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Viaje a Nueva Granada

B1BLIOTEC.1

POPULAR

DE CULIDRA

COLOMBIANA

BOOOTA

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:Biblioteca

Popular

de Culhra

ColO1nbiana

Dootor So.ffray

VIAJE

A NUEVA

GRANADA

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Publicacio'/l,es del Ministerio de .Educacin de Colombia.

Prensas del Ministerio Departmnento de Extensin

de Educacin Cultw'al
y

Nacional EeHas A.rtes

1 948

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Doctor Saffray

Vi aj e
a

Nueva

Granada

BIBLIOTEG.i.

POPULAR

DE CULTURA

COLOMBIANA

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PROLOGO
Cuando los hombres de mi generacin estbamos nifios (y advirtase que no digo que lo ranws, no vaya, a suceder que a muchos se nos tache de que nos quedamos con la mana, verificndose de ese modo en nosotros aquel pasaje de la Escritura en que se habla de prvulos de cien ajios), cuandn nosotros, digo, o mejo;-, iba a decir, estbmnos nifos, y por tales, tenamos que paga?' tributo a las llamadas enfermedades eruptivas, esto es, al sarampin, la varisrla y otras de la laya, 80latJw8 paliar los posibles estragos de la enfermedad tomando leche con toronjil, abrigdonos con buena copia de frazadas, y si la haba, con una rnana, y entreteniendo los forzados ocios con la visin, dir mejor que la lectttra, de unos libros prof'l,tsamente ilustrados con lminas en madera y en piedra, ent'e los que 110 faltaban en ning'una casa, dos encantadores: el Correo de Ultramar, y uno que se edit en Pa1's, como obsequio a los lectores del Correo, llamado aqul La vuelta al mundo. Todas estas consideraciones, o dgase rec'uerdos, se volcaron en mi memoria, cuando ya mayor, pero siempre prvulo por lo que atrs se dijo, comenc a manejar los relatos de viajes, que ya en volumen separado, o en forma de folletn de alguna revista, o ya formando colecciones dedicadas exclusivamente a una literatura, qu.e si no puedella1narse trashUtnante, s tiene mucho de gitana, la de los viajes,

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PROLOGO

en fin, cay en n~is manos una obra de mucho aliento entre las del gnero, ornada, como aquellas de que se hizo mrito, de prec'iosas y sugestivas lminas de todos los lugares de la tierra, particularmente los ms exticos y camcter'sticos, contndose entre stos, valga el caso, el de un colombiansimo champn cursando las aguas del Magdalena, el ro grande de B astidas y de J'imnez de Quesada, la arteria principal de Colombia, el del negro Obeso y el de Soffia el diplomtico, que lo cant por los tie'mpos en que los viajes, o mejor, los relatos de ellos, hacan furor. Llambase la tnencionada obra con el mismo tt'ulo de la que ofr'eC'i como prima el Correo de Ultramar a sus suscriptores, bien que s'u nombre no apareca en castellano sino en fmncs, a~f,nque recogiendo, como la otra, los 1'nsexquisitos relatos. y fue as como vine a leer el Viaje a la Nueva Granada, escrito por el doctor Saffray, y me di despus a la tarea de traducirlo. M as cuando la tarea iba ya bien adelantada, digo la de la traduccin, p~tes la de la lectum haba quedado hecha a cabalidad, un mi amigo, conocedor de m'is aficiones, y aprovechando la circunstancia de que a la sazn desempeara yo el cargo de subdirector de la Biblioteca Nacional, 'vino a ofrecerme, hecha y mU;1J bien hecha, una 'versin magnfica, comparada con la cual la pobre ma ni siquiera poda mencionarse, del Viaje de Saffmy, y que haba aparecido en la edicin castellana (que yo naturalmente 'ignoraba) de uno de los tomos de La vuelta al mundo. Esa versin, (1], desplazar la del suscrito, es la que voy a ofrecer a los lectores de la Biblioteca Popular de C'ultura Colombiana, si no ya como prima de regalo, en la

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PROLOGO

forma en que lo hiciera el Oorreo de Ultramar, s como tlna de las ms lindas obras que sobre nuestra patria se haya hecho. y el lector no me dejar mentir.
RICARDO PARDO

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VIAJE

NUEVA I

GRANADA

DE SANTA MARTA A Tl!RBACO


INTRODUCCION GEOGRAFICA.-A LA VISTA DE SAKTA MARTA.-DESCRIPCIOK DE LA CIUDAD.-EL TASA.ra. LA PATADA AL TIBURON.-LA VIRGE:'-r DE RIO HACHA.-OJEADA RETROSPECTIVA SOBRE SANTA MARTA. LOS INDIOS DE SIERRA KEV ADA.-NOTICIAS SOBRE EL ERYTHROXYLON COCA.

Eran las tres de la madrugada cuando omos resonar en el buque la ansiada palabra tierra! Casi todos los pasajeros del Salvador se agruparon sobre cubierta para contemplar cmo se destacaban las costas, dbilmente iluminadas por los primeros albores de la autora; los vientos alseos hinchaban las velas; la proa del buque cortando las olas, trazaba un profundo surco que se cubra de blanqusima espuma; y la ancha estela dejaba en el mar, a gran distancia, como un rastro de fulgores fosforescentes. Ni una sola nube empaaba el cielo; sobre un fondo azul oscuro despedan las estrellas un brillo desconocido en Europa, cuatro veces ms vivo, segn dice Humboldt, que el que nosotros estamos acostumbrados a ver. En el zenit desarrollaba la va

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lctea su faja luminosa; por el sur se entrevean las nubes magallnicas, vagas claridades de las que cada tomo es un mundo; mientras que el cono obtuso de la luz zodiacal apareca en el occidente. Fue necesario esperar tres horas: cerca del ecuador no media sino un corto intervalo entre la aurora y el pleno da; el sol apareci como un globo de fuego, y vino a dar vida a un panorama esplndido. Las costas estn limitadas al este por escarpadas y ridas montaas; las unas descienden hacia el mar, formando rpida pendiente; y otras se elevan como una muralla eortada a pieo: son los ltimos promontorios de Sierra Nevada, cuyas gradas gigantesas se destacan desde las playas marinas hasta las cspides cubiertas por las nieves eternas. Desde el trpico al polo abrcase el conjunto al golpe de vista: en la regin inferior los bosques impenetrables, los frutos deliciosos, las asombrosas plantas; en la superior, sobre una faja de nubes flotantes, extilldense los desiertos donde el suelo avaro no produce sino lquenes; y en la cima se ven las nieves perpetuas. La tierra que tenamos a la vista era Nueva Andaluca, descrita por el cronista ReITera, el viajero Oviedo, y su contemporneo Castellanos, cuyos poemas llevan el sello del espritu supersticioso del siglo diez y seis. El aspecto del Santa Marta es por dems pintoresco, los arcos de la aduann, las torres de las iglesias, los jardines y los grupos de palmeras la comunican cierta semejanza con una ciudad oriental. Mientras se practicaba la maniobra a bordo, trasladme a tierra en una piragua: el mestizo que

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DOCTOR SAFFRAY

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la conduca hablaba en papiamento, especie de lengua franca, mezcla brbara de ingls, de francs, de holands y de espaol. Despus de haberme desembarcado en la arenosa playa, trat por todos los medios posibles de inducirme a que le aceptas e como cicerone; pero se cans intilmente, pues no quera yo que un segundo me distrajese de mis .. ImpreSIOnes. La baha de Santa Marta es pequea, bastante cmoda para los buques de poco calado; pero los grandes deben permanecer a cierta distancia, quedando expuestos al viento del nordeste. El interior de la ciudad no corresponde a la idea que se forma desde lejos: las casas son todas de planta baja, con las ventanas enredadas, los tejados son ordinarios y el conjunto me pareci mezquino. En los arrabales no hay ms que miserables cabaas; las calles carecen de empdrado, y como el viento acumula en ellas las arenas de la playa, ofrecen cierto aspecto de desolacin. Algunos monumentos, erigidos por orden del virrey y por los religiosos, permitieron que la ciudad conservase hasta principios de este siglo cierto carcter de grandeza; pero el terremoto que en 1825 agit al monte Horqueta, derrib iglesias, conventos y fuertes. Hoy da, los cactus espinosos y algunas raquticas mimosas crecen en medio de las ruinas, donde el liquen microscpico se prende por todas partes: las serpientes, los camaleones y los escorpiones buscan all un refugio. Santa Marta sobrevive; pero de aqu a mucho tiempo no parece que mejorara su situacin. En medio del da, cuando el ardiente calor invita a los habitantes a su acostumbrada siesta, no

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se ve un solo sr viviente en las calles o en la plaza y se creera estar en alguna necrpolis, pero por la maana reina un poco de animacin en el puerto y en los alrededores del mercado. Este ltimo se .halla establecido en las minas de un fuerte; y a l llevan los indios todos los das el maz de las montaas, la banana, la yuca y la arracacha, que con el tasajo y el tocino constituyen la base de la alimentacin. El tasajo merece que diga sobre l dos palabras. Aqu no se compra la carne al peso, sino por brazas; se corta en delgadas tiras, que se ponen a secar al sol despus de haberla salado y encirrase lugo en petacas, especie de cajas de cuero en bruto, donde se conserva durante varios meses. La preparacin culinaria es de las ms primitivas: se tritura el tasajo entre dos piedras hasta reducirle a un grueso polvo, que se fre en seguida, constituyendo un manjar muy poco delicado, con frecuencia de un olor excesivamente fuerte, pero que llena las dos principales condiciones para el pas, cuales son la baratura y la rapidez con que se prepara. Los carniceros tienln sus establecimientos en los arrabales: para la matanza acostumbran a sangrar a los bueyes en el cuello: extienden la piel en tierra, fijndola con c8taeas de madera; recogen cuidadosamente el sebo, cortan las partes carnosas en tiras, y el resto se tira a la calle. Bandadas de buitres, que se anuncian por su ronco grito y su olor ftido, se disputan todos los das aquellos restos repugnantes. Cuando estaba yo examinando los grupos, cerca del mar, o de pronto gritar: "i Blanco, mi blanco!" Y al punto vi que llegaba una multitud de pillete s

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desnudos, negros o morenos. "Yo doy una patada al tiburn por una peseta ", me grit un negrillo que podra tener doce aos. Yo cre al pronto que aquello era una broma; pero corno insistiese, prometle la recompensa en medio de las salvajes aclamaciones de sus compaeros. Todo el mundo ha visto dar latigazos a los leones domesticados; pero ~cmo suponer que un nio osara burlarse del mostruo ms terrible del Ocano? Llegado a un sitio donde el agua era tranquila y muy profunda, zambullse el negrillo, reapareci a los pocos instantes y dio principio a varias evoluciones que le hubiera podido envidiar cualquiera de los habitantes de las aguas. Poco despus sac la cabeza y me grit en criollo: "i Li venir!" Al mismo tiempo nadaba hacia la orilla, dirigindose al pie de una roca, y yo le distingua perfectamente. Pasados algunos momentos, vi corno una masa que se mova en las aguas, avanzando rpidamente: era un tiburn. El pillete volvi a. zambullirse, dio un rodeo, y descarg en el costado del mostruo tan fuerte patada que le hizo emprender la fuga. "Me tiene miedo ", gritaba el negrillo alegremente, saltando de roca en roca. El muchacho deca verdad: el tiburn, corno todos los a.nimales llamados feroces, huye del hombre por instinto, y no le acomete sino cuando le aguijonea el hambre. Aho:;"a bien, en la baha de Santa Marta tienen siempre les tiburones a su disposicin miles de doradas y otros peces que viven reunidos en gran nmero y ns es que los negrillo s se divierten impunemente con el tiburn. Fui a visitar la .iglesia principal, ..qonde. el bedel me hizo el bsequio~ n'dlante pago, de ensearme

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una imagen milagrosa, la de la Santsima Virgen de los Milagros; es una estatua de madera que tiene la cara y las manos pintadas con bermelln, viste una falda de raso que fue blanca en otro tiempo, sembrada de grandes estrellas; un manto de terciopelo azul, cuyo color ha palidecido por la accin del tiempo, pende airosamente de sus hombros; calza unos zapatos de raso blanco, y del cuello pende un gran corazn de oro por medio de una cadena de cuentas de filigrana, mezcladas con esmeraldas. En otro tiempo ostentaba en la cabeza una pesada cadena de oro esmaltada con piedras preciosas; pero cierto guardin se encaprich por ella, y entonces fue reemplazada por una tiara de cobre. Esta Virgen, segn me han dicho, fue trada de Riohacha. Los piratas que infestaban aquellas aguas se presentaron un da ante la ciudad, a la cual haban saqueado varias veces; toda la poblacin acudi a la playa, precedida de la estatua de la Virgen y cantando las letanas; los conductores penetraron en el agua hasta la cintura; y como la multitud suplicase a su Patrona que hiciera un milagro para expulsar a los piratas, la Virgen se quit la corona de oro y la tir al mar. Las olas del Ocano se desviaron repentinamente como en otro tiempo las del Mal' Rojo, y prodjose en ellas tal agitacin, que todas las naves naufragaron. Tal es la leyenda; pero el origen de la estatua que me ensearon me parece muy dudoso, porque los habitantes de Riohacha aseguran que an conservan en su poder la. verdadera imagen milagrosa. Santa. Marta es el ms antiguo de los establecimientos espaoles en Costa Firme, territorio que se extiende desde el cabo de la Vela hasta las desembo-

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caduras de la Magdalena. La colonia de San Sebastin, en el golfo de Urab (golfo de Darin), haba sido destruda por los indios, y era urgente ya establecerse de una manera definitiva en los pases de la costa nuevamente descubiertos. En 1521, Rodriga Bastidas, clebre ya por sus expediciones, fue el encargado de fundar en Costa Firme una ciudad y una fortaleza capaces de servir de base de operacin para las expediciones al interior. En 1525 desembarc cerca del pueblo indio de Gaira, precisamente el da de Santa .Marta, en Ulla baha que haba visitado ya en su primer viaje do reconocimiento y all fue donde fund la ciudad que bu cOllservado este nombre . .B'iela su poltica, trat de cOllciliarse la amistad de los indios Cairas y Tagangas; pero su moderacin DO S8 avena con la rapacidad de sus compaeros, quienes acabaron por asesinarle. Las Casas, tan severo con les que trataban mal a los americanos, 111-1ce completa justicia a la conducta excepcional, y casi nica del fundador de Santa :3Tarta, expresndose en estos trminos: "Siempre le vi dando pruobas de caridad a los indios y encolerizado contra aquellos que les trataban maL" Los indios de los alrededores de Santa :\1arta son de una hermosa raza; su tipo se asemeja al del kalmuco, al que se parecen tambin por el color y la estatura. Descienden de los invencibles Tairollas, que podan poner en pie de guerra cincuenta mil combatientes, y que cultivaban la sierra en la parte templada de sus vertientes. Los hombres llevan por nica ropa un pauelo de algodn atado a la cintura, y se cubren la cabeza con un ~()mbter_ocnico formado de boja.s d-e helicnia. Las 111ujeresllevan en casa el

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mismo traje que el marido; pero cuando van a la ci:udad se cubren los hombros y una parte del pecho Qonun pedazo de tela de lana o de algodn, fijndose otra en las caderas. Los descendientes de los Taironas cultivan el mttz y algunas races. Buenos cazadores, rehusan servirse de las armas de fuego, que espantan a 106 animales, y slo emplean la bodoquera, larga cerbatana de unos ocho pies. Para fabricar esta arma, el indio necesita en el ms alto grado esa cualidad que le distingue por todas partes, es decir, la paciencia. Elige una palmera macana, de tronco delgado, de fibras negras y duras; introduce, en lnea recta, a cortas distancias, unos pedazos de silex en forma de moneda; golpea sucesivamente en cada piedra, y acaba por hacer saltar el tallo en toda su longitud. Hecho esto, y valindose de un silex cortado en bisel, desprende poco a poco las fibras centrales, hasta que practica en toda la extensin de la macana un canal estrecho y uniforme. Con una piedra redondeada y arena hmeda, modela este canal, practicando un corte; las dos piezas unidas ofrecen entonces en su centro un tubo perfecto, y slo falta ya modelar la parte externa, enlazando en forma de espiral continua las dos secciones, por medio de una liana, llenando despus los intersticios con cera. No se lleva acabo esta obra en menos de un mes de constante trabajo. Los indios un poco civilizados que hay en la ciudad de Santa Marta no construyen las bodoqueras por s mismos, sino que las compran a otras tribus ms salvajes; las del Orinoco, emplean como cerbatanas unas arundneas cuyos in-

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ternodios tienen de quince a diez y seis pies, encontrando as sus armas hechas. Si el indio quiere coger viva un ave de mediana talla, usa como proyectil una bolita de arcilla seca, apunta con cuidado, sopla vigorosamente, y el animal, tocado en l cabeza, cae aturdido; pero si se trata de un cervatillo, de un tapir o de un tigre, coloca en la bodoquera una pequea flecha de bamb, cuya punta, endurecida al fuego, est impreg- . nada de curare, mientras la otra extremidad se halla guarnecida de algodn. El indio no caza los grandes animales sino al acecho; conoce los sitios donde tienen la costumbre de beber, y les espera oculto en el ramaje de un rbol o detrs de una roca. La menor picadura de una flecha impregnada en curare ocasiona la muerte al animal ms robusto; pero no cae desde luego, y es preciso seguir su pista: un tigre tarda ocho o diez minutos en morir. Yo he visto curare en Santa Marta; pero las indicaciones que me dieron sobre su composicin demostraba que se ignoraba completamente cules son las plantas empleadas en confeccionarlo. Algn tiempo despus, cuando fui a Rio Verde, tuve ocasin de ver cmo se preparaba esta temible sustancia, de la que hablar lugo detalladamente. Los Taironas de Santa Marta constituan un pueblo agricultor, industrioso, rico, y notable por su bravura, pues nunca consiguieron los espaoles someterlos, por lo cual escribi Castellanos en su obra:
y es. ha,~t hoy U (lOsa.n.Qtoria, que ningn espaol cant victoria.

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La palabra tairo en el lenguaje de aquellos naturales, significaba fundicin; y en efecto, no lejos de Santa Marta tenan un establecimiento considerable, donde "se trabajaba el oro de las minas del pas. l.;os espaoles se apoderaron en aquel punto de un considerable botn, empleando las riqueza s para la expedicin durante la cual se fund a Cartagena. Los Taironas no comerciaban slo en gran escala con el oro y las piedras preciosas, sino que cambiaban por telas de algodn, procedentes del interior, las hojas de una planta llamada hayo, conocida en el Per con el de coca. La coca (Erythoxylon coca) es un arbusto que apenas alcanza tres metros de altura; sus bojas, tan grandes como las de los rboles del t, son lisas, puntiagudas y de color verde oscuro. Los indios de los Andes las mascaban con una pequea cantidad de cal, de ocre o de ceniza, segn las localidades, y como la coca no prosperaba sino en algunas regiones de la cordillera, era objeto de un comercio muy considerable. Acosta dice en su Historia del Per, que en el ao de 1590 se vendieron en el slo mercado de Potos, noventa y cinco mil cestillos de coca, a razn de cuatro o seis escudos cada uno, y que se utilizaba como moneda para los cambios. Los indios haban reconocido en esta planta principios nutritivos y tnicos, y gracias a su uso podan soportar las fatigas del trabajo en las minas y la abstinencia forzosa durante sus largos viajes. En un extracto de coca preparado cuidadosamente, he reconocido la presencia de clorofila, de

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goma, cera, y un alcaloide especial, la cocana, que he podido combinar con cal, aislndola despus en forma de cristales en agujas. Administrada esta sustancia en grandes dosis a los animales, produce una excitacin de la sensibilidad, seguida de profundo abatimiento y de fenmenos tetnicos: mucho siento no haber tenido ocasin de hacer en el hombre repetidos experimentos.

TI
CARTAGENA DE INDIAS.-SU PASADO.-DESCRIPCION DE CARTAGENA.--DANZAS y CANTOS.-EL BAMBUCO. INTERIOR DE LA CATEDRAL.-LA INQUISICION EN AMERICA.-PASEO AL MERCADO.-LOS COCUYOS,-PROD1:CTOS y COMERCIO.

Ante nosotros est la isla baja de Tierra Bomba, toda cubierta de nogales, de bambes y de caas; detrs de aquel muro de verdura se elevan, en segundo trmino, dos altas torres agrisadas; es Cartagena, la Reina de las Indias, que se extiende detrs de aquella punta. En otro tiempo penetraban los buques en lnea l'ecta, para llegar a la rada, por el ancho canal llamado de Boca-Grande; pero en 1741, Espaa, que estaba en guerra con los ingleses, mand obstruir el paso, formando un istmo artificial entre la isla y el continente. H aqu por qu es preciso dar la vuelta a este largo promontorio para introducirse en el estrecho y tortuoso canal de Boca-Chica, bordeado a izquierda y derecha Iml' rompientes y roeas a flor de ag'ua.

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Tres fuertes, reducidos hoya un montn de ruinas, que invaden los zarzales, constituan en otro tiempo la primera lnea defensiva de la ciudad. La rada es una de las ms hermosas del mundo, pues en ella podran reunirse todas las flotas de Europa. Hacia la punta oriental de Tierra Bomba, a la izquierda, dejamos la ciudad del oro, habitada nicamente por leprosos, y poco despus anclbamos cerca de las murallas. En 1501 fue cuando Rodrigo Bastidas descubri la ciudad india de Calamari, a la cual dio el nombre de Cartagena, porque su puerto se pareca de un modo singular al que llaman as en Espaa; pero antes de sto hubo de sostener encarnizado combate contra los indios. Sin embargo, la fundacin de la ciudad actual no data sino desde 1533, y se debe a los esfuerzos de Alonso de Ojeda, cuya expedicin se compona de los veteranos de la isla espaola de Santo Domingo y de intrpretes indios. Lo que ms llama la atencin al llegar a Cartagena son las fortificaciones que defienden la ciudad por la parte del Ocano: hay una elevada muralla de plataformas, que recuerda aquellos muros de Babilonia donde podan correr seis carros de frente, casamatas, y un profundo foso completamente lleno por las aguas del mar. El conjunto es notable e imponente por las proporciones y armona, de tal modo que se cree uno trasportado a las pocas caballerescas en que la Reina de las Indias, orgullosamente sentada sobre su archipilago de coral, foco del comercio de las Filipinas, del Per, de Colombia y del Centro de Amrica, guardaba sus tesoros a la sombra de la poderosa bandera espao-

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la, lanzando al Ocano flotillas armadas para dar caza a los piratas bretones, a los audaces anteses, cuyos veleros barcos recorran toda la costa del mar de los Caribes. Una masa de inmundo cieno ha invadido el puerto, casi desierto ahora; mseras piraguas sustituyen a los buques de alto bordo y a los navos de tres palos de otra poca; los musgos y los lquenes cubren con su vegetacin los abandonados muros; las plantas saxatiles introducen sus races entre las piedras, hasta desunirlas; mimosas de gruesos nudos invaden los revestimientos, y las plantas trepadoras tapizan enormes lienzos de pared medio cados, cual si quisieran acabar de sepultarlos. Ms abajo, en el foso cubierto de limo, pululan inmundos reptiles y hediondos caimanes, la iguana, la serpiente, el murcilago y el buho tienen su gunrida en los huecos de las paredes. No teniendo tesoros qu guardar y demasiado dbil a la vez para excitar la envidia y defenderse, Cartagena vendi por ltimo sus caones a la gran Repblica americana, y por ciento veinte mil piastras firm la declaracin en que reconoca haber llegado al ltimo lmite de su decadencia. La mayor parte de las. casas antiguas estn construdas con caliza cochifera o con rocas madrepricas; las de reciente construccin son de ladri110;en la plaza y en las calles principales tienen un piso con balcn abierto; las de los bajos se hallan protegidas por un enrejado de madera que forma saliente: es el mirador, desde el cual pueden las mujeres ver a los transentes sin ser percibidas. De ordinariQ se ven entr-elazadilS en 14S enrejados hojas de cocotero, que trenzan all artstieamente:

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es el ramo bendito que protege la casa, como se observa todava en muchos de nuestros pueblos. Las habitaciones estn casi todas construdas bajo el mismo plano; un corredor da entrada al patio central, cuyo piso se compone de guijarros blancos y de conchas formando mosaicos; en el centro hay una fuente circuda de flores y de arbustos, y al rededor del patio una galera cubierta, a la que tienen salida diversos cuartos. Por el corredor de entrada se penetra en el zagun, especie de saln o fumadero, en el cual se introduce a quien desea ver al amo de la casa. All recibe a sus amigos o visitantes para tratar de los negocios. Para penetrar en las dems habitaciones es preciso tener intimidad con el dueo. Obsrvase aqu en las costumbres mucha semejanza con las de los moros y tambin cierta analoga en las habitaciones y en los monumentos. Todo caballero est obligado, por las reglas de buena poltica, a decir a su visitante extranjero: "Tenis esta casa a vuestra disposicin"; pero si desea dispensaros su confianza, aade: "As como mi familia." En este ltimo caso se os introduce en un saln cuyo suelo de baldosas suele estar esterado; varias banquetas guarnecidas de tapicera hacen las veces de divanes; las damas se sientan a la turca o a la francesa; al entrar el extranjero, adelantan un macizo silln guarnecido de cuero de Crdoba para que descanse; las hijas, si las hay, traen al punto cigarros; y la madre invita al visitante a fumar, dndole el ejemplo. La conversacin es poco animada: despus de dos o tres preguntas triviales acerca de vuestro pas, no se deja nunca de preguntar si sois casado; y despus no se con-

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testa apenas sino por monoslabos a todo cuanto digis. Las primeras visitas tienen poco atractivo, aunque se haya asegurado ser soltero, pero si os mostris asiduo, vienen lugo las agradables sorpresas. As, por ejemplo, una joven os permitir que volvais por la noche a conversar por la reja o el mirador, y de vez en cuando, invitndoos a entrar, os obsequiar con una graciosa cancin, acompandose con su guitarra. Sin embargo, si sois prudente, no paseis del zagun, y recordando que se ha concedido la palabra al hombre para disfrazar sus pensamientos, no tomis por lo serio la frmulas corteses con que os ofrecen la casa y cuanto contiene. Si se pasa por las calles de Cartagena un poco despus de ponerse el sol, yese salir de cada casa un murmullo montono: es la familia que entona las letanas de la Virgen. Una tarde me aventur en los arrabales de la ciudad; haca un claro de luna esplndido; las calles irregulares, bordeadas de pequeas cabaas de bambes,. con techos de hoja de palmera, estaban entrecortadas por jardines y graciosos grupos de rboles, el aroma del naranjo de frutos agrios y del jasminu1n sambae perfumaba el aire, donde se vean brillar miles de moscas fosforescentes. El barrio en que me hallaba estaba habitado slo por negros, mestizos o indios. A la puerta de casi todas las cabaas vease reunida una familia numerosa, euyos individuos parecan felices. El padre cantaba acompandose con un guitarrn de madera de cedro, que produca agudos sonidos; la madre .lJev.aba el comps golpe a:ndo en el .cl).el'O que

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sirve de puerta, y los nios mezclaban con esta msica primitiva sus gritos o carcajadas. Al llegar a una encrucijada vi una casita algo mayor que las contiguas, iluminada en parte por velas que despedan negro humo y del interior parta un confuso ruido de voces e instrumentos. Como preguntase a un negro qu haba all, mirme con admiracin, sonri abriendo una boca enorme y me contest con aire de importancia: -Es un baile, blanco mo; aqu tenis la casa del compadre Caicedo. lo Queris entrar? Yo vacil, porque a travs de la puerta entornada vea una ruidosa multitud; pero el negro, sin separar de m su mirada, permaneca descubierto, llambame mi amo, y quera a toda costa presentarme en el baile de su compadre. Movido en parte por la curiosidad, y acaso tambin porque no osaba rehusar la invitacin de aquel robusto negro, que llevaba pendiente del cinto un largo machete, del cual se sirven all para corta l' la caa de azcar, cuando no para sus pendencias, acab por aceptar el ofrecimiento. El negro penetr entonces en la casa, codeando a izquierda y derecha, y agitaba su sombrero 1:1 los gritos de: "i Paso al blanco, paso al blanco!" As atravesamos por un compacto crculo de hombres y mujeres, que se opriman al rededor del espacio destinado a la danza. Varias banquetas de bamb formaban entre los bailarines y los espectadores una endeble barrera, que no por serIo dejaba de respetarse; all estaban sentadas las jvenes que deseaban ser invitadas 11 bailar; en un ngulo elevbase un estrado para la orquesta, formado con una mesa y algunos toneles,

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y en las paredes clavadas prestaban luz varias velas de cera de palmera, clavadas de trecho en trecho en fuertes espiras de cactus, que utilizaba tambin el bello sexo a guisa de alfileres. Mi negro me hizo sentar en uu buen sitio cerca de los artistas. Aquella msica tena para m un no s qu de extravagante; tres hombres cantaban con acompaamiento de dos guitarras y una bandurria, mientras algunas mujeres daban palmadas a comps, pero lo que ms me llam la atencin fue un instrumento nuevo para m, llamado guache. Consiste sencillamente en un tronco de bamb del grueso del pUllO,en el que encierran bonitas semillas negras y rojas del Abrus Precatorius, que llamamos nosotros guisantes de Amrica. Los que tenan la voz chillona cantaban naturalmente en tercera y en octava, las viejas marcaban el comps con energa, las guitarras hacan un acompaamiento de bajo, dominado por los agudos sonidos de la bandurria, y el guache, manejado por un indio de pura raza, completaba el conjunto con su ruido estridente, del cual daran apenas una idea las castauelas del tirols. El traje de las mujeres del pueblo, en Cartagena consiste en un jubn corto de sarga, de indiana o de muselina, ajustado por un cinturn de lana de vivos colores; el busto no est cubierto ms que por la camisa, muy escotada y guarnecida de encaje, y los brazos se dejan desnudos. Para salir a la calle se ponen un pequeo chal de algodn, de lana o de seda, el cual cruzan sobre el pecho, dejando las extremidades pendientes a la espalda. Adrnanse con collares.. de Gro, de coral -0- de cuentas _de vidrio, enormes anillos o pendientes, prolongan en extremo

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sus orejas, y abusan de las sortijas; su peinado consiste en una especie de rodete, sostenido por grandes peinetas de concha o de metal dorado, los zapatos son desconocidos, pero las elegantes llevan una especie de zapatillas de lana, cuyas suelas se confeccionan con fibras del Fourcroya. Un pantaln de cuti, una camisa cuyas mangas presentan numerosos pliegues simtricos y el caractersico poncho, de vistosos colores, constituyen el traje de los hombres; traje cmodo a la vez que graci6so. Aqu no se conoce ms que un baile, que es el bambuco. Mezcla de tradiciones coreogrficas del indio Chibcha y del negro Congo, sirve de introduccin una marcha general; los jvenes eligen sus parejas, y se da varias veces la vuelta por la sala, ejecutando un paso muy sencillo, con balanceos de todo el cuerpo, a una sealo dos en el espacio ocupado antes por todos; entonces cambia el ritmo y comienza el bambuco. El hombre ejecuta pasos muy complicados, que recuerdan un poco el jig irlands; da saltos, patalea y agita los brazos para dar ms expresin l su mmica; la mujer permanece entretanto con los brazos cruzados y por un movimiento muy rpido del taln, y despus del pie, deslzase hasta tocar el suelo, describiendo zig-zag y crculos, acrcase a su pareja con cierta coquetera, le vuelve la espalda, dirigindole una mirada expresiva, huye de l y se aproxima sucesivamente. Este es un baile a la vez gracioso e ingenuo, cuya mmica me pareci muy apasionada. En cuanto a las coplas que se cantan durante el baile, suelen ser improvisacin de algn poeta de cabello crespo. La catedral es el ms hermoso monumento de

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Cartagena, y el nico que tiene hoy da alguna importancia. Fue edificada hace unos dos siglos, segn el estilo indeciso de la arquitectura espaola de aquella poca; una alta torre se eleva sobre la puerta de entrada, a la cual se llega subiendo varios escalones; las paredes y la fachada estn blanqueadas con cal; el interior, sombro y triste, se halla siempre muy sucio; en algunos sitios hay pintura de Quito, ingenua y tosca imitacin de los cuadros religiosos del siglo dcimo sexto. Las telaraas, cubiertas de polvo, ocupan todas las cornisas, y entre las piedras tumulares desunidas se deslizan a cada momento los escorpiones: la lmpara de plata que se ve delante del santuario est ennegrecida por la accin del tiempo y del humo. En las capillas vi una curiosa coleccin de estatuas de madera, pintadas, doradas, vestidas con telas comunes, cRrgadas de escapularios, de corazones de plata, de cruces y de otras ofrendas. El altar maJ~or ostenta un nmero excesivo de ornamentos de madera que fue en otro tiempo dorada, entre las cuales se ven espejos muy pequeos, flores marchitas, encajes que han perdido su color, y diversos objetos de vidrio, formando el todo un conjunto confuso, digno de la prendera de un pueblecillo. Al ver aquellos oropeles se siente el observador inclinado a deplorar que los que van a entregarse a sus oraciones en la casa del Seor sean tan ignorantes y toscos que se necesita cautivar sus sentidos, como hacen en los templos de la India o en las pagodas chinas. Sin embargo, en medio de aq~el mal gu~to,_he vi~to 11no~jetoA~ arte precioso, obra maestra de algn oscuro artista -florentino

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del siglo XVI: es el plpito, ornato de esculturas y de pequeas estatuas de marfil. En la iglesia no hay asientos; cuando las seoras van a misa, vestidas de negro y cubierta la cabeza con su mantilla, las sigue siempre una negra, que lleva un tapiz para qne se arrodillen o se sienten. Las mujeres del pueblo no usan esto, se arrodillan sobre el duro suelo. La obispala, contigua a la catedral, no ofrece nada notable, pero evoca en el viajero el recuerdo del tribunal de la Inquisicin, que celebraba all sus terribles sesiones. Entre los antiguos monumentos de Cartagena, uno de los mejor conservados es el convento de los jacobitas. En la cima del monte Popa, cuyas pendientes ridas presentan slo una triste vegetacin de cactus y de mimosas, se ven las ruinas de una capilla dedicada a la Virgen bajo la advocacin de Nuestra Seora de la Popa; a un lado exista en otro tiempo una ermita, y ms abajo estaba el fuerte San Lzaro. En uno de mis paseos por la montaa, el negro que me proporcionaron para criado me indic un[1 planta trepadora a la cual daba el nombre de contra (alexipharmaque), asegurndome que era un remedio infalible para las mordeduras de las serpientes, y que l mismo baba podido aprecar sus virtudes maravillosas. Reconoc que era la Aristoloq7tia anguicida, indicada, segn creo, por Kunth, como perteneciente a esta regin. No lejos de la iglesia, en una plaza enarenada, vi varios vehculos de alquiler, que ostentaban el pomposo nombre de volantas: son una especie de

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calesas antiguas, que van tiradas por esculidas mulas, con los arneses enrojecidos por el tiempo. El cochero, e ms bien el zagal, negro mulato, agita repetidas veces el ltigo cuando se acerca alguno u pedir sus servicios, y clavando la espuela en los ijares de su montura, parte con una celeridad de legua y media por hora. Yo alquil una de estas volantas para iodo un da, rcgando polticamente al cochero que me condujera donde se le antojara, con tal que pudiese ver dguna cosa interesante; y aad que deseaba caminar despacio, recomendacin que pareci causar a mi automedonte tanta sorpresa como placer. Ya saba yo, por otra parte, que S8 obtiene cuanto se quiere de los negros si se halaga su amor propio, dndoles adems de vez en cuando una copita de ron. Por eso mi cochero me cobr afecto muy pronto: condjome primero a la Manga, paseo bastante frecuentado por la tarde; despus fuimos a las inmediaciones del cementerio, a la playa, a las principales calles y al mercado. En este ltimo punto nos detuvimos largo tiempo: pues todo era nuevo e interesante para m. Pablito, as se llamaba mi cochero, pareca estar muy al corriente acerca de los artculos de venta y su valor. Djome que los huevos de tortuga se paga ban a un medio la docena (cinco sueldos); y que la panela o azcar en bruto estaba a siete, es decir, que daban siete libras por veinte sueldos. Por todas partes llegaban indios, mestizos y negros, conduciendo mulas y asnos cargados de maz, azcar, banana s, cacao, yucas, cocos, naranjas, ananas y otros frutos, los ms de los cuales no conoca yo sino ae nombre~. - --- --~- -- ~- --- ->. - -- .

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All pude ver el mamey, el nspero, la pomarosa, que exhala un delicioso perfume semejante al de esta flor; la chir'imoya, que contiene una pulpa azucarada y cida; el madroo, cuya corteza amarilla, erizada como la de la castaa, encierra una gelatina refrescante; el maran, empleado por las mujeres para perfumar sus ropas, pero cuya semilla es venenosa; y por ltimo, los guaras, que parecen habichuelas verdes, y miden cuatro pies de longitud. Un indio se acerca para ofrecerme blsamo Mara,. una anciana quiere que le compre manteca, extrada de las almendras de la palmera de C01'OZO, y conservada en un nudo de bamb; ms all me llaman para' elogiarme la yesca de magney, hecha con la medula del agave vivparo, cuyas hojas carnosas producen la cabuya, magnfica hilaza blanca de sedosas fibras, con las cuales se fabrican sacos, redes, cuerdas y suelas de alpargata. En otro sitio me ensean unas ligeras cajas trenzadas con los peciolos hendidos y aplanados de nacuma (e arludovica palmata), cuyas hojas, recogidas antes de su desarrollo, dan la paja para fabricar los sombreros llamados de Panam. Pablito me hizo admirar colecciones de totumas o calabazas, que reemplazan aqu, para el pueblo, a todos los artculos de alfarera, hacindose con ellos muchos utensilios. Las ms pequeas, cortadas por la mitad, sirven de tazas, de platos o de cazuelas; tambin las comunican la forma de cucharas, y sin ms instrumento que la punta de un cuchillo adornan todos estos objetos de dibujos en relieve, verdaderas obras maestras por la ejecucin y la paciencia. Algunos indios, casi desnudos, me presentan ollas de barro psimamente fabricadas; ms

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lejos, una negra despedaza una enorme tortuga y arroja los restos a los chiquillos que la rodean. Pablito se afanaba por ensermelo todo, si bien pareca en extremo sorprendido de mis preguntas, pnes no poda imaginar que hubiera un pas bastante atrasado, o tan poco favorecido de la Providencia, que no le fuese posible disfrutar de todo cuanto me pareca tan nuevo como interesante. -Cocuyos, cocuyos, seoras! gritaba un negrillo. Acerqume y vi que la mercanca consista slo en cuatro o cinco troncos de caa de azcar. -z,Dnde estn los COCi!YOS? pregunt al muchacho. Ivlirme el negrillo con asombro; pero comprendiendo qne yo era un ingls (a todos los extranjeros los consideran aqu como hijos de la Gran Bretaa), y sin duda con la esperanza de hacer un buen negocio, recogi del suelo uno de los nudos amarillos de la caa, indicme que estaba hueco, e hizo salir con precaucin dos insectos muy curiosos, que yo compr pari recompensar la complacencia del muchacho. El cocuyo (Larnpyris cocuyo) es un escarabajo de un'os tres centmetros de longitud, cuyos ojos, muy grandes y algo prominentes, despiden una luz fosfrica en la oscuridad. Las damas de Cartagena, as como las de Cuba, adornan a menudo su cabello con estos insectos, encerrados en pequeas jaulas de gasa; y cuando pasean al oscurecer n los jardines, dirase que son los genios de la noche ornados con una diadema de brillantes estrellas. Se ha dicho y escrito a menudo que tres o cuatro ___ d~g~tQs_llunp.i..ris rnl~sto_L~lLJlnf~a.c-,_ dap:m bastante luz o claridad para que se pudiese leer; pero

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no se debe exigir tnto a estos insectos sin exponerse a quedar chasqueado. Nunca iluminaron ms que las lminas de capricho; si bien es cierto que podran despedir un reflejo semejante al de la luz muy dbil de una lamparilla. Para conservarlos vivos se les encierra durante el da en un tronco de caa de azcar, y all devoran filosficamente las paredes de su prisin. Las larvas de los cocuyos son unos gusanos blancos, que se alimentan de la medula de las caas o de las palmeras. Los negros de algunos cantones comen con mucho gusto estos insectos; pero a los europeos les inspira repugnancia semejante manjar, que sera delicioso para un chino. Como el agua escasea un poco en Cartagena, el comercio que se hace con ella es bastante lucrativo; pero en un pas donde se considera la fatiga como el mayor de los males, los buenos negros que se dedican al oficio de aguador, hallan siempre medio de aligerar considerablemente su trabajo. Todos tienen una mula o un asno; llenan de agua cuatro troncos de bamb, de unos tres pies de largo; los enlazan de dos en dos por medio de una correa; montan en la grupa del cuadrpedo y van paseando perezosamente su mercanca. Cuando han ganado una peseta creen haber hecho lo suficiente; gastan un real en ron y lo dems para su alimento; en cuanto al burro o a la mula, debe ir a buscar el suyo donde pueda, en las calles o el mercado, contribuyendo as a la limpieza de la ciudad. El comercio de Cartagena tiene poca importancia, siendo causa de ello la apata de los neogranadinos. En otro tiempo, un brazo del Magdalena, canalizado por los espaoles, y que conserva toda-

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va el nombre de dique o de canal, pona en comunicacin el puerto con el gran ro, cerca de la ciudad de Calamar, distante cincuenta kilmetros; y gracias a esta canal, Cartagena era el emporio de todo el comercio interior. All fluan el tabaco de Ambalema, las quininas de Pitayo y de Almaguer, el cacao de Ocaa, tan bueno como el mejor de Caracas; el oro, los cueros de Antioquia y el platino del Choc. Los negros y los indios llevaban por s mismos, o en sus ligeras embarcaciones, los apreciables productos de los bosques, de los ros y del mar; el caucho que se desprende del ficus elliptica; la vainilla; los blsamos de Tol y de Oopaiba; el Ayrax, que se exuda del hirnenaca courbaril; la cera vegetal, producida por el ceroxylu1n de los Andes y el myrica; el dividivi, cuya aplicacin para curtir conocen muy bien los indios chibchas; la zarzaparrilla, rival de la de Honduras; el marfil vegetal, fruto de una especie de palmera; los dientes de caimn; las conchas de color de rosa para camafeos, y, por ltimo, la ostra perlera, abundante en todas las costas de Nueva Granada. Por desgracia para la ciudad, se ha dejado que la arena invada poco a poco \31 canal; de modo que la gran arteria ha quedado completamente cerrada. Hoy da no se exportan sino pequeas cantidades de caucho, inferior al de Par, pero mejor que el de la Amrica Central; tabaco de buena calidad y un poco de concha. Este ltimo producto es el nico que all se trabaja; se fabrican muy buenos peines, agujas para el cabello, cajas, y sobre todo bastones, sumamente ~ apreclados- en l pas- y Europa.-Los que se de-

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dican a esta industria venden tambin caparazones enteros de tortuga, pulimentados y con adornos de plata. La ms rica y grandiosa obra de concha que se conoce es el revestimiento que adorna la Capilla del Sagrario, contigua a la Catedral de Bogot. Las paredes estn cubiertas de concha hasta la cornisa de la cpula; los ocho altares, las columnas y los capiteles estn revestidos del mismo adorno, perfectamente trabajado, lo cual constituye a la vez una curiosidad y un objeto de arte. Los puertos de Barranquilla y de Sabanilla, en la desembocadura del Magdalena, han reemplazado a Cartagena como depsitos comerciales de la mayor parte de la repblica; pero atendido que distan mucho de ofrecer a los buques iguales ventajas, hay razn para creer que la antigua reina de las Indias mandar abrir de nuevo su canal, a fin de adquirir poco a poco su perdida importancia. Sin embargo, para ello l:lera indispensable que el pas estuviese en paz y renunciara a su mana, o mejor dicho, a su aficin a los pronunciamientos. III
UN MULETERO MODELO.-LA VERDAD ACERCA DEL ARBOL DE LA NOCHE.-LOS VOLCANES DE AIRE DE TURBACO.-EL TEMPLO DEL ESPIRITU DE LAS CURAS.-ANTIGuEDADES INDIAS DE TURBACO.

