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Karl Marx

Le Capital
Livre I

Section VIII : Laccumulation primitive

K . Marx : Le Capital (Livre I Section VIII)

Table des matires

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K . Marx : Le Capital (Livre I Section VIII)

a.

Le secret de l'accumulation primitive

Nous avons vu comment l'argent devient capital, le capital source de plus-value, et la plus-value source de capital additionnel. Mais l'accumulation capitaliste prsuppose la prsence de la plus-value et celle-ci la production capitaliste qui, son tour, n'entre en scne qu'au moment o des masses de capitaux et de forces ouvrires assez considrables se trouvent dj accumules entre les mains de producteurs marchands. Tout ce mouvement semble donc tourner dans un cercle vicieux, dont on ne saurait sortir sans admettre une accumulation primitive (previous accumulation, dit Adam Smith) antrieure l'accumulation capitaliste et servant de point de dpart la production capitaliste, au lieu de venir d'elle. Cette accumulation primitive joue dans l'conomie politique peu prs le mme rle que le pch originel dans la thologie. Adam mordit la pomme, et voil le pch qui fait son entre dans le monde. On nous en expliqu l'origine par une aventure qui se serait passe quelques jours aprs la cration du monde. De mme, il y avait autrefois, mais il y a bien longtemps de cela, un temps o la socit se divisait en deux camps : l, des gens d'lite, laborieux, intelligents, et surtout dous d'habitudes mnagres; ici, un tas de coquins faisant gogaille du matin au soir et du soir au matin. Il va sans dire que les uns entassrent trsor sur trsor, tandis que les autres se trouvrent bientt dnus de tout. De l la pauvret de la grande masse qui, en dpit d'un travail sans fin ni trve, doit toujours payer de sa propre personne, et la richesse du petit nombre, qui rcolte tous les fruits du travail sans avoir faire oeuvre de ses dix doigts. L'histoire du pch thologal nous fait bien voir, il est vrai, comme quoi l'homme a t condamn par le Seigneur gagner son pain la sueur de son front; mais celle du pch conomique comble une lacune regrettable en nous rvlant comme quoi il y a des hommes qui chappent cette ordonnance du Seigneur. Et ces insipides enfantillages, on ne se lasse pas de les ressasser. M. Thiers, par exemple, en ose encore rgaler les Franais, autrefois si spirituels, et cela dans un volume o, avec un aplomb d'homme d'tat, il prtend avoir rduit nant les attaques sacrilges du socialisme contre la proprit. Il est vrai que, la question de la proprit une fois mise sur le tapis, chacun se doit 1 faire un devoir sacr de s'en tenir la sagesse de l'abcdaire, la seule l'usage et la porte des coliers de tout ge . Dans les annales de l'histoire relle, c'est la conqute, l'asservissement, la rapine main arme, le rgne de la force brutale, qui l'a toujours emport. Dans les manuels bats de l'conomie politique, c'est l'idylle au contraire qui a de tout temps rgn. A leur dire il n'y eut jamais, l'anne courante excepte, d'autres moyens d'enrichissement que le travail et le droit. En fait, les mthodes de l'accumulation primitive sont tout ce qu'on voudra, hormis matire idylle. Le rapport officiel entre le capitaliste et le salari est d'un caractre purement mercantile. Si le premier joue le rle de matre et le dernier le rle de serviteur, c'est grce un contrat par lequel celui-ci s'est non seulement mis au service, et partant sous la dpendance de celui-l, mais par lequel il a renonc tout titre de proprit sur son propre produit. Mais pourquoi le salari fait-il ce march ? Parce qu'il ne possde rien que sa force personnelle, le travail l'tat de puissance, tandis que toutes les conditions extrieures requises pour donner corps cette puissance, la matire et les instruments ncessaires l'exercice utile du travail, le pouvoir de disposer des subsistances indispensables au maintien de la force ouvrire et sa conversion en mouvement productif, tout cela se trouve de l'autre ct. Au fond du systme capitaliste il y a dope la sparation radicale du producteur d'avec les moyens de production. Cette sparation se reproduit sur une chelle progressive ds que le systme capitaliste s'est une fois tabli; mais comme celle-l forme la base de celui-ci, il ne saurait s'tablir sans elle. Pour qu'il vienne au monde, il faut donc que, partiellement au moins, les moyens de production aient dj t arrachs sans phrase aux producteurs, qui les employaient raliser leur propre travail, et qu'ils se trouvent dj dtenus par des producteurs marchands, qui eux les emploient spculer sur le travail d'autrui. Le mouvement historique qui fait divorcer le travail d'avec ses conditions extrieures, voil donc le fin mot de l'accumulation appele primitive parce qu'elle appartient l'ge prhistorique du monde bourgeois. L'ordre conomique capitaliste est sorti des entrailles de l'ordre conomique fodal. La dissolution de l'un a dgag les lments constitutifs de l'autre. Quant au travailleur, au producteur immdiat, pour pouvoir disposer de sa propre personne, il lui fallait dabord cesser d'tre attach la glbe ou d'tre infod une autre personne; il ne pouvait non plus devenir libre vendeur de travail, apportant sa marchandise partout o elle trouve un march, sans avoir chapp au rgime des corporations, avec leurs matrises, leurs jurandes, leurs lois d'apprentissage, etc. Le mouvement historique qui convertit les producteurs en salaris se prsente donc comme leur affranchissement du servage et de la hirarchie industrielle. De l*autre ct, ces affranchis ne deviennent vendeurs d'eux-mmes qu'aprs avoir t dpouills de tous leurs moyens de production et de toutes les garanties d'existence offertes par l'ancien ordre des choses. L'histoire de leur expropriation n'est pas matire conjecture - elle est crite dans les annales de l'humanit en lettres de sang et de feu indlbiles. Quant aux capitalistes entrepreneurs, ces nouveaux potentats avaient non seulement dplacer les matres des mtiers, mais aussi les dtenteurs fodaux des sources de la richesse. Leur avnement se prsente de ce ct-l comme le rsultat d'une lutte victorieuse contre le pouvoir seigneurial, avec ses prrogatives rvoltantes, et contre le rgime corporatif avec les entraves qu'il mettait au libre dveloppement de la production et la libre exploitation de l'homme par l'homme. Mais les chevaliers d'industrie n'ont supplant les chevaliers d'pe qu'en exploitant des vnements qui n'taient pas de leur propre fait. Ils sont arrivs par des moyens aussi vils que ceux dont se servit l'affranchi romain pour devenir le matre de son patron.
1 Gthe, irrit de ces billeveses, les raille dans le dialogue suivant : Le matre d'cole : Dis-moi donc d'o la fortune de ton pre lui est venue ? L'enfant : Du grand-pre. Le matre d'cole : Et celui-ci? L'enfant : Du bisaeul. Le matre d'cole : Et ce dernier ? L'enfant : Il l'a prise. 3 / 28

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L'ensemble du dveloppement, embrassant la fois le gense du salari et celle du capitaliste, a pour point de dpart la servitude des travailleurs; le progrs qu'il accomplit consiste changer la forme de l'asservissement, amener la mtamorphose de l'exploitation fodale en exploitation capitaliste. Pour en faire comprendre la marche, il ne nous faut pas remonter trop haut. Bien que les premires bauches de la production capitaliste aient t faites de bonne heure dans quelques villes de la Mditerrane, l're capitaliste ne date que du XVI sicle. Partout o elle clot, l'abolition du servage est depuis longtemps un fait accompli, et le rgime des villes souveraines, cette gloire du moyen ge, est dj en pleine dcadence. Dans l'histoire de l'accumulation primitive, toutes les rvolutions qui servent de levier l'avancement de la classe capitaliste en voie de formation font poque, celles, surtout qui, dpouillant de grandes masses de leurs moyens de production et d'existence traditionnels, les lancent l'improviste sur le march du travail. Mais la base de toute cette volution, c'est l'expropriation des cultivateurs. Elle ne s'est encore accomplie d'une manire radicale qu'en Angleterre : ce pays jouera donc ncessairement le premier rle dans notre esquisse. Mais tous les autres pays de l'Europe occidentale parcourent le mme mouvement, bien que selon le milieu il change de couleur locale, ou se resserre dans un cercle plus troit, ou prsente un caractre moins fortement prononc, ou suive 2 un ordre de succession diffrent .

Lexpropriation de la population campagnarde


En Angleterre le servage avait disparu de fait vers la fin du XIV sicle. L'immense majorit de la population se composait alors, et plus entirement encore au XV sicle, de paysans libres cultivant leurs propres terres, quels que fussent les titres fodaux dont on affubla leur droit de possession. Dans les grands domaines seigneuriaux l'ancien bailli (bailiff), serf lui-mme, avait fait place au fermier indpendant. Les salaris ruraux taient en partie des paysans - qui, pendant le temps de loisir laiss par la culture de leurs champs, se louaient au service des grands propritaires - en partie une classe particulire et peu nombreuse, de journaliers. Ceux-ci mmes taient aussi dans une certaine mesure cultivateurs de leur chef, car en sus du salaire on leur faisait concession de champs d'au moins quatre acres, avec des cottages; de plus, ils participaient, concurremment avec les paysans proprement dits, l'usufruit des biens communaux, o ils faisaient patre leur btail et se pourvoyaient de bois, de tourbe, etc., pour le chauffage. Nous remarquerons en passant que le serf mme tait non seulement possesseur, tributaire, il est vrai, des parcelles attenant sa maison, mais aussi co-possesseur des biens communaux. Par exemple, quand Mirabeau publia son livre : De la monarchie prussienne, le servage existait encore dans la plupart des provinces prussiennes, entre autres en Silsie. Nanmoins les serfs y possdaient des biens communaux. On n'a pas pu encore, dit-il, engager les Silsiens au partage des communes, tandis que 4 dans la nouvelle Marche, il n'y a gure de village o ce partage ne soit excut avec le plus grand succs . Le trait le plus caractristique de la production fodale dans tous les pays de l'Europe occidentale, c'est le partage du sol entre le plus grand nombre possible d'hommes-liges. Il en tait du seigneur fodal comme de tout autre souverain; sa puissance dpendait moins de la rondeur de sa bourse que du nombre de ses sujets, c'est--dire du nombre des paysans tablis sur ses domaines. Le Japon, avec son organisation purement fodale de la proprit foncire et sa petite culture, offre donc, beaucoup d'gards, une image plus fidle du moyen ge europen que nos livres d'histoire imbus de prjugs bourgeois. Il est par trop commode d'tre libral aux dpens du moyen ge. Bien que la conqute normande et constitu toute l'Angleterre en baronnies gigantesques - dont une seule comprenait souvent plus de neuf cent seigneuries anglo-saxonnes - le sol tait nanmoins parsem de petites proprits rurales, interrompues et l par de grands domaines seigneuriaux. Ds que le servage eut donc disparu et qu'au XV sicle la prosprit des villes prit un grand essor, le peuple anglais atteignit l'tat d'aisance si loquemment dpeint par le chancelier Fortescue dans : De Laudibus Legum Angliae. Mais cette richesse du peuple excluait la richesse capitaliste. La rvolution qui allait jeter les premiers fondements du rgime capitaliste eut son prlude dans le dernier tiers du XV sicle et au commencement du XVI. Alors le licenciement des nombreuses suites seigneuriales - dont sir James Steuart dit pertinemment qu'elles encombraient la tour et la maison - lana l'improviste sur le march du travail une masse de proltaires sans feu ni lieu. Bien que le pouvoir royal, sorti lui-mme du dveloppement bourgeois, ft, dans sa tendance la souverainet absolue, pouss activer ce licenciement par des mesures violentes, il n'en fut pas la seule cause. En guerre ouverte avec la royaut et le Parlement, les grands seigneurs crrent un proltariat bien autrement considrable en usurpant les biens communaux des paysans et en les chassant du sol qu'ils possdaient au mme titre fodal que leurs matres. Ce qui en Angleterre donna surtout lieu ces actes de violence, ce fut l'panouissement des manufactures de laine en Flandre et la hausse des prix de la laine qui en rsulta. La longue guerre des Deux-Roses, ayant dvor l'ancienne noblesse, la nouvelle, fille de son poque, regardait l'argent comme la puissance des puissances. Transformation des terres arables en pturages, tel fut son cri de guerre. Dans sa Description of England, prefixed to Holinshed's Chronicles , Harrison raconte comment l'expropriation des paysans a dsol le pays. Mais qu'importe nos grands usurpateurs ! (What care our great encroachers !) Les maisons des paysans et les cottages des travailleurs ont t violemment rass ou condamns tomber en ruines. Si l'on veut comparer les anciens inventaires de chaque manoir seigneurial, on trouvera que d'innombrables maisons ont disparu avec les petits cultivateurs qui les habitaient, que le pays nourrit beaucoup moins de gens, que beaucoup de villes sont dchues, bien que quelques-unes de nouvelle fondation prosprent... A propos des villes et des villages dtruits pour faire des parcs moutons et o l'on ne voit plus
2 En Italie, o la production capitaliste s'est dveloppe plus tt qu'ailleurs, le fodalisme a galement disparu plus tt. Les serfs y furent donc mancips de fait avant d'avoir eu le temps de n'assurer d'anciens droite de prescription sur les terres qu'ils possdaient. Une bonne partie de ces proltaires, libres et lgers comme l'air, affluaient aux villes, lgues pour la plupart par l'Empire romain et que les seigneurs avaient de bonne heure prfres comme lieux de sjour. Quand les grande changements survenus vers la fin du XV sicle dans le march universel dpouillrent l'Italie septentrionale de sa suprmatie commerciale et amenrent le dclin de ses manufactures, il se produisit un mouvement en sens contraire. Les ouvriers des villes furent en masse refouls dans les campagnes, o ds lors la petite culture, excute la faon du jardinage, prit un essor sans prcdent. 3 Jusque vers la fin du XVII sicle, plus des 4/5 du peuple anglais taient encore agricoles. V. Macaulay : The History of England, Lond., 1858, vol. I, p. 413. Je cite ici Macaulay parce qu'en sa qualit de falsificateur systmatique, il taille et rogne sa fantaisie les faits de ce genre. 4 Mirabeau publia son livre : De la Monarchie prussienne, Londres, 1778, t. II, p. 125-126. 4 / 28
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rien debout, sauf les chteaux seigneuriaux, j'en aurais long dire . Les plaintes de ces vieux chroniqueurs, toujours exagres, dpeignent pourtant d'une manire exacte l'impression produite sur les contemporains par la rvolution survenue dans l'ordre conomique de la socit. Que l'on compare les crits du chancelier Fortescue avec ceux du chancelier Thomas More, et l'on se fera une ide de l'abme qui spare le XV sicle du XVI. En Angleterre la classe travailleuse, dit fort justement Thornton, fut prcipite sans transition de son ge d'or dans son ge de fer. Ce bouleversement fit peur la lgislature. Elle n'avait pas encore atteint ce haut degr de civilisation, o la richesse nationale (Wealth of the nation), c'est--dire l'enrichissement des capitalistes, l'appauvrissement et l'exploitation effronte de la masse du peuple, passe pour l'ultima Thule de la sagesse d'tat. Vers cette poque [1489], dit Bacon dans son histoire d'Henri VII, les plaintes propos de la conversion des terres arables en pacages qui n'exigent que la surveillance de quelques bergers devinrent de plus en plus nombreuses, et des fermes amodies vie, long terme ou l'anne, dont vivaient en grande partie des yeomen, furent annxes aux terres domaniales. Il en rsulta un dclin de la population, suivi de la dcadence de beaucoup de villes, d'glises, d'une diminution des dimes, etc... Les remdes apports cette funeste situation tmoignent d'une sagesse admirable de la part du roi et du Parlement... lis prirent des mesures contre cette usurpation dpopulatrice des terrains communaux ( depopulating inclosures) et contre l'extension des pturages dpopulateurs (depopulating pastures) qui la suivait de prs. Une loi d'Henri VII, 1489, c. 19, interdit la dmolition de toute maison de paysan avec attenance d'au moins vingt acres de terre. Cette interdiction est renouvele dans une loi de la vingt-cinquime anne du rgne d'Henri VIII, o il est dit entre autres que beaucoup de fermes et de grands troupeaux de btail, surtout de moutons, s'accumulent en peu de mains, d'o il rsulte que les rentes du sol s'accroissent, mais que le labourage (tillage) dchoit, que des maisons et des glises sont dmolies et d'normes masses de peuple se trouvent dans l'impossibilit de subvenir leur entretien et celui de leurs familles. La loi ordonne par consquent la reconstruction des maisons de ferme dmolies, fixe la proportion entre les terres bl et les pturages, etc. Une loi 6 de 1533 constate que certains propritaires possdent 24.000 moutons, et leur impose pour limite le chiffre de 2.000, etc . Les plaintes du peuple, de mme que les lois promulgues depuis Henri VII, pendant cent cinquante ans, contre l'expropriation des paysans et des petits fermiers restrent galement sans effet. Dans ses Essays, civil and moral, sect. 20, Bacon trahit son insu le secret de leur inefficacit. La loi d'Henri VII, dit-il, fut profonde et admirable, en ce sens qu'elle cra des tablissements agricoles et des maisons rurales d'une grandeur normale dtermine, c'est--dire qu'elle assura aux cultivateurs une portion de terre suffisante pour les mettre mme d'lever des sujets jouissant d'une honnte aisance et de condition non servile, et pour maintenir la charrue entre les mains des propritaires et non de mercenaires (to keep the plough in the hands of the owners and 7 not mere hirelings ). Ce qu'il fallait l'ordre de production capitaliste, c'tait au contraire la condition servile des masses, leur transformation en mercenaires et la conversion de leurs moyens de travail en capital. Dans cette poque de transition, la lgislation, chercha aussi maintenir les quatre acres de terre auprs du cottage du salari agricole, et lui interdit de prendre de sous-locataires. En 1627, sous Jacques I, Roger Crocker de Frontmill est condamn pour avoir bti un cottage sur le domaine seigneurial de ce nom sans y avoir annex quatre acres de terre perptuit; en 1638, sous Charles I, on nomme une commission royale pour faire excuter les anciennes lois, notamment celles sur les quatre acres. Cromwell aussi, interdit de btir prs de Londres, quatre milles la ronde, aucune maison qui ne ft dote d'un champ de quatre acres au moins. Enfin, dans la premire moiti du XVIII sicle, on se plaint encore ds qu'il n'y a pas un ou deux acres de terre adjoints au cottage de louvrier agricole. Aujourd'hui ce dernier se trouve fort heureux quand il a un petit jardin ou qu'il trouve louer, une distance considrable, un champ de quelques mtres carrs. Landlords et fermiers, dit le Dr Hunter, se prtent main8 forte. Quelques acres ajouts son cottage rendraient le travailleur trop indpendant. La Rforme, et la spoliation des biens d'glise qui en fut la suite, vint donner une nouvelle et terrible impulsion l'expropriation violente du peuple au XVI sicle. L'glise catholique tait cette poque propritaire fodale de la plus grande partie du sol anglais. La suppression des clotres, etc., en jeta les habitants dans le proltariat. Les biens mmes du clerg tombrent entre les griffes des favoris royaux ou furent vendus vil prix des citadins, des fermiers spculateurs, qui commencrent par chasser en masse les vieux tenanciers hrditaires. Le droit de proprit des pauvres gens sur une partie des dmes ecclsiastiques fut 9 10 tacitement confisqu . Pauper ubique jacet s'criait la reine lisabeth aprs avoir fait le tour de l'Angleterre. Dans la quarantetroisime anne de son rgne, on se voit enfin forc de reconnatre le pauprisme comme institution nationale et d'tablir la taxe
5 L'dition originale des Chroniques de Holinshed a t publie en 1577, en deux volumes. C'est un livre rare; l'exemplaire qui se trouve au British Museum est dfectueux. Son titre est : The firste volume of the Chronicles of England, Scoltande, and Irelande, etc. Faithfully gathered and set forth, by Raphael Holinshed, at London, imprinted for John Harrison. Mme titre pour . The Laste volume. La deuxime dition en trois volumes, augmente et continue jusqu' 1586, fut publie par J. Hooker, etc., en 1587. 6 Dans son Utopie, Thomas More parle de l'trange pays o les moutons mangent les hommes . 7 Bacon fait trs bien ressortir comment l'existence d'une paysannerie libre et aise est la condition d'une bonne infanterie : Il tait, dit-il, d'une merveilleuse importance pour la puissance et la force virile du royaume d'avoir des fermes assez considrables pour entretenir dans l'aisance des hommes solides et habiles, et pour fixer une grande partie du sol dans la possession de la yeomanry ou de gens d'une condition intermdiaire entre les nobles et les cottagers et valets de ferme... C'est en effet l'opinion gnrale des hommes de guerre les plus comptents... que la force principale d'une arme rside dans l'infanterie ou gens de pied. Mais, pour former une bonne infanterie, il faut des gens qui n'aient pas t leve dans une condition servile ou ncessiteuse, mais dans la libert et une certaine aisance. Si donc un tat brille surtout par ses gentilshommes et beaux messieurs, tandis que les cultivateurs et laboureurs restent simples journaliers et valets de ferme, o bien cottagers, c'est--dire mendiants domicilis, il sera possible d'avoir une bonne cavalerie, mais jamais des corps de fantassins solides... C'est ce que l'on voit en France et en Italie et dans d'autres pays, o il n'y a en ralit que des nobles et des paysans misrables... tel point que ces pays sont forcs d'employer pour leurs bataillons d'infanterie des bandes de mercenaires suisses et autres. De l vient qu'ils ont beaucoup d'habitants et peu de soldats. (The Reign of Henry VII, etc. Verbatim Reprint from Kennet's England, d. 1719, Lond., 1870, p. 308.) 8 Dr Hunter, Public Health, 7th Report, London 1865, p. 134. La quantit de terrain assigne (par les anciennes lois) serait aujourd'hui juge trop grande pour des travailleurs, et tendant plutt les convertir en petits fermiers. (George Roberts : The social History of the People of the Southern Counties of England in past Centuries. Lond., 1856, p. 184, 185.) 9 Le droit du pauvre avoir sa part des dmes est tabli par la teneur des anciens statuts. (Tuckett, l. c., vol. II, p. 804, 805.) 10 Il y a partout des pauvres. (N. R.) 5 / 28

