes. Les textes antiques se prtent dailleurs fort bien cette interprtation droutante. C est en effet sous une forme trs concrte que les anciens parlaient des dieux. Dans la Bible, par exemple, lEtemel apparut dans la tente, dans une colonne de nue, et la colonne de nue sarrta lentre de la tente (Deutronome, XXXI, 14, 15). Cette tente, dailleurs, avait t dresse par Mose lui-mme pour converser avec son Dieu, et lorsque Mose tait entr dans la tente, la colonne de nue descendait et sarrtait lentre de la tente, et lEternel parlait avec Mose. Tout le peuple voyait la colonne de nue qui sarrtait lentre de la tente... (Exode, XXXIII, 7 11). Lemploi du terme Elohim, qui est un pluriel, pour dsigner Dieu ajoute lambigut : Il y a des lohim qui jugent sur la terre peut-on lire dans les Psaumes (LVIII, 12). Dans le ciel, Dieu est parfois dcrit en train de discourir avec des semblables dans des comits daspect bien anthropomorphe : LEtemel Dieu dit : voici, ils (les humains) forment un seul peuple et ont tous une mme langue (...) Allons ! descendons, et l con
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fondons leur langage, afin quils nentendent plus la langue les uns des autres (Gense, XI, 5 8). Yahveh occupe dailleurs une place suprieure celle des Elohim si lon prend la lettre certains passages bi bliques : Je te rends grce, Yahveh, de tout mon cur. En prsence des Elohim je psalmodie pour toi (Psaumes, XXXVIII, 1), ou encore, dans Exode, XXII, 20 : Celui qui offre des sacrifices aux Elohim, hormis au seul Yahveh, sera vou lexter mination ( 14). Et lon retrouve ailleurs des thogonies trs anthro pomorphes. En Inde, Varuna utilise des espions dont les yeux vigilants ne cessent de scruter le compor tement de tout tre vivant. Shiva, quant lui, dlgue ses pouvoirs un dieu intermdiaire que la tradition appelle tout simplement Ganapati (chef des troupes) ou Gansha ( 15). Affirmer que les hommes ont cr Dieu leur image pourrait tre lhypothse la plus simple pour expliquer un tel anthropomorphisme. Pourtant, et cest l que le rapport avec les o v n i de vient plus apparent, les textes anciens, non contents de nous dtailler des murs des habitants des cieux, nous dcrivent galement leurs vhicules. Certains textes nous prcisent mme leur mode de propulsion : au mercure ! Ils taient construits en des alliages o des mtaux tels que le plomb, le cuivre et le fer taient largement employs.
Ces appareils taient bien rels et non dus l'im agination. C 'est ce que font rem arquer plusieurs reprises les rudits qui rdi grent la Samarangana Soutratlhara. Ils ajoutent que grce ces machines les tres hum ains pouvaient voler trs haut et les tres clestes descendre sur la terre (16).
(1 4 ) Voir p o u r plus de dtails Le premier testam ent des dieux, d' Eric G uerrier (Editions du R ocher, 1979). ( 1 5 ) J. Varenne, Le yoga (C ulture, A rt et Loisir, 1973). (1 6 ) V oir dans Inforespace, n 14, larticle de Michel Bougard, et la revue K adath (aot-sept.-oct. 1976).

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Il existait, selon les anciens textes de lInde, plu sieurs types de vhicules, les vimanas, portant un nom particulier.
Pour ajouter encore la m atrialit des tres clestes et de leurs vhicules, les textes religieux nous prcisent encore les effets terri bles qu'ils auraient eus sur notre environnement. Le Dieu de la Bible, parfois nomm Dieu des armes, serait intervenu m aintes fois pour aider concrtem ent les Hbreux dans leurs luttes. L 'E ter nel fit tom ber sur eux, du ciel, de grosses pierres jusqu' Azka, et ils prirent ; ceux qui m oururent par les pierres de grle furent plus nom breux que ceux qui furent tus avec l'pe par les enfants d'Isral (Josu, X, 7 11). Le chef de l'arm e de lEternel devait d'ailleurs tre bien semblable nous puisque Josu, le voyant apparatre son pe nue la m ain, lui pose la question : Es-tu des ntres ou de nos ennem is ? , et l'tre de rpondre : N on, mais je suis le chef de l'arm e de lEternel, j'arrive m aintenant (Josu, V, 13, 14).