Un arriero o muletero llamado Caas, juntamente con su hijo, que tena por nombre Caitas, accediendo a mis instancias y a las del propietario de la fonda donde me hospedaba, comprometironse

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a trasladarme a la ciudad de Oalamar, en el Magdalena. A las seis de la maana, padre e hijo entraban en el patio de la fonda, conduciendo para m un caballo ensillado que no tena muy mala traza, pero en cambio, las mulas destinadas a llevar los bagajes ofrecan un aspecto lastimoso. Los preparativos se hicieron con mucha lentitud. El camino de Oartagena a Turbaco est apenas abierto a travs del bosque; es un sendero sinuoso, lleno de barro, cortado por barrancos y charcas llenas de agua, obstrudos por races y troncos de rboles, y donde se enseorean los vstagos de bambes y los cactus. Ouando ha cado un rbol centenario, corrodo por los parsitos y agobiado por el peso de las plantas trepadoras, que forman en su ramaje como una corona ficticia, el arriero, sin dar importancia al obstculo que le intercepta el paso, desenvaina su machete y abre camino muy pronto. En otros casos R.vanza por el lecho de un torrente, sobre cantos rodados y pelados peascos; la marcha es entonces lenta y penosa, y es preciso recordar a menudo las palabras del conductor: "Tenga usted paciencia". Hacia medio da llegamos a las inmediaciones de un estanque, donde mand hacer alto, colocando al punto mi hamaca entre dos rboles. Aquello era una playa de formacin reciente, la yerba presentaba tintes amarillentos muy agradables a la vista; varias' aves chillonas volaban ac y all y algunas hermosas garzas a las cuales no atemoriz nuestra presencia, sondeaban con su larg() J~icoel pantan_os~110o_ Qe_kt~ _():r:UIs. _ Pero- mientras me balanceaba en mi hamaca,

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entregndome a una profunda meditacin, espesas nubes de mosquitos, pequeos y grandes, me declararon de pronto tan encarnizada guerra, que me pareci prudente pronunciarme en retirada. Cerca de aquel estanque observ un rbol de aspecto extrao, que los indios llaman mocundo (Pourretia platanifolia), y cuyo follaje ofrece bastante semejanza con el de nuestro pltano. De la extremidad de las ramas penden cpsulas provistas de cinco grandes alas membranosas, delgadas "JT sonoras como el pergamino, y que a cierta distancia parecen farolillos de papel aceitoso. Tambin tuve ocasin de ver y estudiar, no lejos de Cartagena, un rbol que llaman palo de vaca, o rbol de la leche, respecto al cual se han compla,~ido los viajeros, y sobre todo los que exploran sin salir de su gabinete, en referir cosas por dems interesantes, pero embellecidas siempre por una fantstica imaginacin. El rbol de la leche (Galactodendrurn utile), no se cultiva en ninguna parte, ni lo merece tampoco. En las regiones donde crece espontneamente, slo en el caso de necesidad mayor, de falta de comestibles, o por puro capricho, se recurre a l; mas para que su jugo se pueda beber, es preciso mezclarle con una gran cantidad de lquido caliente, como por ejemplo caf o t. A causa de las dificultades que presenta el camino llamado all real, no llegamos hasta por la noche a Turbaco, y slo habamos recorrido un espacio de cuatro leguas. El pueblo est situado casi en el emplazamiento de una antigua ciudad india, que debi su importancia a la vecindad de un templo erigido a dos le-

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guas de all, cerca de los volcanes de aire y de ba1'1'0, que son clebres como curiosidad geolgica, pero cuyas tradiciones histricas no han sido citadas por los viajeros. Merced a las indicaciones de Caas, trab conocimiento con un anciano indio llamado Fachimachi, descendiente autntico de los caciques de Turbaco; pude granjearme su amistad por medio de algunos regalitos, y h aqu lo que me refiri: El nombre indio del lugar era Yurmaco: el templo de los volcanes estaba consagrado a Cemi, el Espritu de las curas, sus doce sacerdotes llevaban como insignia un ancho cinturn de oro y una diadema del mismo metal, pendan de sus narices unas medias lunas de filigrana y del cuello unas placas de oro que representaban una especie de rana de relieve. Al rededor de la eminencia que forman las bocas de los volcanes se haban construdo varias chozas, donde eran recibidos los enfermos que iban en peregrinacin al templo. Se les conduca a un montn de barro, producido por los desprendimientos volcnicos, sepultbanlos all, dejando solamente la cabeza fuera; y el sacerdote pronunciaba entonces las sagradas palabras para invocar la proteccin del Espritu. Los volcnes de Turbaco tienen su leyenda: refirese que hace dos siglos lanzaban llamas, porque Satn respiraba por sus bocas, pero el cura del pueblo se dirigi un da al sitio con gran pompa, hizo aspersiones con agua bendita, pronunciando la frmula del exorcismo, y los volcanes se apagaron uno dElsQ,-_s de otro como por arte de encantamiento.

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Lo cierto es que los gases que se escapan contienen mucho zoe, y una parte muy pequea de oxgeno, eXplicndose as la incombustibilidad. En la casa del cura del pueblo he visto objetos preciosos sacados de las tumbas indias de los alrededores: haba all una coleccin de vasijas de barro de curiosas formas, un cinturn de oro de unas tres pulgadas de ancho, trabajado con todo gusto como arte; dos placas o medallas del mismo metal precioso, muy tenues, de unas cuatro pulgadas de dimetro, y con una tosca imagen que representaba una rana; una media luna de oro para adornar las narices, y una especie de cetro hueco, maravillosamente trabajado. Antes de la conquista, los indios de Nueva Andaluca y de Castilla de Oro eran muy hbiles en la confeccin de vasijas de arcilla, las cuales adornaban con figuras pintadas, cubrindolas de un barniz casi indestructible. Sus trabajos en oro y en la aleacin de ste con cobre, que llamaban guann, eran tan notables, que el historiador Oviedo escriba lo siguiente: "Sus vasos preciosos, formados con frutos de higuera, con asas de oro, son tan bonitos que podran servir de copa para el ms poderoso rey".

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IV
DE TURBACO A NARE
PAISES QUE LOS ESPAOLES LLAMARON TIERRA FIRME, NUEVA ANDALUCIA y CASTILLA DE ORO.-CRISTOBAL OOLON y EL PARAISO TERRESTRE.-REFORMA DE LA CARTA GEOGRAFICA DE NUEVA GRANADA EN TIEMPO DE LA CONQUISTA.-POLITICA y TACTICA DE LOS CONQUISTADORES.-USOS y COSTUMBRES DE LOS INDIOS DE LAS COSTAS DEL ATLANTICO.-LAS SE PULTURAS DEL RIO ZENU.-LAS ARMAS ENVENENADAS.-EL MANZANILLO.

En la historia se consigna que Cristbal Coln descubri de hecho el continente americano durante su tercer viaje, pero que no tuvo conciencia de su descubrimiento. Al ao siguiente, Rodrigo Fonseca, obispo de Palencia, encargado del gobierno de las tierras nuevamente descubiertas en nombre de la Corona de Castilla, comunic a su protegido Alonso de Ojeda, capitn de los ejrcitos reales, los documentos relativos al tercer viaje de Coln, facilitndole los fondos necesarios para una nueva expedicin a la isla de Trinidad. Ojeda tom por piloto a Juan de la Cosa, y por auxiliar al cosmgrafo florentino Amrico Vespucio. Algunos autores dicen que este ltimo iba solo como simple mercader, pero es probable que se deseara sobre todo utilizar sus conocimientos nuticos .. Al poco tiempo lleg Ojeda a la desembocadura .deLOrinooo;-visit como-Cclnlas islas.de Trinidad y la Punta de Paria; dio a la costa de Venezuela

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el nombre que lleva actualmente, y costeando siempre la tierra firme, reconoci l cabo de la Vela y el Ro Hacha, que constituyen hoy parte del territorio de Nueva Granada. El capitn Ojeda fue, pues, el primero en confirmar la existencia del continente americano. Las primeras expediciones de Ojeda y Bastidas a lo largo de la costa americana tenan slo por objeto el cambio de artculos de insignificante valor por el oro, las perlas y las otras riquezas del pas. Los vidos aventureros, por otra parte, no se contentaban con despojar por violencia a todos los indios, que no les enriquecan bastante a medida de sus deseos, y los embarcaban como esclavos para llevarlos a trabajar a las minas de oro de Santo Domingo. Sin embargo, en 1508, despus de morir la reina Isabel, Ojeda, clebre ya por sus viajes, y Diego de Nicuesa, rico cortesano, obtuvieron de la corte de Espaa la concesin y el privilegio de fundar colonias en las costas del Atlntico. Todo el territorio comprendido entre el cabo de la Vela y el golfo de Urab (hoy golfo de Darin), fue cedido a Ojeda con el nombl'e de Nueva Andaluca; a Nicuesa le toc en suerte la costa desde el golfo de Urab hasta el cabo de la Gracia de Dios, a la que dio el nombre de Castilla de Oro. Al este de los dos gobiernos, desde el cabo de la Vela hasta la desembocadura del Orinoco, extendase la Tierra Firme, as denominada por Coln, en, memoria de iU viaje. Cuando se supieron en Espaa y en Portugal los resultados de los viajes de Coln y de sus mulos, la corte del segundo de estos pases reclam al

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Papa Alejandro. VI, alegando. que las reyes de Espaa usurpaban sus privilegias cama descubridares. Pero. cama quiera que sus Majestades Catlicas demastrasen a Su Santidad que las tierras de .que se haba tamada pasesin en su nambre no. estaban camprendidas en el vasto. espacio. cancedida al Rey de Partugal, el Papa, dividiendo. en dos partes las regianes an descanacidas, y las terrenos nuevamente explorados, dio. una a cada cual de las monarcas favaritas de la Santa Sede. Las reyes de Castilla quedaron pues perfectamente en regla; el Papa les ceda la. Amrica can tada su cantenida; y las delegados no lo. alvidaron, cansideranda desde entances cama casa suya todo cuanto. se podan llevar, vender, o utilizar de un mada cualquiera. Desde aquel momento., y a la sombra de las decretas reales, se cometieran actas en cuya apreciacin no. es mi nimo. entrar aqu, pues para ello me sera preciso. hacer una disertacin histrica. Entre atras casas, Carlas V permiti que fuesen reducidas a la esclavitud las indias que rehusaran recanocer su seberana. Segn dice el P. Simn, diariamente salan buques de Santo Daminga cen direccin a Tierra Firme, y siempre regresaban llenos de bote en bate. Desechemas tan tristes recuerdas, haciendo lo. pesible par alvidar las desgracias de una paca de tinieblas, y all dande la ascuridad est slo. medio. vencida, vayamas repitiendo. las palabras de Geethe maribunda: "i Luz, ms luz!" Les indias de Nueva Andaluca eran mejar farmados .y_ de .colormenoBoSCllIu. que los.de Santa Domingo.; las mujeres no. dejaban de ser agracia-

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das, segn dicen los historiadores, y se complacan en adornarse para agradar a los espaoles. Toda la costa estaba muy poblada; en un espacio que se pierde de vista, extendanse los campos en cultivos, cruzados por jardines; all donde no se encuentra hoy ms que bosques o desiertos, viva un pueblo feliz, industrioso y bastante rico, puesto que poda destinar al comercio de cambio el exceso de sus productos, sin pedir a sus vecinos ms que artculos de adorno. Sus casas, circulares, formadas con troncos' de rboles, estaban cubiertas de un techo cnico de hojas de palmeras, y los tabiques divisorios eran de bamb o de caa. Haba una sala con el piso cubierto de esterillas, que representaban con vivos colores figuras de animales, y en las casas ms ricas veanse tapices de pluma. Las mujeres tenan habitaciones separadas, era de su competencia servir a los hombres sus comidas, pero no tomaban en ellas parte al mismo tiempo. Al rededor de la sala principal estaban las momias; terfectamente conservadas, de los antecesores del jefe 4ilela familia. El traje de los hombres se reduca a un taparabo de algodn, o a un pedazo de calabaza sujeto en la citura. Las mujeres vestan casi en todas partes una faldilla ms o menos larga de algodn, adornada de dibujos de vivos colores. Los individuos de ambos sexos llevaban en la nariz medias lunas de oro, en el cuello collares del mismo metal y de perlas, y en los brazos y en las piernas brazaletes. Cultivaban el maz y la yuca, alimentndose principalmente de la caza; su bebida consista en

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una especie de cerveza llamada chicha 'y en vino de ananas. No ha sido dado obtener las tradiciones religiosas de aquellos pueblos, pero su particular respeto a los difuntos y su manera de enterrar los cuerpos que no reciban los honores del embalsamamiento, parecen indicar la nocin de la inmortalidad del alma. En las localidades habitadas por ciertas tribus, y sobre todo en el valle del Ro Zenu, distinguanse las sepulturas indias, reunidas de ordinario en cementerios, por su buena conservacin y ms an por la riqueza de los objetos que se depositaban junto al difunto. Heredia, el fundador de Cartagena, fue quien descubri aquellos monumentos sagrados de los indios. Habiendo penetrado hasta los dominios del cacique Finzemi, mand saquear la ciudad y el templo, donde encontr veinticuatro dolos de madera cubiertos de placas de oro, que sostenan de dos en dos una especie de hamacas donde los fieles iban a depositar sus ofrendas. Los rboles de los alrededores estaban cargados de campanillas del mismo metal precioso, que sirvieron para enriquecer el botn. Los cementerios del Zenu consistan en aglomeraciones de tmulo s de tierra, cnicos los unos y los otros rectangulares; cuando mora un indio, practicbase un agujero bastante grande para contener el cuerpo, sus armas, sus objetos preciosos, varias jarras llenas de chicha y de maz y una piedra para moler el grano; y si era un jefe, algunas mujeres .y. v.arios. eSCjlavosj()Lh.Qyc:>_s(l ~mhra_ con una tierra porosa que iban a buscar muy lejos. Entre los ob-

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jetos preciosos descubiertos en estas tumbas, hallronse figuras de oro que representaban animales de toda especie, desde el hombre hasta la hormiga, y en una poca muy reciente hallse un pedazo de madera dura esculpida y pintada, en el que se haba figurado danzas y juegos. El trabajo de esta reliquia es tan superior a todo cuanto hacan los indios en tiempo de la conquista, que se ha credo ver en esto el vestigio de una civilizacin anterior, a la cual se remontaran las sepulturas del Zenu. Varias excavaciones practicadas regularmente por gentes entendidas, permitieron ms tarde resolver el problema. La industria de los pueblos primitivos y de las civilizaciones nacientes no bastaba para obtener armas temibles; la flecha, la jabalina y el rompecabezas no eran suficientes para la caza de grandes animales y para la lucha de los hombres, y h aqu por qu encontramos en la ms remota antigiiedad la costumbre de envenenar los darlos y las flechas. Este uso se practicaba en Asia varios siglos antes de Alejandro y en Italia, mucho tiempo antes de la fundacin de Roma. Los Galos, al decir de Plinio, extraan del Limeun un veneno con el que impregnaban sus flechas para cazar el gamo. Pero por un sentimiento caballeresco, que data de antiguos tiempos, desdeaban emplear en la guerra semejantes armas. Cuando se hizo el descubrimiento de Amrica, la mayor parte de las tribus de los pases clidos, y sobre todo las que vivan no lejos del mar, emponzoaban sus flechas, as para la guerra como para la caza, variando el veneno segn el clima y los productos naturales de la lecalidad. En la costa sep-

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tentrional de Nueva Granada, los indios se valan del jugo de manzanillo y la ms leve picadura bastaba, segn dicen, para que muriese el herido en medio de los ms atroces tormentos. Estas armas terribles causaban gran espanto a los espaoles, que en vano buscaban un contraveneno eficaz, pero segn dice una leyenda, el hidalgo :Montalvo tuvo un sueo en el que la Santa Virgen le indic el sublimado corrosivo como antdoto del veneno indio; curse a s propio y dio cuenta a sus compaeros del descubrimiento que acababa de hacer. Esto recuerda el sueo de Alejandro, referido por Diodoro de Sicilia, sueo en que una serpiente revel el medio de curar las heridas causadas por las flechas ponzoosas de los Brachmanes. Como quiera que sea, el uso del hierro candente fue adoptado en general por los espaoles para combatir los efectos del veneno. El manzanillo es muy comn en los alrededores de Cartagena; es un rbol de mediana altura, que por su aspecto y follaje se parece bastante al peral; una mancha roja ocupa la cima de cada peciolo, aunque no siempre, el fruto, umbilicado en su extremidad, se asemeja a una manzanita colorada; la pulpa es blancuzca y contiene un hueso erizado de salientes agudas, y en cuanto al sabor, mi pasin por la ciencia no fue bastante poderosa para inducirme a probarle, pues hasta prevenido estaba por todo cuanto haba ledo en los autores sobre los deplorables efectos que produce comer este fruto. Por lo que hace a la madera, no es dura, ni tampoco propia, como se ha dicho, para los trabajos de ebaJJjstAra; blanda yiilamfluto.6a, JieIl~lloca du-_ racin. Se ha confundido con el verdadero manzu-

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nillo (hippomane mancinella) una planta venenosa que crece en las montaas, y cuya madera se puede utilizar si se tiene cuidado de sacar la savia . .Adems de la nandirhoba, que parece ser el contraveneno ms seguro para combatir los efectos del manzanilla, puede emplearse tambin confiadamente la bignomia leucoxylu!fn (cedro blanco) que crece comnmente cerca del peligroso rbol. Con la sal se han hecho algunas curas; el jugo de caa no posee, como se ha credo, las mismas propiedades, pero el aceite, ingerido en abundancia, salv a los primeros espaoles que comieron estos frutos engaosos. En cuanto a la atmsfera que rodea al manzanilla, admitase, bajo la fe de las leyendas, que era muy peligrosa por la maana, por la tarde y durante la noche. Dbase por seguro que un prolongado sueo bajo la sombra del rbol, en tiempo hmedo, era mortal; pero las observaciones de Jacquin nos han dado a conocer que todos estos peligros son imaginarios.

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CAMINO DE TURBACO A CALAMAR.-LAS AVISPAS CARTONERAS.-PASO DEL CANAL DE CARTAGENA.-CUADROS DE LA NATURALEZA TROPICAL.-LOS COMEDORES DE TIERRA.-MODO DE NAVEGAR EN EL MAGDALENA.-ISLAS y PLAYAS.-DESEYIBOCADURA DEL CAUCA.-LA CIUDAD DE MOMPOX.-DOS PALABRAS ACERCA DEL VALLE DE UPAR.-iSON LAS HORMIGAS COMESTIBLESt-OPINION SOBRE EL ORIGEN DE LAS LENGUAS INDIAS.

Tengo impaciencia por volver al pueblo de Turbaca, tan clebre en otro tiempo, siguiendo el camino que llaman real y que conduce a Calamar, situado sobre el gran ro Magdalena. El camino real de Calamar no es efectivamente ms que un abominable sendero. Un poco antes de llegar al msero pueblo de Arjona, y en el momento de pasar por debajo de unos grandes rboles de tronco liso y espeso ramaje. Caas, que cantaba para distraer los enojos del camino, se interrumpi de pronto y dijo en voz baja: " No hagamos ruido j aqu estn las avispas." .Al pronunciar estas palabras, cubrise la cabeza con su poncho, y Caita s le imit prontamente. En el mismo momento me sent picado en el cuello, en las manos y en las mejillas y durante un cuarto de hora estuve aturdido por el dolor, pues creo que no se puede experimentar otro ms vivo. Despus acometime una intensa fiebre, que 'no se debilit hasta la cada de la tarde. Las avispas que nos haban acometido, negras y pequeas, pertenecan a la numerosa familia de las-cartoner-as.- Acostufbtn:fsa fabricar en los-

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rboles, de ordinario en el nacimiento de una gruesa rama, un nido de forma cnica y de color apacible, y apenas perciben el ms leve rumor cerca de su vivienda, lnzanse sobre los hombres y los animales que se aventuran en su dominio. Yo he visto a los ms valerosos huir atemorizados al distinguir uno de esos nidos, que podran confundirse a veces con los de los inofensivos trmites. Como a la mitad del camino de Arjona a Calamar, un poco antes de llegar al pueblo de Mahates, la senda est cortada por el antiguo canal de Oartagena, llamado de Dique. El primitivo lecho regular ha desaparecido, y el agua se disemina a lo lejos formando lagunas y pantanos. Para cruzarlo se cargan en una piragua los bagajes; los viajeros se colocan junto a ellos y deben conducir de la brida sus caballos o mulas, que nadan junto a la embarcacin, tripulada por dos hombres. En algunos sitios es tan rpida la corriente, que arrastra consigo piragua y caballo, pero fcilmente se vuelve a recobrar la lnea y despus de haber navegado por espacio de diez o quince minutos, se toca en la orilla opuesta. En aquel sitio se ofrece a la vista un paisaje de los ms magnficos que sea dado contemplar. Figuraos una vasta llanura limitada a lo lejos por colinas azuladas, cubiertas de un bosque inundado de luz, donde cruza una ancha faja lquida, que, perdindose a cierta distancia, forma islas de bambes, arenosas playas y cristalinos lagos. En ciertos sitios elvase un aoso rbol cargado de parsitas, y cuyas robustas ramas se cubren de repente de una bandada de zancudas de blanco plumaje; ms all, en los caaverales, se ven algunas

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garzas que juguetean en la orilla, mientras que otras, apoyadas sobre una pata, con el cuello replegado y la cabeza debajo del ala, duermen tranquilamente, y por ltimo, entre las yerbas y las plantas acuticas, pululan nades de plumaje metlico y gallineta s de agua, cuyas alas desplegadas presentan una media luna de color de oro sobre el fondo prpura. El sol trrido est en el cenit; un grito ronco interrumpe a largos intervalos el silencio ms agradable. Arboles de mediana talla, que surgen de la espesura de cactus, de bl'omeliceas y de aquella naturaleza virgen y salvaje, llena de gracioso encanto y de mgicos esplendores. A poca distancia del canal, el camine mejora sensiblemente, y el bosque que atraviesa es tambin imponente de la soledad; todo est en armona con gramneas, forman una primera bveda compacta, de donde se escapan graciosos ramos de palmeras. De trecho en trecho, los cedros y los laureles, grandes rboles de tronco liso, se elevan orgullosamente a ms de cien pies de altura y proyectando al rededor la sombra de sus vigorosas ramas, dominan con su soberbia copa la primera lnea de verdura. De su tronco se lanzan las plantas trepadoras de barnizados follajes y odorferas flores, suben retorcindose, se enroscan hasta la cima, y no hallando ms apoyo, vuelven a caer en forma de largos cordones, que toman raz a su vez, mezclando su vitalidad con la de la planta madre. Las plantas parsitas, de hojas filiforme s y agrisadas, penden de las ramas como cabelleras, balanceando muellemente a las muchas avecillas cantoras que han ido . ~ .1?()~arsell.. Por doquiera se ven lres: las haya.e color de
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prpura, amarillas, moteadas; unas se abren solitarias o por grupos, otras caen en forma de guirnaldas, de racimos o de ombelas, y en ellas se posan el escarabajo de color de oro, las moscas de brillantes tintes y las atercicpeladas mariposas. En los rboles se ostentan gigantescas orqudeas con sus formas enigmticas, imitando las de un ave, de una urna o de un insecto. El colibr disputa a la abeja la miel de los nctares perfumados, el ruiseor eleva su canto en la espesura, el cardenal revolotea entre los brezos, las chillonas cotorras pasan a veces por bandadas, y las aras, de color de prpura y azul, cruzan los aiI'es como una exhalacin. Sobre el tronco de un rbol que cay herido del rayo, el guila inmvil acecha su presa; de lo ms intrincado de la espesura parte el grito de los monos aulladores, mientras que el iguana, ese gigante de los lagartos, y algunas tmidas serpientes, huyen del viajero dejando or el roce de sus cuerpos sobre la yerba. Calamar, en otro tiempo Barranca, es un pueblo agradablemente situado a orillas del Magdalena; para los pequeos barcos de vapor del ro, constituye una escala poco importante desde que Cartagena dej de ser el gran centro del valle. Hay all una especie de posada bastante cmoda relativamente al pas, donde me fue preciso permanecer algunos das hasta que pasara un vapor. Yo los aprovech para hacer algunas excursiones por las cercanas, unas veces siguiendo a pie los senderos que penetran en el interior del bosque, y otras a bordo de una piragua, que me conduca a los caseros inmediatos. La naturaleza, los hombres

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y las cosas, todo era nuevo para rr y me ofreca el mayor inters. Oierto da me detuve para almorzar en una cabaa de bamb y de caas, donde una familia de indios se apresur a servirme bananas asadas en la ceniza, leche y algunas frutas, es decir, toda su riqueza. Llam mi atencin un adolescente de catorce a diez y seis aos, que permaneca inmvil cerca de la puerta: tena un color plido, casi lvido; en su mirada notbase una fijeza que me hizo dao; sus ojos carecan ya de brillo y sus miembros enflaquecidos parecan demasiado dbiles para sostener una voluminosa cabeza y un vientre enorme. Oomopreguntase a la madre si estaba enfermo aquel joven, contestme al punto: - Oh, no es nada! Eso consiste en que come tierra. Poco despus supe que el geofagismo era una enfermedad bastante extendida en algunas partes del valle bajo del Magdalena, aunque sin ofrecer ,el carcter de endmica, como en las orillas del Orinoco. Extrao es encontrar esta perversin del gusto, no slo en varios pases de la Amrica del Sur, y hasta de los Estados Unidos, sino tambin de Guinea, en Java y en otros diversos puntos. La tierra que se utiliza como comestible es una arcilla amarillenta o rojiza, muy grasosa, rica en detritus de diminutos animales y de plantas criptgamas. En ciertos puntos la comen sin preparacin alguna; en otros la secan al sol o la calientan entre la ceniza. Los atomacos del Orinoco la fren, lo cual le comunica al menos algunas virtudes nutritivas. Esta:- enfermedad, conocida con el nombre- de

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pica, es por fortuna bastante rara en Europa y slo en los tiempos de escasez, particularmente en la poca de las Cruzadas y durante la guerra de los treinta aos, se vieron en Pomerania, en Suecia y en Finlandia, poblaciones enteras que coman una arcilla llamada harina de montaa, la cual contiene una notable proporcin de materias orgnicas de restos que por el microscopio se han reconocido como pertenecientes a varias especies de algas. La navegacin por el Magdalena es bastante activa y sobre todo muy pintoresca. Sin contar los vapores que hacen casi un servicio regular, cuando la poltica y los pronunciamientos lo permiten, se ven a menudo bajar por la corriente balsas de bamb o del Hibiscus tiliaceus, madera tan ligera como el corcho, sobre las cuales se trasportan de ordinario las frutas, las banana s y las mercancas que no se echan a perder por la intemperie. Una vez llegada a su destino abandnase la balsa. Hay otras embarcaciones llamadas hongos: grandes piraguas construdas con troncos de rboles, y que pueden contener de sesenta a setenta toneladas de mercancas, emplanse para abastecer los mercados que haya lo largo del ro. El champn es un bongo de gran tamao, protegido por un tejado de caas y de hojas de palmera; es la ms pintoresca de las embarcaciones del Magdalena. En cuanto a los pequeos vapores, son reemplazados con frecuencia por los champanes. El interior est dividido por esterilla s en compartimientos que sirven de habitaciones y almacenes; la cocina se halla en la proa; en la popa se sita el capitn, que se cubre el cuerpo slo con una camisa, y se sirve de un largo remo a guisa de timn; sobre el teja-

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dillo se colocan de diez a doce negros, provistos de largas prtiga s terminadas por una horquilla de madera muy dura, con las cuales hacen avanzar la pesada madera contra la corriente, lanzando a intervalos ruidosos gritos. Vistos de lejos estos hombres, agitndose con sus prtiga s sobre la arqueada cubierta, y ejecutando verdaderos ejercios de acrbatas, simulan realmente una danza fantstica de demonios. Estos marineros, llamados en el pas bogas, forman una casta separada, ms notable por sus defectos que por sus buenas cualidades. El boga elige de ordinario por morada la orilla de los ros, esas tierras malsanas donde el calor y la humedad engendran prodigios de vegetacin y extraos animales; su caseta de bamb, cubierta de hojas de palmera, es angosta y baja; en la nica habitacin no hay muebles, ni utensilios, ni tiles; slo se ve una olla de barro, una hacha vieja y un machete. Su hedionda compaera, de seno deforme y medio recostada sobre una piel de toro, tiene a su alrededor a dos tres pequeos monstruos, cuyo vientre, desarrollado con exceso, les impide sostenerse de pie, por lo cual se arrastran hasta la edad de tres aos, enteramente lo mismo que lbs animales, cuya existencia imitan durante toda la vida. Al rededor de la choza planta el boga algunos bananos, y dos o tres veces al ao siembra en el mismo rincn de tierra, sin labrar y sin echar abono, el maz que recoger a los cincuenta o sesenta das. Sus anzuelos le permiten obtener algunos peces, cuando no es demasiado perezoso para servirse de ellos, y escarba _Jill_la_abrasada arena _de_la_play-a -parILb:uscar los_ huevos de tortuga y de caimn.

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En rigor podra vivir sin trabajar; pero el hombre desea tomar parte en los placeres y los vicios de las ciudades y los pueblos; para esto necesita dinero; y a fin de adquirido consiente en alquilarse por una o dos semanas al pa.trn de una balsa, de un bongo o de un champn. Desnudo, sufriendo los ardientes rayos del sol, y con su prtiga apoyada en el pecho para hacer ms fuerza, recorre la embarcacin, movindola a la vez por su peso y por el esfuerzo de todos sus msculos. Rudo es el trabajo, y por prisa que se tenga en llegar, no puede uno menos de reconocer que es muy natural que los desgraciados bogas traten de aprovecharse de todas las ocasiones posibles para reposar un momento, y hasta que busquen en la embriaguez la insensibilidad y la indiferencia. La corriente del Magdalena se desliza sobre un terreno de aluvin llano y poco slido: estamos a cerca de cuarenta leguas de su desembocadura, y a pesar de ello tiene todava una media legua de ancho; numerosas islas dividen su curso, y los bancos de arena, islas en va de formacin, interrumpen ac y all el paso de las aguas. La vegetacin vara con la edad del terreno que cubre: vense aparecer primero caas de un delicado color verde, despus gramneas y arbustos, y por ltimo rboles de follaje sombro y grupos de palmeras. En las partes arenosas se encuentran miles de caimanes que salen a tomar el sol y abren a cada momento sus enormes bocas; la tortuga franca llega por la tarde a depositar sus huevos; la iguana corre en persecucin de los insectos y de las ranas que pululan debajo de las piedras, en la yerba y entre los matorrales.

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Un da que desembarqu en una playa cubierta en parte de espeso bosque, para dedicarme a la caza de mariposas e insectos, caza fructuosa de la que obtuve una rica coleccin, el boga que me acompaaba profiri un ligero grito y comenz a llamarme con una pantomima de las ms expresivas. Llego presuroso, y siguiendo la direccin de su dedo, veo sobre la rama de un rbol una enorme araa parda, con manchas purpreas, que tena entre sus patas una avecilla, la cual se agitaba en las convulsiones de la muerte. Era un migale cazador, o dvicular, que habiendo sorprendido al pajarillo en su nido, picle con sus do~ dardos, semejantes a los del escorpin, y despus de una breve lucha, comenz a chupar la sangre de su vctima antes de que muriese. A los seis das de navegacin llegamos a la desembocadura del ro Cauca, afluente principal del Magdalena. No lejos de all est la ciudad de Magangu, donde se celebra todos los aos una importante feria. La corriente del Cauca, tan extensa como la del Magdalena, pero de lecho ms angosto, est separada del gran ro por la cordillera central. Era ya de noche cuando llegamos a la altura de Magangu: la luna apareca con toda su esplendidez; la tranquila superficie del agua brillaba como un espejo; el aire era tibio y perfumado, y perdase el paisaje en vaporosas perspectivas. Para completar el cuadro, y cuando ms absorto me hallaba en la contemplacin, lleg a mis odos un canto dulcificado por la distancia, que parta de una piragua prxima, y que me pareci muy potico. ~.- -Al-da.-siguiente-llegamBS a~la-ellidad~de MQm pox, tocando en los grandes rboles que hay a 10

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largo de la orilla, y que prestan sombra a las numerosas embarcaciones cuando van a depositar sus mercancas o a ca.rgarlas. La ciudad cuenta seis o siete mil habitantes. La construccin de las casas es por el estilo de las de Cartagena. El nico monumento notable es la iglesia, junto a la cual se eleva una torre octgona de cinco pisos, todos de estilo diferente, sobrepuesta de una cpula aplanada, sosteni&a por ocho columnas. La temperatura de Mompox es sumamente elevada; el termmetro marca a la sombra, por la tarde, cuarenta grados centgrados, y jams hay viento ni sopla la menor brisa. As se comprende la indolencia de los habitantes, y se explica que tomen con intervalos de una hora copitas de ron, para luchar contra la influeneia depresiva del clima. Al remontar el Magdalena se pueden visitar en la orilla derecha varios puntos importantes, y sobre todo el confluente del ro Upar, clebre en la historia del descubrimiento del pas a causa de la desgraciada expedicin que sali de Coro (Venezuela), en 1530, al mando de Alfinger. Este ltimo lleg al territorio del cacique Tamalameque, penetr en la cordillera que se extiende ms all del ro Ocaa, y durante varios meses estuvo sufriendo todos los horrores del fro, de las enfermedades y del hambre. Alfinger march algn tiempo por el ~mr,y despus, en vez de continuar en la misma direccin, seguida siete aos ms tarde por Gonzalo .Jimnez de Quesada, y que le hubiera conducido a las ricas tierras objeto de su ambicin, dejse dominar por el abatimiento, permiti que sus compaeros devoraran los ltimos indios que tenan a su

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serVICIO, e iba a retroceder cuando fue muerto en un combate. Los dems expedicionarios se dispersaron en direccin a la costa. Quesada, saliendo de Santa Marta en 1537, Ol'ganiz dos cuerpos expedicionarios que deban obrar de concierto, remontando uno el Magdalena, y siguiendo el otro la va de tierra firme. Obligado a enviar las embarcaciones a la costa con los enfermes, penetr en las cordilleras como Alfingel', y siguiendo siempre la direccin sur, atraves los Estados actuales de Santander y Boyac. Los cronistas nos dan detalles desgarradores sobre los padecimientos y las privaciones que sufrieron los espaoles en aquella campaa. Despus de alimentarse por espacio de algunas semanas con las yerbas y plantas del bosque, comironse todos los objetos de cuero, las vainas de las espadas, los arneses y las correas; y como el hambre continuase, virons8 en la precisin de dar caza a los insectos para devorarlos. Haban visto a unas mseras tribus de indios criar gran nmero de hormigas para comerlas; apelaron a tan duro expediente para disputar su vida a la inexorable parca. Al efecto formaban una pasta con yerbas cocidas, colocbanla sobre un hormiguero, dejndola hasta que estuviera bien cufundiendo dbil su claridad; un largo cono luminobierta; amasbanla de nuevo, repetan la operacin y formaban as un verdadero pan de hormigas. Es posible que los cronistas, y particularmente Juan de Laet, en su N ovus Orbis, hayan confundido los trmites con las hormigas, pues el cido frmico, ingerido en tales cantidades, habra ocasionado la

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muerte a los espaoles, o cuando menos les hubiera producido una grave indisposicin. Por lo dems, tenemos talvez demasiadas preocupaciones respecto a la comestibilidad de los insectos. Sin hablar aqu de los acrodfagos, o comedores de langostas, bastante numerosos en Africa, segn los relatos de Strabn, confirmados por Dampier, Knox dice en su Descripcin de Ceiln, que los habitantes de algunos distritos comen abejas. Livingstone asegura que los naturales de las orillas del lago Nianza confeccionan con los mosquitos unas tortas a que son muy aficionados. Sabido es que los bohemios comen sin repugnancia ciertos parsitos del hombre, y que al ilustre Laplace le gustaban mucho las araas. Ms all del ro Upar se halla en la misma orilla el ro Ocaa, centro principal de la provincia de este nombre; despus el ro Lebrija, que corre por el estrecho valle de Soto; y por ltimo el Sogamoso, que baa con sus afluentes los valles y mesetas de Socorro, Pamplona, Tundama, Vlez y Tunja. Todos tres tienen su nacimiento en la cordillera oriental, en aquella donde los conquistadores encontraron ms obstculos, pues todos los indios del pas se mostraron hostiles. Los invasores sufrieron tanto ms, cuanto que casi nunca tenan guas e intrpretes, mientras que la diversidad de lenguas de aquellos pases era extremada y difcil de explicar. Sin embargo, el historiador Gregorio Garca no se apur para damos noticias en su obra sobre el origen de las lenguas del nuevo continente. Vase la traduccin de un pasaje: "El diablo, que no carece nunca de inteligencia, saba por conjeturas que iba a p~edicarse en el pas la ley evanglica; y que-

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riendo aumentaI' las dificultades de los mlSlOnerOfJ e impedir a los indios que la comprendiesen, C0l1Sigui6 inducir a los indgenas a. que inventaran un gran nmero de idiomas, ayudndoles en la tarea con el ingenio que s le conoce." Queden los lingiiistas advertidos; la historia de la torre de Babel no es aplicable al nuevo continente.

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LA ISLA MARGARITA.-LOS MONOS AULLADORES.-EL VINO DE PALMERA Y LA COL PALMISTA.-DESENGAO ACERCA DE LOS COCOTEROS.-LAS ISLAS FL()" TANTES.-IJA TIERRA DE LAS MARIPOSAS.-EL MARFIL VEGETAL.-EL CEDRO.-DIVERSOS MODOS DE CA, ZAR EL CAIMAN.-LLEGADA A NARE.-SU SITUACION, COMERCIO y HABITANTES.

Acabamos de costear una isla encantadora, verdadera perla que no se puede menos de admirar entre todas las riquezas de esta naturaleza. esplndida: dirase que es un jardn creado bajo la inspiracin de un poeta. Numerosas casas de bamb, tan limpias como bien construdas, estn diseminadas en la orilla. del ro y en el interior; cada vivienda. tiene su verjel, poblado de limoneros, de naranjos y de pequeos cedros, cuyas flores odorferas perfuman el aire en toda estacin; al lado se extienden un pequeo campo de caas de azcar, otro de maz y un planto de banano s, y varias palmeras ostentan ac y all sus empinadas coronas. Al reaedo!' d'Is casetas abunaan las fIo'res,' formando' vistosas guirnaldas; de trecho en trecho, varios

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bosquecillos de rboles seculares, respetados por el hacha, constituyen sobre el ro un gracioso arco de verdura, bajo el cual descansan en sus piraguas los pescadol'fls, cuyo montono canto contrasta con el rumor de las aguas. La isla est principalmente habitada por mestizos. Las mujeres se distinguen por su belleza, y sobre todo por una gracia que realza sus encantos. Es preciso verlas por la maana, cuando bajan por grupos a la orilla del ro para llenar de agua sus cntaros de arcilla; su falda de indiana, algo corta, y adornada de un volante, permite ver un pie diminuto que envidiaran nuestras bellas; el busto, bien formado y flexible, slo est cubierto por una camiseta escotada, guarnecida tambin de un volante; las mangas, que apenas llegan al codo, dejan ver los brazos desnudos, perfectamente modelados. Algunas llevan su negro y abundante cabello dispuesto en trenzas que caen sobre los hombros; otras le recogen con un gran peine de concha; largos pendientes y un collar de oro constituyen todo su adorno. Llegada la tarde se oyen por todas partes voces argentinas y los acordes de la guitarra; acaso no haya en el mundo un rincn de tierra donde el hombre haya sabido mejor armonizarse con la naturaleza para vivir segn sus deseos, y disfrutar de todos los dones de aqulla. Pero ya abandonamos la isla feliz, para seguir avanzando por el gran ro j llega la tarde, el sol desaparecer bien pronto en el horizonte; por la parte de poniente, varias nubes sonrosadas, rojas y purpurinas, se destacan sobre un fondo anaranjado, que se degrada al pasar por el amarillo, mien-

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tras que el cenit presenta todava un precioso color azul. Poco a poco se debilitan las tintas, el rosa se cambia en lila, el rojo en violado y las nubes de prpura adquieren un color gris azul franjeac10 de oro. Algunos minutos ms, y la sombra habr invadido esa parte del cielo, pero en la opuesta del horizonte aparece como una nueva aurora; el disco de la luna sube con lentitud, grande, plateado, difundiendo dbil su claridad; un largo cono luminoso se extiende sobre la superficie del ro y ensnchase con la marcha rpida del astro, que bien pronto es reflejado por las aguas, simulando stas en- tonces un inmenso espejo de plata. La verdura reviste un tinte azulado, ]as luces luchan con opacas sombras, y pequeas nubes blancas, ligeras como el brazo del cisne, deslzanse sobre el fondo de un cielo tachonado de estrellas. i Qu hermosas son estas noches! i Cun diferente es aqu el reposo de la naturaleza si se compara con el que observamos en Europa! En vez de las tinieblas, del fro y del silencio que recuerda la muerte, contmplase aqu un cielo radiante de claridades; la brisa es tibia, por doquiera se aspiran perfumados efluvio s y los cantos meliodiosos y los rumores del bosque nos anuncian siempre la vida. La cigarra lanza su grito agudo; el cucarachero (Regulus) modula gamas cromticas; la nutria deja or a intervelos su grito de llamada; en el bosque resuena el siniestro rugido del tigre; el perezoso repite de minuto a minuto su queja, semejante al llanto de un nio; el cocodrilo que reposa en la playa choca ruidosamente sus mandbulas, y en la - -espesura-Be oyenlasTOJICas--vuces-delos monos au-

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lladores, que a cierta distancia simulan el lejano fragor del trueno. Estos cuadrurnanos, que pertenecen a la familia de los Aluates, son unos singulares animales. La naturaleza quiso hacerlos msicos y les conform la glotis a manera de tambor huesoso, muy desarrollado, lo cual les permite producir una voz de bajo cavernosa. Su talla es la de unos tres pies, estn cubiertos de pelo de color pardo rojizo, la cola es prensil y su cara de azul negruzco, adornada de una especie de larga barba. El ngulo facial mide unos treinta grados. Son por lo general muy sociables, y forman numerosas tribus, pero distan mucho de tener ese alegre carcter que distingue a las especies ms pequeas. Es un hecho reconocido que cuanto ms semejanza ofrece el mono con el hombre, mayor es su gravedad. Los aulladores del Magdalena pertenecen a la especie llamada Simia Bel-zebuth. El jefe de la tribu emite a veces un gruido particular, que repiten en coro los dems, hecho en el que reconocen algunos cierta semejanza con los responsorios de las letanas, o con ese murmullo montono que se oye en algunas casas cuando se reza el rosario. Sucede tambin a menudo que todos los monos de la tribu, particularmente en los momentos de expansin, lanzan a la vez un gruido prolongado. He tenido ocasin de ver en la isla Margarita dos cosas muy elogiadas por los viajeros: el vino de palmera y la col palmista. Para obtener el vino se corta una palmera real y se practica en el tronco, por debajo del nacimiento de las frondas y de los espatos florales, una canal de treinta y cinco o cuarenta centmetros de

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largo, por diez a catorce de ancho. Como la subida de la savia contina la excavacin, se llena lentamente de un sabor ligeramente vinoso, lquido que se recoge durante quince o diez y ocho das. Lasavia, al principio muy dulce, va siendo cada vez ms alcohlica, y lugo comienza la fermentacin actica. Un rbol vigoroso puede producir unas veinte botellas de este licor, y hasta un poco ms, si se tiene cuidado de quemar las hojas y los peciolos, para in1pedir que absorban en provecho suyo una parte de la. savia ascendente. El corazn de palmera, compuesto de hojas no desarrolladas, blancas y tiernas, constituye nna legumbre inspida y poco nutritiva, que exige la intervencin de los condimentos. El uso de la. col palmista y del vino de palmera es incompatible con las ms sencillas nociones de la. cultura y de la civilizacin; pero afortunadamente, los naturales del Magdalena no consideran una cosa y otra sino como golosinas, y no se permiten tomarlas sino en circunstancias excepcionales. En efecto, sera brbaro sacrificar por tan m-. nimos productos un rbol que cuenta al menos treinta aos, el ms hermoso ornamente de los verjeles, y que puede dar fruto durante ms de medio siglo. Obligado a reducir a las dimensiones y a los colores de la realidad mis ideas respecto a esta palmera, no puedo menos de proceder del mismo modo con el cocotero, acerca del cual se ha incurrido en no poca exageracin en las descripciones. Quin no se admirar al leer que el cocotero satisface todas las necesidades del hombre, proporcionndole -abundantesmaterias--para- hacer- srrvivienda, un alimento sabroso, una bebida deliciosa, aceite para

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la luz, ropas ya tejidas, vajilla, aparatos de caza y pesca, remedios, y, por ltimo, todo cuanto puede desear un sabio para vivir segn las leyes de la simple naturaleza' Bernardino de Saint Pierre no ha contribudo poco a popularizar estas poticas descripciones, demasiado seductoras para que se deje de reproducirlas siempre en los libros de los nios, y aun en los que se pretende vulgarizar la CIenCIa. El cocotero comienza a dar fruto a los veinte aos; contina creciendo hasta la edad de un siglo, y entonces alcanza a la altura de ochenta a cien pies. Cuando es joven, el tronco est rodeado, as como la base de las hojas, de una especie de borra spera y gruesa, que en rigor podra emplearse para calafatear, y hasta para tejer cuerdas; pero en cuanto a confeccionar ropas, compadezco a los pobres salvajes que estn condenados a llevar semejantes cilicios. Sin duda piensan ellos del mismo modo, puesto que prefieren cubrirse con Ulla capa de grasa o de pintura. Los frutos verdes del cocotero contienen, cuando son bastante tiernos para poderse cortar con el machete, un agua cida, fresca y muy agradable, pero que, segn dicen, ocasiona fiebres intermitentes si no se tiene cuidado de aadir un poco de coac. Cuando llegan a su completa madurez, slo se encuentra una escasa cantidad de agua. Aunque se tenga la mejor voluntad del mundo, no se puede considerar como un alimento la almendra coricea que reviste las paredes de la nuez, y el estmago ms robusto no resistira ms que una pequea can.tidad. Esta almendra puede producir, en efecto, algn aceite, mas para ello es indispensable'

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apelar a procedimientos industriales que no se hallan en modo alguno al alcance de los hombres primitivos. Si se corta con la extremidad de un espato el cocotero en el momento en que debe abrirse para que salgan las flores, vierte durante algunos das vino de palmera; pero entonces abortan las flores, y se carece del beneficio de los frutos, sin contar que es un penoso ejercicio de cucaa subir a recoger este lquido de lujo. El indgena puede excusarse de tal trabajo si espera a que se desprendan los frutos, pero ha de evitar que le toquen semejantes proyectiles en su cada, pues no confirmaran lo que se dice en la fbula de la bellota y la calabaza. Una de las virtudes menos contestables de esta palmera tan elogiada es la propiedad febrfuga de sus races. Por lo dems, la datilera es muy superior, y da productos en mayor nmero y ms tiles, aunque tambin hay un poco de exageracin en el proverbio persa, que dice: "Los productos de la palmera son tan numerosos como los das del ao. " Por lenta que sea la navegacin en el Magdalena, an se quisiera ir ms despacio, a fin de disfrutar mejor de las bellezas del paisaje, cuyo aspecto cambia de continuo. A cada hora se experimentan nuevas sensaciones; a cada vuelta del ro se recibe una sorpresa. Unas veces se costea por una alta orilla, cortada a pico, cubierta de una cortina impenetrable de bosques, que aparecen como suspendidos sobre el ro; y otras se toca en algn fondo de arena, donde la embarcacin permanece algn tiempo inmvil. Aqu es preciso luchar contra una corriente rpi-~ da rn.a-s-all ~debe: evitarse -tos ironcos- que interceptan el paso. Hay ocasiones en que despus de