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des pauvres. Les auteurs de cette loi eurent honte d'en dclarer les motifs, et la publirent sans aucun prambule, contre l'usage 11 traditionnel . Sous Charles I, le Parlement la dclara perptuelle, et elle ne fut modifie qu'en 1834. Alors, de ce qui leur avait t originellement accord comme indemnit de l'expropriation subie, on fit aux pauvres un chtiment. Le protestantisme est essentiellement une religion bourgeoise. Pour en faire ressortir l' esprit un seul exemple suffira. C'tait encore au temps d'lisabeth : quelques propritaires fonciers et quelques riches fermiers de l'Angleterre mridionale se runirent en conciliabule pour approfondir la loi sur les pauvres rcemment promulgue. Puis ils rsumrent le rsultat de leurs tudes communes dans in crit, contenant dix questions raisonnes, qu'ils soumirent ensuite l'avis d'un clbre jurisconsulte d'alors, le sergent Snigge, lev au rang de juge sous le rgne de Jacques I. En voici un extrait : Neuvime question : Quelques-uns des riches fermiers de la paroisse ont projet un plan fort sage au moyen duquel on peut viter toute espce de trouble dans l'excution de la loi. Ils proposent de faire btir dans la paroisse une prison. Tout pauvre qui ne voudra pas s'y laisser enfermer se verra refuser l'assistance. On fera ensuite savoir dans les environs que, si quelque individu dsire louer les pauvres de cette paroisse, il aura remettre, un terme fix d'avance, des propositions cachetes indiquant le plus bas prix auquel il voudra nous en dbarrasser. Les auteurs de ce plan supposent qu'il y a dans les comts voisins des gens qui n'ont aucune envie de travailler, et qui sont sans fortune ou sans crdit pour se procurer soit ferme, soit vaisseau, afin de pouvoir vivre sans travail (so as to live without labour). Ces gens-l seraient tout disposs faire la paroisse des propositions trs avantageuses. Si et l des pauvres venaient mourir sous la garde du contractant, la faute en retomberait sur lui, la paroisse ayant rempli l'gard de ces pauvres tous ses devoirs. Nous craignons pourtant que la loi dont il s'agit ne permette pas des mesures de prudence (prudendial measures) de ce genre. Mais il vous faut savoir que le reste des freeholders (francs tenanciers) de ce comt et des comts voisins se joindra nous pour engager leurs reprsentants la Chambre des Communes proposer une loi qui permette d'emprisonner les pauvres et de les contraindre au travail, afin que tout individu qui se refuse l'emprisonnement perde son droit l'assistance.. Ceci, nous l'esprons, va empcher les misrables d'avoir besoin d'tre assists 12 (will prevent persons in distress from wanting relief) . Cependant ces consquences immdiates de la Rforme n'en furent pas les plus importantes. La proprit ecclsiastique faisait l'ordre traditionnel de la proprit foncire comme un boulevard sacr. La premire emporte d'assaut, la seconde n'tait 13 plus tenable . Dans les dernires annes du XVIII sicle, la yeomanry, classe de paysans indpendants, la proud peasantry de Shakespeare, dpassait encore en nombre l'tat des fermiers. C'est elle qui avait constitu la force principale de la Rpublique anglaise. Ses rancurs et ses habitudes formaient, de l'aveu mme de Macaulay, le contraste le plus frappant avec celles des hobereaux contemporains, Nemrods grotesques, grossiers, ivrognes, et de leurs valets, les curs de village, pouseurs empresss 14 des servantes favorites de la gentilhommerie campagnarde. Vers 1750 la yeomanry avait disparu . Laissant de ct les influences purement conomiques qui prparaient l'expropriation des cultivateurs, nous ne nous occupons ici que des leviers appliqus pour en prcipiter violemment la marche. Sous la restauration des Stuart, les propritaires fonciers vinrent bout de commettre lgalement une usurpation, accomplie ensuite sur le continent sans le moindre dtour parlementaire. Ils abolirent la constitution fodale du sol, c'est--dire qu'ils le dchargrent des servitudes qui le grevaient, en ddommageant l'tat par des impts lever sur les paysans et le reste du peuple, revendiqurent titre de proprit prive, dans le sens moderne, des biens possds en vertu des titres fodaux, et couronnrent luvre en octroyant aux travailleurs ruraux ces lois sur le domicile lgal ( laws of settlement) qui faisaient d'eux une appartenance de la paroisse, tout comme le fameux dit du Tartare, Boris Godounov, avait fait des paysans russes une appartenance de la glbe. La glorieuse rvolution (glorious revolution) amena au pouvoir avec Guillaume III, prince d'Orange , faiseurs d'argent, nobles terriens et capitalistes roturiers. Ils inaugurrent l're nouvelle par un gaspillage vraiment colossal du trsor public. Les domaines de l'tat que l'on n'avait pills jusque-l qu'avec modestie, dans des limites conformes aux biensances, furent alors extorqus de vive force au roi parvenu comme pots-de-vin dus ses anciens complices, ou vendus des prix drisoires, ou enfin, sans formalit 16 aucune, simplement annexs des proprits prives . Tout cela dcouvert, bruyamment, effrontment, au mpris mme des
11 William Cobbet : A History of the protestant reformation. . 471. 12 R. Blakey : The History of political literature front the earliest times ; Lond., 1855, vol. Il, p. 84, 85. - En cosse, l'abolition du servage a eu lieu quelques sicles plus tard qu'en Angleterre. Encore en 1698, Fletcher de Salhoun fit la Chambre des Communes d'cosse cette dclaration : On estime qu'en cosse le nombre des mendiants n'est pas au-dessous de deux cent mille. Le seul remde que moi, rpublicain par principe, je connaisse cette situation, c'est de rtablir l'ancienne condition du servage et de faire autant d'esclaves de tous ceux qui sont incapables de pourvoir leur subsistance. De mme Eden, l. c., vol. I, ch. I : Le pauprisme date du jour o l'ouvrier agricole a t libre... Les manufactures et le commerce, voil les vrais parents qui ont engendr notre pauprisme national. Eden, de mme que notre cossais rpublicain par principe, se trompe sur ce seul point : ce n'est pas l'abolition du servage, mais l'abolition du droit au sol, qu'il accordait aux cultivateurs, qui en a fait des proltaires, et en dernier lieu des paupers. - En France, o l'expropriation s'est accomplie d'une autre manire, l'ordonnance de Moulins en 1571 et l'dit de 1656 correspondent aux lois des pauvres de l'Angleterre. 13 Il n'est pas jusqu' M. Rogers, ancien professeur d'conomie politique l'Universit d'Oxford, sige de l'orthodoxie protestante, qui ne relve dans la prface de son Histoire de l'agriculture le fait que le pauprisme anglais provient de la Rforme. 14 A letter to sir T. C. Banbury, Brt : On the High Price of Provisions, by a Suffolk gentleman , Ipswich, 1795, p. 4. L'avocat fanatique du systme des grandes fermes, l'auteur de l'Inquiry into the Connection of large farms, etc., Lond., 1773, dit lui-mme, p. 133 : Je suis profondment afflig de la disparition de notre yeomanry, de cette classe d'hommes qui a en ralit maintenu l'indpendance de notre nation; je suis attrist de voir leurs terres prsent entre les mains de lords monopoleurs et de petits fermiers, tenant leurs baux de telles conditions qu'ils ne sont gure mieux que des vassaux toujours prts se rendre premire sommation ds qu'il y a quelque mal faire. 15 De la morale prive de ce hros bourgeois on peut juger par l'extrait suivant : Les grandes concessions de terres faites en Irlande lady Orknev en 1695 sont une marque publique de l'affection du roi et de l'influence de la dame... Les bons et loyaux services de Lady Orkney paraissent avoir t fda laborium ministeria. Voy. la Sloane manuscript collection, au British Museum, n 4224; le manuscrit est intitul : The character and behaviour of king William Sunderland, etc., as represented in original Letters to the Duke of Shrewsbury, from Somers Halilax, Oxford, secretary Vernon, etc. Il est plein de faits curieux. 16 L'alination illgale des biens de la couronne, soit par vente, soit par donation, forme un chapitre scandaleux de l'histoire anglaise... une fraude gigantesque commise sur la nation (gigantic fraud on the nation). (F. W. NEWMAN : Lectures on political econ., Lond., 1851, p. 129, 130.) 6 / 28
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semblants de lgalit. Cette appropriation frauduleuse du domaine public et le pillage des biens ecclsiastiques, voil si l'on excepte ceux que la rvolution rpublicaine jeta dans la circulation, la base sur laquelle repose la puissance domaniale de 17 l'oligarchie anglaise actuelle . Les bourgeois capitalistes favorisrent l'opration dans le but de faire de la terre un article de commerce, d'augmenter leur approvisionnement de proltaires campagnards, d'tendre le champ de la grande agriculture, etc. Du reste, la nouvelle aristocratie foncire tait l'allie naturelle de la nouvelle bancocratie, de la haute finance fraiche close et des gros manufacturiers, alors fauteurs du systme protectionniste. La bourgeoisie anglaise agissait conformment ses intrts, tout comme le fit la bourgeoisie sudoise en se ralliant au contraire aux paysans, afin d'aider les rois ressaisir par des mesures terroristes les terres de la couronne escamotes par l'aristocratie. La proprit communale, tout fait distincte de la proprit publique dont nous venons de parler, tait une vieille institution germanique reste en vigueur au milieu de la socit fodale. On a vu que les empitements violents sur les communes, presque toujours suivis de la conversion des terres arables en pturages, commencrent au dernier tiers du XV sicle et se prolongrent au del du XVI. Mais ces actes de rapine ne constituaient alors que des attentats individuels combattus, vainement, il est vrai, pendant cent cinquante ans par la lgislature. Mais au XVIII sicle - voyez le progrs ! - la loi mme devint l'instrument de spoliation, ce qui d'ailleurs n'empcha pas les grands fermiers d'avoir aussi recours de petites pratiques particulires et, pour 18 ainsi dire extra-lgales . La forme parlementaire du vol commis sur les communes est celle de lois sur la clture des terres communales (Bills for inclosures of commons). Ce sont en ralit des dcrets au moyen desquels les propritaires fonciers se font eux-mmes cadeau des biens communaux, des dcrets d'expropriation du peuple. Dans un plaidoyer d'avocat retors, sir F. M. Eden cherche prsenter la proprit communale comme proprit prive, bien qu'indivise encore, les landlords modernes ayant pris la place de leurs prdcesseurs, les seigneurs fodaux, mais il se rfute lui-mme en demandant que le Parlement vote un statut gnral sanctionnant une fois pour toutes l'enclos des communaux. Et, non content d'avoir ainsi avou qu'il faudrait un coup d'tat parlementaire pour lgaliser le transfert des biens communaux aux landlords, il consomme sa droute en insistant, par acquit de 19 conscience, sur l'indemnit due aux pauvres cultivateurs . S'il n'y avait pas d'expropris, il n'y avait videmment personne indemniser. En mme temps que la classe indpendante des yeomen tait supplante par celle des tenants at will, des petits fermiers dont le bail peut tre rsili chaque anne, race timide, servile, la merci du bon plaisir seigneurial, - le vol systmatique des terres communales, joint au pillage des domaines de l'tat, contribuait enfler les grandes fermes appeles au XVIII sicle fermes 20 21 capital ou fermes de marchands , et transformer la population des campagnes en proltariat disponible pour l'industrie. Cependant, le XVIII sicle ne comprit pas aussi bien que le XIX l'identit de ces deux termes : richesse de la nation, pauvret du peuple. De l la polmique virulente sur l'enclos des communes que l'on rencontre dans la littrature conomique de cette poque. Des matriaux immenses qu'elle nous a laisss sur ce sujet, il suffit d'extraire quelques passages qui feront fortement ressortir la situation d'alors. Dans un grand nombre de paroisses du Hertfordshire, crit une plume indigne, vingt-quatre fermes renfermant chacune en 22 moyenne de 50 150 acres ont t runies en trois . Dans le Northamptonshire et le Lincolnshire il a t procd en grand la clture des terrains communaux; et la plupart des nouvelles seigneuries issues de cette opration ont t converties en pturages, si bien que l o on labourait 1.500 acres de terre, on n'en laboure plus que 50... Des ruines de maisons, de granges, d'tables, etc., voil les seules traces laisses par le anciens habitants. En maint endroit, (les centaines de demeures et de familles... ont t rduites huit ou dix... Dans la plupart des paroisses o les cltures ne datent que des quinze ou vingt dernires annes, il n'y a qu'un petit nombre de propritaires, compar celui qui cultivait le sol alors que les champs taient ouverts. Il n'est pas rare de voir quatre ou cinq riches leveurs de btail usurper des domaines, nagure enclos, qui se trouvaient auparavant entre les mains de vingt ou trente fermiers et d'un grand nombre de petits propritaires et de manants. Tous ces derniers et leurs familles sont 23 expulss de leurs possessions avec nombre d'autres familles qu'ils occupaient et entretenaient . Ce n'est pas seulement les terres en friche, mais souvent mme celles qu'on avait cultives, soit en commun, soit en payant une certaine redevance la commune, que les propritaires limitrophes s'annexrent sous prtexte d'enclosure. Je parle ici de la clture de terrains et de champs dj cultivs. Les crivains mmes qui soutiennent les cltures conviennent que, dans ce cas, elles rduisent la culture, font hausser le prix des subsistances et amnent la dpopulation... Et, lors mme qu'il ne s'agit que de terres incultes, l'opration telle qu'elle se pratique aujourd'hui enlve au pauvre une partie de ses moyens de subsistance et active le dveloppement de 24 fermes qui sont dj trop grandes . Quand le sol, dit le Dr Price, tombe dans les mains d'un petit nombre de grands fermiers, les petits fermiers [qu'il a, en un autre endroit, dsigns comme autant de petits propritaires et tenanciers vivant eux et leurs familles du produit de la terre qu'ils cultivent, des moutons, de la volaille, des porcs, etc. qu'ils envoient patre sur les communaux ] - les
17 Qu'on lise, par exemple, le pamphlet d'Edmond Burke sur la maison ducale de Bedford, dont le rejeton est lord John Russel : The tomtit of liberalism. 18 Les fermiers dfendirent aux cottagers de nourrir, en dehors d'eux-mmes, aucune crature vivante, btail, volaille, etc., sous le prtexte que s'ils avaient du btail ou de la volaille, ils voleraient dans les granges du fermier de quoi les nourrir. Si vous voulez que les cottagers restent laborieux, dirent-ils, maintenez-les dans la pauvret. Le fait rel, c'est que les fermiers s'arrogent ainsi tout droit sur les terrains communaux et en font ce que bon leur semble. (A Political Enquiry into the consequences of enclosing waste Lands, Lond., 1785, p. 75.) 19 Eden, l. c., Prface. - Les lois sur la clture des communaux ne se font qu'en dtail de sorte que sur la ptition de certains landlords, la Chambre des Communes vote un bill sanctionnant la clture en tel endroit. 20 Capital-farms. (Two Letters on the Flour Trade and the Dearness of Corn, by a Person in business. Londres, 1767, p. 19, 20.) 21 Merchant-farms. (An Inquiry into the present High Prices of Provisions , Lond., 1767, p. 11, nota.) Cet excellent crit a pour auteur le Rv. Nathaniel Forster. 22 Thomas Wright : A short address to the public on the monopoly of large farms, 1779, p. 2, 3. 23 Rev. Addington : Inquiry into the Reasons for and against enclosing open fields; Lond. 1772, p. 37-43, passim 24 Dr R. Price, l. c., 60 id, London 1805, t. II, p. 155. Qu'on lise Forster, Addington, Kent, Price et James Anderson, et que l'on compare le misrable bavardage du sycophante Mac Culloch dans son catalogue : The Litterature of Political Economy, Lond., 1845. 7 / 28

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petits fermiers seront transforms en autant de gens forcs de gagner leur subsistance en travaillant pour autrui et d'aller acheter au march ce qui leur est ncessaire. Il se fera plus de travail peut-tre, parce qu'il y aura plus de contrainte... Les villes et les manufactures grandiront, parce que l'on y chassera plus de gens en qute d'occupation. C'est en ce sens que la concentration des 25 fermes opre spontanment et qu'elle a opr depuis nombre d'annes dans ce royaume . En somme, et c'est ainsi qu'il rsume l'effet gnral des enclos, la situation des classes infrieures du peuple a empir sous tous les rapports : les petits propritaires et fermiers ont t rduits l'tat de journaliers et de mercenaires, et en mme temps il est devenu plus difficile de gagner sa vie 26 dans cette condition . Par le fait, l'usurpation des communaux et la rvolution agricole dont elle fut suivie se firent sentir si durement chez les travailleurs des campagnes que, d'aprs Eden lui-mme, de 1765 1780, leur salaire commena tomber audessous du minimum et dut tre complt au moyen de secours officiels. Leur salaire ne suffisait plus, dit-il, aux premiers besoins de la vie. coutons encore un instant un apologiste des inclosures, adversaire du docteur Price : on aurait absolument tort de conclure que le pays se dpeuple parce qu'on ne voit plus dans les campagnes tant de gens perdre leur temps et leur peine. S'il y en a moins dans les champs, il y en a davantage dans les villes... Si, aprs la conversion des petits paysans en journaliers obligs de travailler pour autrui, il se fait plus de travail, n'est-ce pas l un avantage que la nation [dont les susdits convertis naturellement ne font pas partie] ne peut que dsirer ? Le produit sera plus considrable, si l'on emploie dans une seule ferme leur travail combin : il se formera ainsi un excdent de produit pour les manufactures, et celles-ci, vraies mines d'or de notre pays, 27 s'accrotront proportionnellement la quantit de grains fournie . Quant la srnit d'esprit, au stocisme imperturbable, avec lesquels l'conomiste envisage la profanation la plus honte du droit sacr de la proprit , et les attentats les plus scandaleux contre les personnes, ds qu'ils aident tablir le mode de production capitaliste, on en peut juger par l'exemple de Sir F.M. Eden, tory et philanthrope. Les actes de rapine, les atrocits, les souffrances qui. depuis le dernier tiers du XV sicle jusqu' la fin du XVIII, forment le cortge de l'expropriation violente des cultivateurs, le conduisent tout simplement cette conclusion rconfortant.e : Il fallait tablir une juste proportion ( due proportion) entre les terres de labour et les terres de pacage. Pendant tout le XIV sicle et la grande partie du XV, il y avait encore deux, trois et mme quatre acres de terre arable contre un acre de pacage. Vers le milieu du XVI sicle, cette proportion vint changer : il y eut d'abord trois acres de pacage sur deux de sol cultiv, puis deux de celui-l sur un seul de celui-ci, jusqu' ce quon arrivt enfin la juste proportion de trois acres de terres de pacage sur un seul acre arable. Au XIX sicle, on a perdu jusqu'au souvenir du lien intime qui rattachait le cultivateur au sol communal : le peuple des campagnes a-t-il, par exemple, jamais obtenu un liard d'indemnit pour les 3.511.770 acres qu'on lui a arrachs de 1801 1831 et que les landlords se sont donns les uns aux autres par des bills de clture ? Le dernier procd d'une porte historique qu'on emploie pour exproprier les cultivateurs s'appelle clearing of estates, littralement : claircissement de biens-fonds . En franais on dit claircir une fort , mais claircir des biens-fonds , dans le sens anglais, ne signifie pas une opration technique d'agronomie; c'est l'ensemble des actes de violence au moyen desquels on se dbarrasse et des cultivateurs et de leurs demeures, quand elles se trouvent sur des biens-fonds destins passer au rgime de la grande culture ou l'tat de pturage. C'est bien cela que toutes les mthodes d'expropriation considres jusqu'ici ont abouti en dernier lieu, et maintenant en Angleterre, l o il n'y a plus de paysans supprimer, on fait raser, comme nous l'avons vu plus haut, jusqu'aux cottages des salaris agricoles dont la prsence dparerait le sol quils cultivent. Mais le clearing of estates , que nous allons aborder, a pour thtre propre la contre de prdilection des romanciers modernes, les Highlands d'cosse. L l'opration se distingue par son caractre systmatique, par la grandeur de l'chelle sur laquelle elle s'excute - en Irlande souvent un landlord fit raser plusieurs villages d'un seul coup; mais dans la haute cosse, il s'agit de superficies aussi tendues que, plus d'une principaut allemande - et par la forme particulire de la proprit escamote. Le peuple des Highlands se composait de clans dont chacun possdait en propre le sol sur lequel il s'tait tabli. Le reprsentant du clan, son chef ou grand homme , n'tait que le propritaire titulaire de ce sol, de mme que la reine d'Angleterre est propritaire titulaire du sol national. Lorsque le gouvernement anglais parvint supprimer dfinitivement les guerres intestines de ces grands hommes et leurs incursions continuelles dans les plaines limitrophes de la basse cosse, ils n'abandonnrent point leur ancien mtier de brigand; ils n'en changrent que la forme. De leur propre autorit ils convertirent leur droit de proprit titulaire en droit de proprit prive, et, ayant trouv que les gens du clan dont ils n'avaient plus rpandre le sang faisaient obstacle leurs projets d'enrichissement, ils rsolurent de les chasser de vive force. Un roi d'Angleterre et pu tout 28 aussi bien prtendre avoir le droit de chasser ses sujets dans la mer , dit le professeur Newman .