Mais cest peut-tre en Inde que les batailles dcrites sont le plus spectaculaire et les effets des armes peu vent sembler familiers lhomme du XXe sicle. Dans le Drona Parva il est question dun projectile flam boyant, brlant dun feu sans fume. Une obscurit profonde enveloppa les troupes et les objets. Un vent terrible commena souffler, dpais nuages couleur de sang descendirent presque sur la Terre, la nature semblait affole et le Soleil tournait sur lui-mme. Les ennemis tombaient comme des arbustes dtruits par les flammes, leau des fleuves devenait bouillonnante et les tres qui essayaient de sy rfugier prissaient misrablement. Les forts ntaient plus quun seul flamboiement et des milliers dlphants et de che vaux atrocement brls remplissaient lair de barris sements et de hennissements, tandis quils couraient affols parmi les flammes. Aprs toute cette terrible confusion, une brise forte et frache dissipa la fume et claircit lhorizon. Nous contemplmes un spectacle terrifiant : sur le champ de bataille, brls par une arme
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pouvantable dont nous navions jamais entendu parler, des milliers de tus taient rduits presque en cendres (17). La Bible parle de cette sduction des filles des hommes par les fils des dieux (Gense, VI, 1 5). Des textes apocryphes prcisent mme : et ces femmes conurent et elles enfantrent des gants (18). Cette prsence fut cause dune grande confusion que le dluge allait purifier . Maintes civilisations gardent le souvenir mythique de ces combats entre les dieux du ciel et les gants, ainsi que le souvenir dun dluge plus ou moins purificateur. Le thme du surhomme, n de mre humaine et de pre inconnu dorigine cleste, est frquent dans la littrature religieuse. Le Christ en est un exemple clbre. Parlant du ciel comme dun monde qui est le sien, do il vient, le Christ finira par remonter au ciel (Actes des Aptres, I , 9 11). Liconographie reli gieuse reprsente parfois lvnement sous une forme voquant nos o v n i du XXe sicle. Viatcheslaw Zaitsev commente ainsi une des icnes du cabinet darcho logie sacre de Moscou :
Sur cette icne, nous voyons le Christ, plac dans une sorte de rcipient de forme arodynam ique, rappelant vaguement un vaisseau spatial et reposant sur le sol. A la base de ce rcipient, de part et d autre de celui-ci, s'chappe de la fume qui cache les pieds des anges debout des deux cts. (...) Il est permis de supposer q u il a exist un texte relatant la Rsurrection et lAscension du Christ en des termes inhabituels, nettem ent diffrents de la version canonique (19).

Doit-on appeler OVNI cette toile qui guida les mages vers le Christ ? La revue scientifique La Re( 17) Le Livre d Enoch, M igne, 1856 (rdit chez Laffont en 1975). (18) Ib id . (19) V. Zaitsev, traduction franaise dans la revue Spoutnik, n 1 (1967).

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cherche pose la question dans son numro de dcem bre 1979. Selon le docteur de lEglise Origne :
Je crois que ltoile qui parut en Orient tait d une nouvelle espce, (...) quelle tait peu prs de mme nature que les comtes, et les autres feux qui paraissent de temps en tem ps, tan t t sous la figure d une poutre, tan t t sous celle dun tonneau ; tan t t avec une longue chevelure et tantt sous d 'autres formes... (20).