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una noche de tempestad se ven flotar sobre el agua, cubierta de limo, pedazos arrancados de las orillas, grandes rboles, y races llenas de yerba. Nada ms pintoresco e imprevisto que aquellas islas flotantes de follajes variados, de ramas cubiertas de plantas parsitas, y donde an se ostentan las flores. 1Jas garzas blancas, las esptulas y las garzotas se poean all lanzando alegres gritos; y cuando se pasa cerca de ellas, parece que os saludan agitando un momento las alas: todo este conjunto parece realmente una decoracin fantstica. Ms lejos nos rodea una nube de mariposas de color pardo, con manchas verdes tornasoladas de azul, ocupando un espacio que se pierde de vista; ion cidimones, que pululan de continuo en aquella orilla, la cual se ha designado por esta circunstancia con el nombre de Tierra de mariposas. Se pueden recoger al paso las suficientes para enriquecer todas las colecciones del mundo. Nuestra piragua, conducida por dos. negros, lleva cargamento de granos del Phitelephas macrocarpa, que las gentes del pas llaman tagua. La planta ofrece el aspecto de un joven cocotero; el fruto, del grandor de un meln, se desprende cuando est maduro; los pcaris y los monos, que son muy aficionados a l, se comen la pulpa, dejando en el suelo las numerosas semillas, del tamao de pequeas manzanas, protegidas por una cubierta de color pardo gris, esponjosa y frgil. La almendra consiste en una sustancia albuminoide, crnea, traslcida, de color blanco amarillento, y fcil de cortar con el cuchillo cuando est fresca, pero que adquiere al secarse una dureza suficiente para que se pueda trabajar a torno como el marfil, al que se

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asemeja por su aspecto. Esta semilla es la conocida en el comercio con el nombre de marfil vegetal. Con l se fabrican cajas, puos de bastn y otros pequeos artculos; los indios de Pasto hacen preciosas figuritas. El marfil vegetal es muy abundante en las orillas del Magdalena y del Atrato; pero es talla apata de los habitantes, que dejan perder la mayor parte de este producto natural de los bosques. Despus de haber saltado en tierra, no lejos de la desembocadura del ro Ocaa, tuve oportunidad de ver en plena floracin un arbusto clebre en todo el pas por las propiedades medicinales de sus cotiledones: es el cedrn (Simaba cedro1'/,),de la familia de las simarubeas. Sabiendo que esta especie no estaba figurada en ninguna parte de un modo satisfactorio, hice un dibujo tan exacto como era posible, y estudi lugo las propiedades del vegetal. El cedrn tiene el aspecto de la palmera: su tronco, muy recto, presenta en la cima grandes hojas pinnadas; las flores forman panculos, y estn provistas de cinco ptalos muy angostos, de color blanco mate interiormente y pardo por fuera, con una ligera pelusa. El fruto es un drupa del tamao de un huevo de oca, solitario por efecto del abortamiento de uno o varios carpelos, cuyo lugar queda indicado por una depresin; el endocarpo es duro y leoso; en el centro de una cubierta inspida hay dos cotiledones unidos, que llaman vulgarmente nueces de cedrn, y en ellos residen las virtudes de la planta. En 1828, varios indios llevaron la planta por primera vez a' Cartagena, anunciando que el uso del polvo de sus almendras curaba infaliblemente a las personas animales mordidos poi lass-erpientes

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ms venenosas. Y a fin de probar su aserto, aquellos indios, efectivamente, curaron a varios animales mordidos por los reptiles ms temibles del pas. No contentos con esta prueba, la repitieron en s mismos, y gracias al poderoso contraveneno, no experimentaron ninguna consecuencia desagradable. Estas pruebas parecieron tan concluyentes, que se compraron por un dobln cada una (unas ochenta y tres pesetas) cuantas semillas se pudieron adquirir. Para emplear este remedio se raspan cinco o seis semillas en una cucharada de aguardiente, y se da esta bebida al enfermo; despus se empapa un pao en el mismo lquido, aplicndole sobre la herida, y rara vez es necesario apelar a una nueva dosis. He tenido varias veces ocasin de reconocer las virtudes de la planta, despus de haberme asegurado de la presencia de los colmillos venenosos en las serpientes que haban producido la herida, y sabiendo por experiencia que varias de ellas ocasionaban la muerte de la vctima en algunas horas. Todas las personas a quienes yo administr a tiempo la medicina se salvaron, y la convalecencia fue relativamente corta. He querido asegurarme tambin de las propiedades tnicas y febrfugas por las que merece tntos elogios dicho vegetal en el pa; y pude reconocer que producen los mejores resultados para combatir las enfermedades escrofulosas y de la clorosis; pero es sobre todo notable para el tratamiento de las fiebres intermitentes nerviosas, en el que obtuve resultados asombrosos. En este pas de tIerras clidas y hmedas, el cedrn es mucho ms

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eficaz que la quinina: cura radicalmente y no ocasiona ninguna perturbacin en el organismo. Despus de haber hecho toda clase de pruebas en las ms diversas condiciones, no vacilo en creer que el cedrn est llamado a ocupar un lugar preferente en nuestras farmacopeas, como tnico y febrfugo; mas para sto es preciso que varias personas competentes practiquen repetidos experimentos en diversas latitudes y climas. Ms tarde, el cultivo de esta preciosa planta llegar a ser una fuente de fcil riqueza para los habitantes de las orillas del Magdalena. Convendra que una asociacin cientfica enviara a varios de sus individuos a aquellos parajes para estudiar el cedrn, dando el programa de los experimentos que deben hacerse. Por otra parte, los bosques de quinina se van agotando y todo el mundo est de acuerdo en la insuficiencia de aqulla para combatir las fiebres de los pases clidos, reconociendo asmismo las funestas consecuencias que produce el empleo de grandes dosis. El cedrn puede sustitur a la quinina con gran ventaja: en vez de destrur el rbol para obtener lo que se desea, se cosecharan los frutos en cada estacin, pudindose as adquirir a bajo precio. Aqu hay una conquista que hacer para el alivio de la humanidad, y es de esperar que nuestro pas tome la feliz iniciativa. Una de las cosas ms notables en el Magdalena es la abundancia de caimanes; podra hacerse explotacin fructuosa con su piel, el marfil de sus dientes, y hasta el cuerpo mismo, convertido en una especie de guano. - - Cuando--elsol-est en -el-eenit y- abrasa la -atmsfera; cuando los habitantes del bosque buscan si-

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lenciosos la espesura para encontrar la sombra ms fresca; cuando no se oye canto alguno ni el ms leve rumor, slo el monstruoso caimn, tendido sobre la ardiente arena de la playa, y abriendo su boca enorme, se entretiene en tragar miles de moscanes, y produce por el choque de sus mandbulas formidables, un ruido seco y estridente. Es la hora en que el negro, avanzando con ese perezoso paso que le es caracterstico, baja hacia el ro para sumergirse en las tibias ondas, que no pueden refrescar sus miembros. Apenas le divisa el caimn, pone en movimiento, lenta y pesadamente, su disforme masa, y arrastrndose sobre la arena, introdcese en su elemento favorito con la esperanza de apoderarse de una presa. Si el negro no est armado, evita la persecucin del monstruo, porque estos dos seres tan perezosos, momentos antes, adquieren de pronto una asombrosa agilidad, el uno por hallarse en el momento ms conforme a su naturaleza, el otro obedeciendo al instinto de propia conservacin. Pero si el negro lleva su afilado cuchillo, espera a su adversario, que avanza sobr~ l en lnea recta; el hombre se sumerge, da una vuelta rpidamente y aparece de nuevo en la superficie, en el . punto mismo de donde parti el repti1. Estos no son ms que los preludios de la lucha: repitiendo la misma maniobra varias veces, el negro acaba por atontar al monstruo, le fatiga, observa sus movimientos, y preprase al ataque. ,Pero qu herida podr inferir en aquel cuerpo escamoso, sobre el cual se aplastan o resbalan las balas de una carabina ~ El hombre sabe que hay un punto dbil en la coraza de su enemigo, y que descargando el golpe debajo de la espaldilla, puede causar una herida

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mortal. Por esto hace cuanto es posible para aturdir a su enemigo, ejecutando rpidos movimientos y evoluciones imprevistas; despus permanece casi inmvil, cual si estuviera cansado de la lucha y deja que el animal recobre nimo. Cuando ms ardiente es su persecucin, y en el momento en que el monstruo, cerca ya, abre sus enormes mandbulas, sumrgese de nuevo y vuelve a subir de pronto, cuando el anfibio, llevado de su mpetu, pasa por encima de la cabeza del negro. Entonces le descarga un golpe con segura mano; el agua se enrojece al rededor del hombre y del animal; y h aqu el momento en que la lucha ofrece un carcter ms encarnizado y terrible, pues el caimn herido, furioso por el dolor, se lanza contra su antagonista, acsale de cerca, le sigue en sus rpidos giros, se sumerge, vuelve a salir a la superficie, y conociendo que llega su ltima hora, quiere por lo menos vengarse. Sin embargo, las fuerzas del saurio se agotan; poco a poco adquiere su cuerpo cierta rigidez; el hombre aprovecha uno de estos instantes para descargarle una nueva cuchillada, y bien pronto arrastra la corriente el ca-. dver inmundo, mientras que el negro, tranquilo e indiferente, cual si no hubiese hecho nada, se vuelve a sentar a la sombra de sus bananos. Cuando un caimn est cebado, segn dicen en el pas, es decir, cuando tiene la costumbre de asechar en las inmediaciones de una cabaa, el propietario de sta procura desembarazarse de su enemigo por un medio que exige tanta sangre fra como valor. Coge un pedazo de madera dura de unos t~einta_c!3!ltmet~os de la~por: och9.pnueve de grueso; le aguza en ambas extremidades, y deja al

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rededor de la parte afilada un reoorde de algunos centmetros. Apenas divisa al monstruo, restrea suavemente en direccin a l, coge el madero puntiagudo con la mano derecha, apyase sobre las rodillas y la. mano izquierda, y alarga su brazo derecho al reptil cual si le ofreciese una presa. El caimn abre la boca, vuelve a cerrarla con fuerza, y al sentir sus mandbulas clavadas, lnzase presuroso en el ro. Pero el hombre no le suelta por eso, djase llevar por el reptil; una vez en el agua, este ltimo no osa remontar a la superficie, y tarda poco en morir asfixiado. Emplase otro mtodo muy curioso para cazar el caimn: varios negros se emboscan, provistos de fuertes cuerdas con nudo corredizo; cuando encuentran a uno de estos animales durmiendo, uno de los cazadores se acerca y le rasca suavemente la garganta; el animal, sin abrir los ojos, mueve la cabeza y quiere continuar su sueo; pero el negro aprovecha el instante para pasarle un nudo corredizo; sus compaeros tiran con todas sus fuerzas, y cuando el caimn est ya lejos del agua le matan a lanzadas. Despus de navegar en el espacio de unas cien leguas, me fue preciso despedirme del Magdalena. He pasado dos das en la pequea ciudad de Nare, a orillas del ro, mientras me preparaban una embarcacin para remontar el ro de aquel nombre, que baja de las mesetas del Estado de Antioquia. Apenas habr en Nare dos mil habitantes, entre negros y mestizos: aqul es el depsito comercial ms importante del Estado de Antioquia, del cual nos ocuparemos lugo con minuciosidad. En cuanto a su propio trfico, se reduce a la venta de esterillas, de hamacas y un poco de cacao. El clima de

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Nare se considera con razn como malsano; casi todos los naturales son vctimas de las fiebres interminentes. Slo el afn del lucro retiene all a varios comerciantes, que se bacen pagar bien caros sus servicios, y ejercen el monopolio en el trfico. Nare deja un mal recuerdo en los viajeros: el calor es sofocante; los mosquitos lo infestan todo; el alimento es muy malo; los agentes tres veces ladrones, y sobre todo esto, las fiebres. H aqu qu espera en aquella poblacin al viajero; y esto explica por qu se apresuran todos a comprar, por un precio enorme, una piragua y las provisiones indispensables para continuar el camino.

VII DE NARE A MEDELLIN


NAVEGACION POR EL RIO NARE.-LA BODEGA DE SAN CRISTOBAL.-CAMINOS DE LAS CORDILLERAS.-MEDIOS DE TRANSPORTE.-LOS TAMBOS.-ARQUEOLOGIA DE NUEVA GRANADA.-LA NATURALEZA EN LOS ANDES.-MARINILLA.-RI1US DE GALLOS.-DE RIONEGRO A MEDELLIN.-VISTA DE LA CIMA DE LA MONTARA DE SANTA ELENA.

Ocho hombres y una piragua conducen por el ro Nare mi gran piragua descubierta. A lo grandioso ha sucedido lo pintoresco; ya no hay vastos horizontes, ni paisajes que se pierdan de vista, ni playas cubiertas de caimanes, ni jvenes islas pobladas de aves. Un ro poco ancho, encajonado entre montaas que forman gradera, sigue su curso tortuoso, y a cada recodo cambia de _a!?p~Gto :,n() hay puelJ10sni _viv!eJl_d~s,e!l lB;S orillas; la naturaleza parece haberse recogido en s misma.

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Costebamos acercndonos lo ms posible a la orilla, para buscar un poco de sombra, porque el calor era intenso en aquel angosto y profundo valle. Al pasar por un arco de verdura dejse or un fuerte roce en el ramaje, y alguna cosa cay en la piragua; era nada menos que una serpiente verdinegra, de cuatro a cinco pies de longitud; pero segn vi, el animal no tena malas intenciones; pareci tan espantado como los negros, que lanzaron atronadores gritos, y al momento se precipit al ro para ganar la orilla a nado. Lo que admira sobre todo en la vegetacin de este valle es el gran nmero de rboles cuya cima est coronada de flores. La variedad de formas y de tintes del follaje contribuye tambin a comunicar al conjunto un aspecto particular. En unos sitios se ven hojas gruesas y barnizadas, que brillan como un espejo donde se reflejaran los rayos del sol; ms all son de un color verde mate aterciopelado; otras estn cubiertas de una pelusa amarillenta o blanca, y cuando las agita el aire presentan visos plateados o dorados. La orilla forma casi por todas partes una suave pendiente; pero el lecho se estrecha a intervalos entre dos contrafuertes cortados a pico por las aguas; en otros puntos est interceptada por hundimientos de las rocas, formndose entonces una especie de cascadas impetuosas una de ellas, llamada Remolino, es el terror de los bogas, y nos cost mucho trabajo franquearla. Cuando se trate de introducir la navegacin de vapor en el Nare, los ingenieros habrn de vencer grandes obstculos; pero como estas cascadas son poco extensas, bastar hacer saltar algunas rocas para que se puedan

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franquear sin grandes dificultades, por medio de un cable fijado en la orilla. Habiendo salido de Nare a las siete de la maana, llegamos a eso de las dos de la tarde a la Bodega de San Cristbal. All es donde hacen escala las embarcaciones y donde desemboca el camino llamado real, que conduce al Estado de Antioquia. La bodega consiste en una casa bastante grande, que sirve para depsito comercial; en ella se guardan todas las mercancas destinadas al interior, durante un perodo que vara de una semana a seis meses, segn el buen deseo o actividad del agente director, el estado de los caminos y la facilidad de los medios de transporte. AU vi una porcin de objetos abandonados por sus propietarios, europeos los ms, a causa de la falta de medios para transportarlos a su destino, o bien por su forma o su peso. Haba calderas para evaporar la sal o azcar, instrumentos de sondaje, planchas de metal, piezas de hierro de una draga, una pequea mquina de vapor, y otros muchos instrumentos de industria, que se quedaron a la puerta del pas, porque esta puerta no era bastante grande. Para que los fardos se puedan transportar a lomo no deben tener ms de ochenta y cinco centmetros de largo por cuarenta y' cinco de alto y de anchura, y el peso no ha de exceder apenas de cincuenta kilogramos, o sesenta cuando ms. Con objeto de preservar de los choques y de la lluvia las cajas y fardos, es preciso cubrirlos bien con una capa de paja y fuertes lienzos de los que all llaman H_e'lZCer.ados. Alg:ILm1s _:vec~LsuGBe__q1!e __p.nobjeto voluminoso, pero cuyo peso no excede de setenta y

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cinco a ochenta kilogramos, se puede cargar en una mula; pero si se trata de transportar un cajn algo grande que contenga cosas frgiles, lo ms prudente es que lo lleven hombres. Para un fardo del peso y volumen de un piano, por ejemplo, se emplean de doce a diez y seis faquines, a fin de que puedan relevarse; y andan dos leguas diarias, mientras que las mulas recorren slo tres o cuatro. Fcilmente se comprender por estos detalles hasta qu punto debe resentirse el comercio y la industria en un pas donde los transportes S011 tan lentos y onerosos; y si os quejis, aun os contestarn que todo ha cambiado mucho en los ltimos aos, realizndose un progreso increble. Alguno podra no creer, pero nada ms cierto. Hace poco que el camino real, desde la Bodega de San Oristbal a Medelln, capital del Estado de Antioquia, no era practicable sino para el ligero pie de los indios; una mula no habra podido pasar; y slo el hombre haca las veces de bestia de carga para el transporte de las mercancas y de los viajeros. Los que haban corrido las minas de Mjico en los caballitos, que no eran otra cosa sino indios ensillados para el uso del hombre, no hallaban en esto nada de particular; pero a los novicios les causaba no poco asombro ver que les presentaban para montura un indio fornido y robusto, que llevaba en la espalda una sillita sujeta a la cabeza por un frontal. "El transporte es un poco lento, decan al viajero; pero el pie de ese hombre es seguro y podis fiaras de L" Los conductores se haban acostumbrado a tan rudo oficio, que no dejaba de reportarles ganancias; y tanto es as, que cuando en la asamblea legislativa se propuso por primera vez hacer el ca-

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mino practicable para los mulos, los empresarios de transporte por medio del hombre, y los conductores mismos, reclamaron con tanta insistencia, que se abandon momentneamente el proyecto. Sin embargo, la influencia de los comerciantes hubo de predominar, y el sendero primitivo, desembarazado de algunos rboles, dio paso a las mulas, recibiendo el pomposo ttulo de camino real. Pizarro escribi a la corte de Espaa diciendo, entre otras cosas, que no haba en toda la cristiandad un camino tan magnfico y bien hecho como el que conduca del Cuzco a Quito, y cuya extensin no bajaba de quinientas leguas. Segn el licenciado Polo Oudigardo, Huayna Capac~ cuyo padre haba conquistado el reino de Quito, hizo conducir por este camino, desde Cuzco hasta su capital, las enormes piedras destinadas a la construccin de su palacio . .Ahora bien, ,no es triste ver que despus de tres siglos de dominacin no tenga el pas sino unos mseros caminos, que dan a conocer su rpida decadencia desde que se halla en poder de un pueblo civilizado? En los estrechos valles de las cordilleras, el sendero suele seguir las orillas de un ro o de un torrente; es la pista de los primitivos viajeros, que lugo se ensanch un poco. .Aquellos atrevidos exploradores no tenan ms remedio que costear las corrientes para no extraviarse a la vuelta; y all donde el lecho era poco profundo, pareca1es menos fatigoso avanzar por l que abrirse camino en la orilla. Una vez en las montaas, ganaban las crestas ms altas, a fin de reconocer el pas; y as es como procede _aftn_ el illdio que ~3.'!,cl1a~ la _des~mbiert~. Parece que en las partes pobladas se podra adop-

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tar un sistema menos primitivo; pero no sucede as. En tierras bajas, el camino sigue tan pronto la orilla como el lecho n:ismo de las corrientes; en las regiones altas serpentea por las cimas; si una montaa aislada intercepta el paso, se sube y se baja, y encuntrase el viajero, despus de un da de marcha, a media legua del punto de partida. Unicamente la naturaleza es la que se encarga de la conservacin, o ms bien del deterioro de la mayor parte de los caminos: slo se encuentran hoyos, desprendimientos, rocas bordeadas de precipios, y rboles cados, que ponen a prueba la paciencia del hombre ms resignado. A cada momento se hallan tambin como unos pasadizos que llaman all canalones, cuya formacin explicar aqu. Durante la estacin de las lluvias, el camino que sigue la arista de las colinas se ablanda bajo los pies de las mulas, y a cada tempestad, la capa de barro es impulsada por las aguas. Poco a poco se ahueca el camino entre los declives que le bordean; y cuando se est en el fondo de esta especie de desfiladero, no se ve, al mirar hacia arriba, sino una estrecha faja de cielo. En ciertos sitios se inclina de tal manera el suelo, que las mulas no se atreven a bajar paso a paso; estiran las piernas delanteras, recogen lo ms posible el cuarto trasero, y se dejan deslizar sobre las cuatro herraduras. Los muleteros tienen muy buen cuidado de lanzar sonorosos gritos antes de penetrar en estos desfiladeros, pues si dos caravanas llegaran a encontrarse, no podran retroceder ni pasar adelante. Cierto da que avanzaba yo solo por un camino poco frecuentado, al llegar al centro de un tortuoso canaln, vime de pronto frente a un jinete, que ade-

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lantando a su vez, no haba tomado la precaucin de costumbre. Y h aqu que nuestras mulas llegan casi a tocarse, y nos quedamos mirndonos uno a otro sin proferir palabra. No obstante, recobrndose .al punto el viajero, que pareca hombre de buen humor, rompi el silencio dicindome: -j Vaya, htenos aqu bien apurados entre dos muros! -S, contest yo, y por culpa nustra. -Felizmente, repuso el otro, no es la primera vez que me veo en caso semejante. -Entonces sabris cmo salir del apuro. -S. , Conocis bien vuestra mula? -N o, porque es de alquiler. -Pues bueno, voy a deciros lo que debe hacerse. Apeos; yo vendar los ojos de vuestra mula, le atar los pies y la obligaremos a echarse de lado. Despus ser preciso cubrir la silla con nuestras mantas; nos agarraremos un instante a las paredes del canaln, y mi mula pasar sobre la vuestra sin hacerle dao alguno. Dicho y hecho; un momento despus pudimos continuar nuestro camino. Por lo dems, no me desagrad del todo aquel encuentro: el viajero llevaba fijo en su silla un tronco de bejuco que me pareci ser el acutico; preguntle dnde lo haba encontrado, y gracias a sus indicaciones pude estudiar perfectamente esta planta algunas horas despus. Este bejuco tiene el grueso de la mueca; su corteza gris est surcada en toda su longitud; y si se desprende rpidamente un trozo, cortando p:r;jmero.la partE) infer~orJ.. b~ota_ l!na agua dulce, muy sana, por lo cual se ha designado esta planta

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con el nombre de beju,co del viajero. Ciertamente que es un recurso precioso para aquel que se halla en medio de un bosque en pases ridos. El bejuco presenta numerosas clulas de color encarnado con mezcla de blanco; las fibras forman al rededor de la medula radios cortados por divisiones circulares; las hojas tiernas, al principio de un rojo prpura, adquieren lugo un tinte verde oscuro en la cara superior y blancuzco en la inferior; son speras y secas, alternas, elpticas y terminadas en punta. A las flores, dispuestas en carimbo, suceden bayas piriformes. En el camino de San Cristbal a Medelln escasean mucho los pueblos, y hasta las casas aisladas; verdad es que los muleteros que transportan las mercancas se acomodan mejor en los tarnbos, especie de grandes cobertizos construdos a expensas de los habitantes en los caminos ms frecuentados. En uno de estos albergues pas la primera noche despus de salir de la Bodega. Un poco antes de llegar al tambo est el camino cerrado por una barrera compuesta de dos hojas llenas de agujeros, por los que se introducen caas, y que los conductores abren y cierran cen precaucin. No lejos de all hay otra barrera semejant~; asegranse primero si est en buen estado, y hecho esto, se descargan los fardos, y se colocan convenientemente. Cuando todo est en orden, prepranse los hombres a cenar: el uno saca agua de un tronco de bamb; el otro enciende fuego en el hogar, formado por tres o cuatro grandes piedras, y un tercero pene en la mesa tasajo, manteca y bananas, con todo lo cual hacen una comida muy pasadera.

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Para postres se toma un poco de chocolate mezclado con harina de maz. En cuanto a las mulas, se las deja pacer libremente en el espacio comprendido entre las dos barreras. Para dormir se extiende sobre el suelo un encerado, y se emboza el viajero en su manta, si hace fro, cuidando sobre todo d~ no dejar los pies descubiertos. Si no se toma esta ltima precaucin, se corre peligro de sufrir una sangra, sobre todo en los dedos gruesos del pie, pues all abundan los murcilagos vampiros. Estos animales llegan de pronto, agitan suavemente las alas para refrescar el sitio en que van a fijarse, y por medio de sus finos incisivos y de su lengua cubierta de speras papilas, pican la piel para chupar la sangre. La pequea herida que infieren no tiene nada de peligrosa, y a menos de ser picado varias noches seguidas, no se experimenta ninguna debilidad, pues la prdida de sangre no excede apenas de diez a quince gramos cada vez. El vampiro acomete a todos los animales domsticos de esta manera. Las aves sucumhen COl1 frecuencia a la sangra; en cuanto a los bueyes, los caballos y'las mulas, comienzan a enflaquecer, enferman y mueren cuando han sido picados numerosas veces por estos insaciables bebedores de sangre. Se ha observado que el animal o el rebao introducido recientemente en un pasto son las primeras vctimas de bs vampiros. Me he cerciorado de que se puede preservar a un aniPlal flotndo10 por . la .no~he con jugo de. limn ._ P?escindiendo de estos ll1l1i'cilagosde lns /1i.-

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O pulgas penetrantes, que se introducen en las uas de los pies, de la emocin que produce el roce de una serpiente en el techo de paja del cobertizo, y de los rugidos siniestros del tigre que busca una presa, los tambos no tienen nada de desagradables. En cuanto al muletero, es todo un tipo, siempre el mismo. Lleva un pantaln de cut, remangado por encima de la rodilla; una camiseta a cuadros, sujeta en la cintura, de la que pende el largo machete; el poncho cubre sus hombros, y se preserva la cabeza y el cuello con un ancho sombrero de paja, sobrepuesto de una calabaza que le sirve de taza y de plato. Por lo general va descalzo; rara vez se permite el lujo de unas sandalias de cuero. Lleva siempre un palo provisto de un hierro cortante de cuatro a cinco centmetros de anchura, especie de regatn del que se sirva para abrir camino en ciertos sitios, o hacer algunas mejoras provisionales: aqu extiende un poco de tierra sobre una pendiente demasiado resbaladiza; ms all practica agujeros para que asegure el pie la mula; y un golpe dado a tiempocoll su regatn evita que el cuadrpedo caiga al pasar junto a un precipicio. El muletero es laborioso, puntual y honrado: nadie se queja nunca de que le falte la menor cosa de sus bagajes. Toda su ambicin es adquirir algunas mulas. Antes de salir del tambo, el muletero no deja nunca de colgar el tronco de bamb en su sitio, arreglando el fuego de modo que otros viajeros puedan utilizarle. El establecimiento de los tambo s data en el Per de la poca de Manco-Capac, y su uso se propag ms all del imperio de los incas. Algunas de estas

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construcciones, que son de piedra, ofrecen bastantes comodidades; pero en el norte de Quito, en todo el territorio de Nueva Granada, la construccin era del todo primitiva, excepto entre los indios civilizados, que ocupaban el pas de Cundinamarca. Los palacios de los caciques, los templos mismos del Sol, eran todos de madera, protegidos por un techo de hojas de palmera. Sin embargo, se han descubierto en ciertos sitios objetos de piedra y monumentos, poco estudiados an en nuestros das, restos que en opinin de los ms entendidos viajeros podran constituir datos preciosos para el estudio de las civilizaciones anteriores a la conquista. No lejos de las fuentes del l\fagdalena, a los 2 50' de latitud norte, en los alredores del pueblo de San Agustn,. existen vestigios de estatuas, de columnas, de figuras de animales, y una gigantesca imagen del sol, todo de piedra y de estilo peruano. Los historiadores no hacen mencin de estas ruinas ni de otras anlogas que se hallan en La Plata, en la misma parte de la cordillera. Cerca del pueblo de Timan, siempre en la misma regin, se han descubierto vestigios de galeras y acueductos de mampostera; y por lo tanto, debe ser positivo que en otro tiempo existi un pueblo civilizado en el S111' de Nueva Granada, no lejos de las fronteras del antiguo Per. Si en esas fras regiones se desciende paralelamente al Magdalena, hasta hallarse entre el quinto y sexto grado de latitud norte, encuntranse, particularmente en la provincia de Tunja, ruinas mucho ms importantes, de unas pocas tan remotas, .gu!.los JIldios del tiempQ d.e.lu..cf,lnquista haban perdido ya la tradicin.

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All, sobre una explanada de quinientos metros de longitud por trescientos de anchura, se ven dos series de columnas sin capiteles, orientadas del este al oeste; figuran en nmero de treinta y cuatro en el lado del sur, y de doce en el del norte; tienen un dimetro de cuarenta centmetros, y media entre ellas un espacio igual. Las dos series estn separadas por una distancia de dos metros al nivel del suelo; pero como se inclinan una hacia otra, marcando un ngulo de unos 25, su cspide se aproxima lo bastante para recibir un tejado compuesto de piedras planas de dos o cuatro metros de longitud por cincuenta a ochenta de anchura. No se cuentan menos de ciento en el valle situado al oeste de las ruinas. Todas las columnas que formaban galera han sido mutiladas, utilizndose como canteras, de donde se tomaron la mayor parte de los materiales para construir el convento' de Leiva. He visto una columna derribada, que parece entera y mide cerca de seis metros de largo. El edificio sin concluir, para el cual se destinaban estas piedras enormes de arenisca rojiza, era sin duda un templo del Sol; la orientacin de las columnas parece indicarlo as, pero en tiempo de la conquista haban olvidado los indios qu raza de hombres erigi aquel monumento. Si se avanza en el espacio de unas veinticinco leguas hacia el norte, se pueden hacer observaciones geolgicas del ms alto inters en los grandes lagos de gradera que ocuparon en otra poca el terreno donde se elevan las ciudades de Tunja y S, gamoso. El lago de Tunja, que es el ms alto, rompi sus diques, y las aguas se 'vertieron en el ([\,
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Sogamso, que no tena menos de catorce leguas de superficie, y en ciertos sitios una profundidad de doscientos cincuenta metros. Este ltimo lago debi abrirse paso tambin entre las montaas que le aprisionaban, y sus aguas se precipitaron en el valle inferior, donde iban a encontrar un ltimo y poderoso obstculo. Acaso necesitaran centenares de siglos para abrir la vasta brecha de dos mil quinientos metros de profundidad, que forma hoy el confluente del Gmeza y del Sogamoso. Este diluvio tuvo testigos: en el paraje donde la masa lquida, contenida largo tiempo, min y rompi el gigantesco dique, se ve todava, entre masas de rocas precipitadas desde la cima de la montaa, una pirmide truncada de exquisto micceo, cuya base mide ocho metros; la cara que da frente a los dos ros est cubierta de jeroglficos, entre los cuales se .ve la figura de una rana, signo que representaba las aguas abundantes ~n el calendario chibcha. Tambin se reconocen figuras de hombres que huyen elevando las manos al cielo. A medida que se sube por las cordilleras, la naturaleza tropical pierde una parte de sus caracteres ms salientes: desde el segundo da de marcha por el camino de Medelln, el viajero se encuentra en la zona templada, comprendida entre seiscientos y mil trescientos metros de altura. Las perspectivas de las montaas y los tonos de la vegetacin, vistas desde lejos, recuerdan los paisajes alpestres. En el segundo plano del cuadro, los rboles de follaje espeso por lo regular y de floridas copas, revelan mayor fecundidad que la de nuestros bos. <"!les su ::l.odo Y- aspectQ,eLcolol' de. la cartezay de los musgos y parsitos, y las enredaderas de be-

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jucos, ofrecen un atractivo irresistible, que produce la impresin de -una eterna juventud; mientras que las befarias, con sus tintes violados y rosa, y sobre todo las fucsias, presentan ms colorido al conjunto en las orillas del camino. Pero no se o1:lserva all la animacin de las tierras clidas; los animales escasean; apenas se ven a lo lejos algunas aves revoloteando sin ruido entre las ramas de los rboles; el silencio de la naturaleza admira primero, y despus contrista el nimo. Marinilla es la primera ciudad que se encuentra en el camino de Medelln, y tiene de cuatro a cinco mil habita:ntes. No se deben buscar en ella ni edificios ni paseos que recuerden las grandes ciudades de la cost~; construda en terreno muy accidentado, sus calles presentan pendientes harto difciles de franQuear a pie. Las casas, edificadas con tierra, estn cubiertas de tejas o de rastrojo. Los habitants son casi todos blancos, y gozan de una merecida reputacin por su patriotismo, su honradez y la importancia que dan a la educacin. En otro tiempo se les citaba como modelo de candidez, que segn parece dio origen a cuentos ms o menos satiricos, de los cuales slo citar el siguiente : Habase ternlinado la construccin de la iglesia parroquial, cuy() prtico, de estilo indescriptible, estaba flanql1eado por una torre bastante alta. En esta ltima se consigui suspender una gran campana, trada de Nare a fuerza de brazos; pero faltaba fijar la cuerda, que haba llegado de Londres, y que era demasiado larga, sobrando unas ocho brazas. En caso tan imprevisto, el arquitecto y el cura convocarOl1 al concejo municipal en sesin

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extraordinaria, y los debates fueron tempestuosos. Unos queran que se levantara ms la torre; otros propusieron que se practicara un agujero de ocho brazas de profundidad para introducir la cuerda. Por fin predomin la votacin de estos ltimos y el arquitecto recibi orden de ejecutar inmediatamente la obra resuelta por tan memorable acuerdo. En Marinilla fue donde asist por primera vez a las rias de gallos: el palenque era oblongo y estaba cerrado por una delgada barrera de dos pies de altura, ocupando el centro de un patio. Los dueos de las aves y los que cruzaban mayores apuestas se opriman en primera fila, agachados los unos y de pie los otros; detrs se agrupaban los que iban a. presencial' el espectculo slo por curiosidad. En cada columna de la galera que rodeaba el patio vease un gallo atado por las patas y dispuesto para la lucha; antes de comenzar la funcin, le cortan la cresta, le arrancan una parte de las plumas del vientre, para que no se caliente tanto; le reducen la cola y le afilan los espolones, pero sin poner hoja de acero, como hacen en Inglaterra. La enseanza de estas aves reidoras exige cuidados minucioscs: cuntanse los granos de maz que deben tomar a cada comida, y se mide el agua que h!ln de beber. Un buen gallo acepta siempre la batalla, y muere antes de darse por vencido. Al rededor del recinto circulan inteligentes que pesan las aves y las comparan, a fin de igualar en cuanto sea posible las condiciones de la lucha. En primera fila se reservan sitios para los jueces. En esta funcin brbara se observan reglas tan complicadas como las del tur!, o luchas a la inglesa, habindose aaoptaaoalgunas a.elis costm1:Jres de los boxeado-

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res ingleses. All figura la esponja y el aguardiente que galvaniza un momento al voltil moribundo, permitindole dar un ltimo picotazo a su adversario expirante y alcanzar as la victoria. A tres cuartos de legua de Marinilla, y a cinco leguas de Medelln, est Rionegro, cuyas calles son regulares, y que tiene casas bien construdas. Entre los ocho mil habitantes de la ciudad, apenas se cuentan algunos pobres: la agricultura y el comercio proporcionan ms de lo suficiente para satisfacer las necesidades de un pueblo moral laborioso. Al salir de la ciudad sorprende ver un camino regular; se han empedrado los sitios fangosos, disponindolos convenientemente para que corran las aguas. Un gobernador inteligente dispuso que los presidiarios hicieran estos trabajos, y gracias a ello cuenta hoy la repblica con cinco leguas de un camino transitable durante la estacin de las lluvias y muy bueno en el resto del ao. A cuatro leguas de Rionegre est el punto culminante de la cordillera oriental, llamado Santa Elena, desde donde se domina una vasta extensin de montaas. En la parte baja, a una profundidad de ochocientos metros, se abre el valle de Medelln, completamente baado de luz. Cuando el viajero est en Santa Elena, parcele que se cierne sobre la ciudad, de la cual distingue las calles, los jardines y monumentos; y aquella vasta extensin de llanuras, limitada por las lneas azules de la cordillera central, que se ofrece de pronto a la vista del viajero despus de la naturaleza montona de la regin fra que se acaba de recorrer, produce una impresin cuyo recuerdo no puede olvidarse fcilmente. El panorama de Santa Elena es sin disputa
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uno de viajero algunos por las delln.

los ms imponentes que se puedan ver: el se detiene mudo de sorpresa, y despus de minutos de admiracin apresrase a bajar tortuosas pendientes que conducen a Me-

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MEDELLIN Y sus ALREDEDORES.-USOS y COSTUMBRES. PEPITO Y PEPITA.-LOS AGUINALDO S.-LAS SERENATAS.-COMERCIO.

Se llega a Medelln siguiendo un torrente que llaman Quebrada: en ambos lados hay pintorescas casa y jardines, y a pesar del poco atractivo de aquel paraje, es el punto de reunin ordinario de los que van a pasear. Nivelando el suelo, y platando en las orillas del torrente algunos rboles se podran trazar dos preciosas avenidas, donde las dems no temeran ya lastimarse sus delicados pies, Si se contina avanzando por la Quebrada, llgase bien pronto al ro, y a un sendero frecuentado durante la maana por las baistas. Desde las nueve a las diez se las ve llegar, sufriendo los rayos del sol, seguidas de sus negras, y cubierta la espalda con su espeso cabello, tan largo como eL manto de un rey. Al salir de la Quebrada se llega a la plaza principal, que es muy extensa y est rodeada de casas de un solo piso, construdas casi todas por el mismo plano. En uno de los ngulos se eleva la iglesia catedral, de estilo nico e indescriptible. Eriel templo de MedeTIn-no hay ufribunas, ni

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bancos reservados ni sillas: las mujeres pobres, y digo las mujeres porque los hombres suelen ir poco a la iglesia, se arrodillan o se sientan en las losas desnudas. La menestrala lleva un tapiz para orar ms cmodamente, siendo siempre el conductor un nio. Todas las que van a misa se visten de negro, cubriendo su cabeza con la caracterstica mantilla, que, recogida sobre la frente, les comunica un aire de notable modestia. Pero como los ojos quedan descubiertos, y son muy negros y estn velados por largas pestaas, si hacen pensar en el Paraso, harn olvidar tambin a muchos la uevocin que deben tener en misa. Por otra parte, nunca faltan momentos en que la mantilla se desarregla, lo cual obliga a. su duea, como es natural, a elevar graciosamente ambos brazos sobre la cabeza para prenderla mejor, y entonces deja ver, como por casualidad, el busto y el rostro. A fin de aprovechar estas oportunidades, los elegantes de la poblacin acuden solcitamente los domingos al atrio de la iglesia. El porta-tapiz es un servidor necesario en toda la Amrica espaola: en toda casa acomodada hay uno, que no tiene otra ocupacin, y cuya nacionalidad vara. segn el punto del pas. Las familias del Per que se precian de tener mejor gusto, eligen un chico o un indio pura sangre; en otras partes se prefiere un negrito o una negrita de la mejor raza. Este servidor debe ser el compaero de juego de los nios de la familia, pero est condenado tambin a. sufrir sus impertinencias. Todos le halagan o le rien, segn se les antoja; y de aqu resulta que cuando el adolescente debe cesar en sus funciones, no es nunca un buen servidor. En Medelln, como en toda la Nueva Granada,

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apenas hay ms aristocracia que la del dinero. Los descendientes de los exploradores que descubrieron el pas, fundando los primeros establecimientos, y los vstagos de los altos funcionarios enviados por la metrpoli, escasean de tal manera, que la aristocracia de la cuna no existe en la Nueva Granada; la del talento es desconocida tambin; y as es que en aquel pueblo, ocnpado tan slo en buscar el progreso material, los sabios, los artistas y los poe~,as, quedan' siempre pobres, sin poder constituir lna clase separada. La clase de menestrales figura en primer trmino; en ellas se comprende a las personas dedicadas a profesiones liberales, a los mercaderes y a los propietarios de haciendas (plantos o granjas), as como tambin a todo el que posea unos quince mil duros. Del color no hablemos: cada cual se jacta de descender en lnea recta de hidalgos de sangre azul; pero la verdad es que los colores morenos, amarillos y atezado s que se ven en casi todas las familias, desmienten esa pureza de origen; bien es verdad que nadie se ocupa de ello. El dinero es el nico que da a cada cual su valor. El muletero enriquecido llega a ser don Fulano de tal; y si pierde su fortuna, no ha de imponerse privaciones para conservar un rango adquirido por casualidad; vuelve a vestir su antiguo traje, y adopta de nuevo sus primeras costumbres. En cuanto al millonario, no considera vergonzoso dejar en la miseria a toda su familia; si no se siente obligado por el corazn, tampoco lo est por las consideraciones sociales.
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un hombre se enriquece por la usura, los fraudes comerciales, la fabricacin de moneda falsa u otros medios por el estilo, y se dice de l: Es muy ingenioso! Si debe su fortuna a las estafas o a las trampas en el juego, slo dicen: Sabe mucho! Pero si piden informes sobre una persona que nada tenga que echarse en cara sobre este punto, contstase invariablemente: Es buen sujeto, pero muy pobre. Ya se comprender que con tales elementos no pueden ofrecer mucho atractivo en Medelln las relaciones sociales. Apenas se visitan ms que las mujeres; los hombres se encuentran en los almacenes o en la calle; los viejos hablan de negocios; los jvenes, de sus placeres. El domingo, desde el medio da hasta las dos de la tarde, est permitido a los elegantes visitar las casas de su preferencia. Aquel da pueden franquear el zagun, donde el dueo de la casa les recibe durante toda la semana, y son admitidos en el saln, en el que encuentran a todas las seoras vestidas de gala y sentadas sobre un largo sof o banquetas cubiertas de tapices. El saludo es asaz indiferente por una parte y otra; y en cuanto a la conversacin, recuerda la academia silenciosa de Amadan; bien es verdad que poco tienen de qu hablar en una poblacin donde no hay bailes, ni conciertos, ni teatros, ni crnica, donde la vida de hoyes la misma de hace un ao y la de toda la existencia. l,Se habr de hablar de literatura a unas mujeres que no conocen un verso de Espronceda ni de Bretn de los Herreros, que no han visto las producciones de Moratn ni aun por el forro, y que no saben que ha existido un Herrera f A Se hablar de msica a aquellas d~mas que no

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conocen ms instrumento que la guitarra, y que slo aprenden de rutina algunas coplas, las cuales constituyen su eterno repertorio? ~Podr discutirse sobre pintura con una gente que nos ensalza como cuadros maestros los mamarrachos de Quito que se venden a duro la vara? La conversacin carece de alimento en todos los puntos de que pudiera tratar una persona instruda; y h aqu por qu deben hacer siempre el gasto la maledicencia y la chismografa; slo para esto estn dispuestas las damas de Medelln todos los domingos desde las doce a las dos. Seamos justos: debemos aadir que hay en la ciudad algunos salones, muy escasos por desgracia, amueblados a la europea, donde se encuentran varias buenas tradiciones, y se forma lentamente el ncleo de una verdadera sociedad. Despus de un ao de relaciones como las que acabo de describir, no se tiene ms intimidad que el primer da; y como todo el mundo sabe lo que hacis, lo que decs, adnde vis, por qu y para qu, no se tarda en comentar vuestras visitas a cada casa. Si hay una joven en estado de casarse, al punto se ve en el extranjero un pretendiente; se da cuenta de ello a los padres, y os afirman con empeo que estis perdidamente enamorado de la seorita. Por ms que lo negis, insstese en lo mismo, y a fuerza d.e orlo decir, os hacen pensar en ello. El padre, por su parte, adopta sus medidas: un domingo os recibe en el zagun, con gran asombro vuestro, y sin ms prembulo, pregunta cortsmente con qu objeto vistis la familia. Si la respuesta no es una demanda de matrimonio, os despiden po-

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lticamente, y es preciso que vayis a otra parte a matar vuestro aburrimiento dominguero. Los que all llaman cachacos visitan poco a las familias, y aumentan el nmero de los esquineros, verdaderos guardacantones vivientes, que pasan horas enteras en las esquinas de las calles principales. Desde su punto de observacin examinan todas las ventanas enrejadas, en las que ap1:lrecende vez en cuando rostros de jvenes, cuya mirada se dirige magnticamente hacia el sitio donde se hallan de centinelas los esquineros. Verdad es que no se dicen una palabra, pero los ojos hablan. La pepita (no de oro), nombre con que designan aqu generalmente a las jvenes, reconoce desde lejos el rumor de los pasos de su admirador, que tambin debera llamarse pepito; adivina, por su modo de toser, que se halla ya en su esquina preferente; y nunca le faltan pretextos para asomarse varias veces a la ventana, donde cambia con su adorador desde lejos mil juramentos y amorosas protestas. As es como suelen trabar conocimiento los jvenes. Despus de hacer una temporada el oficio de esquinero, se pide la mano de la nia, que casi siempre se concede, y el afortunado mortal recibe la recompensa de su constancia. Por fortuna, casi todas las jvenes son buenas para la vida matrimonial: si las mujeres de Mede. lln no son dadas a la ostentacin exterior, tan buscada en otras partes, poseen en cambio en el ms alto grado las cualidades de su sexo. Una vez casadas, consgranse asiduamente a los quehaceres domsticos; tiernas con sus hijos,

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esposas y buenas madres. Hay, sin embargo, una poca en que los habitantes de Medelln interrumpen sus costumbres claustrales; es la que llaman all poca de los aguinaldos, y que dura, segn las provincias, desde el 25 de diciembre al 6 de enero. En este perodo privilegiado menudean las visitas, y el forastero puede presentarse en casa de las personas a quienes desea conocer, pues tiene la seguridad de ser bien recibido. H aqu cmo se precede en los aguinaldos. Los jvenes de ambos sexos convienen de antemano en pedrselos mutuamente; fjase algunas veces el da, y hasta se estipulan las condiciones del combate, pqrque es verdaderamente una lucha de finezas, de astu~if.s y d:e precauciones la' que se trabar por ambas partes. Aquel que divisa a otro primero, cuando van por la calle, grita al punto: " j Venga mi aguinaldo!" y el otro no tiene ms remedio que complacerle. Difcil es dar una idea de lo mucho que trabaja la imaginacin de aquella gente para sorprender a uno antes de que le vean. Por lo general se permite todo, incluso el escalamiento y la violacin de domicilio. Se soborna a los criados; se ponen espas, y varios se ocultan o se disfrazan, y siempre acaba la cosa por rerse todos de la mejor voluntad. Un enamorado penetra audazmente en casa de su adorada con traje de aguador, y es reconocido demasiado tarde. Un joven recibe en su casa en el momento menos pensado un fardo voluminoso; ste se abre de repente, y una voz formidable grita: , , j Mi aguinaldo!" Con frecuencia, y para prolongar ms tiempo Iaoroma, discute la' vaIldez' de 'los medios em-

y fieles a sus maridos, son verdaderas

se-

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pleados; y no son pocas las bodas que se llevan a efecto por esta costumbre. Los regalos suelen ser muy sencillos, y se tiene el buen tacto de no dar importancia a su valor. Para aquel que no conociese a Medelln sino en la poca de los aguinaldos, esta ciudad sera seguramente la ms alegre y sociable del mundo; pero pasado este buen tiempo, todo vuelve a su acostumbrada monotona, y a los jvenes no les queda ms recurso que las serenatas. j Felices los pases que han conservado tan potica tradicin! j Dichoso aquel que en una de esas noches serenas y perfumadas de los trpicos tiene derecho a ir solo, o con sus amigos de confianza, a entonar bajo las ventanas de su amor las ingenuas coplas de las baladas populares! Abrese un balcn; una velada forma se dibuja en la penumbra; cae una flor en la calle como seal de agradecimiento o de promesa; dos corazones laten a la par, y la voz del cantor es trmula al terminar su estrofa. En Medelln estn muy a la moda las serenatas, y perfectamente en armona con las sencillas costumbres y con aquel clima igual y constante. En dicha ciudad no se hace el comercio de exportacin; slo se enva a otros pases el oro de las minas de la provincia; pero imprtanse todos los aos grandes cantidades de mercancas, que se reparten entre los pueblos y ciudades del Estado, y aun de otros vecinos. Inglaterra remite hierros, artculos de herrera, algodones blancos o crudos e indianas; de Alemania se recibe quincallera, juguetes y fsforos; Suiza suministra pauelos, chales de algodn y de lana y cortes de muselina; Espaa remite sus vinos, y

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Francia las lanas, sedas, artculos de :mercera, sombreros, calzado, drogas y medicinas. Los traficantes venden al por mayor y al por menor; los almacenes de cierta importancia son verdaderos bazares, y ninguno tiene especialidad. Las tiendas son numerosas, pero cada da se abre una nueva. El ttulo de tendero es aqu muy considerado, y todos le ambicionan. Es de ver con qu orgullo llevan aqu los elegidos, por maana y tarde, la enorme llave que constituye la insignia de su profesin. No hay bolsillo capaz o.e ocultar este objeto, verdaderamente monumentaL La mayor parte de los negocios se hacen a crdito y plazo de doce a dieciocho meses; el inters ordinario es de un doce por ciento; pero muchas transacciones se hacen a dieciocho. Esta extensin del crdito indica una honradez y buena fe general en los negocios; el tipo ms elevado en el inters prueba que con industria se pueden realizar prontamente considerables beneficios. La proximidad de los grandes distritos mineros contribuye por mucho a la importancia del comercio de Medelln; los principales negociantes compran el oro para hacer sus pagos en Europa, y realizan as un beneficio de cinco a quince por ciento.