25 L. c., p. 147. 26 L. c., p. 159. On se rappelle les conflits de l'ancienne Rome. Les riches s'taient empars de la plus grande partie des terres indivises. Les circonstances d'alors leur inspirrent la confiance qu'on ne les leur reprendrait plus, et ils s'approprirent les parcelles voisines appartenant aux pauvres, partie en les achetant avec acquiescement de ceux-ci, partie par voies de fait, en sorte qu'au lieu de champs isole, ils n'eurent plus faire cultiver que de vastes domaines. A la culture et l'levage du btail, ils employrent des esclaves, parce que les hommes libres pouvaient en cas de guerre tre enlevs au travail par la conscription. La possession d'esclaves leur tait d'autant plus profitable que ceux-ci, grce l'immunit du service militaire, taient mme de se multiplier tranquillement et qu'ils faisaient en effet une masse d'enfants. C'est ainsi que les puissants attirrent eux toute la richesse, et tout le pays fourmilla d'esclaves. Les Italiens, au contraire, devinrent de jour en jour moins nombreux, dcime qu'ils taient par la pauvret, les impts et le service militaire. Et mme lorsque arrivaient des temps de paix, ils se trouvaient condamns une inactivit complte, parce que les riches taient en possession du sol et employaient l'agriculture des esclaves au lieu d'hommes libres. (Appien : la Guerres civiles romaines, I, 7.) Ce passage se rapporte l'poque qui prcde la loi licinienne. Le service militaire, qui a tant acclr la ruine du plbien romain, fut aussi le moyen principal dont se servit Charlemagne pour rduire la condition de serfs les paysans libres d'Allemagne. 27 An Inquiry into the Connection between the present Prices of Provisions and the size of Farms , p. 124, 129. Un crivain contemporain constate les mmes faits, mais avec une tendance oppose : Des travailleurs sont chasss de leurs cottages et forcs d'aller chercher de l'emploi dans les villes, mais alors on obtient un plus fort produit net, et par l mme le capital est augment. (The Perils of the Nation, 2 d. Lond., 1843, p. 14.) 28 F. W. Newman, Lectures on polit. Economy. London, 1851, p. 132. 8 / 28

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On peut suivre les premires phases de cette rvolution, qui commence aprs la dernire leve de boucliers du prtendant, 29 dans les ouvrages de James Anderson et de James Stuart. Celui-ci nous informe qu' son poque, au dernier tiers du XVIII sicle, la haute cosse prsentait encore en raccourci un tableau de l'Europe d'il y a quatre cents ans. La rente [il appelle ainsi tort le tribut pay au chef de clan] de ces terres est trs petite par rapport leur tendue, mais, si vous la considrez relativement au nombre des bouches que nourrit la ferme, vous trouverez qu'une terre dans les montagnes d'cosse nourrit peut-tre deux fois plus de monde qu'une terre de mme valeur dans une province fertile. Il en est de certaines terres comme de certains couvents de 30 moines mendiants : plus il y a de bouches nourrir, mieux ils vivent . Lorsque l'on commena, au dernier tiers du XVIII sicle, chasser les Gals, on leur interdit en mme temps l'migration 31 l'tranger, afin de les forcer ainsi affluer Glasgow et autres villes manufacturires . Dans ses Observations sur la Richesse des nations d'Adam Smith, publies en 1814, David Buchanan nous donne une ide des progrs faits par le clearing of estates. Dans les Highlands, dit-il, le propritaire foncier, sans gards pour les tenanciers hrditaires (il applique erronment ce mot aux gens du clan qui en possdaient conjointement le sol), offre la terre au plus fort enchrisseur, lequel, s'il est arnliorateur (improver), n'a rien de plus press que d'introduire un systme nouveau. Le sol, parsem antrieurement de petits paysans, tait trs peupl par rapport son rendement. Le nouveau systme de culture perfectionne et de rentes grossissantes fait obtenir le plus grand produit net avec le moins de frais possible, et dans ce but en se dbarrasse des colons devenus dsormais inutiles... Rejets ainsi du sol natal, ceux-ci vont chercher leur subsistance dans les 32 villes manufacturires, etc . George Ensor dit dans un livre publi en 1818 : les grands d'cosse ont expropri des familles comme ils feraient sarcler de mauvaises herbes; ils ont trait des villages et leurs habitants comme les Indiens ivres de vengeance traitent les btes froces et leurs tanires. Un homme est vendu pour une toison de brebis, pour un gigot de mouton et pour moins encore... Lors de l'invasion de la Chine septentrionale, le grand conseil des Mongols discuta s'il ne fallait pas extirper du pays tous les habitants et le convertir en un vaste pturage. Nombre de landlords cossais ont mis ce dessein excution dans leur propre pays, contre leurs propres 33 compatriotes . Mais tout seigneur tout honneur. L'initiative la plus mongolique revient la duchesse de Sutherland. Cette femme, dresse de bonne main, avait peine pris les rnes de l'administration qu'elle rsolut d'avoir recours aux grands moyens et de convertir en pturage tout le comt, dont la population, grce des expriences analogues, mais faites sur une plus petite chelle, se trouvait dj rduite au chiffre de quinze mille. De 1814 1820, ces quinze mille individus, formant environ trois mille familles, furent systmatiquement expulss. Leurs villages furent dtruits et brls, leurs champs convertis en pturages. Des soldats anglais, commands pour prter main-forte, en vinrent aux prises avec les indignes. Une vieille femme qui refusait d'abandonner sa hutte prit dans les flammes. C'est ainsi que la noble dame accapara 794.000 acres de terres qui appartenaient au clan de temps immmorial. Une partie des dpossds fut absolument chasse; l'autre on assigna environ 6.000 acres sur le bord de la mer, terres jusque-l incultes et n'ayant jamais rapport un denier. Madame la duchesse poussa la grandeur d'me jusqu' les affermer, une rente moyenne de 2 sh. 6 d. par acre, aux membres du clan qui avait depuis des sicles vers son sang au service des Sutherland. Le terrain ainsi conquis, elle le partagea en vingt-neuf grosses fermes moutons, tablissant sur chacune une seule famille compose presque toujours de valets de ferme anglais. En 1825, les quinze mille proscrits avaient dj fait place 131.000 moutons. Ceux qu'on avait jets sur le rivage de la mer s'adonnrent la pche et devinrent, d'aprs l'expression d'un crivain 34 anglais, de vrais amphibies, vivant demi sur terre, demi sur eau, mais avec tout cela, ne vivant qu' moiti . Mais il tait crit que les braves Gals auraient expier plus svrement encore leur idoltrie romantique et montagnarde pour les grands hommes de clan . L'odeur de leur poisson vint chatouiller les narines de ces grands hommes, qui y flairrent des profits raliser et ne tardrent pas affermer le rivage aux gros mareyeurs de Londres. Les Gals furent une seconde fois 35 chasss . Enfin une dernire mtamorphose s'accomplit. Une portion des terres converties en pturages va tre reconvertie en rserves de chasse. On sait que l'Angleterre n'a plus de forts srieuses. Le gibier lev dans les parcs des grands n'est qu'une sorte-de btail domestique et constitutionnel, gras comme les aldermen de Londres. L'cosse est donc forcment le dernier asile de la noble passion de la chasse. Dans les Highlands , dit Robert Somers, en 1848, on a beaucoup tendu les forts rserves aux fauves ( deer forests) . Ici, du ct de Gaick, vous avez la nouvelle fort de Glenfeshie, et l, de l'autre ct, la nouvelle fort d'Ardverikie. Sur la mme
29 James Anderson : Observations on the means of exciting a spirit of national Industry, etc., Edimburgh, 1777. 30 L. c., t. I, ch. XVI. 31 En 1860, des gens violemment expropris furent transports au Canada sous de fausses promesses. Quelques-uns s'enfuirent dans les montagnes et dans les les voisines. Poursuivis par des agents de police, ils en vinrent aux mains avec eux et finirent par leur chapper. 32 David Buchanan : Observations on, etc., A. Smith's Wealth of Nations, Edimb., 1814, t. IV, p. 144. 33 George Ensor : An Inquiry concerning the Population of Nations, Lond., 1818, p. 215, 216. 34 Lorsque Mme Beecher Stowe, l'auteur de la Case de l'oncle Tom, fut reue Londres avec une vritable magnificence par l'actuelle duchesse de Sutherland, heureuse de cette occasion d'exhaler sa haine contre la Rpublique amricaine et d'taler son amour pour les esclaves noirs, - amour qu'elle savait prudemment suspendre plus tard, au temps de la guerre du Sud, quand tout cur de noble battait en Angleterre pour les esclavagistes, je pris la libert de raconter dans la New-York Tribune [Edition du 9 fvrier 1853. Article intitul : The Duchess of Sutherland and Slavery. (N. R.)] l'histoire des esclaves sutherlandais. Cette esquisse (Carey l'a partiellement reproduite dans son Slave Trade, Domatic and Foreign... Philadelphie, 1853, p. 202, 203) fut rimprime par un journal cossais. De l une polmique agrable entre celui-ci et les sycophantes des Sutherland. 35 On trouve des dtails intressants sur ce commerce de poissons dans le Portfolio de M. David Urquhart, New Series. - Nassau W. Senior, dans son ouvrage posthume dj cit, signale l'excution des Gals dans le Sutherlandshire comme un des clearings les plus bienfaisants que l'on ait vu de mmoire d'homme. 9 / 28
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ligne, vous rencontrez le Black-Mount, immense dsert de cration nouvelle. De l'Est l'Ouest, depuis les environs d'Aberdeen jusqu'aux rochers d'Oban, il y a maintenant une longue file de forts, tandis que dans d'autres parties des Highlands se trouvent les forts nouvelles de Loch Archaig, de Glengarry, de Glenmoriston, etc. La conversion de leurs champs en pturages... a chass les Gals vers des terres moins fertiles; maintenant que le gibier fauve commence remplacer le mouton, leur misre devient plus crasante... Ce genre de forts improvises et le peuple ne peuvent point exister cte cte; il faut que l'un des deux cde la place l'autre. Qu'on laisse crotre le chiffre et l'tendue des rserves de chasse dans le prochain quart de sicle comme cela s'est fait dans le dernier, et l'on ne trouvera plus un seul Gal sur sa terre natale. D'un ct cette dvastation artificielle des Highlands est une affaire de mode qui flatte l'orgueil aristocratique des landlords et leur passion pour la chasse, mais de lautre, ils se livrent au commerce du gibier dans un but exclusivement mercantile. Il n'y a pas de doute que souvent un espace de pays montagneux rapporte bien moins comme pacage que comme rserve de chasse... L'amateur la recherche d'une chasse ne met, en gnral, 37 d'autre limite ses offres que la longueur de sa bourse ... Les Highlands ont subi des souffrances tout aussi cruelles que celles dont la politique des rois normands a frapp l'Angleterre. Les btes fauves ont eu le champ de plus en plus libre, tandis que les hommes ont t refouls dans un cercle de plus en plus troit... Le peuple s'est vu ravir toutes ses liberts l'une aprs l'autre... Aux yeux des landlords, c'est un principe fixe, une ncessit agronomique que de purger le sol de ses indignes, comme l'on extirpe arbres et broussailles dans les contres sauvages de l'Amrique ou de l'Australie, et l'opration va son train tout tranquillement et 38 rgulirement . Le livre de M. Robert Somers, dont nous venons de citer quelques extraits, parut d'abord dans les colonnes du Times sous forme de lettres sur la famine que les Gals, succombant devant la concurrence du gibier, eurent subir en 1847. De savants conomistes anglais en tirrent la sage conclusion qu'il y avait trop de Gals, ce qui faisait qu'ils ne pouvaient qu'exercer une pression malsaine sur leurs moyens de subsistance. Vingt ans aprs, cet tat de choses avait bien empir, comme le constate entre autres le professeur Leone Levi dans un discours, prononc en avril 1866, devant la Socit des Arts. Dpeupler le pays, dit-il, et convertir les terres arables en pacages, c'tait en premier lieu le moyen le plus commode d'avoir des revenus sans avoir de frais... Bientt la substitution des deer forests aux pacages devint un vnement ordinaire dans les Highlands. Le daim en chassa le mouton comme le mouton en avait jadis chass l'homme... En partant des domaines du comte de Dalhousie dans le Foriarshire, on peut monter jusqu' ceux de John O'Groats sans jamais quitter les prtendues forts. Le renard, le chat sauvage, la martre, le putois, la fouine, la belette et le livre des Alpes s'y sont naturalise il y a longtemps; le lapin ordinaire, l'cureuil et le rat en ont rcemment trouv le chemin. D'normes districts, qui figuraient dans la statistique de l'Ecosse comme des prairies d'une fertilit et d'une tendue exceptionnelles, sont maintenant rigoureusement exclus de toute sorte de culture et d'amlioration et consacrs aux plaisirs d'une poigne de chasseurs, et cela ne dure que quelques mois de l'anne. Vers la fin de mai 1866, une feuille cossaise rappelait le fait suivant dans ses nouvelles du jour : Une des meilleures fermes moutons du Sutherlandshire, pour laquelle, l'expiration du bail courant, on avait tout rcemment offert une rente de douze cent mille l. st., va tre convertie en deer forest. L'Economist de Londres, du 2 juin 1866, crit cette occasion : Les instincts fodaux se donnent libre carrire aujourdhui comme au temps o le conqurant. Normand dtruisait trente-six villages pour crer la Fort Nouvelle (New Forest)... Deux millions d'acres comprenant les terres les plus fertiles de l'cosse, sont tout fait dvasts. Le fourrage naturel de Glen Tilt passait pour un des plus succulents du comt de Perth; la deer forest de Ben Aulden tait la meilleure prairie naturelle dans le vaste district de Badenoch; une partie de la fort de Black-Mount tait le meilleur pturage d'cosse pour les moutons laine noire. Le sol ainsi sacrifi au plaisir de la chasse s'tend sur une superficie plus grande que le comt de Perth de beaucoup. La perte en sources de production que cette dvastation artificielle a cause au pays peut s'apprcier par le fait que le sol de la fort de Ben Aulden, capable de nourrir quinze mille moutons, ne forme que le trentime du territoire de chasse cossais. Tout ce terrain est devenu improductif... On l'aurait pu tout aussi bien engloutir au fond de la mer du Nord. Il faut que le bras de la loi intervienne pour donner le coup de grce ces solitudes, ces dserts improviss. Toutefois, ce mme Economist de Londres publie aussi des plaidoyers en faveur de cette fabrication de dserts. On y prouve, 39 l'aide de calculs rigoureux, que le revenu net des landlords s'en est accru et, partant, la richesse nationale des Highlands .
36 Il faut remarquer que les deer forests de la haute cosse ne contiennent pas d'arbres. Aprs avoir loign les moutons des montagnes, on y pousse les daims et les cerfs, et l'on nomme cela une deer forest . Ainsi pas mme de culture forestire ! Deer forests : mot mot : forts de cerfs. En d'autres termes . forts rserves la chasse. (N. R.) 37 Et la bourse de l'amateur anglais est longue ! Ce ne sont pas seulement des membres de l'aristocratie qui louent ces chasses, mais le premier parvenu enrichi ne croit un M'Callum More lorsqu'il peut vous donner entendre qu'il a son lodge dans les highlands. 38 Robert Somers : Letters from the Highlands or the Famine of 1847, Lond., 1848, p. 12-28, passim. 39 En Allemagne, c'est surtout aprs la guerre de Trente ans que les propritaires nobles se mirent exproprier leurs paysans de vive force. Ce procd, qui provoqua plus d'une rvolte (dont une des dernires clata encore en 1790 dans la Hesse-Electorale), infestait principalement l'Allemagne orientale. Dans la plupart des provinces de la Prusse proprement dite, Frdric Il fut le premier protger les paysans contre ces entreprises. Aprs la conqute de la Silsie, il fora les propritaires fonciers rtablir les huttes, les granges qu'ils avaient dmolies et fournir aux paysans le btail et l'outillage agricole. Il avait besoin de soldats pour son arme, et de contribuables pour son trsor. Du reste, il ne faut pas s'imaginer que les paysans menrent une vie agrable sous son rgime, mlange de despotisme militaire, de bureaucratie, de fodalisme et d'exaction financire. Qu'on lise, par exemple, le passage suivant, emprunt son admirateur, le grand Mirabeau : Le lin, dit-il, fait donc une des grandes richesses du cultivateur dans le nord de l'Allemagne. Malheureusement pour l'espce humaine, ce n'est qu'une ressource contre la misre, et non un moyen de bien-tre. Les impts directs, les corves, les servitudes de tout genre, crasent le cultivateur allemand, qui paie encore les impts indirecte dans tout ce qu'il achte... et, pour comble de ruine, il n'ose pas vendre ses productions o et comme il le veut il n'ose pas acheter ce dont il a besoin aux marchands qui pourraient le lui livrer au meilleur prix. Toutes ces causes le minent insensiblement, et il se trouverait hors d'tat de payer les impts directs l'chance, sans la filerie; elle lui offre une ressource, en occupant utilement sa femme, ses enfants, ses servantes, ses valets, et lui-mme mais quelle pnible vie, mme aide de ce secours ! En t, il travaille comme un forat au labourage et la rcolte; il se couche neuf heures et se lve deux, pour suffire aux travaux; en hiver, il devrait rparer ses forces par un plus grand repos; mais il manquera de grains pour le pain et pour les semailles, s'il se dfait des denres qu'il faudrait vendre pour payer les impts. Il faut donc filer pour suppler ce vide; et comme la nature de la chose rend ce travail peu lucratif, il y faut apporter la plus grande assiduit. Aussi le paysan se couche-t-il en hiver minuit, une heure, et se lve cinq ou six; ou bien il se couche neuf, et se lve deux, et cela tous les jours de sa vie, si ce n'est le dimanche. Ces excs de veille et de travail usent la nature humaine, et de l vient qu'hommes et femmes vieillissent beaucoup plus tt dans les campagnes que dans les villes. (Mirabeau : De la Monarchie prussienne, Londres, 10 / 28

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La spoliation des biens d'glise, l'alination frauduleuse des domaines de l'tat, le pillage des terrains communaux, la transformation usurpatrice et terroriste de la proprit fodale ou mme patriarcale en proprit moderne prive, la guerre aux chaumires, voil les procds idylliques de l'accumulation primitive. Ils ont conquis la terre l'agriculture capitaliste, incorpor le sol au capital et livr l'industrie des villes les bras dociles d'un proltariat sans feu ni lieu.