Au XIXe sicle, la naissance de la religion des M or mons va redonner une certaine actualit lantiquit religieuse. Son fondateur, Joseph Smith, eut lappa rition dune lumire et dun personnage suspendu en lair lui annonant sa mission, et tout naturellement ce personnage remonta droit au ciel. Joseph Smith eut plusieurs entretiens avec des entits venues dailleurs et il sest dit parfois paralys (21). Le soir du 6 avril 1836, lors de linauguration du premier temple mormon Kirtland, prs de Cincinnati (Ohio), les habitants du quartier aperurent au-dessus du nouvel difice une immense colonne de feu. Effrays, croyant un incendie, ils accoururent mais ils ne trouvrent que la troupe des fidles en extase qui, revenus eux, racontrent avoir t visits par des anges (22). Mais cest assurment avec les apparitions de la Vierge que le rapprochement OVNI-religion est le plus vident. Lintrt des vnements est dautant plus grand quils se droulent parfois en prsence dun nombreux public. Si on comprend la perplexit du critique face aux descriptions fantastiques antiques, les vnements contemporains peuvent peut-tre clai rer dun jour nouveau les doutes des commentateurs.
Lpisode des trois voyants de Fatim a est particulirem ent di fiant. Gratifis personnellement de visites rptes de la Vierge
(20) Voir le Trait d 'Origne contre Celse (livre premier). (21) D ans Le collge invisible (Albin Michel, 1975), Jacques Valle effectue un parallle entre o v n i et religion des M ormons. (22) Paul M israki, Des signes dans le ciel (L affont, 1978).

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M arie , en 1917, leur aventure fut accompagne de prodiges visibles par tous. Le 13 septem bre une grande foule scruta le ciel dans lat tente de lapparition. La plupart des spectateurs virent alors un globe de lumire glisser d est en ouest... Lors du dpart de la Vierge, un objet lumineux plus haut que large sloigna vers lorient avec une certaine rapidit et disparut. Le 13 octobre, devant une foule de plus de 70 000 curieux, on vit voluer ce que le D r Jos Prona dcrit comme un disque au bord net la rte vive (23). Si les vnements de Fatima sont exceptionnels par leur ampleur, ils ne sont pas uniques.

A Onkerzeele, en Belgique, le 18 dcembre 1933, vers 10 h, alors que le temps tait froid et le ciel bru meux, le soleil apparut tout coup et, aux dires des tmoins (il y avait une foule denviron 20 000 per sonnes), l' astre fut projet vers louest, puis vers lest et nouveau louest (24)... En 1968, au-dessus de lglise copte Sainte-Marie-Zeitoun, au Caire, des ap paritions de la Vierge, vues par de nombreux tmoins, taient ordinairement annonces par des lumires, parfois par un globe lumineux, blouissant (25)... Lors des apparitions qui se sont droules Bayside (banlieue de New York) partir de 1968, la Vierge montre la voyante une lumire blanche, qui, sappro chant, prit diverses couleurs pour, finalement, res sembler une boule (26)... Des vnements sem blables eurent lieu Tilly-sur-Seulles (Calvados) en 1901, Thurn (Bavire) en 1949, San Damianio (Italie) et Garabandal (Espagne) dans les an nes 60, etc. Face une matrialit peu conforme celle la quelle nous sommes accoutums, les chercheurs vo(23) O utre les nom breux ouvrages revtus de lim prim atur et qui rap portent les vnements de Fatim a, voir aussi : J.-C. Bourret, Le nouveau dfi des (F rance-E m pire, 1976) ; H istoria, n 394 bis ; Inforespace (hors srie, dcembre 1977) ; Tizan, Les apparitions de la Vierge (Tchou, 1977). (24) D r Aug. L adon, Les apparitions de Belgique (D oin, 1937). (25) Revue Psi International, mai-juin 1978 ; revue Fate, dcembre 1971. (26) G . R ., Les apparitions de Bayside (Nouv. Ed. Latines, 1975).