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PASEO POR EL MERCADO DB MIWELLIN.-EL PAN DE YUOA.--EL HILO DE OABUY A y DE PIT A.-HONORES AL SANTISIMO SACRAMENTO.-MONUMENTOS DE ME DELLIN.-CASAS P ARTICULARES.-CONSTRUCCIONES POR APISONAMIENTO.-LA FIESTA.

El mercado de Medelln se verifica en la gran plaza; cada cual expone all a su antojo las mercancas; pero las de una misma especie ocupan un sitio designado por el inspector. Lo que ms abunda es el maz, base de la alimentacin, y que se expende en forma de arepa~, gruesas galletas de muy buen sabor, sanas y algo ms nutritivas que el pan, prescindiendo de la porcin de agua que contienen. El pan de trigo es un artculo de lujo, del cual no se hace uso sino para tomar chocolate; el que traen de Ronegro es algo moreno y no est bien amasado. Un panecillo del tamao del puo vale un real. Ya est leje s la poca en que Herrera deca al hablar del maz: "Los espaoles le comen cuando no pueden pasar por otro punto ". Hoy da, ricos y pobres comen con gusto las sabrosas arepas. Pero hay otros panes que por su aspecto, forma y color, recuerdan unos que se hacen en Pars en forma de media luna. Los de Medelln son de un blanco de nieve, ligeros, y pueden competir con los ms perfectos de las panaderas europeas: son los panes de yuca (Manihot). El tallo de la yuca alcanza a los dos aos una altura de cinco a seis pies; es cilndrico, leoso, y est lleno de medula; de las axilas de las hojas di-

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gitadas, O de las bifurcaciones terminales, se desprenden graciosos ramitos de flores de color verde plido, a los que suceden cpsulas de tres aristas con otros tantos lculos, cada uno de los cuales contiene una sola semilla. Esta ltima no se suele emplear para la reproduccin de la planta; utilzanse al efecto los pedazos del tallo, que plantados a la distancia de ochenta centmetros uno de otro, en una tierra conveniente, producen al poco tiempo un vigoroso vstago. Estas races tuberosas adquieren todo su desarrollo a los dos aos, pero no se puedell extraer hasta finalizar el tercero. Concense dos especies muy distintas de yuca: la una dulce, que es la menos extendida; la otra que contiene un veneno activo, y que sin embargo es la que se cultiva ms generalmente; las dos se encuentran en ~~frica, en Asia y en Amrica. Los negros de las costas meridionales de Africa cultivan la especie venenosa desde tiempo inmemorial, e ignoro por qu casualidad descubrieron que esta peligrosa planta poda ser para ellos un alimento sano y agradable. La preparacin ms sencilla de la yuca es lo que se llama cazabe en algunos puntos de las Antillas: se raspa la raz, se lava la pulpa y se pene en gruesos sacos, donde es sometida a una fuerte presin, y as desembarazada de su exceso de agua, extindese dicha pulpa en forma de galletas delgadas sohre unas placas de hierro bien calientes. Los bizcochos de cazabe no son atacados nunca por los gusanos, y pueden conservarse largo tiempo con tal que no se les exponga a la humedad. La tapioca difiere delcazabe en que se hace shcon ic~ ligeramente tostada. El pan de y~wa no contiene tampoco

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ms que la fcula de las races, que se obtiene muy pura por medio de repetidos lavados. Los indios caribes emplean instrumentos muy ingeniosos para preparar el cazabe: su raspador consiste en un largo pedazo de madera de fibras elsticas, en el cual fijan unos guijarros cortantes; para separar el jugo del agua de la pulpa, srvense de 10 que l1anwn la serpiente, y que no es otra cosa sino un saco de seis pies de longitud, ms ancho en . el centro que en las extremidades, tejido con peciolos de las hojas de la palmera brasilea. La serpiente, hinchada y encogida por la pulpa hmeda, se cuelga por una extremidad de la rama de un rbol, atndose en la otra una pesada piedra, que tiende a comunicarle su forma prolongada, produciendo la necesaria presin. Los piedras planas sirven para cocer las tortas amasadas a la mano. El jugo venenoso de la yuca no es acre; una ebullicin prolongada destierra el principio activo, muy voltil, que no es otra cosa sino el cido prsico; el cazabe, incompletamente lavado, se purifica tambin por el calor necesario a su cocimiento sobre las placas. Veinte libras de jugo de yuca producen por la destilacin una onza de lquido voltil, poco ms o menos, de un olor insoportable. Se ha ensayado su fuerza ponzoosa en un negro condenado a muerte: treinta gotas bastaron para que expirase a los seis minutos, presa de horribles convulsiones. El P. Garca, en una curiosa obra dedicada exclusivamente a la botnica de las Indias, observa con razn qne la yuca del continente americano es inofensiva; e11su poca no creca la especie venenosa sino en 811nto Domingo. El ingenioso obserr

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vador Paw, autor de la obra Investigaciones filosficas sobre los americanos, indica en ella como contraveneno del jugo de dicha planta el carbonato de potasa, tomado en agua de menta, y el azcar o la sal en grandes dosis. Pison recomienda, en su Tratado sobre las enfermedades de las Indias, el jugo de ananas o de limn, considerndole como infalible. La experiencia ha demostrado despus que los cidos vegetales tienen realmente la virtud de neutralizar, hasta cierto punto, los efectos txicos de la citada planta. Los vendedores de pan de yuca expenden tambin fcula no preparada para hacer almidn; las races se pagan a razn de unas ocho pesetas el quintal; se comen como legumbre en la olla, pero deben elegirse frescas y tiernas, antes que el tejido celular haya llegado a ser leoso. Hnos aqu ahora en presencia de altas columnas de sombreros, cuyas muestras llevan los vendedores formando una pirmide en la cabeza; muchos son de Panam; otros, de un precio mdico, estn trenzados o tejidos con peciolos elsticos. El azcar en bruto se corta en panes aplanados de una libra de peso; el refinado, de un color blanco sucio, y en forma de grandes cristales poco coherentes, deja mucho que desear. Lacera vegetal figura en panes o bajo la forma de velas; obtinenla, por ebullicin, de las semillas del Myrica arguta, arbusto que recuerda el olivo por su aspecto y colores. Ac1ici(,mFH'lo un pG~C (\e sebo, que la impide ser tan quebradiza, esta cera da una luz preferible a la de las velas arabaria", i ~'}(>ro s~empre ms o menos lnn:ncsa; UllR c\epuracil1 conveniente corregira est defecto. -

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Detengmonos algunos momentos ante esa serie de productos fabricados con las fibras de la pita y de la cabuya: unos mazos de brillantes hilos de color blanco amarillento y de tres pies de largo, elsticos y flexibles, representan la materia prima; junto a sta hay unos pelote s de bramante o de cordel, trabajados perfectamente; los de mayor grueso se destinan para el trasporte de gneros. Ms lejos se ven sacos muy fuertes, que podran resistir un gran peso, y un poco ms all hay rollos de una especie de trencilla plana bastante gruesa, que sirve para hacer las suelas de las alpargatas. Todas estas fibras son producto de diversas especies de Fourcroya y de bromeliceas, que se cultivan para formar cercas. Las hojas carnosas, guarnecidas de pinchos y terminadas en aguda punta, llegan a tener hasta cinco y seis pies de largo; despus de cortarlas se ponen a secar y se baten para aislar las fibras, las cuales se limpian y alisan despus con un peine de metal. Oyese de pronto el sonido de una campanilla, que resuena en el atrio de la iglesia: todos los rumores cesan; los hombres se descubren, las mujeres se persignan, y todos caen de rodillas. Es que pasa el Vitico. El sacerdote va revestido del sobrepelliz y de la estola, precedido por el monaguillo y escoltado de un sacristn que le cobija bajo una especie de dosel. Muchos hombres y mujeres siguen al Santsimo Sacramento, y a su paso, y hasta donde llega el sonido de la campanilla, prostmase cada cual. Algunos momentos despus vuelve a recobrar la plaza su animacin y continan las transacciones, para terminar entre dos y tres de la tarde.

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Sera intil buscar en Medelln monumentos proporcionados a la importancia de la ciudad. Hace medio siglo que la ciudad de Santa Fe de Antioquia, situada al otro lado de la cordillera occidental, no lejos del Oauca, era todava la plaza ms importante de toda la provincia, el asiento de las administraciones del episcopado, el gran centro poltico, comercial y religioso de un vasto territorio. Medelln no contaba entonces ms que tres o cuatro iglesias o capillas, de reducidas proporciones, y de estilo mezclado sin arte y sin gusto: nicamente el colegio actual, y su iglesia, honraban, como construccin, a los monjes que le edificaron. La catedral, construccin moderna de ladrillo, sobrepuesta de una pretenciosa cpula, como ya hemos visto, se distingue por la falta completa de estilo y de gusto, por la ms absoluta ignorancia de las reglas de la arquitectura; la fachada presenta dos especies de torres cuadradas; pero por razones de economa no se han levantado ms que dos paredes de cada una. En medio de la plaza principal se eleva un surtidor bastante gracioso, que se mand traer de Europa a costa de una suma considerable; adornan el centro unas Quimeras, y el agua cae irregularmente en el piln. Hace algunos aos se vea a pocos pasos del surtidor una piedra de unos sesenta centmetros de largo por treinta de ancho, destinada a formar parte de la base monumental. Cuando llegaron a Medelln las piezas desmontadas de la fuente, el concejo municipal nombr un ingeniero jefe (lase maestro de obras), quien reuniendo a su vez a_va.rios miJ}eros~_ cant~ro~ y _picapedreros, asignles muy buenos salarios por espacio de dos

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meses para llevar a cabo la obra. Cuando la primera piedra de la proyectada base estuvo en la plaza de Medelln, costaba nada menos que siete mil pesetas! ... H aqu porqu no se levantan monumentos en aquella ciudad. Las casas particulares se construyen con cal, apisonndolas despus; para los armazones, marcos de puerta y de ventana, etc., se emplean slo maderas odorferas o resinosas, a fin de que no sean atacadas por los trmites. La mayor parte de las casas no tienen ms que bajos; y lo ms notable en la disposicin interior es la completa falta de puertas en las habitaciones, pero algunas veces se pone un tapiz para hacer la separacin. En la plaza y en varias calles, los pisos bajos estn ocupados por almacenes, y hay adems un principal con galera corrida a la que dan las ventanas o balcones. Una casa ordinaria, para una familia de cinco o seis personas, cuesta. por trmino medio de cuarenta a sesenta mil pesetas. Los primeros ahorros de cualquier industrial o negociante 'se destinan a la compra o construccin de una casa; de modo que cada cual vive en la suya, siendo por lo tanto muy difcil hallar una que se alquile. En recuerdo de un glorioso aniversario o de algn acontecimiento poltico, el gobernador y el alcalde permiten al buen pueblo que se divierta a su antojo durante tres das. I..Jascampanas repican sin cesar; una misa solemne inaugura la fiesta, y a ella asisten todas las mujeres, pues los hombres estn muy ocupados en otras cosas. Pcr la maana dan a sus caballos doble racin de maz y una libra de azcar, pues los nobles animales deben sufrir rudas pruebas. El punto de reunin de los jinetes PS

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una pradera situada en los alrededores de la ciudad, donde se han dejado libres varios toros destinados a la funcin. Para los ms atrevidos jinetes, la tr'ada de toros constituye la parte ms interesante del programa. Los caballista s ms prcticos creen indispensable en tal circunstancia la gran silla del pas con sus pesados arneses, silla muy alta por dolante, apropiada para sujetar el lazo; no es cuestin de elegancia, trtase slo de la seguridad. Sujetar a los toros por los cuernos y conducirlos no es juego sin peligro; se necesita a la vez una destreza a toda prueba, una sangre fra inalterable, )' la mayor audacia, para perseguir a los animales y evitar sus acometidas. El caballo es el verdadero hroe de la lucha; se identifica con su amo; obedece al menor movimiento, preciptase, gira y detinese de pronto a la menor palabra, a la menor seal. Apenas lanza el hombre su nudo corredizo, con mano certera y segura, rodeando los cuernos del animal, el caballo, que le hace frente, se recoge y prepara a recibir el choque que debe trasmitir la cuerda tendida; en este momento, un segundo nudo corredizo cae sobre el primero, y el toro, sujeto a la vez por dos partes, no opone ya sino una dbil resistencia. El arte de los jinetes que practican este ejercicio, consiste en preservarse mutuamente de las acometidas oblicuas de su prisionero, maniobrando hbilmente con el lazo. Cuando todos los toros estn sujetos, se les lleva triunfalmente a un establo que hay cerca de la pradera. La autoridad 110permite las corridas clsicas de _ toros :1& graD_plaza que BirvedeprllmlfJ116 est rodeada por "'.111a barreTa que protege al pblico; all

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no hay picadores, ni capeadores, ni espadas; varios hombres a pie o a caballo ocupan el recinto, y si salta un toro, cada cual huye como puede. En vez de banderillas de fuego arrjanse al animal inocentes petardos; cuando se reconoce su fatiga, avanza un hombre, cubierto el brazo con un poncho de vistosos colores; el toro le acomete, pero no consigue tocarle, y entonces aplaude la multitud estrepitosamente. Cuando el que hace la suerte es un novicio, sucede a menudo que el animal le lanza a diez pies de altura, entre los silbidos del pblico. En Medelln hay un coliseo que tien dos filas de palcos; la platea es bastante grande, pero no hay asientos; all se pasea el pblico libremente y fuma sin temor de que se vicie la atmsfera, pues el techo es pura y sencillamente la celeste bveda; el arquitecto hubo de renunciar a ponerle por falta de los materiales necesarios. Todos los actores pertenecen al sexo feo; ninguna mujer se atrevera a presentarse en las tablas; y si hubiese alguna capaz de arrostrar las preocupaciones y la excomunin, la falta de seoras protestara contra semejante escndalo. En Medelln no hay funcin completa sin baile; y en los arrabales hace furor el bambuco. Los que se precian de inteligentes en el arte coreogrfico se convienen sobre los medios de danzar un poco o de obtener el permiso para que lo haga la juventud. Lo principal es saber cul ser el punto de reunin y a quin se convidar, dos puntos de importancia que suscitan no pocas dificultades; pero por fin se ponen todos de acuerdo. Lugo ocurren dudas sobre lo que dir el cura; cada convidado corre a pedir permiso a su confesor; los ms lo ob-

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tienen, y los que no ... se lo toman, prometindose una larga penitencia. Durante aquellas fiestas, en las que toman parte todas las clases de la sociedad, entregndose a sus placeres favoritos, no ocu-rren excesos ni desrdenes; se apela un poco a las bebidas espirituosas; pero la alegra no llega nunca a la embriaguez. Al da siguiente continan todos sus tareas ordinarias, y la ciudad recobra su calma.

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LA. PROVINCIA. DE ANTIOQUIA
DESCUBRIMIENTO DE ANTIOQUIA.-EL GUERRERO SANTIAGO.-CIVILIZACION DE LOS IKDIGENAS.-INVENCION DE LA BALANZA.-EL PERRO AMERICANO.-LIMITES DE LA PROVINCIA.--DIVISION y PUKTOS ]\'0TABLES DE LA CORDILLERA.-RIOS.-NA VEGACION EN E~ CAUCA.-VIAS DE COMUNICACION.

Cmmdo los primeros pobladores de Cartagena hubieron disipado los tesoros que trajeron del valle de Zen, concentrronse todas sus esperanzas en el nuevo establecimiento de Darin, que deba servirles de base de operaciones para el descubrimiento de las provincias del Sur. En el mes de abril de 1536, Pedro de Heredia, gobernador de Cartagena, parti de la colonia de San Sebastin con doscientos diez infantes y cincuenta caballos: remont durante algunos das el Atrato, y desembarcando despus en la orilla derecha;ihfenlse' en las terrenOs 'pantanosos, cubier-

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tos de impenetrables bosques, que an hoy parecen desafiar la audacia del hombre. Es necesario haber visto aquellas tierras bajas, surcadas por canales y pantanos, erizadas de espinos y palmeras, y obstrudas por el inextricable laberinto que forman los troncos derribados, las enredaderas y los bejucos, para comprender las fatigas, los peligros, los inauditos trabajos que arrostraron durante algn tiempo los espaoles de Heredia. Baste decir que en tres meses no recorrieron ms de cuarenta leguas. La lluvia les molestaba diariamente; no era posible encender fuego, por falta de lea seca; los miasmas descomponan la sangre y no pasaban da sin que en el camino quedaran algunos hombres y caballos, que an vivos, eran presa de los gusanos, y sentan corroer sus huesos por estos insectos inmundos antes de llegar la hora de la muerte. Sin embargo, los que sobrevivan iban avanzando siempre; habanles dicho que encontraran oro al otro lado de las montaas, y queran obtener el precioso metal o morir. Algunos hombres que an conservaban su robustez se adelantaron como batidores, y al cabo de algunos das llegaron a un pueblo indio que tena sus viviendas en los rboles, a fin de evitar las inundaciones y las acometidas de las fieras. Un intrprete se puso en comunicacin con los indgenas, valindose de seas cuando no le comprendan, y as supieron los espaoles que les era imposible llegar por aquel camino a la tierra de Babayb, objeto de la. expedicin. lIeredia se vio, pues, precisado a conducir a San Sebastin los restos de su tropa.

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Pero estaba dicho que nada detendra a los aventureros castellanos. Al ao siguiente, algunos de los individuos que haban sobrevivido a la desgraciada expedicin de Heredia obtuvieron autorizacin para acometer por segunda vez la empresa, a las rdenes del capitn Francisco Csar. Este jefe comenz por escoger cuidadosamente cien hombres, sin admitir ms que veteranos aclimatados; dirigi por s mismo todos los preparativos para la expedicin, y reuni cierto nmero de caballos, a pesar de las dificultades que en su concepto podra ocasionar la conduccin, pues la experiencia le haba demostrado cun tiles eran en los encuentros con los indios. Csar resolvi franquear a toda costa las mOlltaas de Abibe, ramificacin de la cordillera occidental, cuya anchura media es de unas veinte leguas. Costle esta primera etapa una tercera parte de sus hombres y la mitad de los caballos; pero cuando los aventureros, agobiados de cansancic, descubrieron en lontananza el valle de Guaca, escapse de sus pechos un grito de alegra. El valle baado por el Cauca estaba cubierto de pueblecillos, y grande fue el asombro de los indgenas al ver hombres blancos con ropas, y animales desconocidos. Unos queran luchar, y otros emprender la fuga, pero los intrpretes les dieron a entender que los blancos iban como amigos, inducindoles a que trajeran vveres en abundancia. Mientras que los espaoles reposaban de sus fatigas, preparndose a instalarse en el pas, el cacique Nutibara, a quien se indic cun reducido era (llnrnero de lOS!3xtrnjeros~ .pUjO en pie de guerra un ejrcito de diez mil hombres, no dudando

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que conseguira exterminar hasta el ltimo de los intrusos. El combate que se :,iguifue terrible: el ca-pitn Csar mat por su propia mano al hermano del cacique, y en pocas horas perecieron centenares de indios. El historiador Pedro Simn refiere que en lo ms recio de la pelea se vio aparecer de pronto, montado en brioso corcel, un guerrero armado de punta en blanco, que hizo morder el polvo a ms de cien infieles mientras que su ejemplo animaba a los espaoles, asegurndoles la victoria. Este guerrero era el mismo Santiago, el santo apstol, que no dejaba nunca de prestar a sus compatriotas un auxilio milagroso en las ocasiones solemnes. El buen P. Simn cuenta con mucha formalidad que al otro da de la batalla se presentaron los indios a pedir paz, extrandose mucho de no ver entre los espaoles al invulnerable paladn que sembrara la muerte en sus filas. Algunos das despus del eombate, una india, cediendo a las amenazas, indic al capitn Csar una tumba de la cual se extranjeron cuarenta mil ducados de oro. Los conquistadores ihan por fin a realizar sus dorados sueos; pero advertidos, tambin por una mujer, que todos los guerreros del valle se reunan para combatirles, juzgaron oportuno tomar el camino de la costa. Sin embargo, la expedicin de Csar prepar de una manera eficaz la que deba seguir y dar por resultado la conquista de la rica provincia cuyo lmite meridional ocupaba el valle de Guaca. Juan de Vadillo, juez de Cartagena, se haba hecho culpable de concusin y usurpacin de po-

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\1eres, y SUS amigos le aconsejaron que se lanzase en alguna expedicin, cuyo xito pudiera preservarle del castigo, anulando a la vez las justas que! jas elevadas contra l al gobierno de Espaa. Este era en aquella poca el medio adoptado por los que ,cometan desacie.rtos, observando una conducta reprensible. Entonces, como en los das de Petronio, se poda decir: Quid faciant lege ubi sola pecunia regnat? (lo Qu hacen las leyes all donde slo reina el dinero i) Vadillo reuni cuatrocientos hombres y otros tantos caballos, con un gran nmero de esclavos para llevar los vveres, las armas y todo el material, eligiendo por segundo a :Francisco Csar, cuyos relatos le haban inducido a dirigirse por el lado del valle de Guaca. Con los expedicionarios iba el historiador Cieza de Len, autor de la Crnica del Per. Vadillo sali de San Sebastin a principios de 1538, y siguiendo primeramente las huellas de Csar, penetr despus por otra va en el valle de Guaca, pero el cacique Nutibara defendi la entrada con tal tesn, que los espaoles hubieron de replegarse hacia las tierras del cacique Nori, quien los condujo a la provincia de Buritic, riqusima en minas de oro. El pueblo principal fue tomado por asalto y el botn excedi a las esperanzas de los aventureros. Llegados a las orillas del Cauca, juzgaron los espaoles que la corriente era demasiado rpida para intentar el paso, y por lo tanto avanzaron con lentitud por la orilla izquierda hasta llegar a Caramanta. Penetraron lugo en una tierra poco hospi-talaria a la cual dieron nombre de.A.nserma, de

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la palabra india anzer, que significa sal, porqu vieron all, por primera vez, que los indios hacan evaporar el agua en las fuentes saladas. Poco ms . all, y no sin gran sorpresa, reconocieron las hue- Has de otros expedicionarios: eran los que a las rdenes de Belalczar haban venido de Cali hasta aquellos parajes. ' Comprendiendo Vadillo que haba fracasado su empresa, toc retirada, y poco despus separ~e de su gente, sin dejar a cada uno de los soldados que sobrevivieron, ms que un valor de diez piastras, en pago de sus fatigas y peligros durante un ao. Estaba reservado a Jorge Robledo completar el descubrimiento de la provincia de Antioquia, fundando los primeros establecimientos. Robledo era hombre enrgico, ambicioso, estaba ya acostumbrado a los trabajos de la conquista, y haba acompaado a Sebastin de Belalczar en la expedicin de Popayn. Despus de haber dejado una pequea colonia en el valle de Umbra, baj hacia Caramanta, venci a IQS indios de Arma, fundando en este sitio poco despus una ciudad, pas por la orilla derecha del Cauea, y pudo determinar por completo el curso de este gran ro, cuya desembocadura en el Magdalena fue reconocida algunos aos antes por los colonos de Santa Marta. Robledo fund en 1540 la ciudad de Cartago, en la orilla derecha del Cauea, pero despus hubo de suspender sus descubrimientos y conquistas obedeciendo las rdenes del gobernador de Popayn. Al cabo de un ao volvi a ponerse en marcha, y siguiendo la orilla derecha del Cauea hizo reC0110-

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cer los pueblos de Pascua y de Nunga, ricos en salinas, pero no os aventurarse a travs de la helada cordillera de Arby (hoy lierv). Poco despus ofrecise a su vista el valle de Aburr, al que dio el nombre de Medelln, en recuerdo de una ciuda<;l de Extremadura que se eleva sobre el Guadialla. Desde el principio <le sus campaas no haba estado nunca en un pas tan delicioso: los cam~JOS cultivados, los plantos de rboles frutales, y los pueblos populosos, se extendan en un espacio que no alcanzaba la vista; era la tierra de promisin despus del desierto. Los habitantes, de carcter pacfico, no intentaron rechazar a los espaoles, muy lejos de ello, posedos de un pnico indecible a su solo aspecto, muchos se dieron muerte estrangulndose, y fue menester no poca paciencia y buenos tratamientos para hacerles comprender que los espaoles no eran demonios. Alejndose del valle de Aburr, despus de haber descansado de sus fatigas, los aventureros franquearon la cordillera, cruzaron el Cauca en balsas de bamb, y fueron en busca de nuevas tierras. Slo en marchas y contramarchas pasaron algunos meses, hasta que desanimados, faltos de recursos, sin calzado, casi desnudos, y temiendo volver a cruzar el ro,. cayeron sobre el valle de Ebjico, donde fundaron la ciudad de Santa F de A.ntioquia. Terminada la primera instalacin, Robledo resolvi volver a Cartagel1a, y pasar desde all a Espaa, a fin de obtener el gobierno del pas que haba descubierto. Acompaado solo de doce hombres, sin- ga ningu:ria,peioimpelido por la ambi-

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ClOn,os aventurarse en el camino de San Sebastin, a travs de los bosques, de los pueblos hostiles, y de los peligros sin nmero que le amenazaban. Al fin lleg casi desnudo, destrozado y sin poderse sostener apenas, pero en vez de los honores que esperaba, encerrronle en un calabozo por orden del gobernador, bajo el pretexto de que las tierras descubiertas por l pertenecan a la jurisdiccin de Cartagella. El territorio de la provincia actual de Antioquia estaba habitado en tiempo de la conquista por numerosos pueblos, brbaros los unos, civilizados los otros. Los habitantes eran mucho ms valerosos que los indios de la costa. Ya hemos visto que el cacique Nutibara rechaz valerosamente la invasin de su territorio, sus soldados hostigaron largo tiempo a los espaoles durante la retirada y tal era su furor, que devoraban los heridos y los rezagados. Este hecho no tena hasta cierto punto nada de particular, puesto que en el valle de Antioquia eran todos antropfagos. Cieza refiere que un cacique, amigo de los espaoles, llamado Nabonuco, fue un da a visitar a Robledo, seguido de tres mujeres. A una seal de su amo, dos de ellos se echaron en el suelo, y el indio, con gran asombro de los blancos se sent encima, cual si fueran almohadones, a fin de estar en una postura ms digna durante la conferencia. Y como le preguntasen que hara con la tercera mujer, contest tranquilamente: "VO)T a comrmela". Los ebejicianos casaban a sus prisioneros con las mujeres de la tribu para comerse los hijos que tuvieran y cuando los hombres llegaban a ser viejos, tambin servan para el festn.

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En la orilla derecha del Canca, las tribus de Quimbaya engordaban a sus prisioneros, despus de encerralos en grandes jaulas de bamb, para regalarse en los das solemnes, pero esto era para ellos un lujo, no una necesidad relativa, CQl110 en algunos pueblos del estado salvaje. Sus tierras, muy bien cultivadas, produca:n abundtmtemente el maz, la yuca y otras races, y los rboles frutales rodeaban sus casas. Los indgenas eran hombres altos y robustos, las mujeres no carecan de gracia y belleza y llevaban por nico traje una estrecha faja de tejido. Estos indios hacan sacrificios humanos a grandes dolos de madera, sus armas eran las flechas, la jabalina, la maza y la honda. En cuanto a sus admnos, consistan en alhajas de oro, muy numerosas. Su princip~l riqueza proceda del comercio de la sal. Los indios de Arina admiraron a los espaoles por su buena organizacin militar, marchaban al combate en cuerpos regulares, con banderas de figuras simblicas y estrellas de oro. Los jefes se distinguan por una diadema y brazaletes de aquel precioso metal, artsticamente trabajados. El cacique regal a Robledo un vaso de oro que podra contener dos cuartillos de agua y cuyo peso era de unas tres libras. Todo anunciaba en aquellos indios una civilizacin ya antigua. Los espaoles fundaron en su territorio 'un establecimiento importante, pero no :prosper mucho tiempo. Arma no es hoy ms que un miserable pueblo. up_LQB indgenaB de Gu.acaaventajahan por mucho en civilizacin a los dems pueblos de la provincia.

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En su valle bien cultivado, veanse casas grandes y perfectamente construdas, rodeadas de bonitos jardines donde creca la guayaba, las ananas y diversas especies de palmeras tiles. El pueblo era industrioso y rico, hombres y mujeres vestan ropas de. algodn, y haban progresado mucho en el arte de trabajar el oro. Cuando el cacique visitaba los pueblos o diriga una expedicin hacase llevar en una litera de bamb cubierta de hojas de 01'0, muy delgadas y bru. idas. Los funerales se celebraban con gran pompa, enterrndose con el difunto sus ms preciosos objetos as como las mujeres favoritas de su harem. Ya hemos dicho que una india de Guaca descubri a los espaoles una de esas ricas sepulturas. En toda Nueva Granada se da hoy el nombre de Guaca a las tumbas indias, probablemente en memoria del primer tesoro de este gnero descubierto en la provincia de Antioquia. Hemos adquirido un gran nmero de objetos procedentes del valle de Guaca: son vasos de tierra roja, parda o negra, notables por la elegancia de la forma, la originalidad de los adornos, las curiosas imgenes y el barniz inalterable que les cubre. Hemos tenido as mismo objetos de oro, por dems interesantes bajo el punto de vista de la ejecucin, y tambin porque han servido para descubrir una parte de los procedimientos de que se valan los plateros indgenas. La mayor parte de los habitantes de Nueva Granada creen que los indios conocan plantas cuyo jugo tena la virtud de comunicar al oro tnta maleabilidad como la cera: esta creencia data de

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remota poca, pues ya la encontramos en un libro muy curioso publicado en 1786 por un tal Antonio Julin, bajo el ttulo de Perla de Amrica. H aqu sus propias palabras: "Se repite por todas partes, segn cierta tradicin generalmente admitida, que los indios conocen una yerba que ablanda los metales, comunicndoles la maleabilidad que se desea. Esto se dice y se cree por los hombres ms inteligentes de la provincia. " En el pueblo de Buritic fue donde los compaeros de Robledo vieron por primera vez los hornillos de tierra y los tiles empleados por los indios para fundir y trabajar el oro. Hemos reconocido, en dolos compuestos de varias piezas, que hacan uso de la soldadura; y tambin que estaban familiarizados con las aleaciones de cobre, tanto para aumentar la masa del metal como para construir buriles. El cronista Cieza, al dar otros detalles sobre la industria de los indgenas de la provincia, dice que "se servan de balanzas para pesar el oro". Si se tratara de un escritor menos concienzudo, este aserto aislado podra inspirar alguna duda; pero el autor de la Crnica del Per ha justificado siempre la magnfica profesin de fe de su prefacio, donde dice: "Me propongo referir aqu cuanto he visto, y aquello de que me acuerdo, sin tratar de aadir ni suprimir y dejando al lector que juzgue por s mismo". Por otra parte, es sabido que la balanza se conoca entre los peruanos. En el ao de 1525, Bartolom Ruiz, piloto de Pizarro, que navegaba por las costas del Pacfico, desde el golfo de Panam bsta erEcuadoi, encotr6 - enuna balsa

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cargada de tejidos de algodn y-de lana, y habindola abordado, vio que sus tripulantes llevaban unas balanzas para pesar el ero, que deban cambiar por sus productos en la costa del Choc. Haban inventado los peruanos la balanza' ~Era 1111a herencia de las civilizaciones anteriores? ~La tendran acaso los indios de Nueva Granada por medio de los del Per? Faltan los datos para contestar a estas preguntas, as C01110 tambin para dete-cmillar el origen de este instrumento en el antiguo continente. En la preciosa Crnica de Cieza es donde encontramos tambin por primera vez una noticia positiva sobre la existencia del perro domstico en varias naciones de la Amrica del Sur. Los espaoles hallaron los primeros perros en el valle de Aburr, y no oyndoles ladrar, dironles el nombre de perros mudos. Segn Garcilazo de la Vega, en su Historia general del Per, encontrronse tambin en este pas varios de dichos animales, que parecan ser una variedad del perro de pastor. Por esta breve resea vemos que los aventureros espaoles hallaban a eada paso en sus correras cosas dignas de su admiracin y estudio, en presencia de civilizaciones tan diversas en que la barbarie se daba la mano con las ms refinadas costumbres, pero aquellos hombres vidos de riquezas, ignorantes y supertieiosos, no nos han transmitido sino datos muy incompletos acerca de la parte ms interesante de sus aventuradas excursiones. i Buscaban oro, siempre oro! ~Qu importaba lo dems? Los detalles que doy a continuacin se refieren a la provincia de Antioquia, tal como era antes

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<lela reciente divisin de Nueva Granada en mayor nmero de Estados. La provincia de Antioquia se extiende desde el 5 al 8 34' de latitud boreal, y de 0 6' al 2 18' de longitud occidental, segn el meridiano de Bogot. Comprende dos mil doscientas leguas cuadradas, cuya mayor extensin estl1 cubierta de bosques; los pastos ocupan unas trescientas leguas y el cultivo de setenta a ocbenta cuadradas. Todo concurre a que esta provincia sea el corazn de la Repblica neo-granadina; ninguna. otra rene tntos elementos de prosperidad limitada en un lado por la cordillera occidental, en cuya falda se desliza el Cauca, est cruzada por las numerosas ramificaciones de la. central, que forman, a una altitud media de dos mil quinientos metros, nnas mesetas accidentadas, donde reina todo el ao el clima de Francia en la primavera; mientras que si se baja a la cuenca del Magdalena, se sienten los ardores de la regin ecuatorial. Partiendo del valle de Medelln y si nos dirigimos hacia Santa Rosa por el camino real, vemos desarrollarse basta el ltimo confn del horizonte las vigorosas ondulaciones de las montaas, semejantes a. nn mar de verdura. Si se sigue el camino de Sonsn, a la uniformidad grandiosa sustituye el ms imponente desorden: parece que las montaas han cado en revuelta confusin, no se distinguen ms que elevadas cimas; las profundidades se ocultan bajo un espeso vapor y ms lejos, por la parte del sur, brilla de una manera singular el ventisquero del Ruiz. Ates-de llegar a -Mrlni11a, en el camino de Nare a Medel1n y si el viajero se inclina a la de-

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recha siguiendo el camino de Santo Domingo, para dirigirse en lnea recta hacia el valle de Medelln, se llega por una sucesin de pendientes bastante suaves al punto culminante de la cordillera, donde se tiene con frecuencia la buena suerte de contemplar uno de los espectculos ms grandiosos que puede ofrecer la esplndida naturaleza de los Alpes granadinos. Ante el viajero se prolonga una lnea azulada de montaas de ondulada cresta, que es la cordillera occidental; a sus pies hay una rpida pendiente que termina en un abismo flotante de nubes; y de este inmenso dosel, suspendido sobre el valle, destcanse en lontananza algunas verdosas cimas. La vista deslumbrada se pierde en las vaporosas extensiones, a las que comunican relieves fantsticos los rayos del sol levante; las nubes, vistas por debajo, distan mucho de ofrecer la uniformidad de superficies que ofrecen desde otro punto; su as pecto es ms rico en colores, ms imprevistas sus formas, pero de repente, en aquel mar caprichoso forma un vaco alguna rfaga de viento, el sol proyecta una inmensa decoracin de gloria y se ve iluminarse, a una profundidad que parece incalculable, todo el valle del Porce, sembrado de granjas, de bosquecillo s y de praderas. La provincia de Antioquia, gracias a la feliz disposicin de las cordilleras, es muy rica en corrientes de agua, el Nare se vierte en el Magdalena, el Porce baa el valle de Medelln; toma el nombre de Nech, y desagua en el Cauca, afluente o ms bien hermoso gemelo del Magdalena. El Guadalupe, tributario del Nech, presenta uno de los saltos de agua ms notables del mundo; despus de formal' dos cascadas en gradera, cada cual de .... mos cien

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metros de altura, preciptase de un solo golpe a una profundidad de cuatrocientos a quinientos, pero desgraciadamente esta maravilla de la naturaleza est en una regin casi solitaria, y por lo mismo permanece desconocida. Ninguno de estos ros se presta a la navegacin, su curso est interrumpido por cascadas, remolinos, saltos de agua y rocas desprendidas, en algunos puntos preciptase la coniente en una caverna, y vuelve a salir a varios centenares de metros ms lejos como sucede en Puente Piedra y Puente Tierra, en el Nare. El mismo Cauca, a pesar de cuanto dicen alguno:5 granadinos, no es navegable en la provincia de Antioquia. La corriente es muy rpida desde la desembocadura hasta Espritu Santo, donde comienza una serie de obstculos, en el punto llamado Remango, el ro forma un remolino que ninguna embarcacin podra franquear; ms lejos, en 01'0bajo, toda la masa lquida se oprime en una especie de pasadizo que apenas tenur veinticinco metros de anchura, a los 6 46' de latitud est la catarata de Juan Garca, formada por un desprendimiento de rocas. La empresa de hacer el Cauca navegable es el bello ideal de los habitantes de la provincia de Antioquia; pero esto no pasar de ser un sueo imposible de realizar. Por el Atrato es por donde podra establecerse una comunicacin fcil con el ocano. Para dirigirse de un punto a otro de la provincia es preciso viajar a pie, a caballo, o a lomo de buey o sobre las espaldas de un hombre, segn que se sigue elcahiinorea1, el de las cOll1unicaciones cortas, o el que all llaman la trocha, sendero

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apenas indicado, que frecuentan principalmente los conductores. Antes de recorrede yo, jams hubiera credo que el buey, tan pesado en apariencia, fuera mejor montura que el mulo en caminos llenos de barrancos, fangosos, obstrudos por races, troncos y rocas, cortados por torrentes y bordeados de precipicios. Sin embargo, nada tan seguro como el buey, no siendo cuestin de ir a prisa, sino de llegar sano y salvo; el animal sale de un mal paso all donde la mula ms diestra y vigorosa perdera pie o se hundira. Al llegar a un sitio por donde el buey no puede pasar, es preciso dejarse conducir. Nunca he viajado de una manera tan desagradable; ms valdra ir por su propio pie; pero al qne no tiene costumbre de recorrer aquellos senderos le es imposible andar. Sentado sobre la sillita que el conductor lleva al hombro, hay momentos en que vuestra vida y la suya dependen de la inmovilidad; en aquellos momentos no sois ms que una maleta o un fardo, y debis parecerlo as; si el conductor da un paso en falso y os deja caer en el agua, en el cieno o en las piedras, no es responsable de las averas. Los puentes son raros; se vadean los torrentes y los riachuelos, y si stos llevan gran caudal de agna, se ha de tener paciencia y esperar hasta que baje. El dibujo que he conservado y que representa un puente sobre el Porce (valle de Medelln), podr dar una idea bastante exacta del arte primitivo de los ingenieros del pas. Por lo regular debe uno apearse para cruzar el puente; las flexibles tablas ondulan bajo los pies de una manera alarmante; algunas vigas ausentes permiten ver el agua que se

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estrella ruidosamente contra las rocas, y por poco que vuestra montura sea espantadiza o caprichosa, es preciso aguardar refuerzo para vencer su repugnancia. Las vas de comunicacin de la provincia se hallan por lo regular en un estado lamentable. Los habitantes dicen que ya abrirn buenos caminos cuando su comercio sea de ms consideracin, y no es posible hacerles comprender que deben comenzar por facilitar las comunicaciones. En la actualidad sucede que los gastos de transporte aumentan el valor de los productos agrcolas en la proporcin de cinco a seis pesetas por quintal, slo en un trayecto de cuatro leguas,

XI
CLIMA DE LA PROVINCIA.-TIERRAS CALIDAS, TEMPLADAS Y FRIAS.-POBLACION y COSTUMBRES.-COMERCIO E INDUSTRIA.-HISTORIA DE IJA CARA DE AZUCAR.-EL AZUCAR CONSIDERADO COMO ALIMENTO. OJEADA SOBRE LA FAUNA Y LA FLORA DE LA PROVINCIA ..

Slo hay dos estaciones en la provincia de Antioquia: la seca y la lluviosa; cada una de las cuales dura unos seis meses. La primera comienza en el solsticio de diciembre, y la segunda en el de junio, pero no deben tomarse en el sentido absoluto las calificaciones de estacin seca y estacin clida. Durante los seis meses de verano cae bastante agua para- alimentartas plantas a partir de la- elevacin de unos mil metros. En el invierno o estacin llu-

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viosa, el cielo se conserva sereno a menudo por espacio de varios das, y los turbios muy abundantes, no se prolongan largo tiempo. Por lo que hace a la temperatura, no vara de una estacin a otra ms que en dos o tres grados. Bastara elegir, segn la altitud, una llanura, un valle, una meseta o una montaa, para encontrar el clima que se prefiere: en ciertas regiones se tienen todas a mano en un radio de pocas leguas. Calclase que la temperatura decrece por trmino medio un grado por cada ciento setenta o ciento ochenta metros de elevacin. En Cartagcna y en la desembocadura del Magdalena, la temperatura media es de 33 ('); a tres mil metros, es de 27 (~) ; a dos mil, 24 (T) ; a tres mil, de 11, y a cuatro mil, de 5 centgrados. Sin embargo, obsrvase que no decrece de una manera uniforme a medida que uno se eleva; la capa de aire que ms rpidamente se enfra est comprendida entre dos mil quinientos y tres mil metros. Esta diferencia de temperatura, corresponde sobre todo a la elevacin de las diversas regiones; ha sido causa de que se adopte aqu la divisin de tierras clidas, templadas y fras. Las primeras se elevan a unos seiscientos metros; es el pas de los cocoteros, de las escitamneas y de los helechos en rbol. La zona templada est comprendida entre seiscientos y dos mil metros; aun se ven all palmeras y befarias de flores cambiantes, que engalanan el lindero de los bosques. Las tierras fras que se hallan a tres mil metros, no ofrecen nada del aspecto tropical; all se desarrollan tristes bosques de encinas de carcomido tronco con el ramaje car-

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gado de parsitos; pero tambin se encuentran algunas bonitas liliceas, fucsias y graciosos yaros. Sobre esta regin se extienden los pramos o mesetas fras, y a partir de los tres mil quinientos metros ya no se ven rboles; los arbustos achaparrados y las plantas alpinas vegetan hasta la altura de cuatro mil cien metros; despus no produce el terreno ms que algunas escasas gramneas -y lquenes, hasta el lmite de las nieves, que vara entre cuatro mil setecientos y cuatro mil novecientos metros. A pesar del gran nmero de experimentos que practiqu, no me ha sido posible reconocer una disminucin de la humedad atmosfrica en proporcin a la altitud, a no ser a partir de una elevacin de tres mil trescientos metros, lmite de la formacin de las nubes espesas. La zona ms elctrica est comprendida entre dos mil doscientos y dos mil quinientos metros. En esta altura es donde se ven estallar las ms grandiosas tempestades, acompaadas de copiosas lluvias. La cantidad de agua que cae todos los aos en las tierras templadas equivale a una columna de 1 m. 80, mientras que el trmino medio de Europa es de 50 centmetros. En las tierras clidas del Choc se puede estimar en una tercera parte ms la altura que da el udmetro: de las observaciones hechas en Guayaquil resultaron 2 m. 43. La provincia de Antioquia contiene unos ciento veintitrs mil habitantes, que pueden distriburse as: descendientes de espaoles, ms o menos mezclados con los indios, treinta mil; indios civilizados, mulatos y razs ci'zadas, setenta y ciilco nlil; negTOS libres, trece mil, e indios salvajes, ('inco mil.