La lgislation sanguinaire contre les expropris partir de la fin du XV sicle. - Les lois sur les salaires.
La cration du proltariat sans feu ni lieu - licencis des grands seigneurs fodaux et cultivateurs victimes d'expropriations violentes et rptes - allait ncessairement plus vite que son absorption par les manufactures naissantes. D'autre part, ces hommes brusquement arrachs leurs conditions de vie habituelles ne pouvaient se faire aussi subitement la discipline du nouvel ordre social. Il en sortit donc une masse de mendiants, de voleurs, de vagabonds. De l, vers la fin du XV sicle et pendant tout le XVI, dans l'ouest de l'Europe, une lgislation sanguinaire contre le vagabondage. Les pres de la classe ouvrire actuelle furent chtis d'avoir t rduits l'tat de vagabonds et de pauvres. La lgislation les traita en criminels volontaires; elle supposa qu'il dpendait de leur libre arbitre de continuer travailler comme par le pass et comme s'il n'tait survenu aucun changement dans leur condition. En Angleterre, cette lgislation commence sous le rgne de Henri VII. Henri VIII, 1530. - Les mendiants gs et incapables de travail obtiennent des licences pour demander la charit. Les vagabonds robustes sont condamns au fouet et l'emprisonnement. Attachs derrire une charrette, ils doivent subir la fustigation jusqu' ce que le sang ruisselle de leur corps; puis ils ont s'engager par serment retourner soit au lieu de leur naissance, soit l'endroit qu'ils ont habit dans les trois dernires annes, et se remettre au travail (to put themselves to labour). Cruelle ironie ! Ce mme statut fut encore trouv trop doux dans la vingt-septime anne du rgne d'Henri VIII. Le Parlement aggrava les peines par des clauses additionnelles. En cas de premire rcidive, le vagabond doit tre fouett de nouveau et avoir la moiti de l'oreille coupe; la deuxime rcidive, il devra tre trait en flon et excut comme ennemi de l'tat. Dans son Utopie, le chancelier Thomas More dpeint vivement la situation des malheureux qu'atteignaient ces lois atroces. Ainsi il arrive , dit-il, qu'un glouton avide et insatiable, un vrai flau pour son pays natal, peut s'emparer de milliers d'arpents de terre en les entourant de pieux ou de haies, ou en tourmentant leurs propritaires par des injustices qui les contraignent tout vendre. De faon ou d'autre, de gr ou de force, il faut qu'ils dguerpissent tous, pauvres gens, curs simples, hommes, femmes, poux,. orphelins, veuves, mres avec leurs nourrissons et tout leur avoir; peu de ressources, mais beaucoup de ttes, car l'agriculture a besoin de beaucoup de bras. Il faut, dis-je, qu'ils tranent leurs pas loin de leurs anciens foyers, sans trouver un lieu de repos. Dans d'autres circonstances, la vente de leur mobilier et de leurs ustensiles domestiques et pu les aider, si peu qu'ils vaillent; mais, jets subitement dans le vide, ils sont forcs de les donner pour une bagatelle. Et, quand ils ont err et l et mang jusqu'au dernier liard, que peuvent-ils faire autre chose que de voler, et alors, mon Dieu ! d'tre pendus avec toutes les formes lgales, ou d'aller mendier ? Et alors encore on les jette en prison comme des vagabonds, parce qu'ils mnent une vie errante et ne travaillent pas, eux auxquels personne au monde ne veut donner du travail, si empresss qu'ils soient s'offrir pour tout genre de besogne. De ces malheureux fugitifs dont Thomas More, leur contemporain, dit qu'on les fora vagabonder et 40 voler, soixante-douze mille furent excuts sous le rgne de Henri VIIII . Edouard VI. - Un statut de la premire anne de son rgne (1547) ordonne que tout individu rfractaire au travail sera adjug pour esclave la personne qui l'aura dnonc comme truand. (Ainsi, pour avoir son profit le travail d'un pauvre diable, on n'avait qu' le dnoncer comme rfractaire au travail.) Le matre doit nourrir cet esclave au pain et l'eau, et lui donner de temps en temps quelque boisson faible et les restes de viande qu'il jugera convenable. Il a le droit de l'astreindre aux besognes les plus dgotantes l'aide du fouet et de la chane. Si 41 l'esclave s'absente une quinzaine de jours, il est condamn l'esclavage perptuit et sera marqu au fer rouge de la lettre S sur la joue et le front; s'il a fui pour la troisime fois, il sera excut comme flon. Le matre peut le vendre, le lguer par testament, le louer autrui l'instar de tout autre bien meuble ou du btail. Si les esclaves machinent quelque chose contre les matres, ils doivent tre punis de mort. Les juges de paix ayant reu information sont tenus de suivre les mauvais garnements la piste. Quand on attrape un de ces va-nu-pieds, il faut le marquer au fer rouge du signe V sur la poitrine et le ramener son lieu de naissance o, charg de fers, il aura travailler sur les places publiques. Si le vagabond a indiqu un faux lieu de naissance, il doit devenir, pour punition, l'esclave vie de ce lieu, de ses habitants ou de sa corporation; on le marquera d'un S. Le premier venu a le droit de s'emparer des enfants des vagabonds et de les retenir comme apprentis, les garons jusqu' vingt-quatre ans, les filles jusqu' vingt. S'ils prennent la fuite, ils deviennent jusqu' cet ge les esclaves des patrons, qui ont le droit de les mettre aux fers, de leur faire subir le fouet, etc., volont. Chaque matre peut passer un anneau de fer autour du cou, des bras ou des jambes de 42 son esclave, afin de mieux le reconnatre et d'tre plus sr de lui . La dernire partie de ce statut prvoit le cas o certains pauvres seraient occups par des gens ou des localits (lui veuillent bien leur donner boire et manger et les mettre au travail. Ce genre d'esclaves de paroisse s'est conserv en Angleterre jusqu'au milieu du XIX sicle sous le nom de roundsmen (hommes qui font les rondes). Elisabeth, 1572. - Les mendiants sans permis et gs de plus de quatorze ans devront tre svrement fouetts et marqus au fer rouge l'oreille gauche, si personne ne veut les prendre en service pendant deux ans. En cas de rcidive, ceux gs de plus de dix-huit ans doivent tre excuts si personne ne veut les employer pendant deux annes. Mais, pris une troisime fois, ils doivent
d. 1788, t. III, p. 212 et suiv.) 40 Hollingshed : Description of England, Londres, 1578, vol. 1, p. 186. 41 S pour slave : esclave (N.R.) 42 Sous le rgne d'douard VI, remarque un champion des capitalistes, l'auteur de An Essay on Trade and Commerce , 1770, les Anglais semblent avoir pris cur l'encouragement des manufactures et l'occupation des pauvres, comme le prouve un statut remarquable o il est dit que tous les vagabonds doivent tre marqus du fer rouge, etc. - (L. c., p. 5.) 11 / 28

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tre mis a mort sans misricorde comme flons. On trouve d'autres statuts semblables : 18 Elisabeth, 13 ch. et loi de 1597. Sous le rgne aussi maternel que virginal de Queen Bess , on pendit les vagabonds par fournes, rangs en longues files. Il ne se passait pas d'anne qu'il n'y en et trois ou quatre cents d'accrochs la potence dans un endroit ou dans l'autre, dit Strype dans ses Annales; d'aprs lui, le Somersetshire seul en compta en une anne quarante d'excuts, trente-cinq de marqus au fer rouge, trente-sept de fouetts et cent quatre-vingt-trois - vauriens incorrigibles - de relchs. Cependant, ajoute ce philanthrope, ce grand nombre d'accuss ne comprend pas le cinquime des crimes commis, grce la nonchalance des juges de paix et la sotte compassion du peuple... Dans les autres comts de l'Angleterre, la situation n'tait pas meilleure, et, dans plusieurs, elle tait 43 pire . Jacques I. - Tous les individus qui courent le pays et vont mendier sont dclars vagabonds, gens sans aveu. Les juges de paix (tous, bien entendu, propritaires fonciers, manufacturiers, pasteurs, etc., investis de la juridiction criminelle), leurs sessions ordinaires, sont autoriss les faire fouetter publiquement et leur infliger six mois de prison la premire rcidive, et deux ans la seconde. Pendant toute la dure de l'emprisonnement, ils peuvent tre fouetts aussi souvent et aussi fort que les juges de paix 44 le trouveront propos... Les coureurs de pays rtifs et dangereux doivent tre marqus d'un R sur l'paule gauche et, si on les reprend mendier, excuts sans misricorde et privs de l'assistance du prtre. Ces statuts ne, furent abolis qu'en 1714. En France, o vers la moiti du XVII sicle les truands avaient tabli leur royaume et fait de Paris leur capitale, on trouve des lois semblables. Jusqu'au commencement du rgne de Louis XVI (ordonnance (lu 13 juillet 1777), tout homme sain et bien constitu, g de seize soixante ans et trouv sans moyens d'existence et sans profession, devait tre envoy aux galres. Il en est de mme du statut de Charles-Quint pour les Pays-Bas, du mois d'octobre 1537, du premier dit des tats et des villes de Hollande, du 19 mars 1614, de celui des Provinces- Unies, du 25 juin 1649, etc. C'est ainsi que la population des campagnes, violemment exproprie et rduite au vagabondage, a t rompue la discipline qu'exige le systme du salariat par des lois d'un terrorisme grotesque, par le fouet, la marque au fer rouge, la torture et l'esclavage. Ce n'est pas assez que d'un ct se prsentent les conditions matrielles du travail, sous forme de capital, et de l'autre des hommes qui n'ont rien vendre, sauf leur puissance de travail. Il ne suffit pas non plus qu'on les contraigne par la force se vendre volontairement. Dans le progrs de la production capitaliste, il se forme une classe de plus en plus nombreuse de travailleurs, qui, grce l'ducation, la tradition, l'habitude, subissent les exigences du rgime aussi spontanment que le changement des saisons. Ds que ce mode de production a acquis un certain dveloppement, son mcanisme brise toute rsistance; la prsence constante d'une surpopulation relative maintient la loi de l'offre et la demande du travail et, partant, le salaire dans des limites conformes aux besoins du capital, et la sourde pression des rapports conomiques achve le despotisme du capitaliste sur le travailleur. Parfois on a bien encore recours la contrainte, l'emploi de la force brutale, mais ce n'est que par exception. Dans le cours ordinaire des choses, le travailleur peut tre abandonn l'action des lois naturelles de la socit, c'est--dire la dpendance du capital, engendre, garantie et perptue par le mcanisme mme de la production. Il en est autrement pendant la gense historique de la production capitaliste. La bourgeoisie naissante ne saurait se passer de l'intervention constante de l'tat; elle s'en sert pour rgler le salaire, c'est--dire pour le dprimer an niveau convenable, pour prolonger la journe de travail et maintenir le travailleur lui-mme au degr de dpendance voulu. C'est l un moment essentiel de l'accumulation primitive. La classe salarie, qui surgit dans la dernire moiti du XIV sicle, ne formait alors, ainsi que dans le sicle suivant, qu'une trs faible portion de la population. Sa position tait fortement protge, la campagne, par les paysans indpendants, la ville, par le rgime corporatif des mtiers; la campagne comme la ville, matres et ouvriers taient socialement rapprochs. Le mode de production technique ne possdant encore aucun caractre spcifiquement capitaliste, la subordination du travail au capital n'tait que dans la forme. L'lment variable du capital l'emportait de beaucoup sur son lment constant. La demande de travail salari grandissait donc rapidement avec chaque nouvelle accumulation du capital, tandis que l'offre de travailleurs ne suivait que lentement. Une grande partie du produit national, transforme plus tard en fonds d'accumulation capitaliste, entrait alors encore dans le fonds de consommation du travailleur. La lgislation sur le travail salari, marque ds l'origine au coin de l'exploitation du travailleur et dsormais toujours dirige 45 46 contre lui , fut inaugure en Angleterre en 1349 par le Statute of Labourers d'Edouard III. Ce statut a pour pendant en France l'ordonnance de 1350, promulgue au nom du roi Jean. La lgislation anglaise et la lgislation franaise suivent une marche parallle, et leur contenu est identique. Je n'ai pas revenir sur ces statuts en tant qu'ils concernent la prolongation force de la journe de travail, ce point ayant t trait prcdemment (voir chap. X, V de cet ouvrage). Le Statute of Labourers fut promulgu sur les instances pressantes de la Chambre des Communes, c'est--dire des acheteurs de travail. Autrefois, dit navement un tory, les pauvres demandaient un salaire si lev, que c'tait une menace pour l'industrie et la richesse. Aujourd'hui leur salaire est si bas qu'il menace galement l'industrie et la richesse, et peut-tre plus dangereusement que 47 par le pass . Un tarif lgal des salaires fut tabli pour la ville et la campagne, pour le travail la tche et le travail la journe, Les ouvriers agricoles durent se louer l'anne, ceux des villes faire leurs conditions sur le march public . Il fut interdit sous peine d'emprisonnement de payer au del du salaire lgalement fix; mais celui qui touche le salaire suprieur encourt une punition plus svre que celui qui le donne. De plus, les sections 18 et 19 du statut d'apprentissage d'Elisabeth punissent de dix jours de prison le patron qui paye un trop fort salaire et de vingt et un jours l'ouvrier qui l'accepte. Non content de n'imposer aux patrons individuellement que des restrictions qui tournent leur avantage collectif, on traite en cas de contravention le patron en
43 John Strype M. A. Annals of the Reformation and Establishment of Religion, and other various occurences in the Church of England during Queen Etisabeth's Happy Reign. , 2 d., 1725, t. Il. La seconde dition de 1725 fut encore publie par l'auteur lui-mme. 44 R pour rogue : voyou (N.R.) 45 Toutes les fois que la lgislature essaie de rgler les dmls entre les matres et les ouvriers, ce sont toujours les matres qu'elle consulte. (A. Smith, l. c., trad. Garnier, t. 1, p. 296.) L'Esprit des Lois, c'est la proprit , dit Linguet. 46 Statut des travailleurs. (N. R.) 47 Sophisms of Free Trade, by a Barister , Lond., 1850, p. 235 et 236. La lgislation tait toujours prte, ajoute-t-il, interposer son autorit au profit des patrons; est-elle impuissante ds qu'il s'agit de l'ouvrier ? Barister veut dire avocat. (N.R.) 12 / 28

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compre et l'ouvrier en rebelle. Un statut de 1360 tablit des peines encore plus dures et autorisa mme le matre extorquer du travail au tarif lgal, l'aide de la contrainte corporelle. Tous contrats, serments, etc., par lesquels les maons et les charpentiers s'engageaient rciproquement furent dclars nuls et non avenus. Les coalitions ouvrires furent mises au rang des plus grands crimes, et y restrent depuis le XIV sicle jusqu'en 1824. L'esprit du statut de 1349, et de ceux auxquels il servit de modle, clate surtout en ceci que l'on y fixe un maximum lgal audessus duquel le. salaire ne doit point monter, mais que l'on se garde bien de prescrire un minimum lgal au-dessous duquel il ne devrait pas tomber. Au XIV sicle, la situation des travailleurs s'tait, on le sait, fort empire. Le salaire nominal s'tait lev, mais point en proportion de la dprciation de l'argent et de la hausse correspondante du prix des marchandises. En ralit il avait donc baiss. Toutefois les lois sanctionnes en vue de sa rduction n'en restrent pas moins en vigueur, en mme temps que l'on continuait couper l'oreille et marquer au fer rouge ceux que personne ne voulait prendre son service . Par le statut d'apprentissage d'lisabeth (5 Elis. 3), les juges de paix - et, il faut toujours y revenir, ce ne sont pas des juges dans le sens propre du mot, mais des landlords, des manufacturiers, des pasteurs et autres membres de la classe nantie, faisant fonction de juges - furent autoriss fixer certains salaires et les modifier suivant les saisons et le prix des marchandises. Jacques I tendit cette rglementation du 48 travail aux tisserands, aux fileurs et une foule d'autres catgories de travailleurs . George Il tendit les lois contre les coalitions ouvrires toutes les manufactures. Pendant la priode manufacturire proprement dite, le mode de production capitaliste avait assez grandi pour rendre la rglementation lgale du salaire aussi impraticable que superflue; mais on tait bien aise d'avoir sous la main, pour des cas imprvus, le vieil arsenal d'oukases. Sous George II, le Parlement adopte un bill dfendant aux compagnons tailleurs de Londres et des environs de recevoir aucun salaire quotidien suprieur 2 sh. 7 d., sauf les cas de deuil gnral; sous George III (13 Geo. III, c. 68), les juges de paix sont autoriss rgler le salaire des tisseurs en soie. En 1796, il faut mme deux arrts de cours suprieures pour dcider si les ordonnances des juges de paix sur le salaire s'appliquent galement aux travailleurs non agricoles; en 1799, un acte du Parlement dclare encore que le salaire des mineurs d'cosse devra tre rgl d'aprs un statut du temps d'lisabeth et deux actes cossais de 1661 et de1671. Mais, sur ces entrefaites, les circonstances conomiques avaient subi une rvolution si radicale qu'il se produisit un fait inou dans la Chambre des Communes. Dans cette enceinte o depuis plus de quatre cents ans on ne cessait de fabriquer des lois pour fixer au mouvement des salaires le maximum qu'il ne devait en aucun cas dpasser, Whitbread vint proposer, en 1796, d'tablir un minimum lgal pour les ouvriers agricoles. Tout en combattant la mesure, Pitt convint cependant que les pauvres taient dans une situation cruelle . Enfin, en 1813, on abolit les lois sur la fixation des salaires; elles n'taient plus, en effet, qu'une anomalie ridicule, une poque o le fabricant rgissait de son autorit prive ses ouvriers par des dits qualifis de rglements de fabrique, o le fermier compltait l'aide de la taxe des pauvres le minimum de salaire ncessaire l'entretien de ses hommes de peine. Les dispositions des statuts sur les contrats entre patrons et salaris, d'aprs lesquelles, en cas de rupture, l'action civile est seule recevable contre les premiers, tandis que l'action criminelle est admise contre les seconds, sont encore aujourd'hui en vigueur. Les lois atroces contre les coalitions tombrent en 1825 devant l'attitude menaante du proltariat; cependant on n'en fit point table rase. Quelques beaux restes des statuts ne disparurent qu'en 1859. Enfin, par la loi du 29 juin 1871, on prtendit effacer les derniers vestiges de cette lgislation de classe en reconnaissant l'existence lgale des trade-unions (socits ouvrires de rsistance) mais par une loi supplmentaire de la mme date (An Act to amend the criminal Law relating to violence, threats and 49 molestation ), les lois contre la coalition se trouvrent de fait rtablies sous une nouvelle forme. Les moyens auxquels en cas de, grve ou de lock-out (on appelle ainsi la grve des patrons qui se coalisent pour fermer tous la fois leurs fabriques) les ouvriers peuvent recourir dans l'entranement de la lutte, furent soustraits par cet escamotage parlementaire au droit commun, et tombrent sous le coup d'une lgislation pnale d'exception, interprte par les patrons en leur qualit de juges de paix. Deux ans auparavant, cette mme Chambre des Communes et ce mme M. Gladstone qui, par l'dit supplmentaire de 1871, ont invent de nouveaux dlits propres aux travailleurs, avaient honntement fait passer en seconde lecture un bill pour mettre fin, en matire criminelle, toutes lois d'exception contre la classe ouvrire. Pendant deux ans, nos fins compres s'en tinrent la seconde lecture; on trana l'affaire en longueur jusqu' ce que le a grand Parti libral et trouv dans une alliance avec les tories le courage de faire volte-face contre le proltariat qui l'avait port au pouvoir. Et, non content de cet acte de trahison, le grand parti libral, toujours sous les auspices de son onctueux chef, permit aux juges anglais, toujours empresss servir les classes rgnantes, d'exhumer les lois surannes sur la conspiration pour les appliquer des faits de coalition. Ce n'est, on le voit, qu' contre-cur et sous la pression menaante des masses que le Parlement anglais renonce aux lois contre les coalitions et les trade-unions, aprs avoir lui-mme, avec un cynisme effront, fait pendant cinq sicles l'office d'une trade-union permanente des capitalistes contre les travailleurs. Ds le dbut de la tourmente rvolutionnaire, la bourgeoisie franaise osa dpouiller la classe ouvrire du droit d'association que celle-ci venait peine de conqurir. Par une loi organique du 14 juin 1791, tout concert entre les travailleurs pour la dfense de leurs intrts communs fut stigmatis d'attentat contre la libert et la dclaration des droits de l'homme , punissable d'une 50 amende de 500 livres, jointe la privation pendant un an des droits de citoyen actif .
48 On voit par une clause du statut 2, de Jacques I, c. 6, que certains fabricants de drap prirent sur eux, en leur qualit de juges de paix, de dicter dans leurs propres ateliers un tarif officiel du salaire. - En Allemagne, les statuts ayant pour but de maintenir le salaire aussi bas que possible se multiplient aprs la guerre de Trente ans. Sur le sol dpeupl les propritaires souffraient beaucoup du manque de domestiques et de travailleurs. Il fut interdit tous les habitants des villages de louer des chambres des hommes ou des femmes clibataires. Tout individu de cette catgorie qui ne voulait pas faire l'office de domestique devait tre signal l'autorit et jet en prison, alors mme qu'il avait une autre occupation pour vivre, comme de travailler la journe pour les paysans ou mme d'acheter ou de vendre des grains. ( Privilges impriaux et sanctions pour la Silsie, 1, 125.) Pendant tout un sicle les ordonnances de tous les petits princes allemande fourmillent de plaintes amres contre la canaille impertinente qui ne veut pas se soumettre aux dures conditions qu'on lui fait ni se contenter du salaire lgal. Il est dfendu chaque propritaire isolment de dpasser le tarif tabli par les tats du territoire. Et avec tout cela les conditions du service taient parfois meilleures aprs la guerre qu'elles ne le furent un sicle aprs. En 1652, les domestiques avaient encore de la viande deux fois par semaine en Silsie; dans notre sicle, il s'y est trouv des districts o ils n'en ont eu que trois fois par an. Le salaire aussi tait aprs la guerre plus lev que dans les sicles suivants. (G. Freitag.) 49 Dcret pour amender la loi criminelle sur la violence, les menaces et la molestation. (N. R.) 13 / 28

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Ce dcret qui, l'aide du code pnal et de la police, trace la concurrence entre le capital et le travail des limites agrables aux capitalistes, a survcu aux rvolutions et aux changements de dynasties. Le rgime de la Terreur lui-mme n'y a pas touch. Ce n'est que tout rcemment qu'Il a t effac du code pnal, et encore avec quel luxe de mnagements ! Rien qui caractrise ce coup d'Etat bourgeois comme le prtexte allgu. Le rapporteur de la loi Chapelier, que Camille Desmoulins qualifie de 51 misrable ergoteur , veut bien avouer que le salaire de la journe de travail devrait tre un peu plus considrable qu'il l'est prsent... car dans une nation libre, les salaires doivent tre assez considrables pour que celui qui les reoit, soit hors de cette dpendance absolue que produit la privation des besoins de premire ncessit, et qui est presque celle de l'esclavage . Nanmoins il est, d'aprs lui, instant de prvenir le progrs de ce dsordre , savoir les coalitions que formeraient les ouvriers pour faire augmenter... le prix de la journe de travail , et pour mitiger celle dpendance absolue qui est presque celle de l'esclavage. Il faut absolument le rprimer, et pourquoi ? Parce que les ouvriers portent ainsi atteinte la libert des entrepreneurs de travaux, les ci-devant matres , et qu'en empitant sur le despotisme de ces ci-devant matres de corporation 52 on ne l'aurait jamais devin - ils cherchent recrer les corporations ananties par la rvolution .