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quent lillusion, lhallucination ou quelque techno logie avance. Mais la rflexion scientifique actuelle retrouve curieusement les conclusions danciens tho logiens. Pour Pierre Gurin, tout se passe comme si les tmoins rapprochs taient parfois suggestionns mentalement par lintelligence qui contrle le phno mne voir des scnes trompeuses nayant pas de ralit physique (27). Or, pour saint Thomas dAquin, les apparitions sont des visions imagi naires qui seraient dues une impression mira culeuse dans les organes des yeux et produites dans limagination par Dieu ou par les saints (28). De nos jours, le chercheur James M. McCampbell estime quune telle action peut tre produite par lenvoi de micro-ondes directement dans le cerveau. Quant au caractre trompeur du phnomne, tant redout par quelques ufologues, il est non moins intressant de rappeler que depuis des millnaires les diffrents peuples du monde admettent lexistence dtres mystrieux, esprits trompeurs, prenant toutes les formes, se jouant de tout (29). Etrange parent entre les problmes religieux dhier et les problmes ufologiques daujourdhui. VII. Autres tentatives dexplication Les ngateurs du phnomne plaident pour lhypo thse dune confusion avec des lments de notre environnement. La foudre en boule (30), les feux
(27) Voir : Le nouveau dfi des de J.-C. Bourret (F rance-Em pire, 1976). (28) Saint Thom as dA quin, Somme thologique. (29) J.-E. Mirville, Des esprits et de leurs m anifestations (Paris, 1863). (30) Michel D orier, UFO Inform ations, n 37 (Spcial Foudre). Voir aussi, de Vladimir Mzentsev : Phnomnes tranges dans latm osphre et sur la Terre (M oscou, M ir, 1970).

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Saint-Elme, les trombes, tornades et divers phno mnes solaires sont effectivement source de mprise pour lobservateur connaissant mal ces curiosits de l'atmosphre. La Lune, les plantes (Vnus en parti culier) ont frquemment abus des observateurs de bonne foi. Enfin, les multiples objets que lhomme envoie dans le ciel (du ballon-sonde aux satellites en passant par les avions) ont donn limpression de nombreuses personnes dtre enfin les tmoins privi lgis dune manifestation dOVNI. Mais laspect bien matriel de certaines soucoupes volantes ont incit lhypothse darmes secrtes trangres. Cette hypo thse, particulirement concevable lors de la seconde guerre mondiale, a perdu peu peu de son crdit ; ceci explique certainement la lente dsaffection des gouvernements vis--vis de ce problme. Un secret, en effet, ne peut rester cach pendant des dcennies, et lon sexpliquerait mal la lenteur de la conqute spa tiale si des gouvernements avaient en leur possession des engins capables de telles performances. Les OVNI proviennent-ils dunivers parallles ? Ce concept, que lon dfinit mal, nen est pas moins tho ris par certains mathmaticiens. Les trous noirs sont mis aussi contribution. Ils pourraient servir de portes vers un autre espace. Portes que les O VNI emprunteraient volont. On a encore imagin des voyageurs spatio-temporels, venant de notre propre futur. Ici point dextra terrestres, mais des terrestres. Le voyage dans le temps expliquerait le non-contact avec nous. Ces Terriens voyageant dans leur pass, notre prsent, ne pour raient pas prendre contact avec nous. Ils risqueraient de perturber notre futur, cest--dire leur prsent. A ce niveau-l, on peut aussi admettre un coulement du temps diffrent du ntre. Les o v n i survolent nos cieux
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depuis des annes, des sicles mme. Mais pour eux lexpdition na peut-tre commenc que depuis quel ques heures, quelques jours ou quelques mois. La phase de contact ne va tre entreprise quaprs une reconnaissance complte. Peut-tre une anne, pour nos visiteurs, ce qui est un temps acceptable. Mais pour nous des dcennies vont encore se drouler. Tout cela parat impossible, mais pourtant nous ne pouvons pas rejeter totalement cette hypothse. Alvin H. Lawson, de lUniversit de Californie, Long Beach, a ralis une srie dexpriences (31). Il a soumis lhypnose des gens qui prtendaient avoir t enlevs par des extra-terrestres, bord dun OVNI. Un second groupe de personnes non confrontes une exprience de type OVNI a t plac aussi sous hypnose. Certains sujets du second groupe ont t soumis des drogues. Une induction gnrale a t cre. Les descriptions faites par lensemble des hypnotiss donnent des dtails identiques. Mmes sensations : vision dune forte lumire, audition dun bourdonnement, le corps flotte, on avance dans un tunnel, un tube, on approche dune porte, on ren contre un tre flottant ou nimb de lumire, on revoit sa vie comme dans un film, on communique avec ltre, il nous examine, il donne un message. Lexprience dmontre que le contenu vnementiel de type ufolo gique nest pas propre aux enlevs bord dun OVNI. La thmatique de ce type de rcit fait partie de notre inconscient. Une exprience inconnue pour les tmoins ufologiques peut dclencher un processus de remmorisation de ce vcu. D autre part, Alvin H. Lawson a constat que les enlevs qui racontent avoir franchi, bord de IOVNI, un tunnel ou un sas
(31) A. H . Lawson, Enlvement et traum atism e de la naissance, in Prsence, n 23, septembre 1982.

