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Karl Marx

Le Capital
Livre I

Postface

K. Marx : Le Capital (Livre I)

Avis au lecteur
M. J. Roy s'tait engag donner une traduction aussi exacte et mme littrale que possible; il a scrupuleusement rempli sa tche. Mais ses scrupules mmes m'ont oblig modifier la rdaction, dans le but de la rendre plus accessible au lecteur. Ces remaniements faits au jour le jour, puisque le livre se publiait par livraisons, ont t excuts avec une attention ingale et ont d produire des discordances de style. Ayant une fois entrepris ce travail de rvision, j'ai t conduit l'appliquer aussi au fond du texte original (la seconde dition allemande), simplifier quelques dveloppements, en complter d'autres, donner des matriaux historiques ou statistiques additionnels, ajouter des aperus critiques, etc. Quelles que soient donc les imperfections littraires de cette dition franaise, elle possde une valeur scientifique indpendante de l'original et doit tre consulte mme par les lecteurs familiers avec la langue allemande. Je donne ci-aprs les parties de la postface de la deuxime dition allemande, qui ont trait au dveloppement de l'conomie politique en Allemagne et la mthode employe dans cet ouvrage. Karl Marx. Londres, 28 avril 1875.

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Extraits de la postface de la seconde dition allemande


En Allemagne l'conomie politique reste, jusqu' cette heure, une science trangre. - Des circonstances historiques, particulires, dj en grande partie mises en lumire par Gustave de Glich dans son Histoire du commerce, de l'industrie, etc., ont longtemps arrt chez nous l'essor de la production capitaliste, et, partant, le dveloppement de la socit moderne, de la socit bourgeoise. Aussi l'conomie politique n'y fut-elle pas un fruit du sol; elle nous vint toute faite d'Angleterre et de France comme un article d'importation. Nos professeurs restrent des coliers; bien mieux, entre leurs mains l'expression thorique de socits plus avances se transforma en un recueil de dogmes, interprts par eux dans le sens d'une socit arrire, donc interprts rebours. Pour dissimuler leur fausse position, leur manque d'originalit, leur impuissance scientifique, nos pdagogues dpayss talrent un vritable luxe d'rudition historique et littraire; ou encore ils mlrent leur denre d'autres ingrdients emprunts ce salmigondis de connaissances htrognes que la bureaucratie allemande a dcor du nom de Kameral-wissenschaften (Sciences administratives). Depuis 1848, la production capitaliste s'est de plus en plus enracine en Allemagne, et aujourd'hui elle a dj mtamorphos ce ci-devant pays de rveurs en pays de faiseurs. Quant nos conomistes, ils n'ont dcidment pas de chance. Tant qu'ils pouvaient faire de l'conomie politique sans arrire-pense, le milieu social qu'elle prsuppose leur manquait. En revanche, quand ce milieu fut donn, les circonstances qui en permettent l'tude impartiale mme sans franchir l'horizon bourgeois, n'existaient dj plus. En effet, tant qu'elle est bourgeoise, c'est--dire qu'elle voit dans l'ordre capitaliste non une phase transitoire du progrs historique, mais bien la forme absolue et dfinitive de la production sociale, l'conomie politique ne peut rester une science qu' condition que la lutte des classes demeure latente ou ne se manifeste que par des phnomnes isols. Prenons l'Angleterre. La priode o cette lutte n'y est pas encore dveloppe, y est aussi la priode classique de l'conomie politique. Son dernier grand reprsentant, Ricardo, est le premier conomiste qui fasse dlibrment de l'antagonisme des intrts de classe, de l'opposition entre salaire et profit, profit et rente, le point de