50 L'article 1 de cette loi est ainsi conu : L'anantissement de toute espce de corporations des citoyens du mme tat et profession tant l'une des bases fondamentales de la Constitution franaise, il est dfendu de les rtablir de fait, sous quelque prtexte et sous quelque forme que ce soit. L'article 4 dclare : Si des citoyens attachs aux mmes professions, arts et mtiers prenaient des dlibrations, faisaient entre eux des conventions tendant refuser de concert ou n'accorder qu' un prix dtermin le secours de leur industrie ou de leurs travaux, les dites dlibrations et conventions sont dclares inconstitutionnelles, attentatoires la libert et la dclaration des droits de l'homme, etc. , c'est-dire flonies, comme dans les anciens statuts. (Rvolution de Paris, Paris, 1791, 3t. III, p. 253.) 51 Rvolutions de France, etc., n LXXVII. 52 Buchez et Roux : Histoire parlementaire de la Rvolution franaise, X, p. 193-95, passim (dit. 1834). 14 / 28

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b.

La gense du fermier capitaliste

Aprs avoir considr la cration violente d'un proltariat sans feu ni lieu, la discipline sanguinaire qui le transforme en classe salarie, l'intervention honteuse de l'tat, favorisant l'exploitation du travail - et, partant, l'accumulation du capital - du renfort de sa police, nous ne savons pas encore d'o viennent, originairement, les capitalistes. Car il est clair que l'expropriation de la population des campagnes n'engendre directement que de grands propritaires fonciers. Quant la gense du fermier capitaliste, nous pouvons pour ainsi dire la faire toucher du doigt, parce que c'est un mouvement qui se droule lentement et embrasse des sicles. Les serfs, de mme que les propritaires libres, grands ou petits, occupaient leurs terres des titres de tenure trs divers : ils se trouvrent donc, aprs leur mancipation, placs dans des circonstances conomiques trs diffrentes. En Angleterre, le fermier apparat d'abord sous la forme du bailiff (bailli), serf lui-mme. Sa position ressemble celle du villicus de l'ancienne Rome, mais dans une sphre d'action plus troite. Pendant la seconde moiti du XIV sicle, il est remplac par le fermier libre, que le propritaire pourvoit de tout le capital requis, semences, btail et instruments de labour. Sa condition diffre peu de celle des paysans, si ce n'est qu'il exploite plus de journaliers. Il devient bientt mtayer, colon partiaire. Une partie du fonds de culture est alors avance par lui, l'autre par le propritaire; tous deux se partagent le produit total suivant une proportion dtermine par contrat. Ce mode de fermage, qui s'est maintenu si longtemps en France, en Italie, etc., disparat rapidement en Angleterre pour faire place au fermage proprement dit, o le fermier avance le capital, le fait valoir, en employant des salaris, et paie au propritaire titre de rente foncire une partie du produit net annuel, livrer en nature ou en argent, suivant les stipulations du bail. Tant que le paysan indpendant et le journalier cultivant en outre pour son propre compte s'enrichissent par leur travail personnel, la condition du fermier et son champ de production restent galement mdiocres. La rvolution agricole des trente dernires annes du XV sicle, prolonge jusqu'au dernier quart du XVI, l'enrichit aussi vite qu'elle appauvrit la population des 53 campagnes . L'usurpation des ptures communales, etc., lui permet d'augmenter rapidement et presque sans frais son btail, dont il tire ds lors de gros profits par la vente, par l'emploi comme btes de somme et enfin par une fumure plus abondante du sol. Au XVI sicle il se produisit un fait considrable qui rapporta des moissons d'or aux fermiers, comme aux autres capitalistes entrepreneurs. Ce fut la dprciation progressive des mtaux prcieux et, par consquent, de la monnaie. Cela abaissa la ville et la campagne le taux des salaires, dont le mouvement ne suivit que de loin la hausse de toutes les autres marchandises. Une portion du salaire des ouvriers ruraux entra ds lors dans les profits de la ferme. L'enchrissement continu du bl, de la laine, de la viande, en un mot, de tous les produits agricoles, grossit le capital argent du fermier, sans qu'il y ft pour rien, tandis que la rente foncire qu'il avait payer diminua en raison de la dprciation de l'argent survenue pendant la dure du bail. Et il faut bien remarquer qu'au XVI sicle, les baux de ferme taient encore, en gnral, long terme, souvent quatre-vingt-dix-neuf ans. Le 54 fermier s'enrichit donc la fois aux dpens de ses salaris et aux dpens de ses propritaires . Ds lors rien d'tonnant que l'Angleterre possdt la fin du XVI sicle une classe de fermiers capitalistes trs riches pour l'poque .
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53 Les fermiers, dit Harrison dans sa Description de l'Angleterre (l. c.), qui autrefois ne payaient que difficilement quatre livres sterling de rente, en paient aujourd'hui quarante, cinquante, cent, et croient avoir fait de mauvaises affaires si, l'expiration de leur bail, ils n'ont pas mis de ct une somme quivalent au total de la rente foncire acquitte par eux pendant six ou sept ans. 54 L'influence que la dprciation de l'argent exera au XVI sicle sur diverses classes de la socit a t trs bien expose par un crivain de cette poque dans : A Compendious or briefe Examination of Certayne Ordinary Complainte of Diverse of our Countrymen in these our Days ; by W. S. Gentleman (London, 1581). La forme dialogue de cet crit contribua longtemps le faire attribuer Shakespeare, si bien qu'en 1751, il fut encore dit sous son nom. Il a pour auteur William Stafford. Dans un passage le chevalier (knight) raisonne comme suit : Le Chevalier : Vous, mon voisin le laboureur, vous, matre mercier, et vous, brave chaudronnier, vous pouvez vous tirer d'affaire ainsi que les autres artisans. Car, si toutes choses sont plus chres qu'autrefois, vous levez d'autant le prix de vos marchandises et de votre travail. Mais nous, nous n'avons rien vendre sur quoi nous puissions nous rattraper de ce que nous avons acheter. Ailleurs le chevalier interroge le docteur : Quels sont, je vous prie, les gens que vous avez en vue, et d'abord ceux qui, selon vous, n'ont ici rien perdre ? - Le docteur : J'ai en vue tous ceux qui vivent d'achat et de vente, car, s'ils achtent cher, ils vendent en consquence. - Le Chevalier : Et quels sont surtout ceux qui, d'aprs vous, doivent gagner ? - Le docteur : Tous ceux qui ont des entreprises ou des fermes ancien bail, car s'ils paient d'aprs le taux ancien, ils vendent d'aprs le nouveau, c'est--dire qu'ils paient leur terre bon march et vendent toutes choses un prix toujours plus lev... - Le Chevalier : Et quels sont les gens qui, pensez-vous, auraient dans ces circonstances plus de perte que les premiers n'ont de profit ? - Le docteur : Tous les nobles, gentilshommes, et tous ceux qui vivent soit d'une petite rente, soit de salaires, ou qui ne cultivent pas le soi, ou qui n'ont pas pour mtier d'acheter et de vendre. 55 Entre le seigneur fodal et ses dpendants tous les degrs de vassalit, il y avait un agent intermdiaire qui devint bientt homme d'affaires, et dont la mthode d'accumulation primitive, de mme que celle des hommes de finance placs entre le trsor publie et la bourse des contribuables, consistait en concussions, malversations et escroqueries de toute sorte. Ce personnage, administrateur et percepteur des droits, redevances, rentes et produits quelconques dus au seigneur, s'appela en Angleterre, Steward, en France rgisseur. Ce rgisseur tait parfois luimme un grand seigneur. On lit, par exemple, dans un manuscrit original publi par Monteil : C'est le compte que messire Jacques de Thoraine, chevalier chastelain sor Bezanon rent s seigneur, tenant les comptes Dijon pour monseigneur le duc et conte de Bourgogne des rentes appartenant ladite chastellenie depuis le XXV jour de dcembre MCCCLX jusqu'au XXVIII jour de dcembre MCCCLX, etc. (Alexis Monteil : Trait des matriaux manuscrits de divers genres d'histoire , p. 234.) On remarquera que dans toutes les sphres de la vie sociale, la part du lion choit rgulirement l'intermdiaire. Dans le domaine conomique, par exemple, financiers, gens de bourse, banquiers, ngociants, marchands, etc., crment les affaires; en matire civile, l'avocat plume les parties sans les faire crier; en politique, le reprsentant l'emporte sur son commettant, le ministre sur le souverain, etc.; en religion, le mdiateur clipse Dieu pour tre son tour supplant par les prtres, intermdiaires obligs entre le bon pasteur et ses ouailles. - En France, de mme qu'en Angleterre, les grands domaines fodaux taient diviss en un nombre infini de parcelles, mais dans des conditions bien plus dfavorables aux cultivateurs. L'origine des fermes ou terriers y remonte au XIV sicle. Ils allrent en s'accroissant et leur chiffre finit par dpasser cent mille. lis payaient en nature ou en argent une rente foncire variant de la douzime la cinquime partie du produit. Les terriers, fiefs, arrire-fiefs, etc., suivant la valeur et l'tendue du domaine, ne comprenaient parfois que quelques arpents de terre. Ils possdaient tous un droit de juridiction qui tait de quatre degrs. L'oppression du peuple, assujetti tant de petits tyrans, tait naturellement affreuse. D'aprs Monteil, il y avait alors en France cent soixante mille justices fodales, l o aujourd'hui quatre mille tribunaux ou justices de paix suffisent. 15 / 28

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c. Contrecoup de la rvolution agricole sur lindustrie. tablissement du march intrieur pour le capital industriel
L'expropriation et l'expulsion, par secousses toujours renouveles, des cultivateurs fournit, comme on l'a vu, l'industrie des villes des masses de proltaires recruts entirement en dehors du milieu corporatif, circonstance heureuse qui fait croire au vieil Anderson (qu'il ne faut pas confondre avec James Anderson), dans son Histoire du commerce, une intervention directe de la Providence. Il nous faut nous arrter un instant encore cet lment de l'accumulation primitive. La rarfaction de la population campagnarde compose de paysans indpendants, cultivant leurs propres champs, n'entrana pas seulement la condensation du proltariat industriel, de mme que, suivant l'hypothse de Geoffroy Saint-HiIaire, la rarfaction de la matire cosmique sur un 56 point en entrane la condensation sur un autre . Malgr le nombre dcroissant de ses cultivateurs, le sol rapporta autant, et mme plus de produits qu'auparavant, parce que la rvolution dans les conditions de la proprit foncire tait accompagne du perfectionnement des mthodes de culture, de la coopration sur une plus grande chelle, de la concentration des moyens de 57 production, etc. En outre, les salaris agricoles furent astreints un labeur plus intense , tandis que le champ qu'ils exploitaient pour leur propre compte et leur propre bnfice se rtrcissait progressivement, le fermier s'appropriant ainsi de plus en plus tout leur temps de travail libre. C'est de cette manire que les moyens de subsistance d'une grande partie de la population rurale se trouvrent disponibles en mme temps qu'elle et qu'ils durent figurer l'avenir comme lment matriel du capital variable. Dsormais le paysan dpossd dut en acheter la valeur, sous forme de salaire, de son nouveau matre, le capitaliste manufacturier. Et il en fut des matires premires de l'industrie provenant de l'agriculture comme des subsistances : elles se transformrent en lment du capital constant. Figurons-nous, par exemple, une partie des paysans westphaliens, qui du temps de Frdric II, filaient tous le lin, brusquement exproprie du sol, et la partie restante convertie en journaliers de grandes fermes. En mme temps s'tablissent des filatures et des tissanderies de dimensions plus ou moins considrables, o les ci-devant paysans sont embauchs comme salaris. Le lin ne parat pas autre que jadis, pas une de ses fibres n'est change, mais une nouvelle me sociale s'est, pour ainsi dire, glisse dans son corps. Il fait dsormais partie du capital constant du matre manufacturier. Rparti autrefois entre une multitude de petits producteurs qui le cultivaient eux-mmes et le filaient en famille par petites fractions, il est aujourd'hui concentr dans les mains d'un capitaliste pour qui d'autres filent et tissent. Le travail supplmentaire dpens dans le filage se convertissait autrefois en un supplment de revenu pour d'innombrables familles de paysans, ou, si l'on veut, puisque nous sommes au temps de Frdric, en impts pour le roi de Prusse . Il se convertit maintenant en profit pour un petit nombre de capitalistes. Les rouets et les mtiers, nagure disperss sur la surface du pays, sont prsent rassembls dans quelques grands ateliers-casernes, ainsi que les travailleurs et les matires premires. Et rouets, mtiers et matires premires, ayant cess de servir de moyens d'existence indpendante ceux qui les manuvrent, sont dsormais mtamorphoss en moyens de commander des fileurs et 58 des tisserands et d'en pomper du travail gratuit . Les grandes manufactures ne trahissent pas premire vue leur origine comme les grandes fermes. Ni la concentration des petits ateliers dont elles sont sorties, ni le grand nombre de petits producteurs indpendants qu'il a fallu exproprier pour les former ne laissent de traces apparentes. Nanmoins l'intuition populaire ne s'y laisse point tromper. Du temps de Mirabeau, le lion rvolutionnaire, les grandes manufactures portaient encore le nom de manufactures runies , comme on parle prsent de terres runies . Mirabeau dit : On ne fait attention qu'aux grandes manufactures, o des centaines d'hommes travaillent sous un directeur, et que l'on nomme communment manufactures runies. Celles o un trs grand nombre d'ouvriers travaillent chacun sparment, et chacun pour son propre compte, sont peine considres; on les met une distance infinie des autres. C'est une trs grande erreur; car ces dernires font seules un objet de prosprit nationale vraiment importante... La fabrique runie enrichira prodigieusement un ou deux entrepreneurs, mais les ouvriers ne seront que des journaliers plus ou moins pays, et ne participeront en rien au bien de l'entreprise. Dans la fabrique spare, au contraire, personne ne deviendra riche, mais beaucoup d'ouvriers seront leur aise; les conomes et les industrieux pourront amasser un petit capital, se mnager quelque ressource pour la naissance d'un enfant, pour une maladie, pour eux-mmes, ou pour quelqu'un des leurs. Le nombre des ouvriers conomes et industrieux augmentera, parce qu'ils verront dans la bonne conduite, dans l'activit, un moyen d'amliorer essentiellement leur situation, et non d'obtenir un petit rehaussement de gages, qui ne peut jamais tre un objet important pour l'avenir, et dont le seul produit est de mettre les hommes en tat de vivre un peu mieux, mais seulement au jour le jour... Les manufactures runies, les entreprises de quelques particuliers qui soldent des ouvriers au jour la journe, pour travailler leur compte, peuvent mettre ces particuliers leur aise; mais elles ne 59 feront jamais un objet digne de l'attention des gouvernements . Ailleurs il dsigne les manufactures spares, pour la plupart combines avec la petite culture, comme les seules libres . S'il affirme leur supriorit comme conomie et productivit sur les fabriques runies et ne voit dans celles-ci que des fruits de serre gouvernementale, cela s'explique par l'tat o se trouvaient alors la plupart des manufactures continentales. Les vnements qui transforment les cultivateurs en salaris, et leurs moyens de subsistance et de travail en lments matriels du capital, crent celui-ci son march intrieur. Jadis la mme famille paysanne faonnait d'abord, puis consommait directement - du moins en grande partie - les vivres et les matires brutes, fruits de son travail. Devenus maintenant marchandises, ils sont vendus en gros par le fermier, auquel les manufactures fournissent le march. D'autre part, les ouvrages tels que fils, toiles, laineries ordinaires, etc., - dont les matriaux communs se trouvaient la porte de toute famille de paysans - jusque-l produits la campagne, se convertissent dornavant en articles de manufacture auxquels la campagne sert de dbouch, tandis que la multitude de chalands disperss, dont l'approvisionnement local se tirait en dtail de nombreux petits producteurs travaillant tous
56 Dans ses Notions de philosophie naturelle, Paris, 1838. 57 Un point que sir James Steuart fait ressortir. 58 Je permettrai, dit le capitaliste, que vous ayez l'honneur de me servir, condition que vous me donnerez le peu qui vous reste pour la peine que je prendrai de vous commander. (J.-J. Rousseau : Discours sur l'conomie politique.) 59 Mirabeau : De la Monarchie prussienne sous Frdric le Grand, Londres, 1788, III, p. 20, 21, 109. 16 / 28

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leur compte, se concentre ds lors et ne forme plus qu'un grand march pour le capital industriel . C'est ainsi que l'expropriation des paysans, leur transformation en salaris, amne l'anantissement de l'industrie domestique des campagnes, le divorce de l'agriculture d'avec toute sorte de manufacture. Et, en effet, cet anantissement de l'industrie domestique du paysan peut seul donner au march intrieur d'un pays l'tendue et la constitution qu'exigent les besoins de la production capitaliste. Pourtant la priode manufacturire proprement dite ne parvient point rendre cette rvolution radicale. Nous avons vu qu'elle ne s'empare de l'industrie nationale que d'une manire fragmentaire, sporadique, ayant toujours pour base principale les mtiers des villes et l'industrie domestique des campagnes. Si elle dtruit celle-ci sous certaines formes, dans certaines branches particulires et sur certains points, elle la fait natre sur d'autres, car elle ne saurait s'en passer pour la premire faon des matires brutes. Elle donne ainsi lieu la formation d'une nouvelle classe de petits laboureurs pour lesquels la culture du sol devient l'accessoire, et le travail industriel, dont l'ouvrage se vend aux manufactures, soit directement, soit par l'intermdiaire du commerant, l'occupation principale. Il en fut ainsi, par exemple, de la culture du lin sur la fin du rgne d'Elisabeth. C'est l une des circonstances qui dconcertent lorsqu'on tudie de prs l'histoire de l'Angleterre. En effet, ds le dernier tiers du XV sicle, les plaintes contr l'extension croissante de l'agriculture capitaliste et la destruction progressive des paysans indpendants ne cessent d'y retentir que pendant de courts intervalles, et en mme temps on retrouve constamment ces paysans, quoique en nombre toujours moindre et dans des conditions de plus en plus empires. Exceptons pourtant le temps de Cromwell : tant que la Rpublique dura, toutes les couches de la population anglaise se relevrent de la dgradation o elles taient tombes sous le rgne des Tudors. Cette rapparition des petits laboureurs est en partie, comme nous venons de le voir, l'effet du rgime manufacturier lui-mme, mais la raison premire en est que l'Angleterre s'adonne de prfrence tantt la culture des grains, tantt l'lve du btail, et que ses priodes d'alternance embrassent les unes un demi-sicle, les autres peine une vingtaine d'annes; le nombre des petits laboureurs travaillant leur compte varie aussi conformment ces fluctuations. C'est la grande industrie seule qui, au moyen des machines, fonde l'exploitation agricole capitaliste, sur une base permanente, qui fait radicalement exproprier l'immense majorit de la population rurale, et consomme la sparation de l'agriculture d'avec l'industrie domestique des campagnes, en en extirpant les racines - le filage et le tissage. Par exemple : des manufactures proprement dites et de la destruction des manufactures rurales ou domestiques sort, l'avnement des machines, la grande 61 industrie lainire . La charrue, le joug , s'crie M. David Urquhart, furent l'invention des dieux et l'occupation des hros : le mtier tisser, le fuseau et le rouet ont-ils une moins noble origine ? Vous sparez le rouet de la charrue, le fuseau du joug, et vous obtenez des fabriques et des workhouses, du crdit et des paniques, deux nations hostiles, l'une agricole, l'autre 62 commerciale . Mais de cette sparation fatale datent le dveloppement ncessaire des pouvoirs collectifs du travail et la transformation de la production morcele, routinire, en production combine, scientifique. L'industrie mcanique consommant cette sparation, c'est elle aussi qui la premire conquiert au capital tout le march intrieur. Les philanthropes de l'conomie anglaise, tels que J. Stuart Mill, Rogers, Goldwin Smith, Fawcett, etc., les fabricants libraux, les John Brighht et consorts, interpellent les propritaires fonciers de l'Angleterre comme Dieu interpella Can sur son frre Abel. O s'en sont-ils alls, s'crirent-ils, ces milliers de francs-tenanciers (freeholders) ? Mais vous-mmes, d'o venez-vous, sinon de la destruction de ces freeholders ? Pourquoi ne demandez-vous pas aussi ce que sont devenus les tisserands, les fileurs et tous les gens de mtiers indpendants ?