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El indio de pu.ra raza ha desaparecido completamente, y sin embargo, en la poca de la conquista no se contaban menos de quinientos mil indgenas en el territorio ocupado hoy por la provincia de Antioquia. Pero podr nadie extraar su desaparicin, cuando el escritor Oviedo se quejaba ya de que "se matara tan rpidamente a los indgenas, que no haban tenido tiempo los naturalistas para estudiarlos '" Los hijos de Antioquia son laboriosos, inteligentes y sobrios. El amor a la propiedad est muy desarrollado en ellos; cada cual quiere tener un rincn de tierra suyo, y casi todos lo consiguen. El habitante de las regiones templadas participa de la naturaleza que le rodea, es el agricultor de Europa, pero vive ms desahogadamente, bajo un cielo ms benigno y en una tierra ms fecunda. Su casa est formada de juncos sobrepuestos, con techo de hojas de palmera; dos tabiques de bamb dividen la vivienda en tres compartimientos: el del centro sirve de sala y de comedor; a derecha e izquierda se ve UlJaalcoba donde hay camas de bamb, y una pequea habitacin sirve de despensa. El mueblaje de la sala se reduce a unos bancos de bamb, una mesa y algunas sillas hechas con cuero sin curtir; otro pedazo de cuero hace las veces de puerta. Detrs de la casa, o al lado, est la cocina, que carece de chimenea; encindese el fuego en medio, entre unas grandes piedras, y el humo sale como puede. Los utensilios consisten en un gran mortero de madera para descortezar el maz, una gran piedra de sienita, sobre la cual se machaca el grano C011

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otra ms pequea, varias ollas de barro sin baar, una chocolatera de lo mismo, calabazas} cucharas de madera, y troncos de bamb para conservar el agua. Los instrumentos del agricultor corresponden a la sencillez de su mobiliario; un hacha, un machete, una cuchilla, llamada all calabozo, y un regatn de hierro, provisto de un largo mango, bastan para todos sus trabajos. La riqueza del amo consiste en una docena de fanegadas de tierra; alrededor de la casa, en la pradera, pastan dos o tres vacas y gruen algunos cerdos, 'mientras las gallinas cacarean debajo de los bananos, cerca de un campo de maz. La caa de azcar, la yuca, la arracacha (Aracacia esculenta), la mafafa (Arum esculentum), la batata (Convolvolus batata), las patatas, las habichuelas, las coles y las cebollas, completan el cultivo de los propietarios ms industriosos, pero los ms se fijan sobre todo en la banana, la caa de azcar y el maz. El campesino no necesita muchos esfuerzos para obtener estos productos de primera necesidad: durante la estacin seca corta los rboles y arbustos de una fanega da de tierra, y algunas semanas despus prende fuego. Cuando el terreno se ha enfriado, practica con el regatn un agujero de dos o tres pulgadas de profundidad, siembra el maz y le cubre. Al cabo de dos meses arranca las malas hierbas que hayal pie de cada mata, y a los tres obtiene una cosecha de mil por uno. La caa es vivaz y no se necesita cuidar de ella. En cuanto al banano, basta despojarle, de vez en cuando, de las hojas marchitas y de los tallos secos para que broten nuevos 'retoos.

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Tal es la manera de vivir del mayor nmero de los habitantes de la provincia: vida sencilla, uniforme y tranquila, sin placeres, sin sufrimientos y sin pasiones. Sobre esta clase figura lo que all llaman el hacendado; a ste no se le ha de pedir instruccin ni refinados modales, pero es generalmente honrado, inteligente e industrioso; es el hombre de morigeradas costumbres, fiel guardin del honor de su familia, de ordinario muy numerosa; es buen vecino, buen amigo y hospitalario. Fortuna es para el viajero encontrar al fin del da una hacienda de buen aspecto; no conoce al amo, pero puede estar seguro de encontrar un patrn obsequioso, buena cena y mejor cama. Dna pesada puerta da entrada a una pradera pequea contigua a la casa. El trabajo del da se termina temprano y la familia se rene en la sala o en la galera. Los nios echan puados de maz a las gallinas y a los pavos; los criados separan a , los terneros de sus madres; los trabajadores vuelven de los campos cargados de caas de azcar, de banana s verdes o amarillas y de cestos de frutos. El dueo distribuye un poco de sal a las mulas y a los caballos de mano, a los cuales se deja en libertad, y la esposa se ocupa en algunos quehaceres domsticos. Cuando los ladridos del perro anuncian la llegada de un forastero, el dueo de la casa sale a esperarle a la puerta, invtale cordialmente a echar pie a tierra, teniendo el estribo, y con frecuencia desensilla el caballo por su propia mano, mientras que los criados descargan las. mulas. Hecho sto, os ofrece la mano, dicindoos: "Entris en vuesta C3-

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sa"; y en efecto, desde aquel instante, podis estar all con toda confianza. Primeramente, os hacen sentar para desembarazaras de las polainas y de las espuelas. Los caballos, despus de haberse revolcado sobre la yerba, vienen a buscar el maz que se les ha preparado, y las mulas estn ya en el pasto. Despus de haber colgado la silla' de montar en una percha de madera y de arreglar convenientemente los bagajes, el amo os invita a que le sigis. Una gran sala, separada en dos partes por otros tantos tabiques, y cuatro gabinetes en los ngulos, constituyen la habitacin; la pieza del centro sirve de comedor. En medio hay una gran mesa, y a los lados largos bancos, sillas de cuero y dos pesados sillones. Una mesita adornada con un crucifijo, algunos vasos de cristal, varios frascos dorados, y un espejo porttil, es lo primero que llama la atencin; adornan las paredes algunas estampas iluminadas, sujetas por medio de espinas de cactus. Las dos alcobas que hay a derecha e izquierda no tienen puerta; una cortina de muselina blanca con lazos de cinta cierra a medias la entrada. Las camas, de construccin muy sencilla, son numerosas, porque la familia aumenta rpidamente, pues al casarse las hijas, permanecen bajo el techo paterno. Frente a la puerta de entrada, hay otra semejante que da al patio, donde est la cocina y la cuadra, y una especie de barranca para los trabajadores. Cuando hay ventanas, carecen de vidrios, presentando en su lugar un enrejado de madera. La cena que se ofrece es sencilla, pero siempre buena despus de un da de ca:illiIlo. Siel patrn se

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cree igual a su husped, por la categora,.. sintase con l a la mesa; la esposa y las hijas le sirven con el mayor agrado. Llegada la hora de retirarse a descansar, el dueo os indica vuestra cama, donde se acaban de poner sbanas muy limpias y una colcha; pero si no tenis sueo, os hacen compaa con la mayor complacencia,' y si alguno dirige preguntas, procura que sean discretas. Por lo regular, all, como en otras partes, se juzga de vuestro valer por el nmero de criados que os siguen, por el aspecto del equipaje, la belleza del caballo y sus arneses. Si el forastero no va de prisa, si viaja por recreo, si unos ojos negros han cautivado su atencin y si desea perman~cer un da ms en la casa, puede hacerlo con la seguridad de que no le pondrn mala' cara ni dejarn sus patrones de mostrarse obseqUIOSOS.

El natural de Antioquia es muy amante de su patria, y a pesar de sus costumbres pacficas, est siempre dispuesto a combatir con valor los pronunciamientos de las provincias inmediatas, que son turbulentas y difciles de gobernar. Jenofonte ha dicho: "Las gavillas de mieses comunican a los que las hacen crecer el valor suficiente para defenderlas. " El antioqueo, propietario de un campo, y acostumbrado a una vida tranquila y honrada, es enemigo de las revoluciones; mientras que la provincia del Cauca, donde los ms de los habitantes no son propietarios, proporcicnan siempre un contingente numeroso a los generales vidos de poder. Aqu se emplea mejor el tiempo; el comercio, la industria y la agricultura, ofrecen recursos inago-

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tables, y cada cual se esfuerza por adquirir un modesto bienestar, pero a causa de la misma sencille2 de gustos y de las limitadas aspiraciones de aquellos naturales, no se aprovecha sino una pequev parte de las riquezas que se tienen a la mano. El comercio se limita casi al trfico que se haCE en Medelln. No hay fbricas ni grandes talleres er la provincia. El arte del tintoreo es casi desconocido, aunque el suelo produce plantas preciosas que importara dar a conocer a la industria europea. He visto teir de amarillo con la brujita (Rubia), de encarnado en una decoccill de salvia amar ga (Cupatorium), de verde con las hojas de chilc~ (Baccharis), y de negro con la corteza del e8cor< (Malpighia). El ndigo crece espontneamente, pe 1'0 no se sabe extraer la fcula colorante. Los principales productos de la agricultura son el maz, que madura hasta la altitud de dos mil qui nientos metros; la yuca, la arracacha (.Aracacia es culenta), la mafafa (Arum colocacia), la patata que prospera entre los mil quinientos y tres mi metros de altura, produciendo tambin a cuatro mil las habichuelas, que se cultivan en la zona templa da; el trigo, que da dos cosechas al ao y prosperl entre los mil doscientos y mil seiscientos metros el banano, cuyos frutos maduran hasta la elevacil de mil ochocientos, y, por ltimo, la caa de az car, algunas de cuyas variedades pueden utilizars an, sobre todo como forraje, hasta el lmite de la tierras fras. Segn vemos, la cuestin de altitud decide de gnero de cultivo que conviene emprender en Ul terreno dado, y as es que cuando se viaja por lo
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sitios poblados de las Cordilleras, el aspecto de los campos vara algunas veces de hora en hora. En resumen, los.dos principales cultivos son los del maz y de la caa. El azcar entra por una gran parte de la alimentacin, no refinado o purificado cuando menos, como se ve en los mercados de las ciudades,sino en forma de panela, o de panes de una libra. Un trabajador de las minas o de las granjas recibe de doscientos setenta y cinco a cuatrocientos gramos de azcar diariamente. Cuando viajan los na1prales, no suelen llevar consigo ms que pan de maz' y panelas; los muleteros se contentan con comer azcar mojado en agua fresca. Yo hice a menudo como ellos y me iba muy bien; el agua caliente azucarada sustituye all al chocolate por la tarde. El uso del azcar en grandes dosis produce en el europeo al principio algunos accidentes biliosos, pero no tarda en acostumbrarse y entonces le pa.rece indispensable aquel artculo. El viajero que aprecie en mucho su caballo debe llevar siempre consigo una o dos libras de panelas, para las horas ms calurosas del da. En efecto, el azcar es un alimento respiratorio por excelencia; es decir, que puede facilitar, con pequea dosis, los materiales de combustin hmeda que mantiene el calor. El maz, el ms rico de los cereales en principios grasos y en zoe, el cacao y una pequea porcin de carne, bastan para formar, con el azcar, una alimentacin completa. He ledo recientemente, en un libro destinado a la instruccin de la juventud, que la caa de azcar era originaria de las Antillas. Tanto valdra decir que la patata fue trasportada de Irlanda a Amrica

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por el famoso almirante Releigh. Isaas y Jerema .hablan de unas caas dulces que se traan desde le jos a J udea. Strabon dice que en la India crece un~ caa de la que se extrae una miel semejante a la di las abejas, y Marco Varron lo confirma. Por ltimo, Plinio hace tambin mencin de azcar, como producto de la Arabia y de la India Las azucareras del Estado de Antioquia se ha llan casi todas instaladas bajo un sistema muy pri mitivo; las caas se trituran entre dos cilindros d madera, puestos en movimiento por mulas, y el jug es conducido a. cuatro o cinco calderas colocada sobre un largo hornillo. All se concentra por eva poracin, desembarazndose de las impurezas e: forma de espuma, y al secarse sufre una. primer, cristalizacin. Cuando sale de la ltima caldera s vierte en los moldes y recibe el nombre de panel Hemos visto que en la provincia de Antioqui e'xisten todos los climas, y as es que para estudia su flora y su fauna se hace preciso referirse a caE todos los vegetales y animales de Nueva Granad En los bosques de los valles clidos, en los deE filaderos de la Cordillera, crecen vigorosamente la ms preciosas esencias, entre ellas el bano, la cae ba, el rbol llamado cedro' en el pas, el laurel iTI destructible, las mimosas, mezcladas con las saxi fragas, y la madera del Brasil y de Campeche. La palmeras de todas dimensiones, los helechos arbe rescentes, de graciosos penachos, forman unas VE ces grupos que prestan agradable sombra, destacr dose otras airosamente sobre el oscuro fondo de 1 selva o bien dominan con su recortada corona la cimas cubiertas de flores. Las bromeliceas de fi bras textiles, y los soberbios cactus, forman de in
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cho en trecho impenetrables espesuras, y en la orilla de las aguas y en terrenos pantanosos, el bamb invasor levanta sus ramas gigantescas, labrando el suelo con sus races rastreras, alimento favorito del tapir. Sobre el tronco de los grandes rboles, los Pothos parsitos arrollan sus guirnaldas de hojas dgitadas, mientras que la vainilla de odorfero fruto serpentea por el ramaje. La fantstica familia de las orqudeas, que slo pide a la corteza un punto de apoyo, y que para vivir no necesita sino aire y luz, sorprende al observador a cada paso por la extraa variedad de sus flores. Esta es una mariposa, aquella una avecilla; aqu ofrecen la forma de moscas y otros insectos; ms all afectan la figura de una urna o un incensario; dirase que son la caprichosa obra de Titania durante una noche de esto. La provincia de Antioquia ofrece al botnico una maravillosa coleccin de plantas, muchas de las cuales son desconocidas an en Europa. La higuera que mata a los rboles (Ficus dendrocida) enlaza con un delgado cordn, liso y flexible, el tronco de un anarcardo; prndese por medio de sus chupadores, lanza en todos sentidos sus areos filetes, y envolvindose stos a su vez al rbol hispitalario, vuelven a caer a tierra para echar de nuevo races. El bejuco crece, sus nudos llegan a soldar se y se ensanchan; poco despus comienzan a estrechar su robusto apoyo, le comprimen y le ahogan hasta que por fin cae lentamente, reducido a polvo, dejando en su lugar una columna hueca y abierta en un 8010 da. El puma, pequeo len sin crin, el jaguar y el

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gato-tigre persiguen en aquellas soledades al cier vo, al gamo y a la. nutria; el langotis, el cabicu, lo agutis y las pacas son para esos carniceros presa fciles y abundantes. El hormiguero y el tamandu: extienden su pegajosa lengua sobre los nidos -a trmites y hormigas, que les sirven de sabroso paE to, y el ai se agarra a los rboles para recorre lentamente su ramaje. Numerosas tribus de monOf entre los que figuran principalmente los ateles d cola prensil, los aragnates, los alnates y los belzebu de larga barba, retozan all alegremente; tambi se ven algunas variedades de sapajus, de macaco y de tits, y distnguese entre todos el midas leon: no, miniatura de un len. Entre los seres alados, los buitres, las guila y los alcones representan la fuerza y la carnicerl mientras que los colibrs y los pjaros moscas, h ciendo sus preciosos tintes, parecen no alimentan sino del aire y del roco, lo mismo que las florE cuyos jugos absorben. Durante la noche se ve salir de sus agujeros los repugnantes vampiros que chupan la sangre. 1 garza real, las esptulas de ancho pico, los nad de metlico plumaje, animan las orillas de los r( y las playas inundadas. En la espesura, los loros las cotorras lanzan gritos atronador es que contra: tan con el montono canto de la cigarra; ms aI se ven aras azules, verdes y rojos, que lanzan a iJ tervalos un ronco chillido; el tulcn de pico disfo me vuela pesadameIlte en los grandes rboles. En las 'partes descubiertas se ven perezosos ( negro pelaje, pardos, azules y de color de prpur que buscan granos y persiguen a los insectos. ] cardenal repite su grito estridente, que- ltdlft valk

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el nombre de titiribs en la comarca; la viuda se suspende en las yerbas de las sabanas y el cacique fija su nido de races trenzadas en la punta de la hoja de la palmera. A la orilla de los torrentes circulan bandadas de mariposas, tan admirables por su tamao como por el brillo incomparable de sus alas; all se ve el calidriade, de color amarillo de oro; el himenites, de alas desnudas, como las de la liblula; el erebo, una de las mayores mariposas nocturnas, y el morfa menelas, de manto verdoso con visos de azul. En la numerosa familia de las avispas; los polistes y los prolibios suspenden de las ramas sus nidos, formados de alveolo s tan finos como el papel de seda, y cubiertos por fura de una resistente capa de cartn. Muchos insectos notables por su forma, su talla y sus colores, atraen ac y all las miradas del observador. Los lagartos grises, azules y verdes, las salamandras y los hediondos gecos, corren por la arena de las playas, por los troncos o la hojarasca. Las serpientes rastrean, acechan y cazan en los pantanos, en los rboles o en las rocas. El gigantesco crtalo, el tara, tan temible por su fuerza como por su veneno; el mapan, cuya mordedura es rpidamente mortal para los mayores animales; el coralino blanco y rojo, tan peligroso como seductor por su aspecto; la pudridora o serpiente gangrena, cuya vctima queda reducida a las pocas horas a una masa de podredumbre, y la patoquilla, que se aplana a su antojo bajo el tronco que la cobija, constituyen la serie ms notable en el orden de los reptiles. En los bosques de melastomceas, cubiertas de

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flores cambiantes, como las de la hortensia, se ven manadas de pecaris perseguidos por el jaguar de las tierras fras, el tat de robusta coraza, dos especies de osos, y un gran nmero de marsupiales y de roedores. El cazador no tiene ms que elegir. Las plantas medicinales estn representadas por la zarzaparrilla, la caafstula, el tamarindo refrescante, el blsamo de Oaraa, la ipecacuana (Cephoelis I1Jecac1lanha y Psichotria emita), la Datura arborescente, la jalapa, el Chenopodium y el Spigelia, poderosos vermfugos, el Curcas purgans, violento drstico, el Pologonium tenuifolium, cuyo jugo corta las hemorragias, el Pareira brava, y muchas variedades de gencianas, salvias y valenanas. Por ltimo, entre los vegetales tiles citaremos el algodn y el ail silvestres; la orellana, una especie preciosa de rubia; el Micronia granulosa y el Baccharis polyantha, que dan las tinturas amarillas y verdes; el Hyminoea courbaril, que exuda una resina copal; la palmera Oozozo (Alfonsia oleiera) CUJ'aalmendra, machacada en agua, hace sobrenadar una especie de manteca perfumada; el 1nga algarrobo, cuyo jugo resinoso ofrece el aspecto del mbar y aprisiona a los insectos; varias especies de pita, cuyas fibras reemplazan al camo; el gayac, igualmente buscado por su resina y su madera; el Sapindus soponaria, cuyos frutos reemplazan al jabn, y el Solanum foetidum, de un olor que ahuyenta a los insectos. Las plantas que parecen slo creadas para recrear la vista son innumerables; aqu se ven grupos de calceolarias, de fuchsias, de heliotropos, de ver. bemIs, y ms all,ualrededor de las- caas; de los

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bambes y de las palmeras, forman guirnaldas 108 bejucos, el jazmn y las numerosas granadillas. Difcil sera hallar en el globo una regin ms favorecida. En presencia de tntos tesoros ignorados, admranle al viajero semejantes maravillas al pisar aquella tierra frtil y hospitalaria, y el nimo se contrista al pensar que millones de hombres vegetan amontonados y en la miseria en nuestra antigua Europa, cuando encontraran aqu las verdaderas fuentes de la riqueza y de la felicidad. Todo cuanto se pudiera soar en este mundo, ofrcelo aqu la naturaleza a manos llenas.

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GEOLOGIA y MINEROLOGIA.-MANANTIALES SALADOS. YACIMENTOS METALICOS.-ESTADO ACTUAL DE LOS DISTRITOS MINEROS.--DIVERSAS ESPECIES DE MINAS DE ORO.-TRABAJOS DE EXPLOTACION.-ESTADISTICA DE I. AS MINAS DE ORO DE NUEVA GRANADA. INFLUENCIA DEL DESCUBRIMIENTO DE LAS MINAS DEL NUEVO MUNDO SOBRE EL VALOR DE LOS METALES PRECIOSOS DE EUROPA.

El esqueleto de las cordilleras, en la provincia de Antioquia, se compone casi por todas partes de granito antiguo, con mezcla de sienitas manchadas de feldespato blanco o sonrosado, y anfbola verde ms o menos obscura; abunda la protogina, las serpentinas, algunas de cuyas variedades son muy duras, y sobre todos estos productos eruptivo s encuntranse a menudo en confuso desorden poderosos bancos de micasquistos, que interceptan ciertos caminos durante la estacin de las lluvias. La inmensa

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capa de arenisca que ocupa el istmo de Panam, las ('uenCflSdel Atrato, del Magdalena y del Cauca, as como las mesetas de la Cordillera Central, incluso la de Bogot, no se encuentra aqu sino en algunos puntos aislados, donde aparecen efloraciones de caliza, carbonfera, margas y esquisto s del terreno saliferiano. He visto a orillas del ro Nare, magnficas masas de mrmoles grises y verdosos y en las mesetas de la cordillera occidental, no lejos de Espritu Santo, otras de mrmol blanco. En la provincia hay varias minas de esmeraldas, pero el gobierno se reserva la propiedad y nadie trata de reconocer su riqueza. En los terrenos de aluvin antiguos se encuentran rubes, granates, zafiros blancos y hasta diamantes, pero todos tan pequeos que no se recogen. El oro es el nico metal que se explota. La falta de caminos y de industria es causa de que duerman en sus filones la plata, el plomo, el zinc y el cobre. Nadie ha intentado todava explotar las minas de hierro de Ro Chico, de Claras y de Ro Negro, as como el cobre de Peol y el cinabrio de Guarzo. Los habitantes civilizados de hoy da se contentan lo mismo que los indios, con extraer de las profundidades de la tierra el oro, el cual explotan segn los procedimientos empleados desde tiempo inmemorial por los indgenas. Los manantiales salados son muy numerosos, pel'O en los ms se encuentran el cloruro de sodio asociado con notables cantidades de sulfatos de magnesia y de sosa, que les comunican un sabor amargo y la cualidad de purgant~ La sal ms :pura proviene del immrtante manantial de Guaca. Una tosca

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bomba eleva el agua salada al nivel de unas calderas de hierro alineadas sobre un largo hornillo semejante al de las azucareras; los cristales que caen en el fondo de las calderas, por efecto de la concentracin del lquido, se recogen al punto, se enjuagan y secan, embolndolos despus en cestos de hojas, que pueden contener doce libras cada uno. En la explotacin de las minas de oro daban los indios pruebas de su paciencia, de su inteligcncia y habilidad. No teniendo ms tiles que los regatones de piedra, que se encuentran en gran nmero en sus tumbas, y barras de madera dura, tomaban por auxiliares el agua y el fuego. Descubierto un filn o yacimiento, lo primero en que se o~:npaball era en hacer llegar el agua, la seguridad de su golpe de vista al establecer en un terreno accidentado diversos canales, a veces de varias leguas de longitud, causa verdadera admiracin al gemetra que encuentra los vestigios. As como el indio parece dirigirse por instinto a travH de los bosques, 1\Sl tambin reC011oce,por observaciones que escapan a nuestra penetracin, la pendiente insensible que un arroyo deber seguir l travs de mil obstculo;,; para llegar ti un punto dado. AUll hoy, ('tUllido mi europeo emprende la explotacin de nnn mina, en vez de exponerse a los errores de nna nivelacin geomtrica, manda llamar a nn acequiero, quien le ensea el nivel ms bajo l que podr utilizar el agua, y le indica el torrente que es preciso desvim', Las minas ms importantes estn diseminndm hoy da ell los distritos baados por el Nech, el Porc, Ro Grande y el Nare, en todos los valles altos, y las mesetas y montaas y la eOl'dil1cl'Hcentral. Entre las de ltlayor l'elJOmbl'c ('tremo" (k~-

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pus de la conquista las de Santa Rosa y de Nusito, los filones de Frontino y de Marmato. Este ltimo produce oro de doce a trece quilates asociado con plata, es decir, el metal que los antiguos llamaban electru y que apreciaban casi tanto como el oro. El trabajo de los filones aurferos no ofrece nada de particular; el mineral se reduce a una especie de lodo por medio de bocartes puestos en .movimiento por una rueda hidrulica, una corriente de agua hace pasar lentamente este lodo a unos tablones cubiertos de lana, y cuando stos estn cargados de partculas de oro se llevan a un lavadero donde se recoge el metal; pero si aqullas son tan ligeras que la menor corriente basta para impelerlas, aplase a la amalgama para su fijacin . . Muchos filones muy ricos han sido abandonados por falta de mquinas convenientes; otros no fueron explotados nunca por carecer de agua suficiente, pero cuando el estado de los caminos permita la introduccin de peqneas mquinas de vapor, los trabajos de los filones entrarn en una nueva fase' de prosperidad. Las minas de aluvin ofrecen mueLo ms atractivo sobre todo porque el trabajo S8 hace al n ['L' libre. All las dividen en dos grandes clases: las que estn situadas en un terreno bajo y plano, y las que ofrecen la pendiente necesaria par1:: que corra naturalmente el agua que se lleva a la mina; en las primeras se hace el desagiie por medi:) de bombas; entre las segundas C'itaremol' las llliJ][ls I1nmnd~1' de seca y de tonga. Llmase aventadero R mI aluvin antiguo ~lUC' se halla, a wnsem..H.mcia d". un lev~mtamiento '.'01c{nicc) lejos de'I do que le form, en In :J( nc1iC'J tI'
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de una colina o sobre una meseta. En todos los aluviones se encuentra, debajo del humus ms o menos espeso, una capa de tierra mezclada con gruesos cantos rodados, donde el oro no aparece todava, y cominzase a descubrir un poco ms abajo, all donde los guijarros son de un tamao regular y estn unidos entre s por arena cuarzosa. Sin embargo, las minas llamadas criaderos constituyen una excepcin de esta regla, inexplicable an, encontrndose a menudo en ellas el oro en pepitas, en la capa misma de la tierra vegetal. Los tiles del minero son de notable sencillez: consisten en unos platos de madera. bastante cncavos, que llaman en el pas bateas, en unas planchitas corvas, de que lugo daremos a conocer el uso, designadas con el nombre de cachos; un almocfre, instrumento bastante anlogo a la escardilla del jardinero, el regatn, que segn hemos visto, est siempre en manos del muletero y del agricultor, y por ltimo, la barra. En cuanto al carretn, es todava en Nueva Granada un lujo que exdta en alto grado al asombro.
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Y el agua dirigida por hombres proristos de barras y regatones, se apodera de todo cuanto es tierra, arena o guijarros pequeos, y 10 arrastra a un canal de escape, mientras que el oro, que tiene demasiado peso para ceder a la corriente, se acumula en el fondo. Resulta de los datos ms autnticos que Nueva Granada produjo hasta 1848 una cantidad de oro por valor de 1.951,000,000,pudindose avaluar en 10.000.000 de francos el contingente anual desde

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aquella fecha. En 1870 ha sido el producto total de 2.172.000 francos. El producto de los metales preciosos no es, sin embargo, una causa de prosperidad sino por efecto del desarrollo que proporciona a la agricultura, la industria y el comercio el activo trabajo de las mmas. La provincia de Antioquia ha sido favorecida particularmente bajo este punto de vista; alrededor de cada mina se establecen granjas y forman pueblos, y cuando se agota el filn o yacimiento, el labrador contina reclamando el terreno conquistado al bosque, otras riquezas ms seguras, y que SIempre se renuevan.

XIII
DE MEDELLIN A ANTIOQUIA

CAMINO DE MEDELLIN A SANTA FE DE ANTIOQUIA.-UN PANORAMA.-LAS PLAYAS ARDIENTES.-PAISAJE DEL C.\.UCA.-ESTACION A ORILLAS DEL RIO.-HOSPITA LIDAD.-PRUEBAS HISTORICAS DE LA EXISTENCIA DEL BANANO EN AMERICA ANTES DE LA CONQUISTA. CULTIVO Y PRODUCTO DEL BA'>A!':ro.-SU INFLUEN CIA SOBRE LA CIVILIZACION.

Sobre el ro de MedelIn hay un puente que a los naturales les parece magnfico: es la obra maestra de un albail alemn, y considrase como una de las maravillas del pas. Cuando los planos estuvieron hechos y merecieron la aprobacin, el improvisado ingeniero tropezoon una dificultad en que al principio no se fij. No saba cmo fijar los es-

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tribos en el ro, pues en su concepto no era posible trabajar en el agua ni dejar el lecho en seco. En tan apurado trance, el bueno del alemn busca una solucin al problema y consigue encontrada: El cada lado del ro se extenda un aluvin formado por teromonteros sucesivos; en vez de construir el puente sobre la corriente misma, el albail le establece en tierra firme, y despus se ingenia de modo que las aguas corran por debajo. El camino de Medelln a Santa Fe de Antioquia es muy agradable al principio: se atraviesa desde luego el valle, cubierto todo de granjas y casas de campo; los prados estn cultivados con un esmero que no se observa en ninguna otra parte del pas, y desde algunos aos se ven ligeras carretas tiradas por bueyes blancos. Los pueblecillos ofrecen el ms risueo aspecto; por tedas partes brotan las flores, las paredes de las casas estn blancas y limpias, y en las habitaciones se reconoce cierto aire de honradez y tranquilidad que est perfectamente ('JJ armona con la naturaleza. A medida que Re sube, ensnchase el pas, el aspedo emnba a cada sirnlosidad del camino, que serpentea C11 medio de los contrafuertes de la cordillera, bien pronto desaparecen los grandes espacios cubiertos, llenos de luz, )" se ve el horizonte eRtrechnmente limitado por un caos de montaas que se deben franquear poco a poco. Cuando se ha pasado del pueblo de San Cristbal, ofrcese a la vista del viajero nna naturaleza fra y triste, las pendientes S011 ms empinadas, los bosques y los jara les parecen desiertos, y estn impresin, que proviene sobre iodo del contraste, Si' reproduce casi siempre cuando se sale de un \'a 11('

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clido para ganar la altura. Asprase a llegar al punto culminante desde donde la mirada podr abarcar de nuevo inmensas perspectivas, pero es preciso tener paciencia, porque se avanza con lentitud por aquellos desfiladeros, donde abundan los precipicios, los pasos tortuosos y las pendientes resbaladizas, en las que no se fija con seguridad el pie de los mulos. Al cabo de medio da de marcha se deja de subir, y algunas horas despus se sale del bosque. A lo lejos desarrllase una vaga lnea azulada, medio perdid1". en el vapor o cortada por las nubes: es la C'ordillera occidental, ltima barrera que impide al viajero ver el Pacfico. A mis pies se extienden mesetas ligeramente inclinadas que van perdindose de vista, y en las cuales se elevan los puehlos de San Jernimo y de Sopetrn, nicos de la provincia donde se rultiva el arroz. Ac y all encuntranse consiclerablcs granjas rodeadas de campos y dI' prados, varios grupos de palmeras reales sobrepuestas de una cpula verde se destaean formando oasis scmbros sobre una vegetacin algo amarillenta; el vasto desfiladero, qllC parece un valle, se em'iuncha a Illndida que el terreno se aplana ~' COTlfndese lugo lentamente con la llanura que cruza el CaucR. Al otro lado del ro, sobro nn<1ligera eminencia, r a 'travs de la neblina que vela los m8 ligeros objetos, percbense ,'agamente blancas paredes, rojizos tejados en los que se reflejan los nl~'OS del sol: es la ciudad de Antioquia. El panorama qne se desPlTolla a la vistn COl11pr2JlUe una extensin de doce leguas, poco lJlrS o menos~ y nada en l mo reeordaba a .Amrica {'{)H sus 1JC1isnjCf1 familiares. La fal(1a dE' la!'l ('oliml!'l Pl'tf1

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cubierta de una yerba corta; admranse los arrozales, entre los que cruzan las acequias, y la disposicin excepcional del terreno, y un aire ms cargado de vapores comunica cierta novedad al conjunto. Ningn rbol ni planta alguna evoca el recuerdo de los lugares que se acaban de recorrer; el viajero, que se despertara aqu despus de haber soado algn paisaje oriental, podra creer que la realidad continuaba el sueo eon toda su belleza y su poesa. Quise detenerme en Sopetrn para observar al da siguiente la salida del sol en aquel privilegiado rincn de tierra. Habindome puesto en marcha muy temprano, bajamos con rpido paso las pendientes que se confunden de una manera insensible con la llanura. Era entonces la estacin seca, contbanse ya veinte y tantos das sin lluvia, y por esto apareca la yerba muerta y agrietado el terreno. Los pastores eligen esta poca todos los aos para bonificar sus pastos, prenden fuego a la yerba, la llama se extiende como una rojiza sabana que se desarrolla a lo largo de las colina.s y en poeas horas no se ve n1.s que una tierra ennegrecida cubierta de humo. .Al caer las primeras lluvias la ceniza forma un abono poderoso para las races respetadas por el rpido incendio, y al cabo de algunos das comienzan a renovarse todas las praderas. Miraba yo distrado cmo se propagaba la llama chisporroteando por una pendiente que descenda hasta el camino, cuando un grito penetrante de mi criado me hizo volver la cabeza. El pobre hombre corra desalentado haciendo gestos de terror, y en el mismo instante vi lanzarse

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en el camino a una multitud de serpientes de todos los tamaos y colores, que llevaban la cabeza erguida, silbando de un modo siniestro. Desviando rpidamente mi caballo, consegu alcanzar una altura, y desde all contempl el ms singular espectculo que haba presenciado en mi vida. Ahuyentados de sus guaridas por el fuego, los reptiles huan en desorden, posedos de clera, y como el camino les ofreCa un espacio libre, penetraron en l precipitadamente; los rayos del sol, fijndose en sus corazas adiamantadas, producan un efecto extrao que no olvidar en mi vida. La cabeza de la columna se desvi hacia un bosque, y a poco perd de vista a los terribles animales. Cuando me pareci que ya. estaran lejos, comenc a buscar a mi criado, no sin que se resistiese a. ello mi caballo, que vacilaba en seguir la pista que dejaron las serpientes en el polvo. Faustino, as se llamaba mi servidor, se haba cado de miedo a la orilla del camino, como le suceda siempre que divisaba uno de aquellos reptiles, y an temblando de espanto, refirime que sinti flaquear sus piernas de pronto, creyendo llegada. su ltima hora. Sin embargo, ninguna de las serpientes le toc, sin duda porque an era. mayor el temor de ellas, o ms bien, segn mi opinin propia, porque no es peligroso encontrar a estos reptiles cuando se permanece completamente inmvil. Por fin llegamos a la gran llanura del Canca, durante la estacin seca, despus de cosechar el maz en aquellos campos inmensos, parece un desierto cruzado por oasis. La tierra endurecida resuena bajo los pies de los caballos; un polvo tenue hace ms sofocante el-aire; la brisa que sopla por

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casualidad reseca y quema la piel, y la fiebre se encienda en el cerebro bajo los rayos del sol que est en el cenit. Sin embargo, de trecho en trecho se ven plantos de cacaos, de follaje verde oscuro; aquello no es un efecto de espejismo y all se disfruta del reposo y la frescura, pero an vale ms cobrar nimo y seguir la marcha, porque aquella tierra ardiente ofrece bellezas especiales, aun en medio de su inclemencia y aridez. Los cambios sucesivos que se observan en el lecho del ro han formado, a grandes distancias, playas de guijarros y arena. Los cactus, achaparrados, las mimosas espinosas semi-trepadoras, y algunas duras yerbas, disputan su vida a los ardores del aire. En la arena recalentada que marcara por lo menos sesenta grados, descbrese todava las especies de sesuvium y de gomphrena, verdaderas salamandra s del reino vegetal, pero no se percibe ni un ave ni un insecto; la mosca misma, tan aficionada al sol, busca la sombra durante aquellas horas en que el aire es abrasador. Slo la cigarra, oculta en el follaje de un tamarindo, deja or su ruidoRo y montono canto. A lo lejos se oye el rumor sordo y continuo: es la corriente del Cauca, que se precipita con rapidez cuando encuentra algn obstculo. Al aproximarse el viajero al ro cambia la escena, pues all donde el terreno y el aire son hmedos, el ardor del clima no hace ms que excitar la vegetacin. No se ven por do quiera ms que impenetrables espesuras de caas, de bambes y de cactus, los rboles aparecen todos circudos de guirnaldas formadas Jlor los bejucos; los monos retozan

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en el ramaje; por las orillas del ro deslzase la iguana de larga cresta dentada. Los negros se valen de un medio singular para dar caza a este gran lagarto, de ms de un metro de longitud, que se aprecia mucho por su carne suculenta. As como nu'estro lagarto de las paredes, la iguana es muy sensible a la msica, y lo mismo que al loro, gstale que le rasquen el cuello, dos debilidades que exponen de continuo la vida del animal. El cazador, provisto de una prtiga de tres metros de largo, en cuya xtremidad hay un nudo corredizo, comienza a silbar suavemente una montona meloda, y rara vez deja la iguana de acudir al llamamiento. El reptil infla su buche, y mueve la cabeza de un lado a otro y menea la cola con lentitud; poco a poco se acerca, anmale la msica por grados, se empina sobre las patas delanteras para recoger mejor los sonidos, y queda como extasiado. Entonces, siempre silbando, el negro aproxima poco a poco su pertiga al escamoso reptil, le toca con suavidad el cuello, domestica en cierto modo la inocente vctima, le echa traidoramente su lazo y despus le oprime el cuello. Se puede cruzar de tres modos distintos el ro Cauca, cuya anchura, delante de Antioquia es de unos cuatrocientos metros. Los indios, hombres prcticos y econmicos, no muy aficionados a los caminos abiertos, y que buscan siempre la lnea recta, suelen ahorrarse la barca para no tener que pagar su pasaje. Al efecto cortan uno o dos troncos de bamb de tres a cuatro pies de largo, hacen un lo sus ropas, se le atan en la cabeza, lnzanse al agua con su flotador y nadan dejndose llevar

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All donde el ro corta un camino se encuentran siempre piraguas capaces para dos barqueros, tres personas y unos tres quintales de bagajes, sin contar las sillas y los arneses. Las mulas y los caballos sujetos por largas correas, son precipitados en la corriente y de grado o por fuerza deben se guir a la piragua hasta ganar la opuesta orilla. El desembocadero est situado bastante lejos, a causa de la rapidez de la corriente, y as es que cuando hay grandes crecidas sucede con frecuencia que los animales pierden aliento y se ahogan. H aqu por qu no se vende en el pas un caballo sin dar palabra de que nada como un pez. Como el mtodo indio conviene poco a las gentes civilizadas y las piraguas ofrecen inconvenientes notorios, se ha establecido hace pocos aos una barca especial a la altura de Antioquia, en el camino de Medelln, que puede contener seis y ocho mulas con sus cargas y una docena de pasajeros, y hace el trayecto en lnea recta, afianzada por un grueso cable fijo en la orilla. Durante las crecidas, es decir,' cuando la barca sera ms til, no funciona nunca, pues tmese que se rompa el cable, lo cual es siempre un percance de gravedad; la pesada embarcacin es arrastrada entonces muy lejos, y para conducida al puerto se necesitan bueyes, mulas y todos los hombres de buena voluntad del cantn. El cable se confer-ciona con fibras de la fourcroya, pero como no hay mquinas a propsito, la torsin es muy defectuosa. Los de Antioquia no estn por eso menos orgullosos con sus embarcaciones del Cauca, y hasta dicen que quien no las vio no ha visto nada. Despus de una feliz travesa, y fatigado por

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un calor insoportable, resolv pedir hospitalidad hasta la noche en la primera granja que encontrara. A poca distancia se vean grandes masas de espesura, el terreno era menos rido, algunos arroyos susurraban dulcemente entre los matorrales, revoloteaban las mariposas ostentando sus ricos colores y el canto de algn ave interrumpa a intervalos esos rumores montonos y enervante s que llenan el espacio. A poco observ que comenzaba a orillar el camino una doble -cerca de limoneros, de ramas espinosas; aqu y all se extendan los plantos de cacaos, y de vez en cuando surga de entre el follaje el puntiagudo techo de una casa. Mi negro llam en la primera contrabarrera, pronunciando las palabras sacramentales: "j Ave Maral" -Entrad y sed bien servidos, contest una voz dulce y fresca. Un momento despus abra la puerta un nio. Estbamos frente a una casa rstica, construda con estipos de palmera y de bamb; al rededor de la habitacin principal se vean varias cabaas destinadas para la servidumbre, y un planto de bananos ocupaba uno de los lados de la avenida que conduca a la casa. Sentada con cierto abandono sobre un tronco cargado de frutos, una joven tan graciosa como bonita nos miraba pasar sonrindose; contest con algunas palabras a mi saludo, y al punto conoc la voz que nos felicit por nuestra llegada. El ama de la casa nos recibi en el umbral, y poco despus vi entrar a su marido por la puerta del jard, donde aca1:laDa .de recoger una buena eo-

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secha. Inmediatamente lo pusieron todo a mi disJ posicin, la casa y su contenido, pero yo ped sld un vaso de leche y frutas, y permiso para descansar algunas horas. Mi patrn, hombre amable y comunicativo, pareca vido de noticias; contest a sus preguntas y le interrogu a mi vez sobre el pas, los cultivos y las costumbres. Era persona prctica, de mucha experiencia y de buen sentido y tengo el gusto de consignar que todas sus indicaciones respecto al cultivo del caf, del cacao, del tabaco y de la banana, anotadas cuidadosamente por m, me fueron confirmadas despus punto por punto. Cito aqu estos detalles porque aquel hombre perteneca a la clase ms numerosa del distrito, o sea a la de los pequeos propietarios. Es gente que no tiene nada de tosca, distnguese por su inteligencia y urbanidad, y no carece de conocimientos que en regiones ms favorecidas son del dominio de personas de ms elevado rango. Mi conversacin con el dueo de la casa me permiti adquirir algunos conocimientos ms de los que ya posea referentes al banano. Este rbol crece espontneamente en una parte de Asia y de Africa, y parece cierto que exista en Amrica antes de la llegada de los espaoles, por ms que asegure Pedro Mrtir en sus Dcadas, que no se haba encontrado en las Indias occidentales, y que se recibi de Canarias bajo el nombre impropio de pltano, mientras que en Alejandra lo llaman musa. Entre los vegetales herbceos no hay ninguno que rivalice con esta planta, generosa, por sus bellas formas y su gracia. Del centro de un grueso

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bulbo rodeado de races fibrosas, se destaca un tallo recto y liso, formado por las anchas vainas de los peciolos, que se cubren entre s, y a la altura de cuatro o cinco metros; este tallo termina en un ramo de hojas ovales, de unos dos metros de longitud, por treinta o cincuenta centmetros de ancho. Estas hojas, delgadas, lisas y de color verde brillante, presentan numerosos nervios transversales, y la parte inferior est cubierta de una materia blanquesina que se desprende al menor frotamiento. En las tierras clidas, cuando la planta. llega a la edad de unos nueve meses, se ve salir de entre las hojas una especie de asta semejante a un pedazo de tronco, que parte del centro del bulbo, crece rpidamente y encorva hacia l suelo su espdice terminal, de donde van a salir las flores protegidas por espatos de color violceo; las de la cima son las nicas fecundas, producen bayas, a menudo trigonas, que adquieren de diez a treinta centmetros de largo, segn las variedades. Del tronco nacen cada dos o tres meses renuevos que deben reproducir la planta, pues una vez recogidos los frutos, es preciso cortar el tallo, que es ya intil; de estos retoos se deja el ms desarrollado y uno o dos muy jvenes, con lo cual se asegura una sucesin regular y los dems se inutilizan o trasplantan. En superficie igual, el banano produce seis veces ms que la patata. Pero no est aqu todo el mrito :"sus frutos poseen en toda edad propiedades preciosas, por las cuales ofrece la planta un variado alimento. Cuando la cscara est todava verde, la banana asada entre la ceniza. caliente- constituye una . eepee:e de

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pan rico en fcula; entonces se puede cortarla en rajas, se pone a secar en el horno y se conserva perfectamente para los viajeros. Al acercarse a la madurez, el banano adquiere un agradable sabor a castaa, y ya se ha convertido en azcar una parte del almidn. Por ltimo, cuando la cscara toma un color amarillo, el almidn ha desaparecido completamente, el azcar abunda, la pulpa est perfumada y se puede comer cruda, cocida en la sopa, frita o en almbar. Los negros de Santo Domingo, la cuecen a menudo en las calderas del azcar, y nunca se cansan de las bananas, bien sean verdes o maduras, ya estn fritas, cocidas o asadas. La banana constituye por s sola un alimento completo, puede formar la base de la nutricin en el pas, donde el hombre no se entrega a rudos trabajos. El cultivo de la planta consiste en cortar los tallos agotados, que se utilizan como forraje, en desembarazar el tronco de los retoos demasiado numerosos y cortar las hojas marchitas. Sin ms que estos cuidados, el mismo rincn de tierra producir sin gran esfuerzo lo suficiente para satisfacer las necesidades de varias generaciones. Cuando el sol estuvo cerca del horizonte, me desped de mi obsequioso patrn, para llegar a la .ciudad antes de la noche. Volva a pasar por delante de los bananos; la hermosa joven haba desaparecido, pero en el momento de ir a franquear la barrera, llamme la graciosa criolla y me ofreci dos flores, las mismas, que yo haba elogiado mucho al hablar con su padre. La una era una extraa lilicea de cinco ptalos blancos, largos, delgados

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cortantes, sobrepuestos de estambres de notable desarrollo; la otra una bromelicea parsita, tan curiosa por sus formas como por sus vivos colores.

XIV
LA CIUDAD DE ANTIOQUIA.-SANGRE AZUL y SANGRE MEZCLADA.-RAZAS y CASTAS EN LAS COLONIAS ES PA:&OLAS.-PASEO POR UN ARRABAL.-UNA NUEVA ENFERMEDAD.-EXCAVACIONES EN LAS TUMBAS IN DIAS.-LA DIOSA ESMERALDA.-MINAS DE ESMERAL DAS EN NUEVA GRANADA.-LA REINA DE LAS MA RIPOSAS.-FESTIVIDADES DEL CORPUS.