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sont tous des gens qui sont venus au monde par les voies naturelles. Similitude avec le passage du ftus dans la cavit utrine et vaginale. Les tmoins ayant subi, pour leur naissance, une csarienne, qui nont donc pas franchi de tunnel (le vagin), ne dcrivent pas, toujours dans IOVNI, de passage par un endroit rtrci. Au travers de leur exprience ufologique, les tmoins ressortent des lments de leur inconscient. Il y a une interfrence directe. Le tout est de savoir dans quel sens elle intervient. Est-ce lincident O VNI qui provoque ce souvenir, ou ce vcu ftal qui cre les circonstances imaginaires dun enlvement dans un OVNI ? Une voie de recherche est ouverte. On sait que certains aliments modifient le fonction nement du cerveau. On sait aussi que des effets secon daires peuvent tre provoqus par des mdicaments en surdose, ou qui sassocient mal avec certaines mol cules (par exemple un additif alimentaire). Ces effets indsirables sont mal contrls. Ils peuvent peut-tre engendrer, quand les facteurs ncessaires sont runis, des tats de conscience altrs, qui pourraient crer, directement au niveau du cerveau, une exprience OVNI. Elle serait irrelle, imaginaire, mais semblerait, pour le sujet, faire partie de son environnement, au plan physique. Ainsi les rcits les plus fous pourraient nous tre rapports, le tmoin tant persuad de lau thenticit de sa perception (32). Des tats dextase peuvent amener un vcu dit mystique, en rve veill. Ici, limage du soi disparat, au profit du ressenti corporel. Un sujet imprgn de culture ufologique pourra dboucher sur une exp rience de type OVNI. On peut inclure ce que les psycho logues nomment les images mentales, qui seraient la
(32) J .-P. Troadec, Un couple dextra-terrestres dbarque Tavel, in N ant positif, n 10, juin 1982.

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base de la pense, et dont le pouvoir de suggestion est norme. Lextase mystique mlerait limage irrelle limage objective. Henry Durrant (33), se basant sur les travaux de Jean-Pierre Troadec, a donn une hypothse le nom d' effet Troadec . Il consiste supposer que nos visiteurs nous jouent la comdie, en racontant nim porte quoi aux tmoins, en leur faisant subir de pseudo-tests mdicaux, en leur annonant lapoca lypse, etc. Le tmoin, sincre, raconte son exprience. Mais elle est incohrente du fait quelle ne repose que sur une fable, un scnario prpar. Peu le croient, bien que tout le monde soit sensibilis. Ces rcits de rencontres rapproches ne sont pas pris au srieux par la population. Mais beaucoup y sont quand mme sensibiliss. On se dit : Et si ctait vrai ? Au-del de la vrification de toutes ces histoires, limportant rside dans linfluence sociale quont ces affaires sur le public. Les rencontres rapproches avec les OVNI et leurs occupants ne permettent jamais de trancher, dans un sens comme dans un autre. Une espce de malaise subsiste leur sujet. Les OVNI seraient les vhicules dune civilisation cache, dont lorigine se perdrait dans la nuit des temps. Ici interviennent les hypothses intra-terrestres. Certains pensent quune antique socit, hautement industrialise, se cacherait depuis des sicles au centre de la Terre ou sous les mers. Ses voies de contacts avec lextrieur du globe seraient, suivant les cas, les ples, le triangle des Bermudes ou encore le Tibet. Cette thorie ne reposant sur rien de prcis et o se mlent symbolisme et sotrisme ne peut retenir srieu sement notre attention.
o v n i,

(33) A uteur de Le livre noir des soucoupes volantes, Les dossiers des Premires enqutes sur les hum anodes extra-terrestres.