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60 Vingt livres de laine tranquillement converties en hardes de paysan par la propre industrie de la famille, pendant les moments de loisir que lui laisse le travail rural, - cela ne fait pas grand fracas : mais portez-les au march, envoyez-les la fabrique, de l au courtier, puis au marchand, et vous aurez de grandes oprations commerciales et un capital nominal engag, reprsentant vingt fois la valeur de l'objet... La classe productive est ainsi mise contribution afin de soutenir une misrable population de fabrique, une classe de boutiquiers parasites et un systme commercial, montaire et financier absolument fictif. (David Urquhart, l. c., p. 120.) 61 Tuckett, l. c., vol. I, p. 144. 62 David Urquhart, l. c., p. 122. Mais voici Carey qui accuse l'Angleterre, non sans raison assurment, de vouloir convertir tous les autres pays en pays purement agricoles pour avoir seule le monopole des fabriques. Il prtend que c'est ainsi que la Turquie a t ruine, l'Angleterre n'ayant jamais permis aux propritaires et cultivateurs du sol turc de se fortifier par l'alliance naturelle de la charrue et du mtier, du marteau et de la herse (The Slave Trade, etc., p. 125). D'aprs lui, D. Urquhart lui-mme aurait t un des principaux agents de la ruine de la Turquie en y propageant dans l'intrt anglais la doctrine du libre-change. Le plus joli, c'est que Carey, grand admirateur du gouvernement russe, veut prvenir la sparation du travail industriel d'avec le travail agricole au moyen du systme protectionniste, qui n'en fait qu'acclrer la marche. 17 / 28

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d.
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Gense du capitaliste industriel

La gense du capitaliste industriel ne s'accomplit pas petit petit comme celle du fermier. Nul doute que maint chef de corporation, beaucoup d'artisans indpendants et mme d'ouvriers salaris, ne soient devenus d'abord des capitalistes en herbe, et que peu peu, grce une exploitation toujours plus tendue du travail salari, suivie d'une accumulation correspondante, ils ne soient enfin sortis de leur coquille, capitalistes de pied en cap. L'enfance de la production capitaliste offre, sous plus d'un aspect, les mmes phases que l'enfance de la cit au moyen ge, o la question de savoir lequel des serfs vads serait matre et lequel serviteur tait en grande partie dcide par la date plus ou moins ancienne de leur fuite. Cependant cette marche pas de tortue ne rpondait aucunement aux besoins commerciaux du nouveau march universel, cr par les grandes dcouvertes de la fin du XV sicle. Mais le moyen ge avait transmis deux espces de capital, qui poussent sous les rgimes d'conomie sociale les plus divers, et mme qui, avant l're moderne, monopolisent eux seuls le rang de capital. C'est le capital usuraire et le capital commercial. A prsent - dit un crivain anglais qui, du reste, ne prend pas garde au rle jou par le capital commercial - prsent toute la richesse de la socit passe en premier lieu par les mains du capitaliste... Il paie au propritaire foncier, la rente, au travailleur, le salaire, au percepteur, l'impt et la dme, et retient pour lui-mme une forte portion du produit annuel du travail, en fait, la partie la plus grande et qui grandit encore jour par jour. Aujourd'hui le capitaliste peut tre considr comme propritaire en premire main de toute la richesse sociale, bien qu'aucune loi ne lui ait confr de droit cette proprit... Ce changement dans la proprit a t effectu par les oprations de l'usure... et le curieux de l'affaire, c'est que les lgislateurs de toute l'Europe ont voulu empcher cela par des lois contre l'usure... La puissance du capitaliste sur toute la richesse nationale implique une rvolution 64 radicale dans le droit de proprit; et par quelle loi ou par quelle srie de lois a-t-elle t opre ? L'auteur cit aurait d se dire que les rvolutions ne se font pas de par la loi. La constitution fodale des campagnes et l'organisation corporative des villes empchaient le capital-argent, form par la double voie de l'usure et du commerce, de se convertir en capital industriel. Ces barrires tombrent avec le licenciement des suites seigneuriales, avec l'expropriation et l'expulsion partielle des cultivateurs, mais on peut juger de la rsistance que rencontrrent les marchands, sur le point de se transformer en producteurs marchands, par le fait que les petits fabricants de draps de Leeds envoyrent, encore en 1794, une dputation au Parlement pour demander une loi qui interdit tout marchand de devenir 65 fabricant . Aussi les manufactures nouvelles s'tablirent-elles de prfrence dans les ports de mer, centres d'exportation, ou aux endroits de l'intrieur situs hors du contrle du rgime municipal et de ses corps de mtiers. De l, en Angleterre, lutte acharne entre les vieilles villes privilgies (Corporate towns) et ces nouvelles ppinires d'industrie. Dans d'autres pays, en France, par exemple, celles-ci furent places sous la protection spciale des rois. La dcouverte des contres aurifres et argentifres de l'Amrique, la rduction des indignes en esclavage, leur enfouissement dans les mines ou leur extermination, les commencements de conqute et de pillage aux Indes orientales, la transformation de l'Afrique en une sorte de garenne commerciale pour la chasse aux peaux noires, voil les procds idylliques d'accumulation primitive qui signalent l're capitaliste son aurore. Aussitt aprs, clate la guerre mercantile; elle a le globe entier pour thtre. S'ouvrant par la rvolte de la Hollande contre l'Espagne, elle prend des proportions gigantesques dans la croisade de l'Angleterre contre la Rvolution franaise et se prolonge, jusqu' nos jours, en expditions de pirates, comme les fameuses guerres d'opium contre la Chine. Les diffrentes mthodes d'accumulation primitive que l're capitaliste fait clore se partagent d'abord, par ordre plus ou moins chronologique, le Portugal, l'Espagne, la Hollande, la France et l'Angleterre, jusqu' ce que celle-ci les combine toutes, au dernier tiers du XVII sicle, dans un ensemble systmatique, embrassant la fois le rgime colonial, le crdit public, la finance moderne et le systme protectionniste. Quelques-unes de ces mthodes reposent sur l'emploi de la force brutale, mais toutes sans exception exploitent le pouvoir de l'tat, la force concentre et organise de la socit, afin de prcipiter violemment le passage de l'ordre conomique fodal l'ordre conomique capitaliste et d'abrger les phases de transition. Et, en effet, la force est l'accoucheuse de toute vieille socit en travail. La force est un agent conomique. Un homme dont la ferveur chrtienne a fait tout le renom, M. W. Howitt, s'exprime ainsi sur la colonisation chrtienne : Les barbaries et les atrocits excrables perptres par les races soi-disant chrtiennes dans toutes les rgions du monde et contre tous les peuples qu'elles ont pu subjuguer n'ont de parallle dans aucune autre re de l'histoire universelle, chez aucune race si 66 sauvage, si grossire, si impitoyable, si honte qu'elle ft . L'histoire de l'administration coloniale des Hollandais - et la Hollande tait au XVII sicle la nation capitaliste par excellence - 67 droule un tableau de meurtres, de trahisons, de corruption et de bassesse, qui ne sera jamais gal . Rien de plus caractristique que leur systme d'enlvement des naturels des Clbes, l'effet de se procurer des esclaves pour Java. Ils avaient tout un personnel spcialement dress ce rapt d'un nouveau genre. Les principaux agents de ce commerce taient le ravisseur, l'interprte et le vendeur, et les principaux vendeurs taient des princes indignes. La jeunesse enleve tait enfouie dans les cachots secrets de Clbes jusqu' ce qu'on l'entasst sur les navires d'esclaves. La seule ville de Macassar, par exemple, dit un rapport officiel, fourmille de prisons secrtes, toutes plus horribles les unes que les autres, remplies de malheureux, victimes de l'avidit et de la tyrannie, chargs de fers, violemment arrache leurs familles. Pour s'emparer de Malacca, les Hollandais corrompirent le gouverneur portugais. Celui-ci les fit entrer dans la ville en
63 Le mot industriel est ici employ par opposition agricole ; dans le sens catgorique, le fermier est tout aussi bien un capitaliste industriel que le fabricant. 64 The natural and artificial Rights of Properly contrasted. Lond., 1832, p. 98-99. L'auteur de cet crit anonyme est Th. Hodgskin. 65 Dr John Aikin, Description from the country from thirty to forty miles round Manchester. London, 1795. 66 William Howitt : Colonisation and Christianity. A Popular History el the treatment of the natives by the Europeans in all their colonies ; Lond., 1838, p. 9. Sur le traitement des esclaves, on trouve une bonne compilation chez Charles Comte. ( Trait de lgislation, 3 dit., Bruxelles, 1837.) Il faut tudier ce sujet en dtail pour voir ce que le bourgeois fait de lui-mme et du travailleur, partout o il peut, sans gne, modeler le monde son image. 67 Thomas Stamford Raffles late Governor of Java : The History of Java and its dependencies; Lond. 1817. 18 / 28

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1641. Ils coururent aussitt sa maison et l'assassinrent, s'abstenant ainsi... de lui payer la somme de 21.875 livres sterling et., prix de sa trahison. Partout o ils mettaient le pied, la dvastation et la dpopulation marquaient leur passage. Une province de Java, Banjuwangi, comptait en 1750 plus de 80.000 habitants. En 1811, elle n'en avait plus que 8.000. Voil le doux commerce ! La Compagnie anglaise des Indes orientales obtint, outre le pouvoir politique, le monopole exclusif du commerce du th et du commerce chinois en gnral, ainsi que celui du transport des marchandises d'Europe en Asie et d'Asie en Europe. Mais le cabotage et la navigation entre les les, de mme que le commerce l'intrieur de l'Inde, furent concds exclusivement aux employs suprieurs de la Compagnie. Les monopoles du sel, de l'opium, du btel et d'autres denres, taient des mines inpuisables de richesse. Les employs, fixant eux-mmes les prix, corchaient discrtion le malheureux Hindou. Le gouvernement gnral prenait part ce commerce priv. Ses favoris obtenaient des adjudications telles que, plus forts que les alchimistes, ils faisaient de l'or avec rien. De grandes fortunes poussaient en vingt-quatre heures comme des champignons; l'accumulation primitive s'oprait sans un liard d'avance. Le procs de Warren Hastings fourmille d'exemples de ce genre. Citons en un seul. Un certain Sullivan obtient un contrat pour une livraison d'opium, au moment de son dpart en mission, officielle pour une partie de l'Inde tout fait loigne des districts producteurs. Sullivan cde son contrat pour 40.000 livres sterling un certain Binn; Binn, de son ct, le revend le mme jour pour 60.000 livres sterling, et l'acheteur dfinitif, excuteur du contrat, dclare aprs cela avoir ralis un bnfice norme. D'aprs une liste prsente au Parlement, la Compagnie et ses employs extorqurent aux Indiens, de 1757 1760, sous la seule rubrique de dons gratuits, une somme de six millions de livres sterling ! De 1769 1770, les Anglais provoqurent une famine artificielle en achetant tout le riz et en ne consentant le revendre qu' des 68 prix fabuleux . Le sort des indignes tait naturellement le plus affreux dans les plantations destines au seul commerce d'exportation, telles que les Indes occidentales, et dans les pays riches et populeux, tels que les Indes orientales et le Mexique, tombs entre les mains d'aventuriers europens, pres la cure. Cependant, mme dans, les colonies proprement dites, le caractre chrtien de l'accumulation primitive ne se dmentait point. Les austres intrigants du protestantisme, les puritains, allourent en 1703, par dcret de leur assemble, une prime de 40 livres sterling par scalp d'Indien et autant par chaque Peau-Rouge fait prisonnier; en 1720, une prime de 100 livres sterling; en 1744, Massachusetts-Bay ayant dclar rebelle une certaine tribu, des primes suivantes furent offertes : 100 livres sterling par scalp d'individu mle de douze ans et plus, 105 livres sterling par prisonnier mle, 55 livres sterling par femme ou enfant pris, et 50 livres sterling pour leurs scalps ! Trente ans aprs, les atrocits du rgime colonial retombrent sur les descendants de ces pieux plerins ( pilgrim fathers), devenus leur tour des rebelles. Les limiers dresss la chasse des colons en rvolte et les Indiens pays pour livrer leurs scalps furent proclams par le Parlement des moyens que Dieu et la nature avaient mis entre ses mains . Le rgime colonial donna un grand essor la navigation et au commerce. Il enfanta les socits mercantiles, dotes par les gouvernements de monopoles et de privilges et servant de puissants leviers la concentration des capitaux. Il assurait des dbouchs aux manufactures naissantes, dont la facilit d'accumulation redoubla, grce au monopole du march colonial. Les trsors directement extorqus hors de l'Europe par le travail forc des indignes rduits en esclavage, par la concussion, le pillage et le meurtre refluaient la mre patrie pour y fonctionner comme capital. La vraie initiatrice du rgime colonial, la Hollande, avait dj, en 1648, atteint l'apoge de sa grandeur. Elle tait en possession presque exclusive du commerce des Indes orientales et des communications entre le sud-ouest et le nord-est de l'Europe. Ses pcheries, sa marine, ses manufactures dpassaient celles des autres pays. Les capitaux de la Rpublique taient peut-tre plus importants que tous ceux du reste de l'Europe pris ensemble. De nos jours, la suprmatie industrielle implique la suprmatie commerciale, mais l'poque manufacturire proprement dite, c'est la suprmatie commerciale qui donne la suprmatie industrielle. De l le rle prpondrant que joua alors le rgime colonial. Il fut le dieu tranger qui se place sur l'autel, cot des vieilles idoles de l'Europe; un beau jour il pousse du coude ses camarades, et patatras ! voil toutes les idoles bas ! Le systme du crdit public, c'est--dire des dettes publiques, dont Venise et Gnes avaient, au moyen ge, pos les premiers jalons, envahit l'Europe dfinitivement pendant l'poque manufacturire. Le rgime colonial, avec son commerce maritime et ses guerres commerciales, lui servant de serre chaude, il s'installa d'abord en Hollande. La dette publique, en d'autres termes l'alination de l'tat, qu'il soit despotique, constitutionnel ou rpublicain, marque de son empreinte l're capitaliste. La seule partie de la soi-disant richesse nationale qui entre rellement dans la possession collective des peuples modernes, c'est leur dette 69 publique . Il n'y a donc pas s'tonner de la doctrine moderne que plus un peuple s'endette, plus il s'enrichit. Le crdit public, voil le credo du capital. Aussi le manque de foi en la dette publique vient-il, ds l'incubation de celle-ci, prendre la place du pch 70 contre le Saint-Esprit, jadis le seul impardonnables . La dette publique opre comme un des agents les plus nergiques de l'accumulation primitive. Par un coup de baguette, elle doue l'argent improductif de la vertu reproductive et le convertit ainsi en capital, sans qu'il ait pour cela subir les risques, les troubles insparables de son emploi industriel et mme de l'usure prive. Les crditeurs publics, vrai dire, ne donnent rien, car leur principal, mtamorphos en effets publics d'un transfert facile, continue fonctionner entre leurs mains comme autant de numraire. Mais, part la classe de rentiers oisifs ainsi cre, part la fortune improvise des financiers intermdiaires entre le gouvernement et la nation - de mme que celle des traitants, marchands, manufacturiers particuliers, auxquels une bonne partie de tout emprunt rend le service d'un capital tomb du ciel - la dette publique a donn le branle aux socits par actions, au commerce de toute sorte de papiers ngociables, aux oprations alatoires, l'agiotage, en somme, aux jeux de bourse et la bancocratie moderne.

68 En 1866, plus d'un million dHindous moururent de faim dons la seule province dOrissa. On n'en chercha pu moins enrichir le trsor public en vendant trs cher aux gens affams les denres. 69 William Cobbett remarque qu'en Angleterre toutes les choses publiques s'appellent royales, mais que par compensation, il y a la dette nationale. 70 Quand, au moment le plus critique de la deuxime guerre de la Fronde, Bussy-Rabutin fait demander, pour pouvoir lever un rgiment, des assignations sur les tailles du Nivernois encore dues et sur le sel , Mazarin rpond : Plt Dieu que cela se pt, mais tout cela est destin pour les rentes sur l'Htel de Ville de Paris, et il serait d'trange consquence de faire des leves de ces deniers-l; qu'il ne fallait point irriter les rentiers ni contre lui ni contre vous. (Mmoires du comte de Bussy-Rabutin, Amsterdam, 1751, t. I, p. 165.) 19 / 28

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Ds leur naissance les grandes banques, affubles de titres nationaux, n'taient que des associations de spculateurs privs s'tablissant ct des gouvernements et, grce aux privilges qu'ils en obtenaient, mme de leur prter l'argent du public. Aussi l'accumulation de la dette publique n'a-t-elle pas de gradimtre plus infaillible que la hausse successive des actions de ces banques, dont le dveloppement intgral date de la fondation de la Banque d'Angleterre, en 1694. Celle-ci commena par prter tout son capital argent au gouvernement un intrt de 8 %%, en mme temps elle tait autorise par le Parlement battre monnaie du mme capital en le prtant de nouveau au public sous forme de billets qu'on lui permit de jeter en circulation, en escomptant avec eux des billets d'change, en les avanant sur des marchandises et en les employant l'achat de mtaux prcieux. Bientt aprs, cette monnaie de crdit de sa propre fabrique devint l'argent avec lequel la Banque d'Angleterre effectua ses prts l'tat et paya pour lui les intrts de la dette publique. Elle donnait d'une main, non seulement pour recevoir davantage, mais, tout en recevant, elle restait crancire de la nation perptuit, jusqu' concurrence du dernier liard donn. Peu peu elle devint ncessairement le rceptacle des trsors mtalliques du pays et le grand centre autour duquel gravita ds lors le crdit commercial. Dans le mme temps qu'on cessait en Angleterre de brler les sorcires, on commena y pendre les falsificateurs de billets de banque. Il faut avoir parcouru les crits de ce temps-l, ceux de Bolingbroke, par exemple, pour comprendre tout l'effet que produisit sur les contemporains l'apparition soudaine de cette engeance de bancocrates, financiers, rentiers, courtiers, agents de change, 71 brasseurs d'affaires et loups-cerviers . Avec les dettes publiques naquit un systme de crdit international qui cache souvent une des sources de l'accumulation primitive chez tel ou tel peuple. C'est ainsi, par exemple, que les rapines et les violences vnitiennes forment une des bases de la richesse en capital de la Hollande, qui Venise en dcadence prtait des sommes considrables. A son tour, la Hollande, dchue vers la fin du XVII sicle de sa suprmatie industrielle et commerciale, se vit contrainte faire valoir des capitaux normes en les prtant l'tranger et, de 1701 1776, spcialement l'Angleterre, sa rivale victorieuse. Et il en est de mme prsent de l'Angleterre et des tats-Unis. Maint capital qui fait aujourd'hui son apparition aux tats-Unis sans extrait de naissance n'est que du sang d'enfants de fabrique capitalis hier en Angleterre. Comme la dette publique est assise sur le revenu public, qui en doit payer les redevances annuelles, le systme moderne des impts tait le corollaire oblig des emprunts nationaux. Les emprunts, qui mettent les gouvernements mme de faire face aux dpenses extraordinaires sans que les contribuables s'en ressentent sur-le-champ, entranent leur suite un surcrot d'impts; de l'autre ct, la surcharge d'impts cause par l'accumulation des dettes successivement contractes contraint les gouvernements, en cas de nouvelles dpenses extraordinaires, d'avoir recours de nouveaux emprunts. La fiscalit moderne, dont les impts sur les objets de premire ncessit et, partant, l'enchrissement, de ceux-ci, formaient de prime abord le pivot, renferme donc en soi un germe de progression automatique. La surcharge des taxes n'en est pas un incident, mais le principe. Aussi en Hollande, o ce systme a t d'abord inaugur, le grand patriote de Witt l'a-t-il exalt dans ses Maximes comme le plus propre rendre le salari soumis, frugal, industrieux, et... extnu de travail. Mais l'influence dltre qu'il exerce sur la situation de la classe ouvrire doit moins nous occuper ici que l'expropriation force qu'il implique du paysan, de l'artisan, et des autres lments de la petite classe moyenne. L-dessus, il n'y a pas deux opinions, mme parmi les conomistes bourgeois. Et son action expropriatrice est encore renforce par le systme protectionniste, qui constitue une de ses parties intgrantes. La grande part qui revient la dette publique et au systme de fiscalit correspondant, dans la capitalisation de la richesse et l'expropriation des masses, a induit une foule d'crivains, tels que William Cobbett, Doubleday et autres, y chercher tort la cause premire de la misre des peuples modernes. Le systme protectionniste fut un moyen artificiel de fabriquer des fabricants, d'exproprier des travailleurs indpendants, de convertir en capital les instruments et conditions matrielles du travail, d'abrger de vive force la transition du mode traditionnel de production au mode moderne. Les tats europens se disputrent la palme du protectionnisme et, une fois entrs au service des faiseurs de plus-value, ils ne se contentrent pas de saigner blanc leur propre peuple, indirectement par les droits protecteurs, directement par les primes d'exportation, les monopoles de vente l'intrieur, etc. Dans les pays voisins placs sous leur dpendance, ils extirprent violemment toute espce d'industrie; c'est ainsi que l'Angleterre tua la manufacture de laine en Irlande coups d'oukases parlementaires. Le procd de fabrication des fabricants fut encore simplifi sur le continent, o Colbert avait fait cole. La source enchante d'o le capital primitif arrivait tout droit aux faiseurs, sous forme d'avance et mme de don gratuit, y fut souvent le trsor public. Mais pourquoi, s'crie Mirabeau, pourquoi aller chercher si loin la cause de la population et de l'clat manufacturier de la Saxe 72 avant la guerre ! Cent quatre-vingt millions de dettes faites par les souverains . Rgime colonial, dettes publiques, exactions fiscales, protection industrielle, guerres commerciales, etc., tous ces rejetons de la priode manufacturire proprement dite, prennent un dveloppement gigantesque pendant la premire jeunesse de la grande industrie. Quant sa naissance, elle est dignement clbre par une sorte de massacre des innocents - le vol d'enfants excut en grand. Le recrutement des fabriques nouvelles se fait comme celui de la marine royale - au moyen de la presse ! Si blas que F.M. Eden se soit montr au sujet de l'expropriation du cultivateur, dont l'horreur remplit trois sicles, quel que soit son air de complaisance en face de ce drame historique, ncessaire pour tablir l'agriculture capitaliste et la vraie proportion entre les terres de labour et celles de pacage , cette sereine intelligence des fatalits conomiques lui fait dfaut ds qu'il s'agit de la ncessit du vol des enfants, de la ncessit de les asservir, afin de pouvoir transformer l'exploitation manufacturire en exploitation mcanique et d'tablir le vrai rapport entre le capital et la force ouvrire. Le public, dit-il, ferait peut-tre bien d'examiner si une manufacture dont la russite exige qu'on arrache aux chaumires et aux workhouses de pauvres enfants qui, se relevant par troupes, peineront la plus grande partie de la nuit et seront privs de leur repos - laquelle, en outre, agglomre plemle des individus diffrents de sexe, d'ge et de penchants, en sorte que la contagion de l'exemple entrane ncessairement la 73 dpravation et le libertinage - si une telle manufacture peut jamais augmenter la somme du bonheur individuel et national .
71 Si les Tartares inondaient aujourd'hui l'Europe, il faudrait bien des affaires pour leur faire entendre ce que c'est qu'un financier parmi nous. (Montesquieu : Esprit des lois, t. IV, p. 33, d. Londres, 1769.) 72 Mirabeau. 73 Eden, The State of the Poor, t. II, ch. 1, p. 421. 20 / 28