Un amigo haba alquilado para m una casa en Antioquia, en la cual me esperaba a fin de hacerme los honores, y encontr en ella toda la comodidad apetecible. Don Enrique, as se llamaba, se puso a mi disposicin; pero hacindome comprender que esto no era un cumplido y que debja tomar la. frase al pie de la letra. "En Antioquia, me dijo, cuanto se ofrece es de buena voluntad, y el no aceptar supondra casi una. ofensa.. Disponed de m y de mis amigos con entera libertad." As diciendo, retirse mi amigo, llevndose una docena de cartas de recomendacin de que era portador, y las cuales me ofreci distribuir aquella misma. noche. Lo primero que hice fue tomar una jcara. del famoso ch(}colate de Antioquia, que me pareci digno de su nombrada. Despus mand a Faustino que no me despertase antes de las ocho de la maana y me dorm bajo una inmensa nrosquitera; sobre un

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lecho de cuero con colchas de volantes, segn la moda del pas. Al da siguiente baj al jardn para respirar el aire fresco de la maana, impregnado del perfume del naranjo, del cafetal y del sambac; esos fuertes olores, que en una habitacin ocasionaran un principio de asfixia, producen al aire libre, llevados por el viento, una sensacin muy distinta. Segn la costumbre establecida, permanec todo el da en casa esperando a los visitantes. Las personas a quienes iban dirigidas mis cartas de recomendacin fueron puntuales, ofrecieron hacerme ver todas las curiosidades del pas y brindronme con sus reuniones de familia y excursiones a caballo para visitar las quintas. Tambin recib la visita de personas a quienes no conoca, pero que muy obsequiosas, mostraron deseos de serme tiles en alguna cosa. por la tarde llegaron varios criados con flores, frutas y confituras, como prueba de afecto de los que haban ido a verme. Sin manifestar una altivez desagradable, algunas familias se jactan de no tener en las venas sino sangre azul, por descendencia directa de los chapetones y por alianzas entre godos: estas palabras exigen una explicacin. El chapetn es el blanco nacido en Europa, sobre todo en Espaa, bien sea noble o plebeyo. Llmase godos a los descendientes de los chapetones, que habindose aliado exclusivamente entre s, tienen sangre azul. Las casas y los monumentos de Alltioquia, no ofrecen nada de notable; los arrabales tienen un aspecto ms pintoresco que la ciudad, sobre todo el que se extiende por el camino de Medelln. Las ca-

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sas, construdas todas con bamb y caas, estn sumamente aseadas, lo mismo interior que exteriormente j el tejado es de hojas de palmera, y todas presentan un recinto plantado de rboles frutales y altos cocoteros. Por todas partes se ven flores, a las mujeres les gusta mucho adornarse con ellas y tambin las utilizan para engalanar las imgenes de los santos de su devocin. Los muebles son bastante escasos en aquellas modestas viviendas, una o dos hamacas y algunos ruedos constituyen lo indispensable j el banco y las sillas son casi objetos de lujo. La guitarra o la vihuela, pendientes de la pared, indican las disposiciones musicales del amo de la casa. Los habitantes de los arrabales, casi todos de un color algo oscuro, son buenas gentes, de costumbres sencillas, pero en las que se nota cierta indolencia. El marido trabaja en un planto o cultiva un rincn de tierra que le basta para satisfacer todas las necesidades de su familia. Las mujeres tejen sombreros, hacen cigarros y venden pan de maz, aguardiente o cacao. Tambin se dedican a los trabajos de alfarera, reunidas tres o cuatro cerca de la arcilla y del combustible modelan a manotadas las piezas -cafeteras, tazas, ollas y tinajas para el agua, pero no conocen el empleo de ningua especie de barniz; despus de algunos das de exponer los objetos al sol, estn ya corrientes para cocerlos. Para esta operacin renen las mujeres una gran cantidad de madera menuda y de hojarasca o ramaje, forman una inmensa hoguera, colocan encima los objetos de tierra, los cubren con una espesa capa de combustibles, y 'prenden friego .. Al cabo de algunas boras sacan

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del montn de cenizas y de brasa! el producto de sus trabajos, que es rojo y de agradable aspecto. Las asociadas proceden entonces a la distribucin, encierran sus mercancas en una red y van a.vender por la ciudad. Los habitantes de Antioquia, sean del color que fueren, padecen pocas enfermedades, a pesar de la elevada temperatura y la poca pendiente del suelo del valle, cruzado por un gran ro, y parece que siempre ha sido as, pues en la Geografa de las India,s, de Herrera, dice este autor: "Los naturales del pas son robustos de cuerpo y de color blanco; el clima tan dulce, que por la noche van a dormir al aire libre, sin temor ninguno al relente". En la provhicia de Antioquia son generalmente sanas las tierras fras; en las templadas se observa que en las partes cubiertas de prados o de sabanas, as como en las pendientes de las montaas, se disfruta tambin de un clima salubre. Pero en las tierras bajas donde se acaba de hacer el desmonte, los estrechos valles, las orillas de las corrientes cubiertas an de bosques, y a menudo la inmediacin de los ros en los valles clidos, engendra fiebres, de ordinario endmicas, y seguidas casi siempre de accidentes graves por su tenacidad. Hay sitios tan malsanos, que nadie puede cruzar por ellos sin recoger el germen de la enfermedad. En las tierras clidas y hmedas las fiebres toman un carcter bilioso o tifoideo, la desintera ocasiona muchas vctimas. En el fondo de algunos valles poco desmontados, donde el aire est siempre saturado de humedad a. una elevada temperatura, segn se observa en varios puntos del Porce y del Nus, los habitantes,

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blancos, negros o mestizos, estn sujetos a una afeccin que no ha sido estudiada todava por los mdicos europeos, y que los naturales llaman carate . . Despus de permanecer algn tiempo en aquellos parajes, ntase que la epidermis, particularmente en las partes descubiertas, presenta manchas de color violceo y pardusco, entre las que distingue el natural de la piel. En los negros produce a menudo elcarate una decoloracin casi completa de la epidermis, ofreciendo entonces las manchas el tinte mate que caracteriza en ellos el albinismo. La causa de estas coloraciones no es an conocida; en cuanto a su naturaleza, no podra confundrselas con los tintes ms oscuros de la caquexia, centro ordinario de la coloracin de la epidermis y la disposicin irregular de las manchas comunica algunas veces a los tegumento s afectados el aspecto de una piel de serpiente. Hay casos, aparentes sobre todo en los mulatos y en los negros, en que desaparece del todo el pigmento natural. Los habitantes del pas atribuyen a los mosquitos la inoculacin del cara te, pero las observaciones acusan una enfermedad constitucional, desarrollada bajo la influencia de ciertas condiciones climatricas . .A pesar de las autopsias que he practicado, tengo el sentimiento de no haber podido arrojar alguna luz sobre la naturaleza y el origen de tan curiosa enfermedad, pero en cambio me fue dado hallar un medio curativo que me parece infalible, al menos para los blancos y los mestizos. Haca yo explotar una mina de oro, cerca del ro Nare; el capataz encargado de vigilar en el molino de amaTganiaciri cay enfermo y yo le -reemplac

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por un hombre de confianza, cuyo semblante, cuello y manos estaban cubiertos de manchas oscuras, mientras que el resto del 'cuerpo conservaba el color ordinario del hombre. Haca cerca de un mes que este enfermo manipulaba el mercurio, cuando me hizo observar que palideca la coloracin morbosa de las manchas, y dos meses ms tarde haba desaparecido completamente. Cre deber atribur esta cura a la absorcin del metal, y para asegurarme de ello, somet a un tr,atamiento mercurial prolongado, aunque poco activo, a varias personas afligidas del carate. Todas ellas curaron radicalmente. En el distrito de Antioquia se encuentran muchas sepulturas indias, y hay hombres especiales que se encargan de su descubrimiento cuando algn extranjero, movido por la curiosidad o la esperanza de un rico hallazgo, se dedica a este gnero de investigaciones. Por la inspeccin sola del terreno, y despus de dar algunos golpes con el azadn, estos hombres reconocen, sin equivocarse casi nunca, la disposicin interior del terreno y el gnero de objetosque contiene. En las tumbas ms sencillas, el cuerpo, rodeado de toscos objetos de alfarera, reposa en el fondo de una excavacin de seis a siete pies de dimetro, por diez o doce de profundidad. Pero con frecuencia no se encuentra cosa alguna de valor. Se ha observado que la tierra que sirvi para llenar la fosa es de distinta naturaleza que la extrada. Si el indio sepultado fue en vida un personaje de cierta importancia, de la pared del pozo parte una corta galera que conduce a uno o varios compar-

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timentos O cmaras; las sepulturas de esta especie son de ordinario ricas. En las inmediaciones de Antioquia mand practicar varias excavaciones considerables, pero no con la esperanza de descubrir un tesoro; si hubiera sido para sto, habra tenido un desengao. Mis trabajadores se desanimaron porque no podan encontrar ms que algunos pequeos objetos de oro y no se explicaban mi alegra al ver otro de barro o de piedra, que me presentaban como avergonzados de no poder ofrecerme una cosa mejor. Entre otras curiosidades, recog dos puntas de lanza o de jabalina de slex cortado, pero sin pulimentar; varios regatones de feldespato compacto; una caja de serpentina dura, con adornos en relieve, lo mismo que la cubierta, y algunas esmeraldas ms o menos redondas, imperfectamente pulimentadas, con un agujero en el centro. En, algunos pueblos indios era la esmeralda una piedra sagrada; en el Per, en el valle de Manta, haba un templo donde se adoraba una esmeralda del tamao de un huevo de avestruz. Los sacerdotes explicaban a los fieles que esta maravillosa piedra era madre de todas las esmeraldas, que amaba mucho a sus hijas, y que si se deseaba que se mostrase propicia al pueblo, era preciso llevarle todas cuantas fuese posible para que la hiciesen compaa. En esta creencia recogieron entre todos un nmero inmenso de esmeraldas, muchas de las cuales cayeron en poder de los espaoles, quienes ignorando el valor de aquel rico botn, no lo aprovecharon. Decan que las esmeraldas finas podan resistir los martillazos, y las rompieron para asegurarse de su calidad. -dIosa Esmeralda

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escap del pillaje de su templo; su culto no exista en Nueva Granada, pero atribuase Jl esta piedra un origen celeste que la tradicin de los Muiscas explicaba as: Despus que Nuamqueretaba, el hombre blanco y barbudo que haba venido a ensear la agricultura y a propagar los elementos de la civilizacin, hubo desaparecido por la parte de Sogamasa, una de sus hijas, muy dada al culto del sol, se cas con este dios y de su unin result una esmeralda de incomparable belleza. En Nueva Granada son raras las minas de estas piedras, y si el gobierno permitiese la libre explotacin se descubriran seguramente algunas muy ricas. El nico yacimiento explotado hoy da es el de Muzo, no lejos de la fuente del ro Sogamoso, afluente del Magdalena. La montaa donde est se compone principalmente de esquistos arcillosos y anfiblicos, cruzados por capas o vetas de caliza y de cuarzo piritoso. Slo hace algunos aos que se trabaja en galeras en vez de hacerla al aire libre. Varios depsitos alimentados por arroyos que recorren grandes distancias y recogen las aguas llovidas, dominan los puntos de la explotacin; los obreros golpean con la barra y el regatn el esquisto poco resistente, y abriendo despus la compuerta de un depsito, barren por medio de una corriente enrgica todos los restos intiles que a travs de una galera de desagiie van a parar al lecho del ro Minero. En las vetas de cuarzo, y sobre todo ,en medio de cristalizaciones de las de caliza, es donde se encuentran las piedras preciosas o cristales regulares de color verde ms o menos oscuro. El virrey Ezpeleta regal al Museo de Madrid una esmeralda de

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Muzo que pesaba cerca de diez y ocho onzas. Y sin embargo, pobre hubiera parecido este ejemplar junto a aquellos de que nos habla Teofrasto, si es cierto que un rey de Babilonia present al soberano de Egipto una esmeralda de -cuatro codos de largo por tres de ancho, y que en este ltimo pas se vio un obelisco compuesto de cuatro esmeraldas sola, mente, que no tena menos de cuarenta codos de alto por cuatro de anchura. Sin embargo, parece indudable que los antiguos confundan con el nombre de esmeraldas diversas piedras preciosas que ni aun eran berilo ni aguas-marinas. Como las esmeraldas orientales, que son las ms duras, no circulan apenas en el comercio, podemos decir que las de Muzo son las ms hermosas. Cuando un minero encuentra piedras plidas, dice que no estn maduras y que con el tiempo tendrn un color ms oscuro. Este es un error que se puede perdonar a un indio pero lo que me ha causado indecible sorpresa es que se haya anunciado a la Academia de Ciencias que la esmeralda es friable al salir de la ganga, hasta el punto de aplastarse entre los dedos, y que slo adquiera lentamente la dureza que le reconocen los lapidarios .. En los alrededores de Muzo se encuentra una maravilla ms notable que las esmeraldas, que es la mariposa Morpho cypris, el ms hermoso, el ms brillante y perfecto de los lepidptero s, sin exceptuar ni aun el Uranio Rifeo de Madagascar. La cara superior de las alas es azul, verde y parda, y la inferior de un azul celeste metlico, con visos anacarados y verdosos, .de tal maI!era que parece un esmalteformadocri zafiros, berilos y esmeral-

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das. Esta joya de los Andes se ve slo cada treB aos, segn me han dicho, en un valle inmediato a Muzo. Los indios cazan el morgo con red y le llevan a Bogot donde se paga por cada individuo una onza de oro, si es de los ms hermosos. Los granadinospiensan y con razn que uno de estos lepidpteros es el ms bonito recuerdo que pueden ofrecer a los viajeros. En Antioquia fue donde me regalaron el primero que posea, en otras partes me haban enseado varios individuos, ponindoles a mi disposicin segn la costumbre, pero no pude obtener uno solo ni aun pagndolo a buen precio. En Antioquia era ms sincera la frmula a la disposicin de usted y a pesar de haber rehusado, environme una magnfica de la reina de las marIposas. Todos los aos comienza la alegra de Antioquia cuando llega la festividad del Corpus; hblase con mucha antelacin de este dichoso da y se hacen toda clase de preparativos. Cada cual se esfuerza para que la procesin aventaje en magnificencia, si es posible, a la del ao anterior. 'En las iglesias se limpian bien las araas de cristal, se lavan las baldosas, blanquendose las paredes, se cambian las flores artificiales que adornan los candelabros y los altares, lmpise la gran cruz de plata y se renuevan los doseles. De una habitacin contigua a la sacrista se saca una docena de maniques de madera de cuero y de paja, destinados a representar los diversos personajes bblicos que deben figurar en el acto. Los devotos se esfuerzan a porfa en vestir a estos personajes, pero desgraciadamente el color

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local es poco respetado por un celo que quiere slo excitar la admiracin de la multitud. El Santo Cristo se coloca sobre una plataforma, despus de vestirle con una larga tnica de terciopelo azul; la Santa Virgen va cubierta de joyas de oro, de diamantes y esmeraldas; Mara Magdalena viste un jubn de indiana, una camiseta escotada con volantes, y el pequeo chal de las mujeres del pas, y por ltimo San Pedro, con las piernas desnudas, ostenta una tnica de lana, cubriendo su cabeza un sombrero de paja de anchas alas. Llegado el gran da repican las campanas de todas las iglesias y se observa en las calles una extraordinaria animacin; de los pueblos inmediatos llegan numerosos grupos de campesinos, que lucen su traje de fiesta. A medio da sale la procesin de la catedral; cuatro agentes de polica, que se reconocen por su bastn con puo de plata, van apartando a la gente hasta las aceras; despus aparecen dos filas de hombres que figuran soldados, provistos unos de fusil o lanza, y otros de sable. Siguen unos quince jvenes, vestidos de rojo, cornudos y barbudos, que arrastran una larga cola, y saltan y brincan al comps de los pfanos; una msica algo mundana precede al Santo Sacramento, que lleva el obispo de~ bajo de un palio, escoltndole varios curas de la ciudad, y todo el clera convidado a la ceremonia. Los santos personajes, tanto figuras como grupos, desfilan lentamente, conducidos por los fieles, en medio de aquella multitud que canta las letanas. Muchos detalles de esta fiesta son ridculos; pero cuando se eonteIIlpla, esde . lejos .el conjunto de la procesin y todo aquel pueblo entusiasmado

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por su celo religioso, olvdanse las formas que pu dieran prestarse a la crtica. Otra fiesta, de un gnero distinto, es la de San Juan, que va perdiendo poco a poco su importancia. En otro tiempo, los jvenes, divididos en varios bandos, montaban a caballo, a la entrada de la noche, llevando todos grandes estribos de cobre, cuyo borde exterior se afilaba cuidadosamente. Apenas se encontraban, acometan se unos a otros, slo con el objeto de desmontarse recprocamente, para lo cual era permitido cortar el costado de los cuadrpedos con el ngulo agudo del estribo, de lo cual resultaba que algunas veces quedaban heridos los mismos jinetes, a pesar de las polainas de piel de len o de tigre con que protegan sus piernas. La juventud de hoy da, menos belicosa, ha renunciado a esta clase de torneo; durante la noche de San Juan se galopa por las calles, se canta, se bebe anisete, hacia la media noche vuelve a reinar el silencio. Todos creen haberse divertido mucho, salvo dos o tres jinetes desgraciados, que deben llamar al cirujano para que ponga en su lugar algn hueso.

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UN PLANTIO DE TIERRA CALIDA.-~VERDADERA HISTORIA DEL CHOCOLATE.-UN CASO DE CONCIENCIA. EXCURSION 1L\ TINAL.-LOS FRUTOS DE LOS TROPICOS.-DONDE y COMO SE FABRICAN LOS SOMBREROS DE PANAMA.

Alejme, no sin sentimiento, de la risuea y hospitalaria Antioquia, para ir a visitar las ruinas de Espritu Santo, situadas a poca distancia del

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pueblo de Cuenca, donde tuve ocasin de reconocer una veta de cinabrio. Eran las dos de la tarde, y como estbamos en lo ms fuerte de la estacin ,calurosa, haca un calor bochornoso; las mulas, baadas en sudor, sacaban la lengua, buscando intilmente un poco de aire fres,co; mi negro avanzaba jadeante, y a pesar de mi naturaleza de salamandra, declarme vencido, cuando al doblar un recodo del camino divisamos una hacienda de agradable aspecto. Faustino me mir con aire suplicante y yo le permit que fue'ra a pedir hospitalidad por algunas horas. La casualidad me haba favorecido: el dueo de la casa era sobrino de un rico negociante de Antioquia con el cual estaba yo en relaciones amistosas, y as es que fui recibido cordialmente. Su joven esposa era un delicioso tipo de criolla, alta, esbelta, de bellas formas y aire majestuoso; su negro cabello, dispuesto en trenzas, que pendan hasta la rodilla, llamaba desde luego la atencin. En un comedor, situado en la galera, cuyas paredes estaban tapizadas de plantas trepadoras, me sirvieron leche y frutas, y como mi patrn era muy amable, hablamos largo rato del pas, de los alrededores, de las curiosidades y de las riquezas descubiertas o por descubrir. Convnose en que yo pasara all todo el da siguiente, y que aprovecharamos la frescura de la tarde para ir a visitar la propiedad, donde habll; una plantacin de primer orden. Delante de la casa se extendan las praderas destinadas a los caballos de montar y a las vacas; las cercas eran de bamb entrelazado con mucho arte, yeI agua serpenteaba por todas partes en

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forma de cristalinos arroyos. Por un lado veanse vastos campos de maz y de caa de azcar, y por otro algunas fanegadas de tierra cubiertas de bananos. El cultivo ms importante era el del cacao; mi patrn me invit a examinarle detenidamente, explicndome sus ventajas. Para establecer uno de estos plantos es indispensable un terreno muy rico y bastante profundo, para que se pueda regar constantemente. Comienza por plantar bananos en forma de quincencio, a la distancia de doce pies uno de otro, y de trecho en trecho se reemplazan dichos rboles con ceibas, que crecen muy rpidamente, y cuyo alto ramaje, casi horizontal y poco espeso, intercepta los rayos del sol sin producir una sombra opaca. Entre los bananos se siembran semillas del rbol del cacao 3T a cada lado de las avenidas donde estn las ceibas se plantan cafetales, separados por una distancia de cuatro a cinco pies. El rbol del cacao crece lentamente, y cuando ha llegado a su completo desarrollo, ofrece bastante semejanza con un peral. Comienza a florecer hacia los cuatro aos y de los nueve a los diez da una cosecha do dos libras de almendras secas, poco ms o menos, y contina prosperando hasta los treinta y cinco. En toda edad, pero sobre todo en los primeros aos, necesita sombra y terreno hmedo, y por esta razn se le preserva con los bananos, de anchas hojas, hasta que las ceibas le ofrecen proteccin suficiente. El rbol del cacao es originario de Mjico, de las Antillas y de una parte de la antigua Colombia. No se encontraba en el Per en tiempo del descubrimiento de este pas, al menos si hemos de juzgar

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por lo que dice Acosta: "El cacao no crece en el Per, pero lo reemplaza el coco". En la corte de Montezuma fue donde los europeos conocieron por primera vez esta preciosa almendra. Antonio de Sals, que escriba en 1545, refiere que aquel emperador acostumbraba a tomar como postre "una especie de chocolate que contena la sustancia del cacao, batido por medio de un molinillo hasta que la vasija ofreciera ms espuma que lquido". Despus fumaba tabaco perfumado. Los granos de cacao servan de monedas en los mercados mejicanos. A las pequeas flores del rbol, compuestas de cinco ptalos amarillentos con manchas de prpura, y fijas por un largo pednculo en el tronco y en las gruesas ramas, sucede una cpsula amarillenta, del tamao de una pera regular, de forma ovoidea y con los lados un poco salientes. Esta cpsula est dividida interiormente en cinco celdillas, donde los granos, cubiertos por su pelcula, se aglomeran en el centro de una gelatina algo cida y azucarada. Cuando los frutos estn maduros, lo cual se reconoce por su color amarillo manchado de pardo, se recogen para extraer los granos, cubiertos de una sustancia viscosa; djanse cuatro o cinco das para que fermenten espontneamente, y despus se ponen a secar al sol y se les despoja de la pulpa endurecida que permanece adherente. En algunos pases se hace la fermentacin en zanjas poco profundas, por lo cual se aplica el nombre de cacao terroso. Los espaoles conocieron bien pronto todas las propiedades del cacao, y hasta nuestros das han conservado el mtodo de preparacin que se empleaba en el pas de Montzuma. Loseclesi1sticos

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fueron los primeros en celebrar las virtudes d(J este agradable brebaje, y algunos pensaron que la perfumada bebida no deba considerarse cannicamente -comoun alimento. Un tal Antonio de Len escribi una obra muy docta cuyo ttulo era: Cuestin moral: sobre si el chocolate quebranta el ayuno eclesistico. La fama del cacao fue siempre en aumento, y parece que no tuvo jams detractores, como el caf. Linneo le dio el nombre de manjar de los dioses (Theobroma), y Brilla-Savarin, tan experto en estas materias, le dedica el siguiente prrafo encomistico: "Todo aquel que haya robado al sueo algunas horas para dedicarlas al trabajo; todo hombre de talento que se sienta de pronto entorpecido, todo aquel a quien le parezca el aire hmedo, el tiempo largo y la atmsfera pesada, todo el que se vea atormentado por una idea fija que le prive de la facultad de pensar, todos stos, lectores, que tomen medio litro de chocolate perfumado, y reconocern su maravilloso efecto ". En los puntos clidos de Nueva Granada convienen perfectamente al cafetal todas las condiciones que exige el cultivo del cacao, por 10 cual se aprovecha doblemente el terreno. El producto de los bananos y de los cafetales paga con creces los gastos de explotacin hasta que se obtienen las primeras cosechas de cacao, y entonces se sacrifican aquellos rboles o una parte de ellos. El caf que se cultiva en los alrededores de Antioquia es de excelente calidad, pero por desgracia los habitantes del pas no le preparan bien. Slo cuando Faustino le haca para m me era dado reconocer la bondad de este licor, que Balzac reco-

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mendaba con tnta razn, diciendo: "Para vosotros todos, ilustres candelas humanas, que os consums por la cabeza". Al da siguiente me levant umy temprano, y al asomarme a la ventana vi en el patio un magnfico alazn de crines blancas que me esperaba ya ensillado. Mi patrn haba dispuesto acompaarme con varios de sus amigos a dar un paseo matinal, aprovechando las horas ms frescas y despus debamos baamos en el agua helada de un torrente, que bajando de la cima de la cordillera a travs de impenetrables sombras, llevaba a las tierras abrazadas del valle del Cauca una agua limpia y fra. Por la parte del oriente apareca el cielo de color de oro y sonrosado, y en la verdura se reflejaban esos tonos tan vivos con que los pintores italianos iluminan sus paisajes. Las aves se reunan por bandadas en el lindero de los bosques, los cardenales y las viudas revoloteaban entre los brezos; el tulcn melanclico dejaba or a intervalos, entre las ramas ms altas, el grito plaidero que le ha valido en el pas el nombre de Dios te asista; los colibrs zumbaban alrededor de las flores, disputando a las mariposas y a las abejas el perfumado nctar; de vez en cuando posbase sobre algn brezo una pequea trtola de color de chocolate, cuya posesin hubiera envidiado cualquier observador; centenares de cotorras retozaban alegremente en la llanura, y las infatigables cigarras lanzaban al aire sus sonidos montonos en la espesura de los tamarindos. La brisa matinal, refrescada al contacto del roco, estaba impregnada: d aromas -; la natUraleza,

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vida de disfrutar algunas horas de frescura, desplegaba todas sus galas, toda su riqueza de formas y colores, todo su tesoro de perfumes. Nuestros caballos, llenos de ardimiento, piafaban impacientes, y poco despus salimos del sendero abierto para penetrar en el lecho casi seco del torrente, objeto de nuestro paseo. Malo era aquel terreno para evoluciones ecuestres; el terreno caa desde las pendientes bruscas de la montaa, profundamente socavadas, arrastrando a su paso y pulimentando las masas de prfido, de granito, de sienita y de serpentina, mezcladas con dioritas, jastas y pedazos transparentes de cristal de roca. El suelo cubierto de cantos rodados, pareca que iba a desaparecer algunas veces bajo los pies de los ea,ballos; en ciertos sitios era forzoso saltar de un peasco a otro sin perder el equilibrio sobre la resbaladiza superficie; en otros, debamos buscar partes salientes que sirvieran como de escalones a nuestras monturas, y al fin el caso de que, no pudiendo sostener con la brida a los nobles animales, renunciramos a dirigidos, porque tenan el golpe de vista ms seguro que el nustro. Slo corra entre las piedras un diminuto arroyuelo, semejante a un hilo lquido, pero el lecho era ancho y profundo, los enormes peascos que haban rodado desde lo alto de la montaa, los rboles gigantescos retorcidos entre las masas pedregosas, donde aparedan como incrustados, indicaban claramente que aquel insignificante arroyo, crecido en la estacin de las lluvias, impetuoso y cubierto de espuma, deba transformarse en un torrente preado de amenazas.

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La vegetacin de la orilla era riqusima, veanse reunidas en aquel sitio todas las plantas que necesitan calor y humedad. Med por curiosidad una hoja rascadera (caladiu1n) y hall que tena seis pies de largo por cuatro de anchura. Los helechos arborescente s, formando pabellones de verde encaje y sobrepuesto de frondas simtricas como las aristas de una cpula, aparecan ac y all entre la espesura de bambes, Las heliconias dejaban caer entre sus hojas, parecidas a las del banano, los racimos tricolores que forman sus extraas flores; las orqudeas, siempre notables por sus extravagantes formas, animaban con su vida parsita las gruesas ramas de los aosos rboles de tronco recto y liso, y de su cima pendan los bejucos, figurando el cordaje de un gigantesco mstil. Algunas palmeras de estipo erizado se destacaban airosamente en algunos claros, inclinndose sobre el torrente, y en la extremidad' de s~s hojas colgantes se balanceaban algunos nidos de avecillas. De vez en cuando aparecan entre las yerbas grandes lagartos verdes y serpientes de colores metlicos; los pjaros huan al percibir el ruido causado por las herraduras de los caballos en las rocas, y al rededor de nosotros se elevaban enjambres de insectos que parecan de oro, de zafiro y de esmeralda. Aquella rica naturaleza, aquello's juegos de luz, aquellos rumores y cantos, aquellos murmullos y perfumes, aquella exuberancia de vida en medio de la soledad comunicaban al paisaje un admirable encanto. Al fin pudimos ganar un pequeo espacio encajonado en un prtico rosa cortado a pico; el agua caa de golpe desde una altura de treinta pies, y habaabierlo una especieue piln, sobre el que las

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ramas entrelazadas formaban como una bveda impenetrable. En aquel estanque natural, que los poetas hubieran poblado de nyades o de ondinas de verde cabello, tomamos un delicioso bao, y despus nos pusimos en marcha hacia la poblacin. La mesa que haba en el centro del comedor estaba sobrecargada de todo cuanto los trpicos pueden ofrecer de ms exquisito: all haba zapotes (fruto del achras sapota) de forma oval regular, cubiertos de una pelusa de color de orn, y que slo se comen cuando estn muy maduros; abolados, que constituyen el trmino medio entre la fruta y la legumbre; pomarosas, (fruto de rnyrtus yambos), que son huecas y tienen un ligero perfume de rosa de la mangifera indica, rbol originario de las Indias orientales, introducido por primera vez en J amaica por lord Rodney en 1872. En otro sitio vease una rama del anona squamosa, fruto verde y escamoso que contiene una crema aromtica, la cual se come con cuchara, y a su lado otro producto conocido en el pas con el nombre de guanbana (anona muricata). Este ltimo alcanza algunas veces el tamao de un meln ordinario, su forma es la de un corazn prolongado, las escamas imbricadas se desprenden del todo hacia la punta, y el interior consiste en una serie de bayas rudimentarias, cada una de las cuales encierra un grano negruzco y luciente, rodeado de una pulpa abundante impregnada de un lquido cido. Algunas ananas cultivadas podran rivalizar con las de nuestros invernaderos por la dimensin y el perfume, pero este fruto exige mucho cuidado, aun en su tierra natal. He ledo a menudo con asombro, en los relatos

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de viajeros, que los frutos de los pases tropicales no se podan comparar con los de nuestros climas. Aqu no veo yo ms que una cuestin de gusto, pero, en mi concepto, la opinin de ciertos autores procede de que quisieron sujetarse demasiado estrictamente a las comparaciones y buscar equivalentes al de nuestros frutos que distinguen a los de los pases clidos. En cuanto a m, creQ que las pulpas cidas, perfumadas y balsmicas, la mayor parte muy jugosa, corre~.Jonden perfectamente a las necesidades del clima. Antes de separarme de don Lucio, ste era el nombre de mi patrn, visit con l un pueblo de los alrededores, donde se fabrica:il sQmbreros de los llamados de Panam. Lo que se designa impI'opiamente con el calificativo de paja, proviene de una planta denominada Nacuma y Murrapa, que es la Carl1,tdovica palmata, de los botnicos. Cuando las hojas, que afectan la forma de abanicos y tienen numerosos nervios, estn an plegadas y sobrepuestas entre s, se cortan entre cada nervio, se introducen en agua hirviente para hacerlas perder su tinte amarillento y se ponen lugo a secar donde haya una buena corriente de aire. Despus se escogen las mejores y ms a propsito por el largo, el grueso y la blancura. En las provincias de Neiva, Socorro y Antioquia, las mujeres de muchos pueblos se dedican a la confeccin de sombreros, los cuales se venden, segn la finura, a un precio que vara de diez a ciento cincuenta pesetas. No se someten a ni~lguna preparacin; una vez terminados, lo nico que se hace es alisarlos con la semilla dura de la Acacia s-eandeux. Los sombreros finos ~de'Nueva Granada

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pueden rivalizar con los de Guayaquil, y son tan buscados como ellos entre los que llamamos de Panam, por ms que en este ltimo punto sea desconocida esta fabricacin. Fcil sera cultivar la Carludo'vica palmata en las colonias europeas para exportar la paja preparada, y entonces se podra fabricar en nuestro pas sombreros de primera calidad por ocho o diez pesetas.

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DE RIO VERDE A MANIZALES
PROYECTO DE CAMINO DE ANTIOQUIA A ATRATO.--EN BUSCA DE SALVAJES.-TRIBUS INDEPENDIENTES DE NUEVA GRANADA.-MAROHA ARIO VERDE.-MI COMP A:RERO DE AVENTURAS.-OASAS DE RIO VERDE. LOS INDIOS Y SUS COSTUMBRES.

Lo que necesita .Antioquia para llegar a ser una gran ciudad comercial es ponerse en comunicacin con el mar, por la otra va que no sea la de Medelin, Nare y el Magdalena. Al alejarme, no sin sentimiento, de aquella hospitalaria ciudad, pens en su prosperidad futura, cuando la enlace un camino, por el burgo de Urras, con el centro de navegacin del ro Chaquenendo. Este ltimo, llamado tambin Bebara, es un tributario del tranquilo Atrato, que prosigue su curso hasta el Atlntico cruzando los ms ricos bosques del Nuevo Continente. Segn los informes detallados que obtuve de personas familiarizadas con toda esta regin, no ofrecera ninguna grave dificultad abrir un buen

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camino de herradura grave en la direccin indicada, pero desgraciadamente, la autoridad se ocupa muy poco de los caminos y como el espritu de asociacin no se ha desarrollado an en los habitantes, es probable que Antioquia seguir siendo largo tiempo lo que es hoy da, por falta de vas de comunicacin. Mientras estuve en la ciudad, fue mi principal anhelo obtener indicaciones exactas acerca de las tribus indias ms prximas, porque despus de haber odo hablar mucho de los salvajes, quera conocerlos y estudiar de cerca, en medio de ellos, su gnero de vida, tan elogiado por unos como vituperado por otros. Habindoseme dicho que a siete jornadas de Antioquia, por la parte del oeste, habitaba en el pequeo valle de Ro Verde toda una tribu de Chocoanos, resolv ir a visitarla. En Nueva Granada, lo mismo que en los Estados Unidos, los indios independientes, que retroceden de continuo ante la civilizacin, ven a su raza disminur de da en da, pero los sometidos mejoran algunas veces su bienestar, merced a sus relaciones con los blancos. Estmase en doscientas veinticinco mil almas la poblacin india de la repblica; los Paeeses y los Pijaos, los Coconucos de Popayn, Almaguer y Neiva, los Nanamos del Choc y los Calamares de Santa Marta y de Cartagena han olvidado la lengua de sus antecesores, pero los Cunas y los Chocs del Darin y del Atrato, los Guajiros, los Motilones, los Cociuas de Ro Hacha y de Upar, los Mocoas, los Guahiros, los Omaguas y los Andaques de la provincia del este, conservan en toda su pureza la lengua y costumbres de sus -padres .....

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No lejos de Cocui, al este de Socorro, y frente a los desiertos de Casanar, existen varios pueblos ocupados por los indios Tunebos, pero no puede llegar all el hombre blanco, porque hay un obstculo natural tnfranqueable para los que no sean salvajes. Entre stos y los civilizados se eleva, casi cortado a pico, un muro de pizarra de doscientos metros de altura, cubierto de mseras yerbas y de arbustos achaparrados, excepto en una larga y estrecha faja, que los Tunebos llaman el camino, en tono de mofa. Por esta senda, sin embargo, penetran ellos en el interior de la civilizacin, sin que nadie haya tenido nunca el valor suficiente para acompaarlos a la vuelta. El camino consiste en unos agujeros practicados en el muro de trecho en trecho; un mozo podra escalarlo cogindose al reborde de aqullos, pero slo el indio es capaz de bajar por la misma va. Para ello coge un palo en cada mano, le apoya en el primer agujero, deslizndose hasta que sus talones se afirman donde reposa la extremidad de los palos, y repitindose este ejercicio, como de escaln en escaln, vuelve a la tierra de libertad, exponiendo a cada momento su vida. Algunos pueblos, entre otros los de Ahnaguer y de Pitayo, que se dedican al cultivo de la quinina, se han convertido al cristianismo, y pagan exactamente su diezmo al cura, aunque murmurando siempre un poco. Despus de un sermn pattico sobre la bondad infinita de Dios, el buen pastor de AImaguer pregunt una vez al cacique qu pensaba de su discurso, a lo cual contest el indio: "Si Dios es tan bueno como decs, me parece que debera darnos de comer sin que trabajramos tanto."

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Los misioneros no han podido conseguir nunca que les admitan los indios del sudeste; algunos obtuvieron mejor resultado por la parte del nordeste, entre los Guajiros, pero su influencia es por lo general casi nula. Dirigme, pues, en busca de los salvajes, y bien pronto nos alejamos del camino llamado real, sin duda irnicamente, para internarnos en la trocha, que termina en el valle del Ro Verde. Yo crea conocer ya todos los peores caminos, as es que cuando se trat de abandonar mi buena mula para continuar el viaje a pie, no me atemoriz la perspectiva de tres das de marcha por el bosque, pero el sendero llamado all trocha, que me fue preciso seguir, exceda por lo malo a todo lo que poda imaginarme. Fue necesario escalar montaas a pico, ayudndome con pies y manos, franquear precipicios, torrentes, pantanos ftidos y numerosos espinos, saltando a cada momento sobre troncos derribados, para abrirme paso despus por enmaraadas espesuras. El viajero que se resuelva a recorrer aquellas vastas soledades debe ir siempre alerta; le es preciso evitar a cada momento el tronco espinoso de una palmera o de una bromelia, saltar ac y all muy a menudo, remover con su palo la yerba antes de poner el pie, y mirar bien dnde se coge con la mano, pues las serpientes abundan en aquellos paraJes. Debo confesar que a las pocas horas de marcha estaba rendido, y mi ropa destrozada, pero mi compaero segua avanzando sin ninguna dificultad y sin manifestar la menor fatiga, aunque llevaba una peeada maleta, en la cual baba reunido yo los ob-

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jetos ms propios para conciliarme la buena voluntad de los indios, tales como cuchillos, alambre, abalorios, estampas, aguardiente y sal. Debo advertir, no obstante, que mi compaero era un indgena de pura raza, un cholo, que hablaba varias lenguas, robusto, inteligente y amigo de los blancos, a quienes siempre elogiaba. Haba sido sucesivamente minero, sacristn y mercader, y despus de ganar algn dinero viva muy tranquilo en un arrabal de Antioquia. Al bautizarse cambi su nornbre de Sihuachi por el de Miguel; a la edad de veinte aos le honraron sus vecinos con el don, despus con el calificativo de se01', y aspiraba naturalmente a que en sus viajes le llamaran seor don Miguel, cual convena a un hombre que ha hecho fortuna. Hasta que llegase la hora, y como no se enorgulleca con aquel principio de aristocracia, no se negaba nunca a prestar algunos servicios mediante una recompensa proporcionada a su posicin social. Era buscador de sepulturas, correo y hasta criado, con tal que se le diera siempre el ttulo de compaero. Prescindiendo de estas manas, Miguel era un hombre muy til: cuando se pona su calzn corto y su ligera chaquetilla de lana, convertase en el indio fornido, de msculos salientes, sobrio, vigilante, infatigable, capaz de internarse por los ms desconocidos bosques, y diestro para salir de cualquier apuro. Era algo cocinero y un poco lingi:iista; tena, en fin, todas las cualidades necesarias, incluso la de ser muy reservado y silencioso. El sptimo da de marcha llegamos al bosque de bambes, donde se ofreci a mi vista un paisaje a la vez extrao, imponente y encantador. Un lilipu-

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tiense extraviado en un campo de avena experimentara sensaciones semejantes a las de un europeo ante aquella vegetacin gigantesca. Reconcese no pequeo al pi de aquellos rboles colosales, en que se balancean las verdes garzotas a la altura. de cien pies; ninguna otra planta, ningn arbusto encuentra lugar entre su compacto ramaje; el terreno, labrado por sus poderosos rizomos, de los que parten jvenes tallos cubiertos de escamas aterciopeladas, est sembrado de musgos y de pequeos helechos. En tiempo sereno reina el silencio ms profundo, pues ni las aves ni los insectos habitan aquellas soledades sin flores, pero si el viento se cuela entre la espesura, yese all un rumor inusitado, las hojas se frotan entre s, crujen los troncos, percbense silbidos en las copas de los rboles, y estos sonidos extraos forman un conjunto cuya grandiosa armona no tiene igual. El terreno era cada vez ms hmedo; en algunos sitios se vean espesuras de yaros, con sus enormes hojas y caas en forma de abanico. Miguel me anunci poco despus que nos acercbamos al trmino de nuestro viaje, y que el Ro Verde estaba ya prximo. En efecto, bien pronto omos, a intervalos iguales, un ruido seco, semejante al que produce el hacha al herir los troncos de bamb. Era un indio que cortaba con su machete los materiales necesarios para construr una balsa. -Buenos das, compadre, le dijo mi compaero. -Buenos das, taita. -Dista mucho de aqu el pueblo1 -Bastante. -,Vas t1 -No.

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- Hacia dnde est'

-All. As termin el dilogo, y por l pude conocer que aquella. gente no pierde el tiempo en palabras intiles. Ofrec una copita de ron al compadre, quien me dio las gracias con la palabra taita, y continuamos nuestro camino en la direccin indicada. La urbanidad exige all que los indios se llamen compadres si hablan espaol, y taita (padre) si usan su idioma. Esta palabra significa adems venerable, superior, y es el nombre que dan a la divinidad. Despus de una penosa marcha de dos horas por un terreno pantanoso, llegamos al pueblo, donde encargu a Miguel que se presentase como embajador al cacique, para pedirle hospitalidad en mi nombre. Una calabaza de cautchuc llena de ron, un cuchillo y un collar de abalorios rojos deban apoyar la demanda de mi enviado. Miguel volvi muy pronto a darme cuenta del buen xito de su comisin, el jefe indio se haba engalanado desde luego con el collar; despus prob tres veces el contenido de la calabaza y a falta de bolsillo, pues iba casi desnudo, se at el cuchillo a la cintura, todo lo cual quera decir: "Sed bienvenidos". Aquellos indios no admiten regalos cuando rehusan dar hospitalidad. Fichihuacu, nombre del cacique, nos esperaba a pocos pasos de su vivienda. Hablaba algo el espaol, y Miguel comprenda a medias su dialecto. La casa de aquel jefe, un poco ms grande que las de los dems individuos de la tribu, pero construda por el mismo modelo, era toda de bamb, con techo de hojas de palmera; para preservarla de las avenidas del ro la haban levantado a cuatro o cinco pies

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sobre el suelo, y el espacio libre que debajo quedaba serva de almacn. La fachada tiene una galera que hace las veces de recibimiento, y a ella se sube por el tronco de un rbol inclinado, en el que hay varios cortes que sirven de escalones. No haba ningn punto de apoyo, pero tuve la suerte de aparecer en la posicin vertical ante la seora del cacique, que me esperaba con todo el aire majestuoso propio de su rango. Su traje consista en una faldilla muy corta, y adornaban su cuello varios collares de pluma y de abalorios. Yola salud dndole el calificativo de comadre y ella me llam compadre, desapareciendo al punto detrs de la esterilla que serva de puerta. Fichihuacu permaneca inmvil sin decir una palabra, y yo le imit, por temor de faltar a la etiqueta de aquella gente, pero a los pocos minutos apareci la matrona cobriza con diversos utensilios. Ech en una totuma harina de maz asada yagua, revolvi el todo con sus dedos, que me parecieron de dudosa limpieza y presentmeaquella especie de gachas. En semejante caso se debe hacer de tripas corazn i tragu sin vacilar aquella mezcla, y mi sa- . tisfaccin por haber salido bien de la primera prueba se consider como un cumplido. Miguel fue tratado como yo, y aun tuvo mejor suerte, pues la mano de la dama, que nunca he podido olvidar, deba estar ms limpia al revolver por segunda vez las gachas. Habiendo aceptado el mate (nombre de la mezcla), ramos ya considerados como amigos de la casa. Varios tabiques dividan la morada del cacique .en varias habitacion~s; Ja mayor, que Jlaba sobre .