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Il y a quelques annes des scientifiques sovitiques pensaient avoir totalement expliqu le phnomne ovni : il sagissait de nuages de lucioles, en dplace ment dans la haute atmosphre ! Les Amricains ont aussi trouv quelque chose de singulier : les soucoupes volantes sont des amas de fils de toiles daraignes, constitus par ces charmantes petites btes, pour leurs migrations. Le tout se dpla ant dans lair, au gr du vent ! Inutile de prciser que ces thories ne rsistent pas longtemps aux faits. Citons encore les phosphnes, qui sont ces sensa tions lumineuses lmentaires qui rsultent de la compression de lil quand les paupires sont fer mes. Ils peuvent apparatre spontanment lors de cer taines maladies. On a prtendu aussi que le cerveau pouvait pro duire, sous leffet de certaines penses, des scrtions internes dont les effets seraient similaires ceux des hallucinognes. Un excs de glucogne dans les neu rones peut provoquer la vision de lumires mouvantes. Une maladie de foie peut donner limpression de voir danser des points noirs devant les yeux (34). Les esprits dits cartsiens sessaient en vain expliquer les OVNI par des phnomnes excluant tout mystre. Mais, bien que la liste des hypothses que nous avons donne soit incomplte, aucune ne peut donner une explica tion susceptible de rendre compte de lensemble du dossier.

(34)

Franois G ardes, Chasseurs dOVNI (Albin M ichel, 1977).

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LA VAGUE BELGE Quelque 1 100 affaires enregistres. Ce sont les donnes recueillies par la Socit Belge dEtude des Phnomnes Spatiaux, entre novembre 1989 et mars 1991. Durant cette priode une grande partie de la Belgi que a t lobjet dobservations dOVNI. Pas une se maine ne sest coule sans quun tmoin ne se fasse connatre. Une description gnrique se dgage des dossiers. Le phnomne observ prsente toujours le mme aspect, nocturne : triangle isocle, plat et som bre, un dme sur sa partie suprieure, des sources lumineuses dessous chacun de ses angles, une quatrime lumire est gnralement place en partie centrale, toujours entoure par les trois prcdentes. Lobjet se dplace base ou pointe en avant, avec des vitesses chelonnes entre 280 km/h et 1 800 km/h. Certains rapports dcrivent des volutions proches de la cadence dun piton ; autant dire presque immobile ! Ce bon millier daffaires signalent des o v n i quasi si lencieux, traversant le ciel une centaine de mtres daltitude. Des pilotes, des gendarmes, des techniciens, des ou vriers, des familles entires voient, sans comprendre. La SOBEPS va recueillir des photographies et retenir plusieurs films vido. Un F16 enregistre mme lcho
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radar de IOVNI sur son cran, dans la nuit du 3 0 au 31 mars 1 99 0 . La collaboration entre les ufologues et la Force Arienne Belge ne dbouche sur aucune explication tangible. Les hypothses retenues scroulent : avion furtif amricain F 117 A, ULM, toiles, satellites, etc. Le mystre subsiste.

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CONCLUSION On la constat, le phnomne OVNI hante lesprit des hommes depuis des dizaines et des dizaines dan nes. Ltude de ses manifestations na vraiment com menc que durant la seconde moiti du XXe sicle. La premire hypothse qui a t dveloppe tait celle des voyageurs extra-terrestres. Aujourdhui elle est remise en cause, et lon soriente vers un modle sociopsychologique, comme tentative dexplication. Mais on ne peut pas totalement liminer la matrialit du phnomne ; des traces au sol sont dcouvertes, des photographies et des films sont raliss, des dtections radar sont enregistres. Le phnomne OVNI, dans son aspect global, remet en cause certains de nos fonde ments philosophiques et physiques. Il constitue, sans aucun doute, un vnement de la plus grande impor tance pour nos socits, lapproche de lan 2000. Son explication ou une prise de contact directe avec sa cause serait peut-tre linformation la plus impor tante de ce sicle. Les annes futures apporteront, cela nest pas impossible, une rponse nette cette nigme.