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Dans le Derbyshire, le Nottinghamshire et surtout le Lancashire , dit Fielden, qui tait lui-mme filateur, les machines rcemment inventes furent employes dans de grandes fabriques, tout prs de cours d'eau assez puissants pour mouvoir la roue hydraulique. Il fallut tout coup des milliers de bras dans ces endroits loigns des villes, et le Lancashire en particulier, jusqu'alors relativement trs peu peupl et strile, eut avant tout besoin d'une population. Des doigts petits et agiles, tel tait le cri gnral, et aussitt naquit la coutume de se procurer de soi-disant apprentis, des workhouses appartenant aux diverses paroisses de Londres, de Birmingham et d'ailleurs. Des milliers de ces pauvres petits abandonns, de sept treize et quatorze ans, furent ainsi expdie vers le Nord. Le matre [le voleur d'enfants] se chargeait de vtir, nourrir et loger ses apprentis dans une maison ad hoc tout prs de la fabrique. Pendant le travail, ils taient sous l'il des surveillants. C'tait l'intrt de ces gardes-chiourme de faire trimer les enfants outrance, car, selon la quantit de produits qu'ils en savaient extraire, leur propre paye diminuait ou augmentait. Les mauvais traitements, telle fut la consquence naturelle... Dans beaucoup de districts manufacturiers, principalement dans le Lancashire, ces tres innocents, sans amis ni soutiens, qu'on avait livrs aux matres de fabrique, furent soumis aux tortures les plus affreuses. puiss par l'excs de travail,... ils furent fouetts, enchans, tourments avec les raffinements les plus tudis. Souvent, quand la faim les tordait le plus fort, le fouet les maintenait au travail. Le dsespoir les porta en quelques cas au suicide !... Les belles et romantiques valles du Derbyshire devinrent de noires solitudes o se commirent impunment des atrocits sans nom et mme des meurtres !... Les profits normes raliss par les fabricants ne firent qu'aiguiser leurs dents. Ils imaginrent la pratique du travail nocturne, c'est--dire qu'aprs avoir puis un groupe de travailleurs par la besogne de jour, ils tenaient un autre groupe tout prt pour la besogne de nuit. Les premiers se jetaient dans les lits que les seconds venaient de 74 quitter au moment mme, et vice-versa. C'est une tradition populaire dans le Lancashire que les lits ne refroidissaient jamais ! Avec le dveloppement de la production capitaliste pendant la priode manufacturire, l'opinion publique europenne avait dpouill son dernier lambeau de conscience et de pudeur. Chaque nation se faisait une gloire cynique de toute infamie propre acclrer l'accumulation du capital. Qu'on lise, par exemple, les naves Annales du commerce, de l'honnte A. Anderson. Ce brave homme admire comme un trait de gnie de la politique anglaise que, lors de la paix d'Utrecht, l'Angleterre ait arrach l'Espagne, par le trait d'Asiento, le privilge de faire, entre l'Afrique et l'Amrique espagnole, la traite des ngres qu'elle n'avait faite jusque-l qu'entre l'Afrique et ses possessions de l'Inde orientale. L'Angleterre obtint ainsi de fournir jusqu'en 1743 quatre mille huit cents ngres par an l'Amrique espagnole. Cela lui servait en mme temps couvrir d'un voile officiel les prouesses de sa contrebande. Ce fut la traite des ngres qui jeta les fondements de la grandeur de Liverpool; pour cette ville orthodoxe le trafic de chair humaine constitua toute la mthode d'accumulation primitive. Et, jusqu' nos jours, les notabilits de Liverpool ont chant les vertus spcifiques du commerce d'esclaves, lequel dveloppe l'esprit d'entreprise jusqu' la passion, forme des marins sans 75 pareils et rapporte normment d'argent . Liverpool employait la traite 15 navires en 1730, 53 en 1751, 74 en 1760, 96 en 1770 et 132 en 1792. Dans le mme temps que l'industrie cotonnire introduisait en Angleterre l'esclavage des enfants, aux tats-Unis elle transformait le traitement plus ou moins patriarcal des noirs en un systme d'exploitation mercantile. En somme, il fallait pour 76 pidestal l'esclavage dissimul des salaris en Europe, l'esclavage sans phrase dans le nouveau monde . Tant molis erat ! Voil de quel prix nous avons pay nos conqutes; voil ce qu'il en a cot pour dgager les lois ternelles et naturelles de la production capitaliste, pour consommer le divorce du travailleur d'avec les conditions du travail, pour transformer celles-ci en capital, et la masse du peuple en salaris, en pauvres industrieux (labouring poor), chef-duvre de l'art,
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74 John Fielden : The Curse of the factory system, London, 1836, p. 5, 6. - Relativement aux infamies commises l'origine des fabriques, voyez Dr Aikin (1795), Descriplion of the Country from 30 to 40 miles round Manchester , p. 219, et Gisbourne : Enquiry into the Duties of Men, 1795, vol. Il. - Ds que la machine vapeur transplanta les fabriques des cours d'eau de la campagne au milieu des villes, le faiseur de plus-value, amateur d' abstinence , trouva sous la main toute une arme d'enfants sans avoir besoin de mettre des workhouses en rquisition. Lorsque sir R. Peel (pre du ministre de la plausibilit) prsenta en 1815 son bill sur les mesures prendre pour protger les enfants, F. Horner, l'ami de Ricardo, cita les faits suivants devant la Chambre des Communes : il est notoire que rcemment, parmi les meubles d'un banqueroutier, une bande d'enfants de fabrique fut, si je puis me servir de cette expression, mise aux enchres et vendue comme faisant partie de l'actif ! Il y a deux ans (1813), un cas abominable se prsenta devant le tribunal du Banc du Roi. Il s'agissait dun certain nombre d'enfants. Une paroisse de Londres les avait livrs un fabricant, qui de son ct les avait passs un autre. Quelques amis de l'humanit les dcouvrirent finalement dans un tat complet d'inanition. Un autre cas encore plus abominable a t port ma connaissance lorsque j'tais membre du comit d'enqute parlementaire. Il y a quelques annes seulement, une paroisse de Londres et un fabricant conclurent un trait dans lequel il fut stipul que par vingtaine d'enfants sains de corps et d'esprit vendus, il devrait accepter un idiot. 75 Voy. le livre dj cit du Dr Aikin, 1795. 76 En 1790 il y avait dans les Indes occidentales anglaises dix esclaves pour un homme libre; dans les Indes franaises quatorze pour un; dans les Indes hollandaises vingt-trois pour un. (Henry Brougham : An Inquiry into the colonial policy of the European powers , Edimb., 1803, vol. II, p. 74.) 77 Tant il tait difficile. (N.R.) 21 / 28

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cration sublime de l'histoire moderne . Si, d'aprs Augier, c'est avec des taches naturelles de sang, sur une de ses faces que l'argent est venu au monde
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, le capital y arrive suant le sang et la boue par tous les pores .

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78 Cette expression labouring poor se trouve dans les lois anglaises depuis le temps o la classe des salaris commence attirer l'attention. La qualification de labouring poor est oppose d'une part celle de idle poor, pauvre fainant, mendiant, etc., d'autre part celle de travailleur, possesseur de ses moyens de travail, n'tant pas encore tout fait plum. De la loi l'expression est passe dans l'conomie politique depuis Culpeper, J. Child, etc., jusqu' Adam Smith et Eden. On peut juger par l de la bonne foi de l' execrable political cantmonger [Excrable hypocrite politique. (N.R.)], Edmond Burke, quand il dclare l'expression labouring poor un execrable political cant [Excrable hypocrite politique. (N.R.)]. Ce sycophante, qui la solde de l'oligarchie anglaise a jou le romantique contre la Rvolution franaise, de mme qu' la solde des colonies du Nord de l'Amrique, au commencement de leurs troubles, il avait jou le libral contre l'oligarchie anglaise, avait l'me foncirement bourgeoise. Les lois du commerce, dit-il, sont les fois de la nature et consquemment de Dieu (E. Burke, Thoughts and Details on Scarcity. London, 1800,. p. 31, 32). Rien d'tonnant que, fidle aux lois de Dieu et de la nature , il se soit toujours vendu au plus offrant enchrisseur. On trouve dans les crits du Rev. Tucker - il tait pasteur et tory, au demeurant homme honorable et bon conomiste - un portrait bien russi de cet Edmond Burke au temps de son libralisme. A une poque comme la ntre, o la lchet des caractres s'unit la foi la plus ardente aux lois du commerce , c'est un devoir de stigmatiser sans relche les gens tels que Burke, que rien ne distingue de leurs successeurs, rien, si ce n'est le talent. 79 Marie Augier : Du crdit public, Paris, 1842, p. 265. 80 Le capital, dit la Quarterly Review, fuit le tumulte et les disputes et est timide par nature. Cela est trs vrai, mais ce n'est pas pourtant toute la vrit. Le capital abhorre l'absence de profit ou un profit minime, comme la nature a horreur du vide. Que le profit soit convenable, et le capital devient courageux : 10 % d'assurs, et on peut l'employer partout; 20 %, il s'chauffe !, 50 %, il est d*une tmrit folle; 100%, il foule aux pieds toutes les lois humaines; 300 %, et il n'est pas de crime qu'il n'ose commettre, mme au risque de la potence. Quand le dsordre et la discorde portent profit, il les encourage tous deux, preuve la contrebande et la traite des ngres. (P.J. Dunning, Trade Unions and Strikes, p. 436.) 22 / 28

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e.

Tendance historique de laccumulation capitaliste

Ainsi donc ce qui gt au fond de l'accumulation primitive du capital, au fond de sa gense historique, c'est l'expropriation du producteur immdiat, c'est la dissolution de la proprit fonde sur le travail personnel de son possesseur. La proprit prive, comme antithse de la proprit collective, nexiste que l o les instruments et les autres conditions extrieures du travail appartiennent des particuliers. Mais selon que ceux-ci sont les travailleurs ou les non-travailleurs, la proprit prive change de face. Les formes infiniment nuances qu'elle affecte premire vue ne font que rflchir les tats intermdiaires entre ces deux extrmes. La proprit prive du travailleur sur les moyens de son activit productive est le corollaire de la petite industrie, agricole ou manufacturire, et celle-ci constitue la ppinire de la production sociale, l'cole o s'laborent l'habilet manuelle, l'adresse ingnieuse et la libre individualit du travailleur. Certes, ce mode de production se rencontre au milieu de l'esclavage, du servage et d'autres tats de dpendance. Mais il ne prospre, il ne dploie toute son nergie, il ne revt sa forme intgrale et classique que l o le travailleur est le propritaire libre des conditions de travail qu'il met lui-mme en uvre, le paysan, du sol qu'il cultive, l'artisan, de l'outillage qu'il manie, comme le virtuose, de son instrument. Ce rgime industriel de petits producteurs indpendants, travaillant leur compte, prsuppose le morcellement du sol et l'parpillement des autres moyens de production. Comme il en exclut la concentration, il exclut aussi la coopration sur une grande chelle, la subdivision de la besogne dans l'atelier et aux champs, le machinisme, la domination savante de l'homme sur la nature, le libre dveloppement des puissances sociales du travail, le concert et l'unit dans les fins, les moyens et les efforts de l'activit collective. Il n'est compatible qu'avec un tat de la production et de la socit troitement born. L'terniser, ce serait, comme le dit pertinemment Pecqueur, dcrter la mdiocrit en tout . Mais, arriv un certain degr, il engendre de lui-mme les agents matriels de sa dissolution. A partir de ce moment, des forces et des passions qu'il comprime, commencent s'agiter au sein de la socit. Il doit tre, il est ananti. Son mouvement d'limination transformant les moyens de production individuels et pars en moyens de production socialement concentrs, faisant de la proprit naine du grand nombre la proprit colossale de quelquesuns, cette douloureuse, cette pouvantable expropriation du peuple travailleur, voil les origines, voil la gense du capital. Elle embrasse toute une srie de procds violents, dont nous n'avons pass en revue que les plus marquants sous le titre de mthodes d'accumulation primitive. L'expropriation des producteurs immdiats s'excute avec un vandalisme impitoyable qu'aiguillonnent les mobiles les plus infmes, les passions les plus sordides et les plus hassables dans leur petitesse. La proprit prive, fonde sur le travail personnel, cette proprit qui soude pour ainsi dire le travailleur isol et autonome aux conditions extrieures du travail, va tre 81 supplante par la proprit prive capitaliste, fonde sur l'exploitation du travail d'autrui, sur le salariat . Ds que ce procs de transformation a dcompos suffisamment et de fond en comble la vieille socit, que les producteurs sont changs en proltaires, et leurs conditions de travail, en capital, qu'enfin le rgime capitaliste se soutient par la seule force conomique des choses, alors la socialisation ultrieure du travail, ainsi que la mtamorphose progressive du sol et des autres moyens de production en instruments socialement exploits, communs, en un mot, l'limination ultrieure des proprits prives, va revtir une nouvelle forme. Ce qui est maintenant exproprier, ce n'est plus le travailleur indpendant, mais le capitaliste, le chef d'une arme ou d'une escouade de salaris. Cette expropriation s'accomplit par le jeu des lois immanentes de la production capitaliste, lesquelles aboutissent la concentration des capitaux. Corrlativement cette centralisation, l'expropriation du grand nombre des capitalistes par le petit, se dveloppent sur une chelle toujours croissante l'application de la science la technique, l'exploitation de la terre avec mthode et ensemble, la transformation de l'outil en instruments puissants seulement par l'usage commun, partant l'conomie des moyens de production, l'entrelacement de tous les peuples dans le rseau du march universel, d'o le caractre international imprim au rgime capitaliste. A mesure que diminue le nombre des potentats du capital qui usurpent et monopolisent tous les avantages de cette priode d'volution sociale, s'accroissent la misre, l'oppression, l'esclavage, la dgradation, l'exploitation, mais aussi la rsistance de la classe ouvrire sans cesse grossissante et de plus en plus discipline, unie et organise par le mcanisme mme de la production capitaliste. Le monopole du capital devient une entrave pour le mode de production qui a grandi et prospr avec lui et sous ses auspices. La socialisation du travail et la centralisation de ses ressorts matriels arrivent un point o elles ne peuvent plus tenir dans leur enveloppe capitaliste. Cette enveloppe se brise en clats. L'heure de la proprit capitaliste a sonn. 82 Les expropriateurs sont leur tour expropris . L'appropriation capitaliste, conforme au mode de production capitaliste, constitue la premire ngation de cette proprit prive qui n'est que le corollaire du travail indpendant et individuel. Mais la production capitaliste engendre elle-mme sa propre ngation avec la fatalit qui prside aux mtamorphoses de la nature. C'est la ngation de la ngation. Elle rtablit non la proprit prive du travailleur, mais sa proprit individuelle, fonde sur les acquts de, l're capitaliste, sur la coopration et la possession commune de tous les moyens de production, y compris le sol. Pour transformer la proprit prive et morcele, objet du travail individuel, en proprit capitaliste, il a naturellement fallu plus de temps, d'efforts et de peines que n'en exigera la mtamorphose en proprit sociale de la proprit capitaliste, qui de fait
81 Nous sommes... dans une condition tout fait nouvelle de la socit... nous tendons sparer compltement toute espce de proprit d'avec toute espce de travail. (Sismondi : Nouveaux principes de lEcon. polit., t. Il, p. 434.) 82 Le progrs de l'industrie, dont la bourgeoisie est l'agent sans volont propre et sans rsistance, substitue l'isolement des ouvriers, rsultant de leur concurrence, leur union rvolutionnaire par l'association. Ainsi, le dveloppement de la grande industrie sape, sous les pieds de la bourgeoisie, le terrain mme sur lequel elle a tabli son systme de production et d'appropriation. Avant tout, la bourgeoisie produit ses propres fossoyeurs. Sa chute et la victoire du proltariat sont galement invitables. De toutes les classes qui, l'heure prsente, s'opposent la bourgeoisie, le proltariat seul est une classe vraiment rvolutionnaire. Les autres classes priclitent et prissent avec la grande industrie; le proltariat, au contraire, en est le produit le plus authentique. Les classes moyennes, petits fabricants, dtaillants, artisans, paysans, tous combattent la bourgeoisie parce qu'elle est une menace pour leur existence en tant que classes moyennes. Elles ne sont donc pas rvolutionnaires, mais conservatrices; bien plus elles sont ractionnaires. elles cherchent faire tourner l'envers la roue de l'histoire. (Karl Marx et Friedrich Engels : Manifeste du Parti communiste, Lond., 1847 p. 9, 11.) 23 / 28

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repose dj sur un mode de production collectif. L, il s'agissait de l'expropriation de la masse par quelques usurpateurs; ici, il s'agit de l'expropriation de quelques, usurpateurs par la masse.

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f.