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la galera, serva a la vez de sala y alcoba para los hombres; detrs estaban el gineceo y la cocina, y junto a sta unos compartimientos destinados a guardar las provisiones. Designronnos para alojamiento aquel en que se hallaba el maz, y despus de traernos dos camas, es decir, dos esteras, una jarra de chicha y una ua de tapir, destinada a darnos suerte mientras estuviramos en aquellos parajes, el cacique cogi su bodoquera con su pequeo carcaj de bamb y alejse rpidamente. Miguel rea a carcajadas, guiando con malicia un ojo, y repeta a cada momento: "i Oh, tendremos una buena cena!" Yo deseaba penetrar en las habitaciones del fondo, pues oanse en ellas voces y carcajadas, pero era necesario un pretexto. - Cmo se llama al agua en su lengua? pregunt yo a Miguel. -Namburi, me contest. Esto me bastaba; empuj una esterilla y despus otra, y hallme frente a un grupo de nios de todas edades, con los que jugueteaban las dos hijas mayores de Fichihuacu. Apenas me vieron comenzaron todos a chillar, y las jvr.nr.s indias se refugiaron en un rincn, mientras yo gritaba con una expresin de pantomima: namburi, namburi. Al or esta palabra, una de las dos adolescentes pas a la cocina y un momento despus presentme una calabaza llena de agua fresca. Yo beb sin sed, para disimular mi indiscrecin; la muchacha podra tener unos catorce a quince aos; no llevaba ms ropa que una faja de tela sujeta por un cordn en la cintura, y como adorno un collar de abalorios. No

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era bonita, pero presentaban sus formas cierta que casi tocaba en la belleza. Al devolverle la calabaza vaca, dndo las gracias en un lenguaje que no le era posible comprender, su digna madre entr por una puerta que yo no haba visto, cargada de no s qu provisiones envueltas en hojas. Su mirada me demostr que no le pareca bien que yo me hubiese excedido en mis privilegios de husped, y para evitar una reprensin repet varias veces la famosa palabra namburi, pero no era suficiente para hacer olvidar mi ofensa, y hube de apelar a los grandes medios. Llam a Miguel, dicindole que trajera un barrilito de sal, y cuando se lo hube ofrecido a la seora de Fichihuacu, cambi sbitamente la expresin de su fisonoma. Puso una de sus manos sobre mi cabeza, e invit a sus dos hijas a que hicieran lo mismo; yo quise marcharme, ya no me dejaron; los chiquillos se acercaron de puntillas para tocar mi ropa, y para contentarles cort algunos botones superfluos que consideraron sin duda como tesoros, a juzgar por la avidez con que los miraban. Entonces record cierto pasaje de Proundhon sobre los botones intiles, por los cuales se g'astan millones, y sent no tener una doble hilera en mi chaleco, puesto que con tan poca cosa poda hacer a algunas personas felices. Nuestro cacique volvi antes de la noche, cargado con un pequeo corzo, que entreg a las mujeres a fin de que lo preparasen para la cena. Pareca estar de muy buen humor; la ocasin me pareci oportuna para tomar algunos informes, y llamando al punto a Miguel, sentmonos los tres
El rmona

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debajo de la galera. La conversacin no era de las ms fciles, pero con el auxilio de mi compaero pudimos entendemos suficientemente. -He odo hablar mucho de vos y de vuestra tribu, le dije; pasis por un cacique sabio y poderoso, por un diestro cazador, muy inteligente en plantas. Yo no soy espaol, pero los blancos de mi pas aman y respetan a los indios. Vengo a solicitar vuestra amistad y a ver vuestro pas. -& y no vens a buscar minas' repuso el cacique mirndome fijamente. -No, contest. - No buscis tampoco sepulturas' -No. -Entonces, replic el cacique, podis permanecer COJ nosotros tanto tiempo como gustis; yo os acompaar a cazar y a pescar. Cuando aparezca la nueva luna se casar mi hija Isquisaba, y lo celebraremos con una gran fiesta. Maana os presentar a mis amigos; tenemos un gran conjurador que cura todas las enfermedades, y os aseguro que apreciaris en mucho haberle conocido. Para dar una prueba de agradecimiento a mi patrn mand a ~,tigucl que nos trajera una botella de anisete, y cuando lleg la hora de cenar, el buen cacique estaba ya por dems comunicativo, y me llamaba taita con el ms profundo respeto. Al indio no le gustan las preguntas; con l no se debe ser curioso y s muy circunspecto; siempre est prevenido, aunque haya intimidad o se halle embriagado, y contesta evasivamente o se calla. Si se insiste sobre un punto, slo responde: " Quin sabe'" Es intil decir ms, pues desconfa del

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blanco aunque le d hospitalidad. Sin embargo, yo haba ido all para ver y aprender. El pueblo se compona de unas cien casas, todas casi iguales, diseminadas en medio de los campos de maz, de los bosquecillos de palmeras y de las espesuras de bambes. Ya he dado a conocer el sencillo traje de las mujeres; en cuanto a los hombres, llevan el cordn obligatorio en la cintura, del cual pende, por lo regular, un pedazo de tela. Cuando viajan, cuando van a cazar o pescar, y siempre que deben sufrir largo tiempo los rayos del sol, exponindose a las picaduras de los insectos, hombres y mujeres se pintan de rojo con orellana molida en aceite de palma. Durante la marcha son siempre las mujeres las que llevan los fardos, y as en camino como en casa, las que preparan el alimento. Segn me lo haba anunciado Fichihuacu, asist a la boda de su hija. Cuando un hombre llega a los diez y ocho aos, sus amigos le ayudan a construr una casa y a desmontar un espacio del bosque para sembrar maz. Con el producto de su caza, el futuro jefe de familia compra esteras y algunas vasijas (le barro; fabrica por s mismo diversos utensilios de madera y hace provisin de calabazas, y caza alguna buena pieza para regalrsela a su suegro. Este organiza un baile para el da prefijado, baile en que no son admitidos sino los individuos de la familia y el conjurador, nico que est autorizado para unir legtimamente a los esposos. La ceremonia termina con una danza a la luz de la luna; se haila por parejas, al sn de una especie de flauta, acompaada de un instrumento que consiste en una calabazallerrade semiUasduras;- La chicha circula

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abundantemente de mano en mano, y ms de un convidado se queda profundamente dormido en el suelo. No obstante, este matrimonio no es definitivo gracias a la costumbre del amao, unin provisional que dura doce meses; si trascurrido este plazo no est contento el esposo, devuelve la mujer a sus padres y ambos quedan en libertad. La esposa no goza dl mismo privilegio; todos los maridos son considerados como buenos en este pas; como en otros muchos, rige la ley del ms fuerte. La casualidad hizo que contrajese conocimiento ntimo con Cachinau, mdico y hechicero de la tribu. Cierto da llevaron a su casa un indio a quien haba mordido una serpiente en la pierna, pero el hombre de la ciencia estaba ausente; contronme el caso y me ofrec a curar al herido. Yo llevaba siempre polvo de cedrn, y despus de fajar con fuerza la pierna del paciente le administr un gramo del remedio, mientras que Miguel, siguiendo mis indicaciones, transformaba en vaso la parte prolongada de una calabaza. Con mi cortaplumas ensanch la herida, y la calabaza, impregnada de aguardiente inflamado, form una enorme ventosa. Propin al indio tres veces, con dos horas de intervalo, la dosis de cedrn mezclado con ron, y mand que le hicieran unas fricciones enrgicas. El paciente recobr el conocimiento y a las venticuatro horas no ofreca sino los sntomas tifoideo s, que se combaten con los tnicos ordinarios. Al da siguiente vino a verme Cochinau; djome que yo era el gran taita, y declar que deseaba ser mi amigo. Yo fe expliqu el acto de ligadura y de la ventosa; demostrle que a falta de aguardiente,

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producira el bombax o de melastomas holosericea, y le hice comprender cmo un tronco de bamb poda reemplazar la calabaza, de la cual me haba servido yo por no tener otra cosa mejor. El buen hombre pareca asombrado; yo era a sus ojos un gran conjurador, y dijo que poda COl1siderarme como su cofrade sin humillarse. Desde aquel momento me sirvi de compaero en mis paseos por el bosque, indicme varias plantas tiles y me inici en su prctica mdica, aunque sin atreverse a revelarme los signos cabalsticos y las palabras inspiradas sin las cuales, en su concepto, no poda curar las plantas. En l no era esto charlatanera, sino pura conviccin; los indios creen que IRS plantas actan por su virtudes o(3ultas.

XVII
PESCA MILAGROSA.-U~A BORRASOA.-OOMUNICACIONES EN EL VALLE DE RIO VERDE.-UN 1'000 DE VERDAD SOBRE LAS SERPIENTES Y LOS REMEDIOS KVIPLEADOS CONTRA SDS MORDEDURAS.-EL GUACO.-OAZA CON LA BODOQUERA.-EL VENENO LLAMADO CCRA RE.-MIS COLECCIONES.-CONSEJOS PRACTICOS A LOS VIAJEROS NATURALISTAS.-LA MEDICINA DE LOS INDIOS.-REGRE80 AL 1'AI8 CIVILIZADO.

Mi patrn, el cacique, me haba propuesto una partida de pesca; llegado el da, nos pusimos en marcha, acompaados de vari9s hombres que llevaban cestos, un .hacha y un machete; no vi anzuelos, ni caas, ni redes,_ lo clJ,al me llam mucho la . atencin, pues no me explicaba de qu medios se

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valdran. En el camino observ que aquellos hombres cortaban varios bejucos muy delgados, recogiendo algunas ramas y la raz de una planta llamada en el pas barbasco, que yo reconoc ser la teofrasia marginal. Entonces comprend por qu no llevaban aparatos de pesca; tratbase de adormecer o embotar a los peces, sin tenderles lazo alguno. El barbasco es muy afin de otras dos leguminosas empleadas para el mismo caso: el galega sericea y el galega toxicaria de la India, donde se encuentran tambin las bayas embriagadoras del coccukus suberoux. He visto usar igualmente en Nueva Granada el piscidia carthaginiensis y el jugo del mil pesos (hura crepitans), llamado vulgarmente arenilla en nuestras colonias.. Llegados al punto elegido por Fichihuacu, construmos una balsa de bamb, y poco despus estbamos en medio del ro. La corriente era tan dbil, que bastaba un hombre para la maniobra: Echronse en el agua races y ramas de barbasco y a los pocos minutos vimos flotar en la superficie, privados de sentido, varios peces grandes y pequeos. Los cestos rebosaron muy pronto, y vacironse en la balsa para volver a llenarlos; la piel luciente de aquellos animales, sus brillantes escamas y variados colores, formaban agradable conjunto. La pesca fue muy abundante; como el tiempo amenazaba lluvia, los peces estaban inquietos, y esto les haca abandonar el fondo, donde no hubiera podido alcanzarles la influencia txica de la teofrasia. Cuando estuvimos cansados de pescas regresamos a tierra, y se encendi un buen fuego para secar los peces. Miguel, que haba levantado una pe-

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quea tienda, me mostr con aire inquieto unas nubes de color gris sonrosado que ascendan lentamente, y de las cuales vi partir varias veces exhalaciones elctricas. Una clida brisa, cargada de ozono, agitaba a las garzotas de bamb; poco a poco refresc la atmsfera, cayeron algunas gotas, precursoras de la tempestad; las nubes invadieron todo el cielo y los relmpagos produjeron un fragor espantoso que pareca desgarrar los aires. De repente oyse un sordo rumor en el follaje de los rboles: era la lluvia de los trpicos, era que acababan de abrirse las cataratas del cielo. :FJlhuracn retorca, destrozaba, lo arrancaba todo con el mpetu de una tromba, y en medio de los grandiosos rumores de la tempestad, percibanse los sonidos estridentes que produca el crujido de los troncos y de los rboles tronchados. Esto dur acaso media hora; poco despus despejronse algunas nubes, rein de nuevo el silencio ms profundo, y una brillante gloria prest animacin al paisaje. Fue necesario encender de nuevo el paisaje para secar los peces; al da siguiente emprendi mi patrn el camino de su pueblo, y yo march con mi cofrade Cachinacu y Miguel para visitar una tribu vecina. El sendero que seguimos durante dos das se asemeja al primero que recorr para ir al pueblo del cacique; de trecho en trecho vease un rbol derribado o ramas cortadas para facilitar el paso. Atravesamos el Verde por un puente de bambes y de caas sin ninguna dificultad, pero ms lejos me estaba reservada una sorpresa. Al llegar a la orilla de un ro ancho y profundamente encajonado, vi que el sendero se interru:rnpa brusCl:iment en un

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declive de unos cincuenta pies de altura. Mir COE. inquietud a mi amigo, como preguntndole qu h~ramos; pero me contest con una sonrisa, mostrndome una cuerda tendida entre las dos mrgenes: era lo que all llamaban la tarabita. Consiste esencialmente en una cuerda de cuero o de corteza, a lo largo de la cual avanza el hombre a fuerza de puos, suspendido como una araa que teje su tela. Nuestra tarabita, sin embargo, era menos rudimentaria; un gancho de madera, que se desliza por el cable, sostiene un asiento de bejucos, donde el viajero puede descansar durante la travesa; y si se trata de trasladar de una orilla a otra un fardo o una persona que no pueda hacer ejercicios gimnsticos,el primer hombre llega a la orilla opuesta y atrae por medio de una cuerda el gancho con el asiento. En varias provincias de Nueva Granada hay tarabitas establecidas por cuenta del gobierno, y en cada orilla permanece un hombre encargado de tirar del gancho. Costebamos haca algn tiempo el ro, que habamos cruzado sin percance alguno, cuando vi avanzar por la corriente un objeto de palmera. Cre al pronto que sera un tronco de palmera rodeado de. un grueso bejuco, pero observ que ste se mova. Lo que la corriente llevaba era nada menos que un boa de gran tamao, que para evitar el trabajo de nadar, se haba enroscado en un bamb flotante. Despus de haber agotado los recursos de un distrito, emigraba hacia un nuevo bosque, donde pudiese satisfacer sin fatiga su voraz apetito. Durante mis correras con Cachinau hice, bajo 5U direccin o atendiendo a sus advertencias, numI '

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rosas observaciones acerca de las ~ostumbres de las serpientes. Las especies venenosas figuran en menor nmero que las otras, pero entre stas las hay terribles por su fuerza, como son los pitones y las boas. Los primeros pueden alcanzar a treinta y cuarenta pies de longitud; su boca enorme est armada de largos y robustos dientes; ahoga a su presa, la ablanda entre sus anillos, redcela al estado de pulpa y la absorbe por medio de una succin enrgica. He visto uno de estos monstruos que, despus de haber devorado un ciervo esperaba, entorpecido por una digestin laboriosa, a que la putrefaccin desprendiese la cabeza y las astas que no haba podido tragar. La piel de esta serpiente, que tiene ms de un metro de anchura, sirve para forrar sofs y sillones. Las boas no son tan grandes como los pitones, ni tampoco tan voraces; las de dimensn ordinaria no pueden ahogar a un hombre robusto entre sus anillos como no est cogido por el cuello. Las mn bonitas serpientes que he visto en el pas son las llamadas bojobi, cuyo dorso es de color verde amarillo vivo; las hibokas, cazadoras de hormigas, cuya piel tiene el fondo blanco cubierto de manchas rojas, azules, amarillas y verdes; el coralino, con anillos alternativamente blancos y rojos; el lurus, que tiene el vientre pardo, los costados azules y el dorso amarillo, cruzado por una lista roja, y por ltimo el flosculus, cuyo vientre es blanco y el dorso azul celeste. Desgraciadamente las serpientes ms inofensivas son tambin objeto del horror, Entre las ms peligrosas citar el horrible crtalo, o serpiente de

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cascabel, el equis o tara; la verrugosa, la mapan, el veinticuatro horas, la pudridora y el cinco minutos, cuyo veneno, como lo indica el nombre del reptil, mata en este breve espacio de tiempo. A medida que el viajero se eleva hacia las regiones templadas y fras, las especies peligrosas comienzan a escasear, y la ponzoa de las que tienen veneno pierde su actividad. Como se necesita cierto tiempo para que se llene el depsito desde donde pasa el veneno al colmillo destinado a infiltrarle en la herida, comprndese que la mordedura de una serpiente muy peligrosa no puede ocasionar accidentes graves despus de haber agotado ya en una presa su mortfero licor. Los resultados de la mordedura varan tambin segn la parte herida y la constitucin de los individuos; si el veneno se infiltra en un vaso de los ms gruesos, sus efectos son mucho ms rpidos que cuando se deposita en un msculo, si la succin y la ligadura no ba~tan para contener el mal. En el momento de ser la persona mordida por una serpiente venenosa, no experimenta ms dolor que el que ocasiona la picadura, pero poco despus se siente como un hormigueo en los miembros, y lugo el entorpecimiento. La lengua se hincha o por lo menos parece aumentar de volumen, acometen fuertes dolores de cabeza, que producen a menudo un desmayo, y en la parte herida se declara una tumefaccin que se propaga rpidamente. Despus de estos sntomas, comunes a la mayora de casos, aparecen los accidentes especiales que caracterizan la mordedura de las diversas especies de reptiles. El coralino produce la ictericia; la serpiente de cascabel un dolor de costado; el equis una hemorragia

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por boca y nariz; la taya rabona, agudos dolores musculares y un escozor semejante al de una quemadura; la pudridora, como lo indica su nombre, ocasiona una descomposicin rpida de los tejidos, una gangrena fulminante. Los indios del pas conocen un gran nmero de contravenenos; entre los ms eficaces citar la dorstenia contra-yerba, de sabor clido, picante y aromtico; la caa de vbora (Kuntia montana), nico individuo de la familia de las palmeras en el que se ha reconocido la propiedad de combatir el veneno de las serpientes; el aegiphila sal'tttaris, verbencea muy activa; la almendra de pica-pica (Macuna 1nutisiana), llamada tambin ojo de venado; el cedrn, o ms bien los cotiledones del fruto del simabo cedrn, y el malambo, (Drymis granatensis), designado igualmente con los nombres de bejuco de Guayaquil y canelo de la costa, grueso bejuco de corteza amarga y aromtica. La familia de las aristoloquias produce en todos los pases remedios que los indgenas consideran como muy poderosos para combatir los efectos del veneno de las serpientes. Aqu no hay ms que elegil'; citar slo la aristolochia cordiflora, de enormes flores acampanadas, cuya raz es la que contiene la virtud; la A. fraga1'ttisima, de corteza aromtica'y alcanforada, febrfugo conocido en el pas con el nombre de bejuco de las estrellas, porque el tallo presenta en su interior una figura en forma de estrella; la A. geminiflora, o bejuco carare; la A. anguicida, o contra capitn, o capitana de corazn; y por ltimo, la A. ringens, que consegu determinar de~us de haberla conoelno -con los nombres comunes de chumbipe, larrogoza y gallo de

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monte; este ltimo se deriva de la forma de su flor. La ms clebre de las plantas anti-venenosas del pas es el guaco, clasificado primeramente por Mr. Mutis. Hay dos especies: la una de flores blancas, que crece en las regiones templadas, y la otra de flores de color violeta, que habita en las clidas y constituye el verdadero guaco de los indgenas. Cuntase que una ave del Choc, destructora de ser pientes, come las hojas de esta planta, cuando ha sido mordida por una serpiente, y que de su grito particular, huaco, o guaco, se deriva el nombre aplicado al poderoso especfico. La mikania es una planta herbcea trepadora, de ocho a diez metros de largo; las hojas, muy delgadas y membranosas, son opuestas, ovales, de doce a quince centmetro; de longitud por seis o siete de anchura, algo carnadas, ligeramente dentadas y speras en su cara superior. Las flores, dispuestas en corimbos en la extremidad pubescentes, ofrecen los caracteres bien marcados de la familia de las sinantereas. Entre todas estas plantas se cuentan tres que merecen especial confiunza: el cedrn, la Mstolocha rgens y el guaco. Son poderosos tnicos, cuya accin en la economa permite luchar contra la influencia depresiva y asfixiante del veneno; Hero podran calificarse de verdaderos especficos? No lo creo, pues no neutralizan el principio letfero. En el tratamiento de un herido los considero tan slo como auxiliares indispensables, porque los verdaderos medios de salvacin son la ligadura, el ensanchamiento de la herida, la succin con la boca o por medio de ventosas y la neutralizacin del veneno por el amonaco a la potasa custica, ensa-

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yada con xito por el abate Fontana. El amonaco, administrado como remedio interno, es asmismo til, es un estimulante difusible. En diversas ocasiones ensay la cauterizacin de la herida por medio del yodo disuelto en una solucin de yoduro de potasa, propinado el mismo remedio como bebida, y todos los pacientes curaron. En otros experimentos inocul en varios animales veneno de serpiente adicionado con una centsima parte de solucin ydiC'a,y no sufrieron accidente alguno. El yodo ejerce en tal caso una accin neutralizadora muy marcada. Al invitarme Cachinau a que le acompaara a la orilla del Ro Verde, preparbame una sorpresa. Haba sabido que los jefes de la vecina tribu, los Chocos, iban a reunirse a .fin de preparar el veneno con que los indios impregnaban las flechas que lanzan con cerbatana, y el verdadero objeto de su viaje era precisamente abastecer a su tribu de curare, nombre de esta terrible preparacin. El da prefijado salimos del pueblo un poco antes de rayar la aurora. Cachinau, Miguel y yo, bamos con el cacique, a quien seguan ocho o diez hombres; algunos de ellos llevaban calabazas vacas, y otros, paquetes de plantas cubiertos de grandes hojas, as como tambin diversos objetos encerrados en cestitos. Al cabo de media hora de marcha nos detuvimos en un sitio elegido por el cacique, en un pintoresco rincn del bosque situado a orillas de un torrente. All se recogi la lea para encender fuego, desempaquetronse los ingredientes y se machac en pequeas porciones la raz y la corteza de un bejuco, cuyo jugo se introduca en las calabazas. Despus

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de extraerlo todo se llenaron con este lquido varia!! vasijas de barro cocido, que fueron puestas sobre el fuego; en cada una de ellas echronse en seguida grandes araas del gnero mygale, juntamente con otras ms pequeas, que no pude reconocer, colmillos de serpiente y un poco de arenilla. Cuando todo esto hubo hervido por espacio de una hora, el jefe cogi un tronco de bamb, cuya extremidad inferior estaba tapada con fibras de palmera, de modo que formase un filtro, y verti poco a poco el contenido de cada vasija, que caa clarificado en una olla bastante grande. Terminada esta operacin, y como se necesitaban algunas horas para que se evaporase aquel extracto, algunos hombres, provistos de sus bodoquera s, marcharon a cazar. Poco despus volvieron trayendo un mono y varias aves, cuya sangre deba servir de reactivo para probar las fuerzas del veneno. Con este objeto se echaron algunas gotas en una calabaza, y aadiendo una sola del extracto, en parte fludo, vise que bastaba para producir una coagulacin casi instantnea. La prueba se renov varias veces, siempre con el misIDO resultado, y el curare, reconocido como de primera calidad, se verti entonces en unas calabazas pequeas en las cuales deba endurecerse al enfriarse. Los indios preparan as un curare mucho menos terrible, con el que entorpecen a los animales cuando quieren cogerlos vivos. Es lo que llaman el curare destemplado, y se compone de los mismos elementos que el veneno ordinario, pero diludo en un extracto del Hura crepitans. He dicho que Cachinau conoca casi todo~ los ingredientes del curare; ms tarde me ense el

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bejuco venenoso, que reconoc ser el Strych1lOs toxicaria. Prescindiendo de las araas, que no tienen importancia, se puede considerar que el curare de los Chocoes se compone de extracto de strychnos mezclado con una pequea cantidad de veneno de serpiente. El animal herido por una flecha impregnada en esta sustancia: no sufre, los msculos se paralizan, djase caer, como desfallecido y muerto por asfixia. Los indios creen que el tabaco es el contraveneno del curare, pero he reconocido que no sl've para combatir el envenenamiento ocasionado por aquella sustancia con base del strychnos. Mi compadre indio negoci en mi nombre el cambio de dos cuchillos por un pequeo carcaj cubierto de una capa de veneno y provisto de dos flechas de bodoquera, y hecho el trato emprendimos la marcha. hacia el Ro Verde. En el valle de este nombre fue donde encontr la. reina de las langostas, el acridium dux, que tiene quince centmetros de largura y cuyas carnosas ancas invitan al hombre a convertirse en acridfago. All hay tambin otro insecto llamado caballito de palo en el pas, y que en todo tiempo inspir al pueblo un temor supersticioso. Asegrase que es un veneno violento para los equidos. En su tratado de las enfermedades de las Indias, Pison afirma gravemente que si uno de estos animales toca al hombre, le comunica un temblor general (sin on(13 el del miedo), pues el autor aade que no ocasiont'! ningn mal "aunque se oprima entre las manos." Entre la repugnante familia de los Blatidos recog un monstruoso ejemplar~ el escarabajo gigante, que no mide menos de diez y ocho centmetros

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de punta a punta de ala. Oontbanse tambin entre mis vctimas un capricornio pardo, con bonitas manchas rojas, el acroince longirnane, notable por la longitud de sus patas, que le permite dar saltos enormes, aunque parecen molestarle durante el descanso, unos bonitos filis y un terocroso hoja seca, verdadero capricho de la naturaleza. Sus alas, de color pardo rojizo, presentan nervios articulados como las hojas, admirable previsin del Oreador para preservar al pobre insecto indefenso de sus numerosos enemigos. Entre los escarabajos hice preciosas adquisiciones, figurando en primer trmino la corinea, cuyo coselete se prolonga en forma de dos cuernos obtusos, entre los cuales aparece otro ms largo que parte de la mandbula inferior, y el hrcules, la especie ms bonita y extraa de la familia, provista o ms bien adornada de dos largos cuernos agudos. y ya que de colecciones hablo, me permitir dar algunos consejos prcticos a los que viajen por Nueva Granada. Llvense siempre bales o maletas pequeos y en cuanto sea posible impermeables, porque ser necesario va.dear con frecuencia los ros. Oonviene tambin proveerse de un buen surtido de tubos de cajas de zinc de todos tamaos, y cera para cubrir los bordes. No olvidar, sobre todo, las sustancias desinfectantes e insecticidas, pero abstenerse en lo posible de los frascos de cristal j los que se tengan debern colocarse cada uno en su tubo de zinc. A pesar de todas estas precauciones, llegar un momento en que apenas le quedar al viajero nada de su equipaje europeo. Las mulas pu<?dencaer en un precipicio, o ser arrastradas por la corriente, y

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en consecuencia se debe estar dispuesto a improvisarlo todo en cualquier sitio en que uno se encuentre. Los troncos de bamb y las caas constituyen excelentes receptculos para las plantas y los insectos. Si no matais inmediatamente estos animales, tened cuidado de separar los individuos de las especies voraces y evitad sobre todo un desastre tan funesto como la lucha de dos gatos, pues de ellos no quedan sino las colas. Para preparar las pieles encontraris alumbre hasta en los pueblecillos. En cuanto a los insectos poco frgiles, el mejor medio de conservarlos consiste en ponerlo s separadamente en cajas de cartn, de madera o de metal, llenas de aserrn impreg-nado en esencia de trementina. Si queris conservar una copia exacta de una mariposa, cubrid una hoja de papel con una ligera capa de jabn, poned encima el insecto, levantad el cuerpo si es voluminoso y apoyando sobre las alas otra hoja preparada del mismo modo, oprimidla sobre aqullas con la mayor igualdad posible. Las escamas de color se adhieren al papel, y por este calco podris hacer cmodamente un dibujo o una acuarela. Ahora aadir un consejo muy especial, y es que no contis con nadie sino con vos mismo; "cortad el trigo por vuestra mano si queris verIe crecer." Hubiera deseado permanecer largo tiempo con mis excelentes amigos, el cacique y el conjurador, en medio de los sencillos habitantes de Ro Verde, en aquellas orillas que me ofrecan diariamente
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despedida es siempre triste y hasta a los salvajes se echa de menos cuando se les abandona. XVIll
DE mo VERDE A SONSON.-~ARMA, RlrPIA y ANSERMA. ANTROPOFAG1A.-ORIGEN DE T.A GEOGRAFIA BOTANICA.-LOS PASAPORTES EN NUEVA GRANADA.-EN CAMINO PARA CARTAGO.

De regreso a Medellu encontr el pas en plena revolucin; as como el pastor de cierta graciosa fbula, "ignoraba que hubiese cambiado de amo." El general Mosquera, en otro tiempo jefe de los conservadores, y que como tal, fue elevado al rango de Presidente de la Repblica, haba experimentado la necesidad de rehacer su fortuna, arruinada en especulaciones en los Estados Unidos; y h aqu porqu acababa de cambiar de poltica repentinamente, proclamndose el hombre ms liberal del mundo. Mosquera reclut por lo tanto un ejrcito entre hombres que estn siempre dispuestos a seguir a quien les paga; hizo prisionero al Presidente Ospina y ocup su lugar, anogndose el ttulo de dictador de los Estados Unidos de Colombia, con 10 cual anexionaba de un solo rasgo de pluma dos repblicas independientes: Venezuela y el Ecuador. Sin embargo, los conservadores luchaban contra el usurpador, y sus ejrcitos, aunque menos numerosos, tenan en jaque a las fuerzas de Mosquera. Estos acontecimientos no me permitieron continuar el plan que tena proyectado, y en consecuencia resolv dirigirme al puerto de Guayaquil por el

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valle del Cauca y las altas cordilleras de Pasto y de Quito. Despus de una corta permanencia en Rionegro, ciudad un poco triste, comparada con Medelln, pero cuyos habitantes son honrados e industriosos, encaminme hacia la Cordillera Oriental, trepando por una serie de colinas en las cuales se pasa alternativamente de las regiones fras a las templadas, y viceversa. El camino pareca montono, si no fuera porque al vadear los ros y franquear los precipicios que causan vrtigos, se experimenta de vez en cuando impresiones en que no es siempre fcil distinguir entre el sentimiento de admiracin y el temor. En semejante camino y durante la estacin de las lluvias, no puede el viajero lisonjearse de que andar ms de tres leguas diarias. Algunas veces, al llegar a orillas de un ro, se ve que el vado es infranqueable, a causa de las avenidas, y entonces no hay ms remedio que levantar la tienda y esperar a que bajen las aguas. A falta de puentes, se dara no por muy contento con encontrar una tarabita como las que ya he descrito. Desde las cimas se puede ver la extensa lnea ondulada de la Cordillera Central y las colinas de Arma, Supia y Anserma, grandes centros de poblacin antes de la conquista. Los habitantes eran ricos, industriosos e intrpidos; mas a pesar de S11 civilizacin relativa, devoraban sus prisioneros de guerra. El territorio de estas tribus est hoy casi desierto. Los burgos de Pcora y de Abejorral son poco importantes, pero la ciudad de Sonsn merece la atencin del v.iajero. El clima es tan salubre, que -los--mlltcos--se ven oBligados a ejercer una segund

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profesin menos ilusoria. Los habitantes se enorgullecen, y con justo motivo, de la educacin liberal que se da a la juventud en su colegio, del que salen algunos hombres de talento excepcional. Por este concepto puede rivalizar Sonsn con la peque. a ciudad de Marinilla. El comercio es casi nulo; los ms de los habitantes se dedican a la agricultura; el pas produce mucho trigo. Despus de Sansn no encuentra el viajero nada interesante hasta llegar a Manizales, ciudad muy favorecida por S11 posicin, casi limtrofe, entre las provincias de Antioquia y del Cauca. Es un punto de trnsito muy importante y no se debe juzgar de su comercio por el miserable aspecto de las cabaas, cubiertas de hojas de palmera, de que se componen an las ms de las calles. La poblacin, formada al principio por aventureros de toda especie, se depur lugo poco a poco, como se observa en las dems ciudades que se constituyen apresuradamente. Manizales est en el lmite de las regiones templadas y fras. Cuando sale el sol se ven brillar en su horizontes las nevadas cimas del Pramo, o ventisquero del Ruiz, centro de la Sierra Nevada del Quindo, que se desarrolla desde los glaciares de la Mesa de Herv, al norte, hasta la enorme masa cnica del Tolima, al sur. No me cost poco trabajo encontrar guas para hacer una excursin al Pramo. Todo el mundo me deca: No veris nada curioso, nadie va; la falta de caminos, el fro y los obstculos se opondrn a que neguis al fin." Cierto que es ms fcil hoy escalar el Monte Blanco, por senderos bien conocidos y con guas

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prcticos, pero no se disfruta de todo lo imprevisto que ofrece una ascensin por cadenas an vrgenes. Franquear, a pocos grados del ecuador, los senderos que slo recorren el puma y el tapir, elevarse a travs de las soledades de una inmensa selva, jams hollana por la planta del hombre, hasta las nieves ptel'nas que coronan las cimas no exploradas all, penetrar all donde la naturaleza, segn la frase feliz de Buffon, "debe admirarse de que la interroguen por primera vez", son cosas ms que suficientes para tentar al celoso viajero y al sabio, cuando estn vidos de nuevas emociones. Necesit algunos das para hacer mis preparativos. En la Aldea de Mara, pueblo contiguo a las primeras pendientes, pude reclutar por casualidad un vaquero, es decir, un hombre que conoca algo la montaa. Una parte de la ascensin, segn dijo, podra hacerse en mula; pero vala ms proveerse desde luego del palo alpestre. El supuesto camino, muy escarpado, estaba cuJ-i"'rto por la vegetacin y las tierras desprendil!\c; A medida que bamos subiendo, desaparecan las plantas de la zona templada y el aspecto general del bosque me recordaba los climas del centro de Europa; despus llegamos gradualmente a la naturaleza boreal. A cierta altura predominan las encinas (Quescus granatensis), ms pequeas que las de Francia, y cubiertas de musgo que penden en ramas, simulando cabelleras. El tapir de las tierras fras, el leopardo, el pecari (sus tassaju), el oso pardo, el ciervo de los n_dJts _y p.Lgato:-tig.re., SOl1- los- .habitantes- -d.e-.aqucllos-

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bosques. Sobre esta zona crecen pinos y cedros de proporciones colosales. El botnico podra tambin formar all una numerosa coleccin. Subiendo siempre sin cesar, y cuando se est a la altura de unos cuatro mil trescientos metros, slo ofrece la tierra algunos escasos arbustos; el puma, y un oso pequeo de cara blanca, son los nicos cuadrpedos grandes que se aventuran en aquella infecunda zona, pero en cambio abundan las gramneas, entre las que descuellan los panicum y los agrostis. A mayor altura parece que los musgos y los lquenes temen elevarse sobre el suelo, que apenas les comunica calor para arrostrar las heladas brisas. Ninguna ave, ningn insecto anima aquella fra naturaleza. Apenas se ve alguna mariposa extraviada a la cual impelieron los aires lejos de las regiones ms favorables para su existencia, o bien una mosca de vuelo indeciso, a la que dio vida un rayo de sol y que morir al ms leve soplo de la brisa. Continuando la ascensin, llgase, a costa de mil fatigas, a la altura de cuatro mil setecientos metros, donde ya se pisan las nieves eternas; pero entonces redoblan los peligros y las dificultades. Por arriba la avalancha, en los lados el precipicio, delante un muro de hielo, ms all un torbellino de aguas cristalinas, que amenaza envolveros en un sudario movible, formado por la nieve, cuya congelacin es incompleta, pero el atractivo de las cimas hace olvidar todos los peligros. y ahora, apartando la vista de esa capa deslumbradora de hielo, virgen de las huellas del hombre,

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i dnde sera dado contemplar un panorama ms grandioso' La mirada no se limita. sino por su propia debilidad; las lneas onduladas de las crestas azules se confunden a lo lejos insensiblemente con el azul del cielo j ms cerca se designan profundos valles y atrevidos picos, que surgen de una masa de montaas, y si volvis a otro lado la cabeza, cambia la escena completamente. A vuestros pies, y hasta un punto que se pierde de vista, muvese un inmenso mar de nubes, mar ondulante y montono, entre esta masa flotante y los cirrus que se prolongan en el cenit; ningn sr representa la vida en la inmensa solemnidad del espacio, del silencio y de las soledades. &, Ninguno? Ah, se me olvidaba: en medio de un aire rarificado, donde los sonidos mueren sin producir un eco, se cierne el habitante de aquella naturaleza, el gran cndor de los Andes, cuyas robustas alas miden catorce pies de punta a punta. En los lmites del aire respirable, el ave se desliza, trazando una. espiral, hasta el pico inaccesible donde construye su nido de ramas, y desde aquellas alturas vertiginosas, su mirada percibe en el fondo del valle todo aquello que no alcanza vuestra vista. No acecha a los animales vivos; reina de las aves depuradoras, slo se alimenta de cadveres. Hubiramos querido tener alas como el cndor para descender hasta las colinas de Manizales, pues la bajada. es mucho ms penosa y difcil que la subida. El Pramo del Ruiz, ha sido poco visitado por los naturalistas. Mutis fue el primero que se aventur-ellsna-bosques y form un cuadro las altu-

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ras comparadas, donde crecen, en los Andes ecuatoriales, las principales familias o especies. A consecuencia de sus relaciones con el sabio espaol, Humboldt, tuvo conocimiento de este trabajo, hallado recientemente en Madrid por el doctor Triana, quien debi a sus notables obras figurar entre los primeros botnicos de nuestra poca. Las tropas del gobierno ocupaban a Manizales, y los partidarios de Mosquera, dueos del valle del Cauca, avanzaban hasta la Aldea de Mara, pueblo que dista apenas una legua de aquella ciudad. El general Renao, que mandaba en la plaza, esperaba proteger el territorio de Antioquia, y hasta expulsar del Cauca a las numerosas fuerzas, aunque mal organizadas, del general Payn, un ex-abogado que se haba constitudo en jefe de ejrcito. Convertida la ciudad de Manizales en plaza de guerra, todo aquel que saliese despus de ponerse el sol deba contestar a todo momento al quin vive de los centinelas y de las patrullas. Nadie entraba ni sala de la ciudad sin un pasaporte, y esto cuando no tena el jefe el capricho de suprimir los pases, sin excepcin, por un tiempo determinado. Resuelto a continuar mi viaje por el valle del Cauca, fui a ver al general y le dije: -He terminado mis preparativos, y marchar maana a medio da. -Como gustis, me contest; pero debo advertiros que os detendrn en las puertas. -Muy bien, repuse; tomad vuestras precauciones, pues yo pasar. -j Probadlo; y si pasis, buen viaje! Yo no tema !lada en cuanto a mi persona, pues era un poco amigo del general Renao, pero expo-

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name a que me quitasen el criado y las mulas. Por lo tanto, juzgu ms prudente dejar en Manizales mis bagajes, reuniendo en una. maleta los efectos ms indispensables, mis objetos preciosos y una bolsa bien repleta. Oonfi a Miguel este ligero equipaje, y encargule que se dirigiera por los atajos al camino de Oartago, en cuya ciudad le esperara yo. Al da siguiente, a eso de las doce, fui a despedirme del jefe de Estado mayor, quien me record la inflexible consigna, y poco despus me alejaba de Manizales. -j Vuestro pasaporte!, gritronme de pronto dos soldados que jugaban a los naipes en medio del camino. -Amigos, les contest, no le necesito ni le tengo: soy extranjero; llamad al oficial. .y al decir esto, ech algunas monedas sobre los nmpes. Este pasaporte deba valer por lo mellaS tanto como otro, pues ambos soldados hicieron un saludo casi marcial y uno de ellos me dijo: -El camino est libre, caballero: podis pasar. Mi criado me serva haca poco tiempo. No ignoraba l cuando nos separamos que llevaba consigo una pequea fortuna, y en aquellos tiempos de disturbios poda muy bien desaparecer, o fingir que le haban robado durante la noche en algn camino, pero no hizo ni una cosa ni otra. Los criados y los correos son aqu de una fidelidad a. toda prueba; jams se oye decir que un hombre haya sido robado o asesinado en un camino desierto o en las cabaas aisladas, yeso que el criminal podra estar easi-segu-ro--de-que-iba-a:-qtre--aarimpune sli--ae1it.

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Una vez lejos de los quin vive?, de los patriotas de Manizales, y reunido con mi criado, esperaba llegar a Cartago sin contratiempo, pero el camino estaba ocupado por el ejrcito liberal, y en los puestos militares pidieron el pasaporte. Sin embargo, sal del paso valindome del mismo expediente que la primera vez. Cuando se trataba de atravesar por un campamento, rogaba al primer soldado con la mayor finura que me condujese a presencia del general. Una vez ante el jefe, trabbamos conversacin, convidbame a comer o a almorzar y despus de granjearme su afecto, pedale una escolta hasta el prximo puesto militar .. De este modo llegu a las orillas del Vieja, desde donde comienzan a divisarse las palmeras de los jardines de Cartago.

XIX
EL VALLE DEL CAUCA.-MI LLEGADA A CARTAGO.-VISITA OBLIGATORIA AL GENERAL COMANDANTE DE I,A PT.A7.A.-INTRIGAS y SOSPECHAS.-MILITARISMO y CORTESIA.-DESCRIPCION DE CARTAGO.-TIENDAS y 'l'ENDEROS.-ESTUDIO DEL MAIZ y SUS PRODUCTOS.-ELEFANCIA y PAPERA.

Para llegar a Cartago es preciso atravesar un torrente, cuyas orillas ofrecen un paso difcil, siendo el vado con frecuencia peligroso. Ambas mrgenes estaban custodiadas por soldados cuya consigna era mucho ms severa que la de los que haba en Manizales. Al pedirme el pasaporte present la reducida escolta que me haba dado el general Al-

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DOCTOR SAF .FRAY

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zate; pero sto no pareci suficiente al oficial; toda persona que llegase al vado sin pasaporte deba ser conducida a presencia del ex-abogado que se titulaba general Payn. Los cuatro lanceros que me servan de escolta quedaron por lo tanto detenidos, y dos fusileros, acompaados de un agente de polica, fueron los encargados de conducirme a presencia del jefe, para lo cual fue necesario atravesar una gran parte de la ciudad. Yo observaba en todos los semblantes la expresin de una curiosidad irnica; como nadie viaja por su gusto en un pas donde no se sabe nunca si se debe gritar, iViva el rey 1 o iViva la liga 1, la llegada de un extranjero no dejaba de ser un acontecimiento, lo cual me hicieron comprender ms de lo que convena. Por otra parte, mi acompaamiento se prestaba a la risa j mi mula, cansada, cubierta de barro, vacilante y con la cabeza baja, olfateaba el suelo como un perro extraviado; mi traje no estaba ms limpio que el pelaje de mi montura, y mi criado, cubierto de lodo, me segua con aire sombro, cual si fuese un criminal, mientras que la autoridad -civil y militar nos vigilaban atentamente. El general Payn no era tan terrible como le pintaban: recibime cortsmente, me dirigi dos o tres preguntas de pura frmula, y dejme en completa libertad, ponindose a mis rdenes. Yo llevaba carta de recomendacin para un liberal avanzado, con cuyo apoyo contaba; por desgracia se haba ausentado de la ciudad, pero como estaba prevenido de mi prxima llegada, antes de ma.l!<illa-l'----d~-o-rden-pa-rlt que nre-lllstalasen --en sUcasa.

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Al da siguiente de mi llegada fueron a visitar-' me varias personas que yo no conoca, ni aun de nombre, y todas me ofrecieron sus servicios: eran coroneles del ejrcito, ganaderos y traficantes en cacao. Oada cual se crea con derecho a interrogarme, pero, desgraciadamente, cuanto ms sincero era, menos confianza inspiraba, y ninguno de aquellos seores quiso creer que yo fuese un simple viajero por aficin. Por ms que hice, mis visitantes se fueron convencidos de que yo era algn espa. Durante varios das recib visitas por este estilo; hicironme ofrecimientos ventajosos a causa de la guerra; el uno quera venderme mulas y caballos a mitad de precio, porque tema que se los pidieran para el ejrcito; otro me ceda, casi de balde, costales de cacao atravesados de algunos balazos e invadidos por los insectos; ste deseaba cambiar por especies sonantes una casa de su propiedad, convertida entonces en alojamiento de las tropas; aqul me venda, por el ms nfimo precio, algunas fanegadas de tierra, cuyos rboles haba cortado el enemigo despus de llevarse todo el ganado. Dondequiera que sc presentaba mi ('r1Hno omfra un interrogatorio en regla, acerca de l y de m. Cierto da me anunci que comenzaban a circular desagradables rumores acerca de mi persona: decase que puesto que no iba a comprar ni a vender, no podan ser mis intenciones leales, que yo era algn espa de Henao o de los godos, segn llamaban a los conservadores, y que por lo tanto deban reducirme a prisin. Yo no ignoraba que los arrestos arbitrarios eran all cosa muy comn, y para conjurar el peligro hice una segunda visita, voluntaria aquella vez, al

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DOCTOR S.A.FFRA y

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general Payn. Quejme vivamente de las sospechas de que era objeto, excit su amor propio expresndole mi sentimiento por haber confiado en la proverbial hospitalidad de los habitantes del Cauca, y apel, por ltimo, a sus sentimientos caballerescos. Como soldado, Payn era audaz, severo, y a veces sanguinario, as en l como en casi todos los dems hombres con quienes la revolucin me ha puesto en contacto, eran cualidades stas que se adquiran al ceir la espada; pero como abogado, Payn era corts. Asegurme que en nada haba influido para que me molestasen; me rog que no acusase sino a las cir{lunstancias, y dime su palabra de que mi residencia en Cartago me sera en adelante agradable. En prenda de su promesa firm un salvoconducto general para m y los que me acompaasen. Cartago es una bonita ciudad, que recuerda la de Antioquia por sus jardines y sus ~alles, pero en rigol.' no posee ms monumentos que una mediana iglesia. La plaza principal, que sirve de ord.inario para las corridas de toros y los pronunciamientos, est rodeada de casas de un solo piso, con un gran mirador. La yerba que dejan caer algunos asnos errantes forma una especie de tapiz, cortado por senderos de diagonal. En las calles, limpias y bien alineadas, ofrecen las casas un aspecto ms decente y cmodo; pocas ha.y que no tengan su tienda, al frente de la cual suele verse siempre una mujer, cosa que no se obeerva en Medelln. -El-come-~cio-p-:ri-IWipal--se--ha.oo---oon---mel'0anea8 europeas, procedentes de Cali o del Estado de An-

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tioquia; el cacao, el tabaco y otros productos del pas, constituyen tambin importantes artculos para el trfico. En algunas tiendas en que se despacha al por menor se ven al frente verdaderas seoras. Un saloncito comunica con el despacho primeramente dicho, y como los parroquianos escasean, en aquella habitacin es donde la duea pasa la mayor parte del da recibiendo sus visitas, tocando la guitarra y fumando los adorferos cigarros de Palmira. Sobre esta especie de aristocracia comerciante predomina otra clase ms numerosa llamada all de las pulperas: vendedoras al por menor, cuyos establecimientos comunican a Cartago un aspecto particular. La pulpera es de ordinario bastante joven, y algunas veces casada, o acaso viuda; es ms que una modista y menor que una seora; no se atrevera a usar zapatos o botinas, y parcele que sera la alpargata lo ms adecuado a su rango. Algo coqueta; de ordinario bonita, curiosa por la ociosidad, y maldiciente por costumbre, convierte su tienda
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comercio es lucrativo; encuntranse en el establecimiento de la pulpera, candelas y confituras, artculos de mercera, tabaco, maz, sa1, chocolate, ron, chicha, anisela, queso, canela, espejos, quincallera y betn. Los que no necesitan nada de esto y slo quieren pasar el tiempo, piden cigarrillos de pale, y a fuerza de comprarlos se adquiere derecho para exigir una silla y formar parte de la tertulia de la pulpera. Las calles son solitarias; las pocas personas que se ven parecen afanarse slo en buscar alguna cosa

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en qu matar el tiempo. Unicamente los vendedores de caas de azcar, que siguen perezosamente a sus mulas, parecen ocuparse de algo, 1J81'O dirase que hasta les fatiga pregonar su gnero, y el que quiera comprarle debe echar al paso, sino se quiere exponer a quedarse sin caa cuando ms la necesita. Los alrededores de Cartago son magnficos: ms all de un semi-recinto de colinas limitado hacia el sur por los jardines de los arrabales, se extende una campia cortada por pequeos estanques y cristalinas corrientes, y cubierta de precbsas quintas y rsticas viviendas. All se cultiva la caa de azcar, y sobre iodo el maz, que da admirables cosechas. Las especies ms productoras son el Lea virginica y el Lea versicolos, 'cuyas espigas tienen de quinientos a seiscientos granos; de modo que la semilla produce por trmino medio, mil doscientos por uno, en terreno que no exige abono ni labor, y puede dar dos cosechas al ao. En aquel pas tan favorecido la tierra es, me atrever a decirlo as, demasiado generosa, puesto que su fecundidad retarda el progreso. El cultivo inteligente y laborioso impuesto a Europa, no es all necesario, gracias a la riqueza del suelo y a la benignidad del clima; basta que el hombre trabaje unos pocos das para asegurar la subsistencia de un ao. Para desgranar el maz, se frotan entre s las mazorcas, y as se har hasta que se introduzca a las mquinas. Estas ltimas se podran llevar desmontadas, pues de seguro no faltan all, entre los hombres del oficio, algunos bastante hbiles para montar el aparato. Tambin convendra intro"-ducir-'en-la-1bnrica-dcl'-SUr-una:-mquina portatil-

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para descortezar el maz y otra para reducirlo a pasta despus de cocerlo. Lejos de creer con Humbolt que el maz haya sido importado de Amrica a Europa y Asia, ms bien que fue introducido en el Nuevo Continente por los primeros emigrantes del antiguo, que le poblaron en pocas desconocidas; pero plceme reconocer tambin que la prdiga naturaleza hizo crear a la vez el ms til de los cereales en las ms apartadas regiones. El maz y la banana constituyen en Nueva Granada la base de la alimentacin. Los habitantes actuales le preparan de una manera tan primitiva como la que emplearon sus antecesores indios. Para hacer las arepas, o tortas de maz, mondan y descortezan en parte el grano en un gran mortero de madera, desembarazndolo de sus impurezas por medio de un lavado, hecho el cual lo cuecen. Despus de enfriarle le machacan en una piedra de moler, que consiste en un pedazo de sienita o de prfido, con la superficie ligeramente cncava y colocado sobre un tres pies de madera. Cuando los granos estn convertidos en una pasta homognea,
se torna un. !,uiiauu de ella., furnIall una bola, la

aplanan despus entre las manos, y la ponen sobre lo que all llama la cayana, placa de barro cocido que se coloca sobre un fuego lento. Cuando se ha vuelto varias veces la torta o arepa, presenta un color dorado muy apetitoso, constituye una especie de pan de buen sabor, que as se puede comer fro como caliente. Otra preparacin muy importante del maz es 10 que llaman la mazamorra, sin la cual no creera ningn trabajador haber comido bien. A m me

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parece que es digna de figurar en las mesas de ms lujo. Para obtenerla se humedece el maz durante doce o quince horas en agua tibia, y despus se pone a cocer, aadiendo al agua un poco de ceniza para que sea ligeramente alcalina, y comunicarIe la propiedad de ablandar la cubierta crnea de los granos. Cuando estn bien cocidos y dilatados, se descortezan frotndolos sobre las piedras de moler. Entre tanto se ha reposado el agua del cocimiento; chase en ella azcar, juntamente con los granos, que muy blandos entonces adquieren as el gusto ms agradable. Sustituyendo con leche el agua alcalina obtinese un manjar que recomiendo a las personas de paladar ms delicado. Aunque muy nutritiva, la mazamorra no empacha a los enfermos y su uso es precioso durante la convalecencia. Con la pasta de arepa se hacen tambin unos bollos destinados sobre todo para los viajeros. Como los molinos escasean mucho, y se reservan para moler el trigo en las regiones fras, no se hace uso del maz bajo la forma de harina. Prepranse algunas veces arepas con un maz llamado chcolo, cuyo grano es an algo lechoso y azucarado; es una especie de pan de lujo, excelente sobre todo para hacer sopas de leche, pero conviene usarle con moderacin, pues se cree que promueve los sntomas de la fiebre intermitente. El maz sirve tambin para fabricar una especie de cerveza llamada chicha, que los espaoles hallaron muy abundante en tiempo de la conquista, y cuyo uso se conserva en todas las regiones donde crece la fecunda gramnea. Es la bebida favorita, --y--sereserva paralosaas-ae-fiestay--de-giila~--Er

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agua. pura basta de ordinario a este sobrio pueblo para sus comidas. La chicha de primera calidad se hace dejando fermentar el maz, al que se agregan algunos jugos mezclados con un poco de levadura para acelerar la operacin. El lquido as obtenido aparece ligeramente turbio, rico en alcohol, y tiene un sabor algo picante, debido a la presencia de una cantidad de cido actico. Sometido a la destilacin, produce un buen aguardiente, pero este ltimo se suele fabricar ms a menudo con el maz fermentado solo y aunque no tiene mal gusto, no se toma sin aromatizarle antes con ans. Practicada esta operacin, desgnase el lquido con el nombre de aniseta o anisado, y es el nico licor fuerte de un uso general entre los neo-granadinos. Los antiguos indios componan para la cura de ciertas enfermedades una chicha medicinal, en la que intervena principalmente la zarzaparrilla; esta bebida se usa todava en algunas localidades. En las regiones clidas se podra extraer de los tallos de maz un jugo azucarado que da por evaporacin un jarabe anlogo al obtenido del sorgho, operacin que practicaban los peruanos de otro tiempo. Cuando la industria haya penetrado en esos ricos pases, transformar sin duda los diversos modos de utilizar el maz y hasta quiz se consiga hac.er papel bueno a juzgar por las dos muestras que yo he visto. Entonces desaparecera la verda dera de tortas, cuyo trfico recuerda al viajero la potica sencillez de las costumbres antiguas. Aqu atribuyen al maz dos cualidades nocivas de las cuales est bien inocente. Pretndese que ocasiona, por lo menos en parte, dos enfermedades:

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la una, epidmica en ciertos cantones, que es la papera, y la otra, bastante rara, que designan con el nombre de elefanca. Se ven en Nueva Granada, sobre todo en el valle de Neiva, unas paperas de enorme dimensin, hasta el punto de que varios individuos atacados deben sostener con un vendaje la masa hipertrofiada que le baja sobre el pecho. En el valle del Cauca se encuentra el remedio cerca del mal, y consiste en la sal de Burila. En el anlisis que yo practiqu en el agua salada de las fuentes de este nombre, reconoca la presencia de una gran proporcin de yoduro de sodio, lo cual explica el efecto curativo bien marcado de aquella sal, que se administra como medicamento interno, aplicndose a la vez en el cuello como cataplasma. Las aguas madres, residuo de la. cristalizacin de la. sal, me dicron notables resultados en el tratamiento de la papera en personas jvenes. En Cartago es donde he visto el caso ms repugnante, aunque mejor dira, el ms curioso de la degeneracin hipertrfica. de la epidermis y de la dermis, llamada elefanca.. El infeliz atacado de este mal se ve con espanto que sus pies y piernas se hinchan, se agrietan y se cubren de escamas furfurceas, pierden toda forma humana, adquieren un color gris de barro seco, y ofrecen entonces cierta semejanza con la pierna del elefante, circunstancia a. que debe su nombre esa terrible enfermedad sin remedio hasta aqu. He conocido a un hombre que despus de haber ensayado intilmente todos los remedios, se someti en un momento de desesperacin a una terrible

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prueba que le aconsej un indio, homepata sm saberlo. Dejse morder por una pulbucanna, serpiente cuyo veneno produce una erupcin pustulosa seguida de la gangrena y de la muerte; y apenas se manifestaron los primeros sntomas de la ponzoa, el indio administr al paciente poderosos antdotos para combatir el envenamiento, que slo produjo una larga enfermedad, sin ejercer accin alguna sobre el mal que deba curar.