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LA FDRATION FRANAISE D'UFOLOGIE


La Fdration Franaise dUfologie ( F F U ), dont les auteurs sont issus, est ne en octobre 1980, Lyon. L'ide en est venue lors du droulement d un congrs international dufologie, te nant ses assises dans la capitale de la rgion Rhne-Alpes. La F F U est une association but non lucratif, rgie par les ar ticles de la loi du 1er juillet 1901. Ses buts sont d'associer et de coordonner les efforts et responsabilits des groupements et des chercheurs, sur le territoire national, pour une meilleure effica cit dan s l'a pproche du phnom ne ; am liorer les m thodes de travail et en dvelopper de nouvelles. Des regroupements similaires existent dans d autres pays. La F F U , pour la gestion de certains dossiers, peut faire appel des consultants scientifiques, techniques, administratifs, finan ciers ou juridiques. Un comit directeur, lu, en assure la prsidence. Entre la sortie de la premire dition de cet ouvrage, et sa r dition a u jo u rd hui, la FF U s'est volontairem ent mise en som meil, pour des questions techniques de fonctionnement. Lais sant ainsi la place de nouvelles associations spcialises. Mais nous poursuivons nos recherches, et sommes intresss par tous documents, inform ations et tmoignages ; englobant lensem ble du phnom ne (observations nocturnes et diurnes, traces au sol, rencontres rapproches du troisime type, contacts, etc.). Il est possible de nous crire : Jean-P ierre T roadec, BP 4345, 69242 Lyon Cedex 04, France.

O V N I

O V N I

Revues dufologie recommandes : Lumires dans la Nuit, BP 3, 77123 Le V audoue. O V N I Prsence, BP 324, 13611 A ix-en-Provence.

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BIBLIOGRAPHIE
En langue fra n aise : J. Allen Hynek , Les objets volants non identifis : mythe ou ralit ?, Belfond, 1974. Jacques Valle, C hronique des apparitions extra-terrestres, D enol, 1972. Jacques Valle, o v n i la grande m anipulation, Du Rocher, 1983. Jacques Valle, Autres dimensions, R obert Laffont, 1989. Fernand Lagarde et le groupe Lumires D ans La N uit, Mystrieuses sou coupes volantes, A lbatros, 1976. Aim Michel, Mystrieux objets clestes, Seghers, 1977. Bertrand M heust, Science-fiction et soucoupes volantes, M ercure de France, 1978. Michel Figuet, : Le premier dossier complet des rencontres rappro ches en France, Alain Lefeuvre, 1979. C. G. Jung, Un mythe m oderne, G allim ard, 1974. Jacques Lob et R obert Gigi, Le dossier des soucoupes volantes, Ceux venus d ailleurs, dimension autre, D argaud, 1973, 1974, 1975. Jean-Pierre Petit, Le m ur du silence, Belin, 1983. Jacques Scornaux et Christiane Piens, A la recherche des , M arabout, 1076. H enry D urrant, Le livre noir des soucoupes volantes, Les dossiers des , Premires enqutes sur les hum anodes extra-terrestres, R obert Laffont, 1970, 1973, 1977. G A B R IE L , Les soucoupes volantes : le grand refus ?, Michel M outet, 1978. Rdacteurs des Editions Times Life, Le phnomne , Time Life, coll. Les Mystres de linconnu , 1987. G .-M . M echoulam, Un mythe venu du futur, A rcturus, 1979. Michel M onnerie, Le naufrage des extra-terrestres, Nouvelles Editions Rationalistes, 1979. Jean Sider, Ces qui font peur, Axis M undi. 1990. Christiane Piens, Les du pass, M arabout, 1977. Eric Zurcher, Les apparitions dhum anodes, Alain Lefeuvre, 1979. Michel Bougard, La chronique des , France-Loisirs, 1978. Jean-Bruno Renard, Les extra-terrestres, Cerf, 1988.