dpart de ses recherches. Cet antagonisme, en effet insparable de l'existence mme des classes dont la socit bourgeoise se compose, il le formule navement comme la loi naturelle, immuable de la socit humaine. C'tait atteindre la limite que la science bourgeoise ne franchira pas. La Critique se dressa devant elle, du vivant mme de Ricardo, en la personne de Sismondi. La priode qui suit, de 1820 1830, se distingue, en Angleterre, par une exubrance de vie dans le domaine de l'conomie politique. C'est l'poque de l'laboration de la thorie ricardienne, de sa vulgarisation et de sa lutte contre toutes les autres coles issues de la doctrine d'Adam Smith. De ces brillantes passes d'armes on sait peu de choses sur le continent, la polmique tant presque tout entire parpille dans des articles de revue, dans des pamphlets et autres crits de circonstance. La situation contemporaine explique l'ingnuit de cette polmique, bien que quelques crivains non enrgiments se fissent dj de la thorie ricardienne une arme offensive contre le capitalisme. D'un ct la grande industrie sortait peine de l'enfance, car ce n'est qu'avec la crise de 1825 que s'ouvre le cycle priodique de sa vie moderne. De l'autre ct, la guerre de classe entre le capital et le travail tait rejete l'arrire-plan; dans l'ordre politique, par la lutte des gouvernements et de la fodalit, groups autour de la sainte alliance, contre la masse populaire, conduite par la bourgeoisie; dans l'ordre conomique, par les dmls du capital industriel avec la proprit terrienne aristocratique qui, en France, se cachaient sous l'antagonisme de la petite et de la grande proprit, et qui, en Angleterre, clatrent ouvertement aprs les lois sur les crales. La littrature conomique anglaise de cette priode rappelle le mouvement de fermentation qui suivit, en France, la mort de Quesnay, mais comme l't de la Saint-Martin rappelle le printemps. C'est en 1830 qu'clate la crise dcisive. En France et en Angleterre la bourgeoisie s'empare du pouvoir politique. Ds lors, dans la thorie comme dans la pratique, la lutte des classes revt des formes de plus en plus accuses, de plus en plus menaantes. Elle sonne le glas de l'conomie bourgeoise scientifique. Dsormais il ne s'agit plus de savoir, si tel ou tel thorme est vrai, mais s'il est bien ou mal sonnant, agrable ou non la police, utile ou nuisible au capital. La recherche dsintresse fait place au pugilat pay, l'investigation consciencieuse la mauvaise conscience, aux misrables subterfuges de l'apologtique. Toutefois, les petits traits, dont l'Anticornlaw-league, sous les auspices des fabricants Bright et Cobden, importuna le public, offrent encore quelque intrt, sinon scientifique, du moins historique, cause de leurs attaques contre l'aristocratie foncire. Mais la lgislation libre-changiste de Robert Peel arrache bientt l'conomie vulgaire, avec son dernier grief, sa dernire griffe. Vint la Rvolution continentale de 1848-49. Elle ragit sur l'Angleterre; les hommes qui avaient encore des prtentions scientifiques et dsiraient tre plus que de simples sophistes et sycophantes des classes suprieures, cherchrent alors concilier l'conomie politique du capital avec les rclamations du proltariat qui entraient dsormais en ligne de compte. De l un clectisme dulcor, dont John Stuart Mill est le meilleur interprte. C'tait tout bonnement, comme l'a si bien montr le grand savant et critique russe N. Tschernishewsky, la dclaration de faillite de l'conomie bourgeoise. Ainsi, au moment o en Allemagne la production capitaliste atteignit sa maturit, des luttes de classe avaient dj, en Angleterre et en France, bruyamment manifest son caractre antagonique; de plus, le proltariat allemand