La thorie moderne de la colonisation

L'conomie politique cherche, en principe, entretenir une confusion des plus commodes entre deux genres de proprit prive bien distincts, la proprit prive fonde sur le travail personnel, et la proprit prive fonde sur le travail d'autrui, oubliant, dessein, que celle-ci non seulement forme l'antithse de celle-l, mais qu'elle ne crot que sur sa tombe. Dans l'Europe occidentale, mre-patrie de l'conomie politique, l'accumulation primitive, c'est--dire l'expropriation des travailleurs, est en partie consomme, soit que le rgime capitaliste se soit directement infod toute la production nationale, soit que - l o les conditions conomiques sont moins avances - il dirige au moins indirectement les couches sociales qui persistent ct de lui et dclinent peu peu avec le mode de production surann qu'elles comportent. A la socit capitaliste dj faite, l'conomiste applique les notions de droit et de proprit lgues par une socit prcapitaliste, avec d'autant plus de zle et d'onction que les faits 83 protestent plus haut contre son idologie. Dans les colonies, il en est tout autrement . L le mode de production et d'appropriation capitaliste se heurte partout contre la proprit, corollaire du travail personnel, contre le producteur qui, disposant des conditions extrieures du travail, s'enrichit lui-mme au lieu d'enrichir le capitaliste. L'antithse de ces deux modes d'appropriation diamtralement opposs s'affirme ici d'une faon concrte, par la lutte. Si le capitaliste se sent appuy par la puissance de la mre-Patrie, il cherche carter violemment de son chemin la pierre d'achoppement. Le mme intrt qui pousse le sycophante du capital, l'conomiste, soutenir chez lui l'identit thorique de la proprit capitaliste et de son contraire, le dtermine aux colonies entrer dans la voie des aveux, proclamer bien haut l'incompatibilit de ces deux ordres sociaux. Il se met donc dmontrer qu'il faut ou renoncer au dveloppement des puissances collectives du travail, la coopration, la division manufacturire, l'emploi en grand des machines, etc., ou trouver des expdients pour exproprier les travailleurs et transformer leurs moyens de production en capital. Dans l'intrt de ce qu'il lui plait d'appeler la richesse de la nation, il cherche des artifices pour assurer la pauvret du peuple. Ds lors, sa cuirasse de sophismes apologtiques se dtache fragment par fragment, comme un bois pourri. Si Wakefield n'a rien dit de neuf sur les colonies , on ne saurait lui disputer le mrite d'y avoir dcouvert la vrit sur les rapports capitalistes en Europe. De mme qu' ses origines le systme protecteur tendait fabriquer des fabricants dans la mre patrie, de mme la thorie de la colonisation de Wakefield, que, pendant des annes, l'Angleterre s'est efforce de mettre lgalement en pratique, avait pour objectif la fabrication de salaris dans les colonies. Cest ce qu'il nomme la colonisation systmatique. Tout d'abord Wakefield dcouvrit dans les colonies que la possession d'argent, de subsistances, de machines et d'autres moyens de production ne fait point d'un homme un capitaliste, moins d'un certain complment, qui est le salari, un autre homme, en un mot, forc de se vendre volontairement. Il dcouvrit ainsi qu'au lieu d'tre une chose, le capital est un rapport social 86 entre personnes, lequel rapport s'tablit par l'intermdiaire des choses . M. Peel, nous raconte-t-il d'un ton lamentable, emporta avec lui d'Angleterre pour Swan River, Nouvelle-Hollande, des vivres et des moyens de production d'une valeur de cinquante mille l. st. M. Peel eut en outre la prvoyance d'emmener trois mille individus de la classe ouvrire, hommes, femmes et enfants. Une 87 fois arriv destination, M. Peel resta sans un domestique pour faire son lit on lui puiser de l'eau la rivire . Infortun M. Peel qui avait tout prvu ! Il n'avait oubli que d'exporter au Swan River les rapports de production anglais. Pour l'intelligence des dcouvertes ultrieures de Wakefield, deux .remarques prliminaires sont ncessaires. On le sait : des moyens de production et de subsistance appartenant au producteur immdiat, au travailleur mme, ne sont pas du capital. Ils ne deviennent capital qu'en servant de moyens d'exploiter et de dominer le travail. Or, cette proprit, leur me capitaliste, pour ainsi dire, se confond si bien dans l'esprit de l'conomiste avec leur substance matrielle qu'il les baptise capital en toutes circonstances, lors mme qu'ils sont prcisment le contraire. C'est ainsi que procde Wakefield. De plus, le morcellement des moyens de production constitus en proprit prive d'un grand nombre de producteurs, indpendants les uns des autres et travaillant tous leur compte, il l'appelle gale division du capital. Il en est de l'conomiste politique comme du lgiste du moyen ge qui affublait d'tiquettes fodales mme des rapports purement pcuniaires. Supposez, dit Wakefield, le capital divis en portions gales entre tous le, membres de la socit, et que personne n'et intrt accumuler plus de capital qu'il n'en pourrait employer de ses propres mains. C'est ce qui, jusqu' un certain degr, arrive actuellement dans les nouvelles colonies amricaines, o la passion pour la proprit foncire empche l'existence d'une classe 88 de salaris . Donc, quand le travailleur peut accumuler pour lui-mme, et il le peut tant qu'il reste propritaire de ses moyens de production, l'accumulation et la production capitalistes sont impossibles. La classe salarie, dont elles ne sauraient se passer, leur fait dfaut. Mais alors comment donc, dans la pense de Wakefield, le travailleur a-t-il t expropri de ses moyens de travail dans l'ancien monde, de telle sorte que capitalisme et salariat aient pu s'y tablir ? Grce un contrat social d'une espce tout fait originale.
83 Il s'agit ici de colonies relles, d'un sol vierge colonis par des migrants libres. Les tats-Unis sont encore, au point de vue conomique, une colonie europenne. On peut aussi du reste faire entrer dans cette catgorie les anciennes plantations dont l'abolition de l'esclavage a depuis longtemps radicalement boulevers l'ordre impos par les conqurants. 84 Les quelques aperus lumineux de Wakefield avaient dj t dvelopps par Mirabeau pre, le physiocrate, et avant lui par des conomistes anglais du XVII sicle. tels que Culpeper, Child, etc. 85 Plus tard, il devient une ncessit temporaire dans la lutte de la concurrence internationale. Mais, quels que soient ses motifs, les consquences restent les mmes. 86 Un ngre est un ngre. C'est seulement dans des conditions dtermines qu'il devient esclave. Une machine filer le coton est une machine pour filer le coton. C'est seulement dans des conditions dtermines qu'elle devient du capital. Arrache ces conditions, elle n'est pas plus du capital que l'or n'est par lui-mme de la monnaie ou le sucre, le prix du sucre... Le capital reprsente, lui aussi, des rapports sociaux. Ce sont des rapports bourgeois de production, des rapports de production de la socit bourgeoise. (Karl Marx : Lohnarbeit und Kapital Voy. N. Rh. Zeitung, n 266, 7 avril 1849. [Travail salari et Capital (N.R.)]) 87 E. G. Wakefield : England and America, vol. Il, p. 33. 88 L. c., vol. I, p. 17, 18. 25 / 28
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L'humanit adopta une mthode bien simple pour activer l'accumulation du capital , laquelle accumulation hantait naturellement l'imagination de la dite humanit depuis Adam et ve comme but unique et suprme de son existence; elle se divisa en propritaires de capital et en propritaires de travail... Cette division fut le rsultat d'une entente et d'une combinaison faites de bon 89 gr et d'un commun accord . En un mot, la masse de l'humanit s'est exproprie elle-mme. en l'honneur de l'accumulation du capital ! Aprs cela, ne serait-on pas fond croire que cet instinct d'abngation fanatique dt se donner libre carrire prcisment dans les colonies, le seul lieu o ne rencontrent des hommes et des circonstances qui permettraient de faire passer le contrat social du pays des rves dans, celui de la ralit ! Mais alors pourquoi, en somme, une colonisation systmatique par opposition la colonisation naturelle ? Hlas ! c'est que dans les tats du nord de l'Union amricaine, il est douteux qu'un dixime de la 90 population appartienne la catgorie des salaris... En Angleterre ces derniers composent presque toute la masse du peuple . En fait, le penchant de l'humanit laborieuse s'exproprier la plus grande gloire du capital est si imaginaire que, d'aprs Wakefield lui-mme, la richesse coloniale n'a qu'un seul fondement naturel : l'esclavage. La colonisation systmatique est un simple pis aller, attendu que c'est des hommes libres et non des esclaves qu'on a affaire. Sans l'esclavage, le capital aurait t perdu dans les tablissements espagnols, ou du moins se serait divis en fractions minimes telles qu'un individu peut en employer dans sa petite sphre. Et c'est ce qui a eu lieu rellement dans les dernires colonies fondes par les Anglais, o un grand capital en semences, btail et instruments s'est perdu faute de salaris, et o chaque colon possde plus de capital qu'il n'en 91 peut manier personnellement . La premire condition de la production capitaliste, c'est que la proprit du sol soit dj arrache d'entre les mains de la masse. L'essence de toute colonie libre consiste, au contraire, en ce que la masse du sol y est encore la proprit du peuple et que chaque colon peut s'en approprier une partie qui lui servira de moyen de production individuel, sans empcher par l les colons 92 arrivant aprs lui d'en faire autant . C'est l le secret de la prosprit des colonies, mais aussi celui de leur mal invtr, la rsistance l'tablissement du capital chez elles. L o la terre ne cote presque rien et o tous les hommes sont libres, chacun pouvant acqurir volont un morceau de terrain, non seulement le travail est trs cher, considre la part qui revient au travailleur 93 dans le produit de son travail, mais la difficult est d'obtenir n'importe quel prix du travail combin . Comme dans les colonies, le travailleur n'est pas encore divorc d'avec les conditions matrielles du travail, ni d'avec leur souche, le sol, - ou ne l'est que et l, ou enfin sur une chelle trop restreinte - l'agriculture ne s'y trouve pas non plus spare d'avec la manufacture, ni l'industrie domestique des campagnes dtruite. Et alors o trouver pour le capital le march intrieur ? Aucune partie de la population de l'Amrique n'est exclusivement agricole, sauf les esclaves et leurs matres qui combinent travail et capital pour de grandes entreprises. Les Amricains libres qui cultivent le sol se livrent en mme temps beaucoup d'autres occupations. Ils confectionnent eux-mmes ordinairement une partie des meubles et des instruments dont ils font usage. Ils construisent souvent leurs propres maisons et portent le produit de leur industrie aux marchs les plus loigns. Ils filent et tissent, ils fabriquent le savon et la chandelle, les souliers et les vtements ncessaires leur consommation. En Amrique, le 94 forgeron, le boutiquier, le menuisier, etc.. sont souvent en mme temps cultivateurs . Quel champ de tels drles laissent-ils au capitaliste pour pratiquer son abstinence ? La suprme beaut de la production capitaliste consiste en ce que non seulement elle reproduit constamment le salari comme salari, mais que, proportionnellement l'accumulation du capital, elle fait toujours natre des salaris surnumraires. La loi de Ioffre et la demande de travail est ainsi maintenue dans l'ornire convenable, les oscillations du salaire se meuvent entre les limites les plus favorables l'exploitation, et enfin la subordination si indispensable du travailleur au capitaliste est garantie; ce rapport de dpendance absolue, qu'en Europe l'conomiste menteur travestit en le dcorant emphatiquement du nom de libre contrat entre deux marchands galement indpendants, l'un alinant la marchandise capital, l'autre la marchandise travail, est perptu. Mais dans les colonies cette douce erreur s'vanouit. Le chiffre absolu de la population ouvrire y crot beaucoup plus rapidement que dans la mtropole, attendu que nombre de travailleurs y viennent au monde tout faits, et cependant le march du travail est toujours insuffisamment garni. La loi de l'offre et la demande est vau-l'eau. D'une part, le vieux monde importe sans cesse des capitaux avides d'exploitation et pres labstinence, et, d'autre part, la reproduction rgulire des salaris se brise contre des cueils fatals. Et combien il s'en faut, plus forte raison, que, proportionnellement l'accumulation du capital, il se produise un surnumrariat de travailleurs ! Tel salari d'aujourd'hui devient demain artisan ou cultivateur indpendant. Il disparat du march du travail, mais non pour reparatre au workhouse. Cette mtamorphose incessante de salaris en producteurs libres travaillant pour leur propre compte et non pour celui du capital, et s'enrichissant au lieu d'enrichir M. le capitaliste, ragit d'une manire funeste sur l'tat du march et partant sur le taux du salaire. Non seulement le degr d'exploitation reste outrageusement bas, mais le salari perd encore, avec la dpendance relle, tout sentiment de sujtion vis--vis du capitaliste. De l tous les inconvnients dont notre excellent Wakefield nous fait la peinture avec autant d'motion que d'loquence. L'offre de travail salari, dit-il, n'est ni constante, ni rgulire, ni suffisante. Elle est toujours non seulement trop faible, mais 95 encore incertaine ... Bien que le produit partager entre le capitaliste et le travailleur soit considrable, celui-ci en prend une portion si large qu'il devient bientt capitaliste... Par contre, il n'y en a qu'un petit nombre qui puissent accumuler de grandes 96 richesses, lors mme que la dure de leur vie dpasse de beaucoup la moyenne . Les travailleurs ne permettent absolument point au capitaliste de renoncer au payement de la plus grande partie de leur travail. Et lors mme qu'il a l'excellente ide
89 L. c., p. 81. 90 L. c., p. 43, 44. 91 L. c., vol. II, p. 5. 92 Pour devenir lment de colonisation, la terre doit tre non seulement inculte, mais encore proprit publique, convertible en proprit prive. (L. c., vol. II, p. 125.) 93 L. c., vol. I, p. 297. 94 L. c., p. 21, 22. 95 L. c., vol. II, p. 116. 96 L. c., vol. I, p. 130, 131. 26 / 28

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d'importer d'Europe avec son propre capital ses propres salaris, cela ne lui sert de rien. Ils cessent bientt d'tre des salaris pour devenir des paysans indpendants, ou mme pour faire concurrence leurs anciens patrons en leur enlevant sur le march 97 les bras qui viennent s'offrir . Peut-on s'imaginer rien de plus rvoltant ? Le brave capitaliste a import d'Europe, au prix de son cher argent, ses propres concurrents en chair et en os ! C'est donc la fin du monde ! Rien d'tonnant que Wakefield se plaigne du manque de discipline chez les ouvriers des colonies et de l'absence du sentiment de dpendance. Dans les colonies, dit son disciple Merivale, l'lvation des salaires a port jusqu' la passion le dsir d'un travail moins cher et plus soumis, d'une classe laquelle le capitaliste puisse dicter les conditions au lieu de se les voir imposer, par elle... Dans les pays de vieille civilisation, le travailleur est, quoique libre, dpendant du capitaliste en vertu d'une loi naturelle (!); dans les colonies cette dpendance doit tre 98 cre par des moyens artificiels . Quel est donc dans les colonies le rsultat du systme rgnant de proprit prive, fonde sur le travail propre de chacun, au lieu de l'tre sur l'exploitation du travail d'autrui ? Un systme barbare qui disperse les producteurs et morcelle la richesse 99 nationale . L'parpillement des moyens de production entre les mains d'innombrables producteurs-propritaires travaillant leur compte, anantit, en mme temps que la concentration capitaliste, la base capitaliste de toute espce de travail combin. Toutes les entreprises de longue haleine, qui embrassent des annes et ncessitent des avances considrables de capital fixe, deviennent problmatiques. En Europe, le capital n'hsite pas un instant en pareil cas, car la classe ouvrire est son appartenance vivante, toujours disponible et toujours surabondante. Dans les pays coloniaux... mais Wakefield nous raconte ce propos une anecdote touchante. Il s'entretenait avec quelques capitalistes du Canada et de l'tat de New-York, o les flots de l'migration restent souvent stagnants et dposent un sdiment de travailleurs. Notre capital, soupire un des personnages du mlodrame, notre capital tait dj prt pour bien des oprations dont l'excution exigeait une grande priode de temps : mais le moyen de rien entreprendre avec des ouvriers qui, nous le savons, nous auraient bientt tourn le dos ! Si nous avions t certains de pouvoir fixer ces migrants, nous les aurions avec joie engags sur-le-champ, et des prix levs. Et malgr la certitude o nous tions de les perdre, nous les aurions cependant embauchs, si nous avions pu compter sur des remplaants au fur et mesure de nos 100 besoins . Aprs avoir fait pompeusement ressortir le contraste de l'agriculture capitaliste anglaise travail combin avec l'exploitation parcellaire des paysans amricains, Wakefield laisse voir malgr lui le revers de la mdaille. Il nous dpeint la masse du peuple amricain comme indpendante, aise, entreprenante et comparativement cultive, tandis que l'ouvrier agricole anglais est un misrable en haillons, un pauper... Dans quel pays, except l'Amrique du Nord et quelques colonies nouvelles, les salaires du travail libre employ l'agriculture dpassent-iIs tant soit peu les moyens de subsistance absolument indispensables au travailleur ?... En Angleterre, les chevaux de labour, qui constituent pour leurs matres une proprit de beaucoup de valeur, sont 101 102 assurment beaucoup mieux nourris que les ouvriers ruraux . Mais, never mind ! Encore une fois, richesse de la nation et misre du peuple, c'est, par la nature des choses, insparable. Et maintenant, quel remde cette gangrne anticapitaliste des colonies ? Si l'on voulait convertir la fois toute la terre coloniale de proprit publique en proprit prive, on dtruirait, il est vrai, le mal sa racine, mais aussi, du mme coup, - la colonie. Tout l'art consiste faire d'une pierre deux coups. Le gouvernement doit donc vendre cette terre vierge un prix artificiel, officiellement fix par lui, sans nul gard la loi de l'offre et la demande. L'immigrant sera ainsi forc de travailler comme salari assez longtemps, jusqu' ce qu'il parvienne gagner assez d'argent pour tre mme d'acheter un champ et de devenir 103 cultivateur indpendant . Les fonds raliss par la vente des terres un prix presque prohibitif pour le travailleur immigrant, ces fonds qu'on prlve sur le salaire en dpit de la loi sacre de loffre et la demande, seront, mesure qu'ils s'accroissent, employs par le gouvernement importer des gueux d'Europe dans les colonies, afin que monsieur le capitaliste y trouve le march de travail toujours copieusement garni de bras. Ds lors, tout sera pour le mieux dans la meilleure des colonies possibles. Voil le grand secret de la colonisation systmatique ! Wakefield s'crie triomphalement : Avec ce plan l'offre du travail sera ncessairement constante et rgulire - premirement, en effet, aucun travailleur n'tant capable de se procurer de la terre avant d'avoir travaill pour de l'argent, tous les migrants, par cela mme qu'ils travailleront comme salaris en groupes combins, vont produire leur patron un capital qui le mettra en tat d'employer encore plus de travailleurs; secondement, tous ceux qui changent leur condition de salaris en celle de paysans
97 L. c., v. II, p. 5. 98 Merivale, l. c, v. II, p. 235, 314, passim. - Il n'est pas jusqu' cet homme de bien, conomiste vulgaire et libre-changiste distingu, M. de Molinari, qui ne dise : Dans les colonies o l'esclavage a t aboli sans que le travail forc se trouvt remplac par une quantit quivalente de travail libre, on a vu s'oprer la contre-partie du fait qui se ralise tous les jours sous nos yeux. On a vu les simples [sic] travailleurs exploiter leur tour les entrepreneurs d'industrie, exiger d'eux des salaires hors de toute proportion avec la part lgitime qui leur revenait dans le produit. Les planteurs, ne pouvant obtenir de leurs sucres un prix suffisant pour couvrir la hausse du salaire, ont t oblige de fournir l'excdent, d'abord sur leurs profits, ensuite sur leurs capitaux mmes. Une foule de planteurs ont t ruins de la sorte, d'autres ont ferm leurs ateliers pour chapper une ruine imminente... Sans doute, il vaut mieux voir prir des accumulations de capitaux que des gnrations d'hommes [quelle gnrosit ! Excellent M. Molinari !]; mais ne vaudrait-il pas mieux que ni les unes ni les autres ne prissent ? (Molinari, tudes conomiques, Paris, 1846, p. 51, 52.) Monsieur Molinari ! monsieur Molinari ! Et que deviennent les dix commandements, Mose et les prophtes, la loi de l'offre et la demande, si en Europe l'entrepreneur rogne sa part lgitime l'ouvrier et dans l'Inde occidentale, l'ouvrier l'entrepreneur ? Mais quelle est donc s'il vous plait, cette part lgitime que, de votre propre aveu, le capitaliste ne paie pas en Europe ? Allons, matre Molinari, vous prouvez une dmangeaison terrible de prter l dans les colonies o les travailleurs sont assez simples a pour exploiter le capitaliste , un brin de secours policier cette pauvre loi de l'offre et la demande, qui ailleurs, votre dire, marche si bien toute seule. 99 Wakefield, l. c., v. II, p. 52. 100 L. c., p. 191, 192. 101 L. c., v. I, p. 47, 246, 247. 102 Peu importe (N.R.) 103 C'est, ajoutez-vous, grce l'appropriation du sol et des capitaux que l'homme, qui n'a que ses bras, trouve de l'occupation et se fait un revenu. C'est au contraire, grce l'appropriation individuelle du sol qu'il se trouve des hommes n'ayant que leurs bras... Quand vous mettez un homme dans le vide, vous vous emparez de l'atmosphre. Ainsi faites-vous, quand vous vous emparez du sol. C'est le mettre dans le vide de richesse, pour ne le laisser vivre qu' votre volont. (Colins, l. c., t. III, p. 267-268, 270-271, passim.) 27 / 28

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doivent fournir du mme coup, par l'achat des terres publiques, un fonds additionnel destin l'importation de nouveaux 104 travailleurs dans les colonies . Le prix de sol octroy par l'tat devra naturellement tre suffisant (sufficient price), c'est--dire assez lev pour empcher 105 les travailleurs de devenir des paysans indpendants, avant que d'autres soient venus prendre leur place au march du travail . Ce prix suffisant du sol n'est donc aprs tout qu'un euphmisme, qui dissimule la ranon paye par le travailleur au capitaliste pour obtenir licence de se retirer du march du travail et de s'en aller la campagne. Il lui faut d'abord produire du capital son gracieux patron, afin que celui-ci puisse exploiter plus de travailleurs, et puis il lui faut fournir sur le march un remplaant, expdi ses frais par le gouvernement ce haut et puissant seigneur. Un fait vraiment caractristique, c'est que pendant nombre d'annes le gouvernement anglais mit en pratique cette mthode d'accumulation primitive recommande par Wakefield l'usage spcial des colonies. Le fiasco fut aussi complet et aussi honteux 106 que celui du Bank Act de Sir Robert Peel. Le courant de l'migration se dtourna tout bonnement des colonies anglaises vers les tats-Unis. Depuis lors, le progrs de la production capitaliste en Europe, accompagn qu'il est d'une pression gouvernementale toujours croissante, a rendu superflue la panace de Wakefield. D'une part, le courant humain qui se prcipite tous les ans, immense et continu, vers l'Amrique, laisse des dpts stagnants dans l'est des tats-Unis, la vague d'migration partie d'Europe y jetant sur le march de travail plus d'hommes que la seconde vague d'migration n'en peut emporter vers le Far West. D'autre part, la guerre civile amricaine a entran sa suite une norme dette nationale, l'exaction fiscale, la naissance de la plus vile aristocratie financire, l'infodation d'une grande partie des terres publiques des socits de spculateurs, exploitant les chemins de fer, les mines, etc., en un mot, la centralisation la plus rapide du capital. La grande Rpublique a donc cess d'tre la terre promise des travailleurs migrants. La production capitaliste y marche pas de gant, surtout dans les tats de l'Est, quoique l'abaissement des salaires et la servitude des ouvriers soient loin encore d'y avoir atteint le niveau normal europen. Les donations de terres coloniales en friche, si largement prodigues par le gouvernement anglais des aristocrates et des capitalistes, ont t hautement dnonces par Wakefield lui-mme. Jointes au flot incessant des chercheurs d'or et la concurrence que l'importation des marchandises anglaises fait au moindre artisan colonial, elles ont dot l'Australie d'une surpopulation relative, beaucoup moins consolide qu'en Europe, mais assez considrable pour qu' certaines priodes, chaque paquebot apporte la fcheuse nouvelle d'un encombrement du march de travail australien (glut ol the Australian labour market) et 107 que la prostitution s'y tale en certains endroits aussi florissante que sur le Hay-market de Londres . Mais ce qui nous occupe ici, ce n'est pas la situation actuelle des colonies, c'est le secret que l'conomie politique de l'ancien monde a dcouvert dans le nouveau, et navement trahi par ses lucubrations sur les colonies. Le voici : le mode de production et d'accumulation capitaliste et partant la proprit prive capitaliste, prsuppose l'anantissement de la proprit prive fonde sur le travail personnel; sa base, c'est l'expropriation du travailleur.

104 Wakefield , l. c., v. II, p. 192. 105 L. c., p. 45. 106 Loi sur les banques de 1844. (N.R.) 107 Ds que lAustralie devint autonome, elle dicta naturellement des lois favorables aux colons : mais la dilapidation du sol, dj accomplie par le gouvernement anglais, lui barre le chemin. Le premier et principal objet que vise le nouveau Land Act (loi sur la terre) de 1862, cest de crer des facilits pour ltablissement de la population. (The land law of Victoria by the Hon. G. Duffy, Minister of Public Lands. Lond., 1862.) 28 / 28