O V N I

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En langue trangre : Franco Ossola, D izionario enciclope dico di ufologia, M ilano, Siad, 1981. M argaret Sachs, The UFO Encyclopedia, New Y ork, Putnam , 1980. Ronald D. Story, The Encyclopedia o f UFOS, New York, D oubleday, 1980. D onald E. Keyhoe, Flying saucers from outer space, London, Tandem , 1973. Paris Flam m onde, UFO exist !, New Y ork, Ballantine Books, 1977. Hilary Evans, The evidence for UFOS, W ellingborough, The A quarian Press, 1983. Hilary Evans, U F O S , The greatest M ystery, London, Chartwell Books Inc., 1979.

127

TABLE DES MATIRES

A v a n t - p r o p o s ............................................................................................... I n t r o d u c t io n .............................................................................................

3 5 9 16

C h a p itr e P re m ie r. C h a p itre

Problmes de terminologie ..........


du

II. Lapproche

phnomne............................

I. Motivations pour une approche, 16. II. Linvestigation dans lapproche, 20. III. Les mthodes dapproche, 23. C h a p itr e

III. Les hypothses sur le phnomne OVNI.

1 00

I. Lhypothse extra-terrestre, 100. II. Lhypothse psycho logique, 103. III. Lhypothse sociologique, 104. IV. Lhypo thse psychopathologique, 104. V. Lhypothse parapsycho logique, 105. VI. Lhypothse religieuse, 109. VII. Autres tentatives dexplication, 117.
La
vague belge

...............................................................................................

123

C o n c l u sio n ............................................................................................
L a F d r a t io n Fr a n a is e d U f o l o g i e .......................................
B i b l i o g r a p h i e .........................................................................................................

126 127

Imprim en France Imprimerie des Presses Universitaires de France 73, avenue R onsard, 41100 Vendme Avril 1992 N 37 509

COLLECTION ENCYCLOPDIQUE
fonde par Paul Angoulvent

D erniers titre s paru s


2626 Le MATIF 2644 Le media-planning
(T . F a b r e )

(F.

A f t a l io n e t P . P o n c e t ) L e g o h r e l)

2627 Lconomie des Temps modernes

2645 Linceste
(d e L a n n o y e t F e y e r e i s e n )

(H. (F.

2628 Vocabulaire montaire et finan cier


Teulo n)

2646 La gestion des ressources hu maines

(J.-M. (J. (D.

L e Ga l l )

2629 Texte, hypertexte, hypermdia


(R . L a u f e r e t D . S c a v e t t a )

2647 Le Conseil gnral


B ourdon et R o y o t)

J.-M.

P o n t ie r )

2630 Le march de lart

2648 Hollywood 2649 Introduction lconomie


L i (F . T e u l o n )

(E. et M. (M.-R.
b e ra )

H oog)

2631 Averros et laverrosme


H ayoun

et A. de

2650 La philosophie des valeurs


( J .- P . R e s w e b e r )

2632 Lagriculture biologique


(C . d e S i l g u y )

2633 La Contre-Rvolution

2651 Le Thtre national de lOpra de Paris


( J .- P . S a i n t -G e o u r s )

(L.-M. (J.

Cl n e t )

2634 La science de la communication


L azar)

2652 La communication politique


(J . G e r s t l )

2635 Les procrations mdicalement assistes


(R . F r y d m a n )

2653 La ngociation collective


(G . C a i r e )

2636 La protection internationale de lenvironnement

2654 SICAV et fonds communs de placement, les OPCVM en France


(G . G a l l a i s - H a m o n n o )

(J.-L. (M.

M a t h ie u )

2655 La dtention provisoire


(B . C a l l )

2637 Les options de change


Ch e s n e y

et H.

L ouberg)

2656 La didactique du franais


(J .- F . H a l t )

2638 La numismatique
(C . M o r r i s s o n )

2657 Le patrimoine industriel

(J.-Y.

A n d r ie u x )

2639 LEcole de Chicago

(A.

Co u l o n )

2640 Le ragtime
(J. B . H e s s )

2641 Les politiques de lemploi

(G. (A.

Gr a n g e a s

et J.-M.

L epage)

2642 Les petites et moyennes entre prises


B iz a g u e t) Ma sc le t)

2643 Le droit des lections politiques

(J.-C.

9 7 8 2 130 4 4 2 2 7 1

Que saisje?

L E S O.V.N.I.