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tait dj plus ou moins imprgn de socialisme. A peine une science bourgeoise de l'conomie politique semblait-elle donc devenir possible chez nous, que dj elle tait redevenue impossible. Ses coryphes se divisrent alors en deux groupes : les gens aviss, ambitieux, pratiques, accoururent en foule sous le drapeau de Bastiat, le reprsentant le plus plat, partant le plus russi, de l'conomie apologtique; les autres, tout pntrs de la dignit professorale de leur science, suivirent John Stuart Mill dans sa tentative de conciliation des inconciliables. Comme l'poque classique de l'conomie bourgeoise, les Allemands restrent, au temps de sa dcadence, de purs coliers, rptant la leon, marchant dans les souliers des matres, de pauvres colporteurs au service de grandes maisons trangres. La marche propre la socit allemande excluait donc tout progrs original de l'conomie bourgeoise, mais non de sa critique. En tant qu'une telle critique reprsente une classe, elle ne peut reprsenter que celle dont la mission historique est de rvolutionner le mode de production capitaliste, et finalement d'abolir les classes - le proltariat. La mthode employe dans le Capital a t peu comprise, en juger par les notions contradictoires qu'on s'en est faites. Ainsi, la Revue positive de Paris me reproche la fois d'avoir fait de l'conomie politique, mtaphysique et devinez quoi ? - de m'tre born une simple analyse critique des lments donns, au lieu de formuler des recettes (comtistes ?) pour les marmites de l'avenir. Quant l'accusation de mtaphysique, voici ce qu'en pense M. Sieber, professeur d'conomie politique l'Universit de Kiew : En ce qui concerne la thorie, proprement dite, la mthode de Marx est celle de toute l'cole anglaise, c'est la mthode dductive dont les avantages et les inconvnients sont 1 communs aux plus grands thoriciens de l'conomie politique . M. Maurice Block , lui, trouve que ma mthode est analytique, et dit mme : Par cet ouvrage, M. Marx se classe parmi les esprits analytiques les plus minents. Naturellement, en Allemagne, les faiseurs de comptes 3 rendus crient la sophistique hglienne. Le Messager europen, revue russe, publie Saint-Ptersbourg , dans un article entirement consacr la mthode du Capital, dclare que mon procd d'investigation est rigoureusement raliste, mais que ma mthode d'exposition est malheureusement dans la manire dialectique. A premire vue, dit-il, si l'on juge d'aprs la forme extrieure de l'exposition, Marx est un idaliste renforc, et cela dans le sens allemand, c'est--dire dans le mauvais sens du mot. En fait, il est infiniment plus raliste qu'aucun de ceux qui l'ont prcd dans le champ de l'conomie critique... On ne peut en aucune faon l'appeler idaliste. Je ne saurais mieux rpondre l'crivain russe que par des extraits de sa propre critique, qui peuvent d'ailleurs intresser le lecteur. Aprs une citation tire de ma prface la Critique de l'conomie politique (Berlin, 1859, p. IV-VII), o je discute la base matrialiste de ma mthode, l'auteur continue ainsi : Une seule chose proccupe Marx : trouver la loi des phnomnes qu'il tudie; non seulement la loi qui les rgit sous leur forme arrte et dans leur liaison observable pendant une priode de temps donne. Non, ce qui lui importe, par-dessus tout, c'est la loi de leur changement, de leur dveloppement, c'est-- dire la loi de leur passage d'une forme l'autre, d'un ordre de liaison dans un autre. Une fois qu'il a dcouvert cette loi, il examine en dtail les effets par lesquels elle se manifeste dans la vie sociale... Ainsi donc, Marx ne s'inquite que d'une chose; dmontrer par une recherche rigoureusement scientifique, la ncessit d'ordres dtermins de rapports sociaux, et, autant que possible, vrifier les faits qui lui ont servi de point de dpart et de point d'appui. Pour cela il suffit qu'il dmontre, en mme temps que la ncessit de l'organisation actuelle, la ncessit d'une autre organisation dans laquelle la premire doit invitablement passer, que l'humanit y croie ou non, qu'elle en ait ou non conscience. Il envisage le mouvement social comme un enchanement naturel de phnomnes historiques, enchanement soumis des lois qui, non seulement sont indpendantes de la volont, de la conscience et des desseins de l'homme, mais qui, au contraire, dterminent sa volont, sa conscience et ses desseins... Si l'lment conscient joue un rle aussi secondaire dans l'histoire de la civilisation, il va de soi que la critique, dont l'objet est la civilisation mme, ne peut avoir pour base aucune forme de la conscience ni aucun fait de la conscience. Ce n'est pas l'ide, mais seulement le phnomne extrieur qui peut lui servir de point de dpart. La critique se borne comparer, confronter un fait, non avec l'ide, mais avec un autre fait; seulement elle exige que les deux faits aient t observs aussi exactement que possible, et que dans la ralit ils constituent vis- -vis l'un de l'autre deux phases de dveloppement diffrentes; par- dessus tout elle exige que la srie des phnomnes, l'ordre dans lequel ils apparaissent comme phases d'volution successives, soient tudis avec non moins de rigueur. Mais, dira- t-on, les lois gnrales de la vie conomique sont unes, toujours les mmes, qu'elles s'appliquent au prsent ou au pass. C'est prcisment ce que Marx conteste; pour lui ces lois abstraites n'existent pas... Ds que
1 Thorie de la valeur et du capital de Ricardo, etc. Kiew, 1871. 2 Les thoriciens du socialisme en Allemagne. Extrait du Journal des conomistes juillet et aot 1872. 3 N de mai 1872, p. 426-36.
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la vie s'est retire d'une priode de dveloppement donne, ds qu'elle passe d'une phase dans une autre, elle commence aussi tre rgie par d'autres lois. En un mot, la vie conomique prsente dans son dveloppement historique les mmes phnomnes que l'on rencontre en d'autres branches de la biologie... Les vieux conomistes se trompaient sur la nature des lois conomiques, lorsqu'ils les comparaient aux lois de la physique et de la chimie. Une analyse plus approfondie des phnomnes a montr que les organismes sociaux se distinguent autant les uns des autres que les organismes animaux et vgtaux. Bien plus, un seul et mme phnomne obit des lois absolument diffrentes, lorsque la structure totale de ces organismes diffre, lorsque leurs organes particuliers viennent varier, lorsque les conditions dans lesquelles ils fonctionnent viennent changer, etc. Marx nie, par exemple, que la loi de la population soit la mme en tout temps et en tout lieu. Il affirme, au contraire, que chaque poque conomique a sa loi de population propre... Avec diffrents dveloppements de la force productive, les rapports sociaux changent de mme que leurs lois rgulatrices... En se plaant ce point de vue pour examiner l'ordre conomique capitaliste, Marx ne fait que formuler d'une faon rigoureusement scientifique la tche impose toute tude exacte de la vie conomique. La valeur scientifique particulire d'une telle tude, c'est de mettre en lumire les lois qui rgissent la naissance, la vie, la croissance et la mort d'un organisme social donn, et son remplacement par un autre suprieur; c'est cette valeur-l que possde l'ouvrage de Marx. En dfinissant ce qu'il appelle ma mthode d'investigation avec tant de justesse, et en ce qui concerne l'application que j'en ai faite, tant de bienveillance, qu'est-ce donc que l'auteur a dfini, si ce n'est la mthode dialectique ? Certes, le procd d'exposition doit se distinguer formellement du procd d'investigation. A l'investigation de faire la matire sienne dans tous ses dtails, d'en analyser les diverses formes de dveloppement, et de dcouvrir leur lien intime. Une fois cette tche accomplie, mais seulement alors, le mouvement rel peut tre expos dans son ensemble. Si l'on y russit, de sorte que la vie de la matire se rflchisse dans sa reproduction idale, ce mirage peut faire croire une construction a priori. Ma mthode dialectique, non seulement diffre par la base de la mthode hglienne, mais elle en est mme l'exact oppos. Pour Hegel le mouvement de la pense, qu'il personnifie sous le nom de l'ide, est le dmiurge de la ralit, laquelle n'est que la forme phnomnale de l'ide. Pour moi, au contraire, le mouvement de la pense n'est que la rflexion du mouvement rel, transport et transpos dans le cerveau de l'homme. J'ai critiqu le ct mystique de la dialectique hglienne il y a prs de trente ans, une poque o elle tait encore la mode... Mais bien que, grce son quiproquo, Hegel dfigure la dialectique par le mysticisme, ce n'en est pas moins lui qui en a le premier expos le mouvement d'ensemble. Chez lui elle marche sur la tte; il suffit de la remettre sur les pieds pour lui trouver la physionomie tout fait raisonnable. Sous son aspect mystique, la dialectique devint une mode en Allemagne, parce qu'elle semblait glorifier les choses existantes. Sous son aspect rationnel, elle est un scandale et une abomination pour les classes dirigeantes, et leurs idologues doctrinaires, parce que dans la conception positive des choses existantes, elle inclut du mme coup l'intelligence de leur ngation fatale, de leur destruction ncessaire; parce que saisissant le mouvement mme, dont toute forme faite n'est qu'une configuration transitoire, rien ne saurait lui imposer; qu'elle est essentiellement critique et rvolutionnaire. Le mouvement contradictoire de la socit capitaliste se fait sentir au bourgeois pratique de la faon la plus frappante, par les vicissitudes de l'industrie moderne travers son cycle priodique, dont le point culminant est - la crise gnrale. Dj nous apercevons le retour de ses prodromes; elle approche de nouveau; par l'universalit de son champ d'action et l'intensit de ses effets, elle va faire entrer la dialectique dans la tte mme aux tripoteurs qui ont 4 pouss comme champignons dans le nouveau Saint-Empire prusso-allemand .

4 La postface de la deuxime dition allemande est date du 24 janvier 1873, et ce n'est que quelque temps aprs sa publication que la crise qui y a t prdite clata dans l'Autriche, les Etats-Unis et l'Allemagne. Beaucoup de gens croient tort que la crise gnrale a t escompte pour ainsi dire par ces explosions violentes, mais partielles. Au contraire, elle tend son apoge. L'Angleterre sera le sige de l'explosion centrale, dont le contrecoup se fera sentir sur le march universel.

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