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EL GRAN VALLE.-POBLACION.-CLIMA.-AGRICULTURA y COMERCIO.-LA CAZA CON LAZO.-USOS y COSTUM BRES.-EL BAMBU y SU EMPLEO.-LA LEYENDA DE QUEREMIA.-LA VIRGEN DE. CHIQUINQ1}IRA.-LAS APANGAS.-BAILES DE LOS ANGELITOS.

Ms all de Cartago se extiende el gran valle del Cauca, que tiene unas cientos cincuenta leguas de largo por seis u ocho de anchura, y era, en tiempo de la conquista de los espaoles, una de las partes
ms poblada::> uel pas.

Uno de los capitanes de Jorge Robledo, Sebastin de Belalczar, que haba salido de San Francisco de Quito en 1536, fue quien primero reconoci el valle, bajando de las cordilleras de Popayn. Los habitantes eran comparativamente brbaros; algunas tribus, despreciando la agricultura, dedicbanse slo a la caza, y cuando sta comenzaba a escasear, organizaban expediciones contra sus vecinos para abastecer de vveres, o mejor dicho, para coger hombres, a los cuales encerraban despus y en-

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gordaban, con el objeto de alimentarse de su carne. Herrera dice, en su Geografa, que los indios Paezes y Pijaos devoraron as toda la poblacin de Buga. Hoy da no hay ya indios en el valle del Oauca. Los pocos que sobrevivieron a la conquista emigraron al territorio de Mocoa,-pas sin explorar, situado en los confines del Brasil. Entonces ocuparon el valle otros pueblos menos independientes que habitaban en las cordilleras vecinas, los cuales se aliaron con los espaoles, y hasta con los negros. La poblacin actual proviene de estas diversas mezclas, predominando al tipo espaol. En el valle propiamente dicho reina el clima de las regiones clidas; la altitud de Oartago es de novecientos setenta metros; las orillas del ro no son malsanas sino en las partes cubiertas de bosque o sujetas a inundaciones frecuentes. A. medida que el viajero se eleva sobre las suaves pendientes que forman la base de las cordilleras, disfrtase de un clima muy sano, templado, fresco y hasta fro si se desea. La naturaleza, sin ofrecer los admirables esplendores de las orillas del Magdalena, es por do quiera fecunda y encantadora; aqu se ven bosques de orqudeas; ms all espacios cubiertos de caas, y a lo lejos inmensas sabanas, varios riachuelos y ros serpentean en bosquecillos, campos y jardines. En el valle del Oauca no hay pobres; los pocos vagabundos que viven a costa del prjimo, podran muy bien ganar su vida si quisieran, pero prefieren robar vveres o trampear en el juego, aunque jams

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detienen a los viajeros ni cometen asesinatos, como no sea en tiempo de guerra civil. Como la riqueza est repartida con ~bastante igualdad, el comercio de consumo no puede menos de ser floreciente. La mayor parte de las mercancas vendidas se importan desde los Estados Unidos y Europa por el puerto de Buenaventura, en el Pacfico, el ro Dagua y el Cali. Consisten principalmente en algodones blancos y crudos, indianas de diversas clases, ponchos rayados, muselinas bordadas, pequeos chales cuadrados de algodn o lana, que hacen las veces de mantilla en la clase media; sederas y merino s negros, chales de seda. mantillas de franela azul y roja, paos, cutis rayados, artculos de farmacia, y por ltimo, como objetos de lujo, de un uso muy restringido, algunos artculos de Pars. Antioquia enva sombreros y alhajas de oro, y Pasto, impermeables, cuyos colores no se borran nunca. Los artculos de exportacin se reducen a la quinquina de los alrededores de Popayn, que se expide a Europa, al tabaco y al cacao, que se remite al ~stado de Antioquia.
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aos dijo que el cacao se venda a dos cuartos la libra. Por este precio no valdra la pena cosechal'lo. El tipo vara entre cuatro y seis reales en pocas ordinarias. Debo aadir que el viajero de quien hablo llevaba mucha prisa, por lo cual pudo inscribir en su libro de memorias algunos asertos errneos, como por ejemplo el de decirnos que "dio de latigazos a varios honrados propietarios de mulas" porque no quisieron ceder sus animales para que se hubiera

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permitido semejante ultraje; cuando yo estaba en el pas habra pagado en el acto su atrevimientu. Los granadinos son de carcter dulce y corts, pero no toleran esos correctivo s de las pocas caballerescas. El valle del Cauca no produce slo cacao, tabaco y caa de azcar, sino tambin patatas, habichue- .; las y trigo, aunque slo en los puntos ms altos. Descidase la agricultura por falta de camino para exportar los productos; el ndigo, el algodn y la vainilla crecen espontneamente, pero no se cultivan en ninguna parte. La vainilla silvestre es casi toda de la especie llamada en el pas platanillo, de cscara carnosa, corta y menos odorfera que la fina. El viajero que ha visto vender en Cartago el cacao de primera clase a dos cuartos de libra, aade: "La vainilla, tan cara en Europa, se da en este pas por nada". Cierto que s, pero slo cuando se trata de algunas cscaras para poner en la petaca o cosa semejante, y son tanto ms de apreciar, cuanto que el artculo no est de venta en ninguna parte. En efecto, difcil es encontrar ni aun muestras, pues los monos son muy aficionados a este fruto, y se la comen antes que madure. Por otra parte, esta planta parsita y trepadora se enrosca hasta la cima de los grandes rboles, y rara vez se pueden alcanzar sus frutos. El cultivo de la vainilla en bosques abiertos dara excelentes resultados si se practicase la prolificacin artificial, pues en el estado de naturaleza quedan casi todas las flores sin fecundar, pero tambiTI-.seria-precisO--dar- caza- a- Ws--monos.--Ull -en

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el estado actual de las comunicaciones sera muy provechosa esta industria, pero la dificultad est en que la vainilla crece lentamente, siendo preciso esperar algunos aos para recoger la primera cosecha. Ahora bien: tratndose de un pas en que el dinero, colocado sobre hipoteca y con dos garantas accesorias, produce del quince al dieciocho por ciento, y donde no est uno jams seguro de vivir largo tiempo sin revolucin, lo que se busca son las especulaciones a corto plazo. Ni aun el cacao se cultivara si no fuese para todas las clases un artculo de primera necesidad. La principal fuente de riqueza en el valle del Cauca consiste en la cra de bueyes y de cabras. Los propietarios ricos cuentan por miles sus cabezas de ganado, y hasta en la ms humilde cabaa hay mayor o menor nmero de animales. Estos quedan todo el ao en libertad; el dueo, acompaado de su mayordomo y de numerosos auxiliares, recorre dos o tres veces al mes los pastos para repartir la sal a los ganados, marcar los individuos jvenes y elegir los que deban venderse y matar las larvas de los otros. Elgese para los animales una sal que contiene cierta proporcin de sulfato de magnesia, cuyas propiedades, algo purgantes, son muy favorables para engordar. La sal llega a ser un artculo indispensable en los ganados que se acostumbran a ella. Durante la guerra civil de que yo fui testigo, una de las mayores calaminades para el Cauca fue la falta de sal, que lleg a venderse a diez y doce pesetas la libra. Los animales privados de este excitante comenzaron a enflaquecer, y una tercera

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parte murieron a consecuencia de enfermedades desconocidas. Los caballos del Cauca tienan bastante nombrada en los Estados vecinos, donde se envan los individuos destinados para montar y para adiestral'los al paso, con objeto de que no cansen al jinete. Los potros viven libres hasta la edad de cuatro aos, de modo que lugo es bastante difcil adiestrarlos, sin contar que a esta edad se han dsarrolIado con exceso sus fuerzas, no bastando ya los cuidados en la cuadra, y el uso del maz para comunicarles la elegancia de formas que se desea. La cra de mulas es mucho ms importante que la de caballos y da mejores resultados, pero desgraciadamente los asnos de gran tamao y de buena raza escasean mucho, y slo se adquieren a un subido precio, siendo necesario importarlos de Europa', Las colinas un poco pedregosas, y las pendientes de los contra-fuertes de la cordillera, son muy favorables para que se produzca una buena raza de mulas destinadas al trfico de las regiones montaosas. En aquel terreno seco, accidentado, cubierto de una vegetacin que, aunque poco abundante, es muy sustancial, las mulas jvenes adquieren todas las cualidades requeridas para el servicio de la montaa, carnes apretadas sin grasa, miembros enjutos, cascos elsticos y resistentes, ojo y pie seguros. Las buenas mulas de carga, jvenes, valen de trescientas a cuatrocientas pesetas; las de montar, que van sin esfuerzo al paso y slo tienen ligeros defectos de carcter, valen de seiscientas a mil pesetas. Para el propietario de una mula tiene poca
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admitida que en este animal debe tener por lo menos uno. Muchas mulas no se pueden montar sin taparles antes los ojos, otras no se dejan oprimir la cincha hasta. despus de un cuarto de hora de marcha; sta no puede sufrir que su jinete lleve polainas de piel de tigre; aqulla lanza por tierra al que ponga el pie en el estribo, teniendo en la mano algn objeto por poco que pese. Tambin hay mulas que temen mojarse los pies, o que les da la mana por entrar en las casas, o que tienen el capricho de escaparse del pasto durante la noche para ocultarse en el bosque, no dejndose coger hasta despus de una prolongada caza. La mula es indispensable, acaso lo conozca el animal y se complazca en mortificar al hombre. Los ganados mular y caballar vagan ligeramen. te por los pastos en grupos de veinte ,') treinta individuos. Para poder atar uno de ellos se emplea una larga. tira de cuero que llaman all soga o lazo y que sin duda conocern ya todos mis lectores. El manejo del lazo ofrece singular atractivo cuando quince o veinte jinetes persiguen a la vez
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de terror al or el silbido de la cuerda. La vida del propietario en el gran valle del Cauca es poco ms o menos la misma que observan los de los alrededores de Antioquia, con la diferencia de que los hombres se distinguen por su actividad gustndoles ms la vida al aire libre, hasta el punto de no encontrarse a su gusto sino cuando montan sus caballos. Hay en esos hombres algo de los gustos y costumbres de los pamperos de la Repblica Argentina. Valerosos, audaces y

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diestros en los ejercicios corporales, estn dotados de clara inteligencia, de un espritu pattico y del amor entusiasta por las grandes cosas. Lo que les falta son las ideas prcticas y la experiencia. Las mujeres, sin desviarse de las virtudes domsticas, tan justamente apreciadas en el Estado vecino, son menos tmidas, ms sociables y amigas de distracciones. Aunque poco instrudas, su trato es agradable; no se reconoce su talento, pero ma- . nifiestan una benevolencia que podra tomarse por el deseo de agradar. Practcase la hospitalidad sencillamente y con mucha cortesa; os felicitan por vuestra llegada y os dejan en plena libertad. Admitido en una casa, podis contar con la mejor habitacin, criados y caballos; organzanse excursiones a los sitios ms pintorescos, os presentan a los amigos y vecinos, cada cual os convida; debis dedicar al uno dos das y al otro una semana, y necesitaras aos para satisfacer a todo el mundo. Los ribereos del Cauca son tan felices como puede serlo el hombre; en medio de aquella hermosa naturaleza pueden satisfacer fcilmente necesidades, que nada tienen de ficticio. Viven todas las afecciones dulces, y no aspiran a las luchas de nuestras grandes ciudades. El gnero de vida observada all parece el ms conforme con la naturaleza. Casi todas las casas poseen un bosquecillo de bamb, constituyendo esta particularidad uno dE los rasgos caractersticos del paisaje. La gigantesca gramnea sirve para los usos ms variados; los retoos se comen como legumbres, o se conservan en vinagre. Por lo gJle hace al crecimiento ~s sumamente rpido; cuando la planta llega a tener

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dos o tres pies de altura, crece ocho centmetros en veinticuatro horas. El bamb es adulto a la edad de cuatro o cinco aos, y entonces adquiere un color amarillo de paja; sus fibras cuarzosas se endurecen y encindense al golpe del hacha; los dos o tres primeros nudos de la base no contienen ya, como antes, un agua cristalina y siempre fresca, pero emiten concreciones de slice. Esta es la poca en que se debe cortar; all donl,ie crece el bamb, la madera es casi intil. Nada ms elegante que 'una casa construda con este vegetal; los troncos sobrepuestos forman las paredes, que estn sostenidas por un armazn de prtiga s largas y resistentes, cubierto de hojas de palmera; la galera que rodea la casa, la puerta y los bancos, son de bamb. Las caas, cortadas con el hacha y aplanadas despus, sirven para hacer tejidos y construr enrejados de la ms perfecta simetra. Fabrcanse tambin utensilios caseros, tinajas para el agua, ms cmodas y menos frgiles que las de barro; caj8s para la sal y para otras varias cosas. En los nudos del bamb es donde se recoge el blsamo de Tol, la resina caraua y la manteca de corozo, notable por su dulce perfume. Hasta los msicos utilizan el bamb para construr un instrumento llamado guache, que es hueco interiormente y se llena con semillas del abrus precatorius, las cuales producen los sonidos; otros forman una especie de flauta. Para apreciar el partido que la industria podra sacar del bamb, se debera ver de qu modo tan admirable le trabajan los chinos para construl' una multitud de objetos. Una de las obras ms notables fue la bandeja, de una sola pieza y de ochen-

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ta centmetros de dimetro, que el Emperador de la China regal a la Reina Mara Antonieta. Todos los pueblos civilizados poseen un lenguaje de las flores, smbolos graciosos que hablall por los tmidos, reliquias cuya vista recuarda emociones adormecidas. Europa tiene el no me ol'/.:ides,. en el Cauca se encuentra el quireme (thibaudia que1"eme) que es la flor favorita de la juventud. , Qu puede haber ms inocente que ofrecer una flor'? Y sin embargo, icuntas palabras quisieran su poesa! Despus que la flor ha hablado, qu vale lo que los labios puedan murmurad El quireme es adems una planta milagrosa, y voy a decir cmo. Esta flor se encuentra slo cerca de Cali, en un reducido cantn que se ha designado con el nombre de Queremal. Cierto da se encontr all una imagen de piedra que en rigor poda pasar por una madona deteriorada; era sin duda el ensayo de un artista desconocido, y la colocaron en una capilla de la catedral. Al da siguiente vieron los fieles con asombro que la pesada piedra no estaba en su sitia: habase trasladado a los perfumados bosquecillos del Queremal, pero volvise a encontrar casualmente, y erigis'e entonces en el sitio mismo donde se hallaba una modesta capilla, que tuvo sus creyentes y sus peregrinos. Las vrgenes milagrosas tienen muchos devotos en Nueva Granada; hasta se ha creado por ellas una competencia, pero hay una que se invoca a cada momento, oyndose decir con mucha frecuencia: j Vlgame la Virgen de Chiquinquir! Chiquinquir significa ~n ~l!K!J.a chibcha bru. mas: los indios llamaban as a un valle donde las

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nubes solan con frecuencia aproximarse mucho a la tierra, valle que formaba parte de los terrenos concedidos a don Antonio de Santana, compaero del conquistador Gonzalo Jimnez de Quesada. Aquel caballero fund all una ciudad, o mejor dicho, mand construr algunas cabaas. Esto suceda en 1580, en cuya poca habitaba en Tunja, ahora capital del Estado de Boyac, un P!ntor llamado Narvez. El fundador de Chiquinq.uir le encarg una imagen de la Virgen del Rosario, ajustando el trabajo por veinte piastras, y Narvez comenz la pintura en un lienzo de algodn fabricado por los indios. Terminada la imagen, y viendo que an quedaba a cada lado un espacio libre, el artista represent a San Andrs y San Antonio. Cuenta la crnica que Santana coloc aquella obra maestra en una cabaa que, segn la historia, le serva de oratorio durante el da y de gallinero por la noche. La santa pintura se deterior muy pronto, como era de esperar, y llegado el ao de 1586 no se distingua nada en el lienzo, que estaba hecho jirones. Ahora bien: Santana tena una prima, y cierto da, hallndose aqulla en oracin ante la destrozada imagen, vio con asombro que, desprendindose el lienzo de la pared, rec<s'brabasu frescura y permaneca suspendido en el aire. Recobrada de su admiracin, la joven os apoderarse del lienzo y se lo llev a su pariente, que a su vez qued atnito al ver que la imagen pareca acabada de pintar. Los dominicos de Bogot proclamaron el milagro; el arzobispo fray Luis Zapata de Crdenas dio su aprobacin, y acto continuo erigise una iglesia a la cual concedi el prelado todos los pri-

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vilegios cannicos. En 1823 se levant un nuevo templo. En este ltimo, sobre el altar mayor, y bajo un dosel con adornos de plata, se ve el famoso cuadro, cubierto de pedreras y de joyas, entre las cuales se observa una media luna de oro con filigrana y esmeraldas, que se ha colocado a los pies de la Virgen. La santa imagen tiene adems como adorno un cinturn de diamantes, regalo de la duquesa de Alba, y una corona de oro con piedras preciosas; el lienzo desaparece casi bajo tntos ornamentos. Todos los aos van a visitar a la Virgen de Chiquinquir unos treinta mil peregrinos, procedentes de todos los puntos de Nueva Granada, del Ecuador, del Per y hasta de Espaa. Las misas se pagan a razn de dos a diez piastras, y las salves y rosarios de una a siete. No puedo menos de decir alguna cosa acerca de las jvenes que all llaman apangas. Las del Cauca, muy celebradas por los poetas del pas, necesitan a menudo indulgencia en cuanto a su hermosura, pero siempre merecen alguna simpata y atraen en su favor. La apanga es joven y encuentra muy natural que la digan que es bonita; tiene ojos negros con largas y sedosas pestaas, dientes blanqusimos y cabello que se creera demasiado hermoso para ser natural; es airosa en el andar, y hay en ella cierta viveza y atractivo que seduce a primera vista. En cuanto al traje, es a la vez sencillo y coquetn: una falda de muselina, algo hueca, de color rosado o blanco, cubre en parte otra bordada; siempxe__ --al~- -,@l'gata--iJIlNan __ Yn_ CiD turlLd!LGQlo:re!'? _ vivos, cuyas extremidades quedan pendientes; el

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busto est cubierto por una camiseta de espesa muselina de color, que deja desnudos el cuello y los brazos. Para salir a la calle se ponen un pauelo o chal de lana, que sujetan ligeramente en la cabeza, cruzndole despus sobre el pecho. La apanga se adorna con pendientes de filigrana de oro; de su cuello pende un rosario del mismo metal y ostenta en los dedos algunas sortijas con esmeraldas. Estas jvenes se dedican comnmente a elaborar cigarros, ocupacin mal retribuda. Tocan un poco la guitarra, gstales la poesa, hablan bien y escuchan mejor. Mientras estn en la edad de las ilusiones, djanse dominar fcilmente por una pasin amorosa. Cuando la apanga envejece cambia de nombre; algunas se casan, otras se convierten en beatas, y muchas pasan a ser pulperas: ste es su retiro. La danza del bambuco, o de las vueltas, especie de pantomimas coreogrficas, es el acto en que ms luce sus gracias la apanga, y por esto constituye aqulla el recreo ms apetecido de la juventud del Cauca. Se baila con motivo de los nacimientos, de las bodas, de las reuniones familiares, de las excursiones campestres, y hasta en honor de los angelitos. Este ltimo baile es peculiar del pas en la clase media y la inferior. Cuando muere un nio, los padres le visten con sus mejores ropas, cbrenle de alhajas y le depositan en el centro de una pequea capilla improvisada con cortinas, imgenes, espejos, inscripciones doradas, cintas y flores. Recomindase a los amigos la asistencia; pero la reunin no tiene nada de fnebre: no se asiste a un duelo sino a una fiesta; la muerte, al hacer un va-

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co, deja en pos una alegra; hay un nio de menos y un angelito ms. La madre misma, segn dicen (cosa difcil de creer, por ser contraria a la naturaleza), no llora, no mira el atad, sino el altar del querubn; su presencia es una bendicin, la alegra debe reinar bajo el techo que le cobija, y de consiguiente se re y se canta, y lo que parecera en otra parte una profanacin, expresa aqu una idea religiosa. Los parientes, los amigos imploran el privilegio de dar tambin alguna fiesta en su casa en honor del angelito, pues creen que sto les ser propicio, y as es que los bailes se suceden durante varios das.

XXI
ROLDANILLO.-LA FAMILIA DE LOS CACTUS.-UN SABIO SIN LIBROS.-MIS COLECCIONES SE ENRIQUECEN.-LA TONGA.-MARCHA A P ALMIRA Y CALI.-CULTIVO DEL TABACO EN NUEVA GRAKADA.-LAS VIRTUDES MEDICINALES DEL GUAYABO.--LOS VOLUXTARIOS.-UN EJERCITO IMPROVISADO.

Invitado por algunos amigos, resolv trasladarme a Roldanillo para pasar alguno de los das de ocio que me impona la guerra civil. Roldanillo es una pequea ciudad situada en la orilla derecha del Cauca, al pie de la Cordillera. El clima es delicioso, el aire sano, y los alredores ofrecen los ms bonitos paisajes alpestres o tropicales. Jams he visto un lugar ms a propsito para servir de retiro a un filsofo o a un artista. Durante la revolucin, varias de las familias ms distinguidas del Cauca leliaban----elegldopara su re-sdennia,

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y por todas estas razones, en vez de permanecer all una o dos semanas, como pensaba, prolong mi estancia durante varios meses. El camino que hay de Cartago a Roldanillo es bastante bueno y pintoresco. Las orqudeas abundan en los aosos rboles, y en las partes descubiertas y un poco ridas vegetan magnficas especies de cactus. El opunita adquiere colosales dimensiones; sus ramas, semejantes a hojas disformes estn cargadas de grandes higos de un"jugo refrescante. Entre estos vegetales extraos predomina el cactus pitijaya, cuyos tallos articulados, provistos de un. fuerte esqueleto leoso, alcanza una longitud de ocho a diez metros cuando encuentran un apoyo. Su flor no tiene rival entre las ms hermosas del cactus; el robusto pednculo est cubierto de bracteas, o escamas de un color verde muy delicado que se prolonga gradualmente, palidecen y transfrmanse en una triple o cudruple corona de largos ptalos de un tinte blanco mate. Entre mis c~rtas de recomendacin haba una para don Antonio Monzn. Este caballero, arruinado por la emancipacin de sus esclavos, que explotaban minas de oro en el Choc, haba venido a esta pequea ciudad para entregarse al reposo durante los ltimos aos de su vida. Era un anciano como los que pinta Homero, cargado de aos, de virtudes y de ciencia, si puede darse este nombre a la acumulacin de observaciones ingeniosas, de tradiciones y de experiencias personales sobre los fenmenos de la naturaleza. Don Antonio me acogi con una benevolencia paternal, y qued convenido que nos veramos a menudo. Nuestras conversaciones versaban casi

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siempre sobre historia natural; l me anunciaba hechos, y exponale yo teoras. Cosa extraa: jams haba ledo obra alguna relativa a su ciencia favorita, y sus observaciones ganaban por lo tanto en originalidad, pero carecan a menudo de buen criterio, y admirbame ver tnta credulidad reunida con los conocimientos prcticos de Ulla larga experiencia. Gran coleccionista, haba recogido ejemplares de una infinidad de plantas, muestras de g'omas, de resinas y de minerales, y deb a su liberalidad el enriquecer mi coleccin, utilizando tambin las notas que me proporcion. He dicho que don Antonio, a pesar de su saber, era excesivamente crdulo; cierto da que perd un objeto de algn valor, indicme un medio, infalible en su concepto, para encontrarle. Bastaba para ello que, tomase el tonga o que se lo propinara a un joven indio de pura sangre. Don Antonio me asegur que l mismo haba experimentado la eficacia del medio. "Cierto da, me dijo, volva yo de Cali, y llevaba en el dedo pequeo una sortija que deba entregar a un amigo; cuando llegu a mi casa era ya bastante entrada la noche, y not que haba perdido la alhaja. Recobrado de mi primera emocin, tom la tonga, y en una especie de sueo, vi la sortija en el camino, no lejos de aqu. Antes de la hora del alba me puse en camino, y algunas horas despus volva, a casa. con el anillo. En el valle del Cauca y en los Estados inmediatos se adquieren las propiedades del sonambulismo cuando se toma .eLt@g/!,y :;;t!LSJLhac __ Lp-ar.a_d!'l.s-.C.uhclQs_ bj!'ltQS robados o perdidos, las minas y los tesoros ocultos.

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"Os advierto, aadi, que no dohis ser incrdulo en este pas, porque dejaris de conocer maravillosas historias. Aqu llaman tonga a la datura sangunea, o ms bien a su semilla, que es un narctico y embriaga, propiedades que los indios conocan ya, puesto que las sacerdotisas del templo del Sol, en Sogamoso, los coman para adquirir el espritu adivinatorio". Deseando complacer a mi amigo, hice la prueba: dimos a un joven indio, <1eunos quince aos, doce granos de tonga machacados con azcar, y al cabo de media hora ofreci sntomas de excitacin cerebral; hizo varios gestos y murmur algunas palabras ininteligibles, pero ninguna de sus respuestas tena sentido comn. Poco a poco, el efecto excitante de la planta fue reemplazado por la reaccin narctica, y el joven qued sumido como en un letargo. Don Antonio atribuy este mal xito a un defecto de raza, pues en su concepto, el tonga era infalible. Desde Roldanillo pas a Tulu, ciudad situada en la orilla derecha del Cauca; es cabeza de distrito de una provincia, y residencia de un gobernador, que haba ido a instalarse en Roldanillo, por parecerle demasiado montona la existencia en aquella pequea ciudad. De Tulu me traslad a Buga, justamente nombrada por la belleza de sus mujeres, y despus a Palmira, ciudad enteramente nueva, pero ya importante, que debe su rpida prosperidad a los grandes cultivos de tabaco establecidos en los alrededores. En Nueva Granada hay tres centros de producto del tabaco, a saber :el Carmen, en la orilla izquierda del Magdalena inferior, en el Estado de Bolvar, cerca de los puertos de Cartagena y Barranquilla.

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Ambalema, situado hacia el lmite de la navegacin del Magdalena, y Palmira en el valle del Cauea. El Carmen y Ambalema expiden una parte de sus productos a Alemania. Palmira abastece los mercados del interior, hasta tanto que un buen camino en direccin al Pacfico le abra tambin los mercados europeos. He visto cultivar el tabaco en todas las regiones clidas de la Repblica )Y por do quiera obtienen buen resultado los plantadores. si cuidan de descocar con perseverancia y no cog-er las hojaR hasta que estn completamente maduras. En los mercados del interior se vende el tabaco en hojas, de buena calidad, a ciento o ciento veinticinco pesetas el saco, de unas cien libras. Los cigarros se expenden al por menor a razn de trp.s o cuatro pesetas el ciento. Una de las principales ocupaciones de las mujeres consiste en hacer cigarros para sus maridos, sus hijos y sus hermanos. Slo en el caso dp no tener familia es preciso apelar a la pulpera para satisfacer este vicio. El consumo es enorme, pues la mayor parte de las mujeres, y hasta los nios, fuman tanto como los hombres. El comercio del tabaco es libre, pues el pueblo no tolerara que le impusieran derechos sobre este artculo, y sin embargo, consiste el monopolio en el aguardiente, por el que pa12:a una cuota fija en cada ciudad o pueblo. Un impuesto moderado sobre el tabaco proporcionara al gobierno los recursos necesarios para abrir buenos caminos; pero bastara slo proponerlo para decretar, por decirlo as, una inmediata revolucin. _Lotindios de la~ dos Amricas que vivan en el estado natural, buscaban en el humo del tabaco las

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mismas sensaciones que los pueblos civilizados de nuestra poca. Los galos y los germano s aspiraban el humo del camo quemado sobre piedras enrojecidas al fuego, y el mismo medio empleaban con el tabaco los indios de la Amrica del Sur, aunque RU procedimiento era algo ms perfeccionado. Vase cmo nos le da a conocer Oviedo en su Historia de las Indias: "Entre los diversos vicios a que se han dado los indios, tienen uno muy malo, que consiste en aspirar yo no s qu humo llamado por ellos de tabaco, sobre todo cuando quieren perder los sentidos. Consiguiendo con el humo o perfume de cierta yerba, que por lo que yo he podido entender, es como un arbolillo llamado en castellano veleo, y vulgarmellte beleo. Los caciques y prncipes tenan unos palitos huecos muy pulimentados y bien hechos de un palmo de longitud y del grueso del dedo pequeo de la mano, provistos de dos pequeos tubos que se correspondan con un tercero, formando todo una sola pieza. Coloeaban los dos en sus narices, y el otro entre el hmllO de la yerba que arda, aspirando as aquel vapor una, dos tres, o varias veces, mientras podan resistir, ha sta que por ltimo perdan el conocimiento y quedaban tendidos en tierra, ebrios y entregados a un sueo profundo. A este instrumento compuesto de tubos es a lo que llaman tabaco, y no a la yerba o sueo que les sobrecoge, como lo piensan algunos". Segn esta antigua traduccin del escritor Oviedo, vemos que la palabra tabaco proviene de la especie de pipa de los indios, y no de la planta a que se aplica, o de una isla llamada Tabago. Coln dice, por otra parte, que los habitantes de Guanuharri

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aspiraban con tubos llamados tabacos el humo de la planta, expidindole por boca y narices. Los indios buscaban sobre todo en el tabaco los efectos narcticos, anlogos a los que los modernos piden al haschich; los ms refinados aadan algn perfume, as como los aficionados de nuestra poca le impregnan de olor de vainilla. En su Historia de la conquista de Mjico, Antonio Sols dice que Motezuma, despus de haber tomado como postre su taza de chocolate, "fumaba tabaco aromatizado con liquidambar, vicio que se consideraba como remedio o medicina. Esta prctica era origen de cierta supersticin por el jugo de la yerba, constitua uno de los ingredientes por medio de los cuales se producan en los sacerdotes una locura o un furor pasajeros cuando necesitaban perder la razn para escuchar al diablo". Evidentemente no era Sols fumador, pues mustrase muy severo al criticar el vicio de Montezuma. Sin embargo, he visto una comunicacin oficial de un mandarn al cnsul americano en Cantn, en la cual se hablaba ms despreciativamcnte del tabaco. Despus de indicar los grandes esfuerzos que haban hecho algunos para introducir el tabaco en China, el funcionario terminaba con las siguientes frases: "Os rogamos, querido hermano, que lo trasladis al Presidente de vuestro pas, para que sepa que la inmundicia empleada para fumar est prohibida en nuestro Celeste Imperio". No obstante el tabaco ha sobrevivido a todos las injurias, y hasta parece haber llegado a ser una --necesida-d--d-e--primer- ornerr-para-un--grannmero de pueblos, en la misma medida que el coca del

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peruano, el vetel del indio y el camo y el opio de los asiticos. No est lejano el tiempo en que Nueva Granada podr llegar a ser un centro importante del producto del tabaco. Este cultivo es uno de los que ms merecen llamar la atencin de los extranjeros; no exige muchos adelantos y el precio del artculo permite soportal' los crecidos gastos de transporte. El valle del Cauca se presta especialmente a esta industria por su excelente terreno, sus estaciones regulares y su temperatura clida, sin ser abrasadora. Adase a sto que las orugas son poco numerosas, que nunca graniza, que los materiales para la construccin de zahumadores se venden a bajo precio, y pOI' ltimo, que es fcil encontrar operarios. Basta un poco de buena voluntad para ser feliz en el valle; con algn esfuerzo ms se llegar a ser rico, pero a juzgar por lo que yo he observado no se busca la riqueza sino a falta de felicidad. Desde Palmira a Cali no ofrece el camino nada de particular; los paisajes se suceden sin variacin, los pastos se pierden de vista, las haciendas )'r" las grul1ja.s forman una, serie de cuadros semejantes. En algunos sitios, principalmente donde el terreno es seco, se cruza por bosquecillos de guayabos silvestres, de tronco liso y ramas \-etorcidas, cargadas de refrescantes frutos. La especie Poidimn pyriferu'm es un rbol sumamente til: no slo se prepara con sus frutos, sino que las hojas, y sobre todo la corteza, son ricas en tanino, pudiendo utilizarse provechosamente en la medicina y la industria. Pison, en su tratado De morb'is lndicis, fue el primero en llamar la atencin sobre este rbol, que

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le parece "digno de figurar en Europa, en los jardines de los reyes." Durante una epidemia de disentera en que no tena yo a mano otro remedio, administr a mis enfermos, con el mejor xito, una decoccin de corteza y de retoos del guayabo, en todos los casos en que estaba indicada la accin de un tnico astringente. Tambin hice uso de esta decoccin muy concentrada, para excitar lceras tnicas, y los resultados fueron siempre muy satisfactorios cuando los enfermos pudieron sujetarse a un rgimen tnico. En tales condiciones, el guayabo produca U:!la rpida cicatrizacin. Este rbol ha sido legado al olvido desde los tiempos de Pison, cosa que yo me explico, pues merece, tanto como otros muchos, figurar preferentemente en el reino vegetal. Cuando sala de uno de los bosquecillos de guayabos, vi avanzar hacia m una fila de hombres con las manos atadas a la espalda, y sujetos todos por una larga cuerda que llevaba cogida un militar a caballo. -, Quines son esos hombres', pregunt a Miguel. l. Son por ventura presidiarios? -No, me contest: son voluntarios que van a incorporarse a su regimiento. Acerqume al soldado que sujetaba la cuerda, y saludndole cortsmente, le hice algunas preguntas. Djome que conduca aquellos reclutas a CaE, y que dentro de una semana estaran ya suficientemente instrudos, para ser excelentes soldados, posedos del espritu de cuerpo, y sin deseos de hur. La cuerda, segn me asegur, era slo una .mera pr-ecaucin- dllrante-.el-.(;amin(}~ H aqu cmo se juega en muchos pases con la

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palabra libertad, y cmo se conduce al rebao humano conalgunas palabras. Aquellos jvenes no se avergonzaban de ir atados, porque se titulaban voluntarios. Ms adelante encontramos varios destacamentos de tropas, legiones improvisadas que se concentraban hacia la parte alta del valle del Cauca. Nada ms extravagante que aquellos grupos de hombres de todos colores y de todas las tallas, equipados de la manera ms grotesca. En la mayor parte consista el uniforme en una especie de saco de cuero, que llaman all carriel; algunos llevaban un machete sin vaina y un fusil de chispas; otros no tenan ms que esta ltima arma; los menos favorecidos formaban grupos de lanceros a pie, pues los caballos escaseaban mucho. Los oficiales, todos montados, parecan orgullosos de su chaquetilla de franela con botones de cobre, e iban armados de un verdadero sable; un kepis galoneado era un verdadero distintivo. Llegado el da del combate, da que se procura evitar por todos los medios posibles, no se puede exigi1' mlldlO H llTIHS tropas sin 1nstrl1eeiones, sin disciplina y sin espritu guerrero, y as es que las acciones duran muy poco tiempo. Los jefes conocen perfectamente el adagio ingls que dice: "La ms segura salvacin est en el temor", y ste, en efecto, es para ellos la mejor salvaguardia. y como ambas partes predominan el mismo sentimiento, las batallas no son mortferas. Una vez vi a todo un cuerpo de ejrcito dejarse hacer prisionero por fuerzas bastante inferiores en nmero, despus de una refriega de cinco minutos, durante la cual no hubo muertos ni heridos.

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y no se crea, por lo que acabo de decir, que los neogranadinos sean cobardes. Han dado pruebas de 10 contrario durante la guerra de la independencia, pero en esas deplorables luchas, en que los ms toman parte contra su voluntad, no revelan la menor inclinacin a matarse entre s. Dotados de todas las cualidades que contribuyen a que la paz sea feliz y fecunda, sufren con pesar las consecuencias de la poltica de algunos ambiciosos, y toman parte sin entusiasmo en aquellas guerras fratricidas, pero en una causa nacional se encontrara en los granadinos el mpetu y la tenacidad de los vencedores de Boyoc.

XXII
DE CALI A BOGOTA
LA CIUDAD DE CALL--FUERZA DE LAS CONFITURA S.-UN CUERPO DE EJERCITO EN CAl\IPA:&A.-EL TAULA DESBORDADO.-MINAS DE QUILICHA.-EL OAMPAMENTO DE QUINA11:AYO.-JULIO ARBOLEDA.-UN poco DE POLITICA.-ME NOMBRARON PRIMER MEDICO DEL EJERCITO DE NUEVA GRANADA.-USOS DE LA GUERRA.-PELIGROS y HAMBRE.-SE LEVAXTA EL CAMPAl\1:ENTO.-DESPEDIDA DE ARBOLEDA.

Cali es una de las ms bonitas ciudades de Nueva Granada; su posicin en medio del valle del Cauea le promete un gran porvenir, cuando un buen camino la ponga en comunicacin con el Pacfico. Entonces ser aquella ciudad una de las plazas comexciales -m-s-importantes-de-la----Re-IrWi-ea- y-en -la calle se desarrollarn todos los cultivos que convie-

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nen a su suelo y a su clima. El azcar, el caf, el cacao, la vainilla, el algodn, el ndigo y la quina, lle. narn muy pronto los depsitos, acumulndose tambin en ellos los productos europeos que se destinan al Estado del Cauca y a otros prximos. Edificada al pie de las ltimas ondulaciones de la cordillera occidental, Cali ofrece un aspecto muy pintoresco por la variedad de sus horizontes; est limitada en el lado de las montaas por un lmpido ro, sobre el que los Padres Franciscanos construyeron un slido puente, que se ensea con orgullo a los extranjeros. Por el norte se cansa intilmente la mirada cuando busca el lmite de la tierra y del cielo entre los azulados vapores que se elevan del valle. Al este se descubren, a siete y ocho leguas, y disminudos por la distancia, los esbeltos picos de la Cordillera Central, con sus apizarrados tintes; y al sur se fija la vista en una inmensa extensin de llanuras, que son las montaas de Quilichas. Aqu se ve un paisaje suizo, con sus colinas de un delicado tinte verde, baadas por el sol y cubiertas de rebaos; ms all se desarrolla la gran cadena
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que el viento del sur agita las grandes nubes blancas, semejantes a la espuma de un remolino gigantesco. Por un lado, en un espacio que se pierde en lontananza, desarrllanse inmensos pastos que envidiara la misma Irlanda; por el otro hay campos de caas de azcar y de maz, cortados por verjeles en que abundan el naranjo y la guayaba, donde el ananas perfumado crece junto a la yuca de fcula, donde la diamela se abre al pie de la orgullosa astromela. All ostentan sus flores y sus frutos el rbol del cacao y el cafetal; el psamo eleva su copa

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cargada de flores de color escarlata, entre las cuales van por la tarde a buscar un abrigo las bandadas de blancas garzotas, y de trecho en trecho despliega la palmera su capitel de hojas amarillentas, sobrepuesto de un verde penacho que despide reflejos a los rayos del sol. A corta distancia se distingue una laguna, punto de reunin de las aves acuticas, y un poco ms lejos, percbese por ciertos sitios el tranquilo Oauca, gran arteria del valle. En ltimo trmino y como complemento del cuadro, se divisan picos nebulosos, agrisados, de formas fantsticas, rocas desnudas, cimas blanqueadas por la nieve, y glaciares en cuyo seno se oye a veces rugir un trueno ahogado, mientras que el suelo se estremece bajo los pies del viajero. Las calles de Oali son regulares; las casas estn bastante bien construdas, todas con jardn o patio, y las aguas, muy abundantes, conservan el aseo y - la frescura. El clima, aunque clido, es sano y agradable. Entre los antiguos edificios se distingue sobre todo el convento, habitado por los Padres Franciscanos, y despus la catedral, construda segn el gusto italiano del siglo XVI. Esta iglesia es la nica del pas en que he visto una coleccin de pinturas de algn valor. El colegio, antiguo claustro, revela tambin los esfuerzos que hicieron las corporaciones religiosas, hace dos siglos, para introducir en el pas las artes europeas. Ouando yo le visit serva de cuartel y de crcel, los detenidos no haban cometido ms crimen que poseer algunos miles de piastras en especies sonantes, lo cual era - -dispensable,--porque- ai fin y -al <3ai)o-no-se hace-ia:guerra civil sin dinero. Sin embargo, con los pri-

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sioneros ricos se tena toda clase de consideraciones, pero si a los quince das no se determinaban a pagar la suma exigida, los guardianes reciban orden de someterlos al rgimen de las dulzuras. Desde este momento se les daba por la maana una gelatina de cedrato; a medio da, confituras de coco, y por la noche, pasta de guayaba; todo esto sin bebida alguna. El hombre ms robusto no. soportaba ms de tres o cuatro das este suplicio; la sed era cada vez ms ardiente, buscndose un alivio momentneo en los alimentos azucarados; pero ms imperiosa era la necesidad de la bebida; hasta que al fin se peda gracia, acabando por pagar el rescate. Oali es en tiempo de paz una ciudad comercial, donde se encuentran mercancas de toda especie, procedentes de Europa y de los Estados Unidos, pero todo se vende muy caro, porque la navegacin en el ro Dagua es tan difcil como peligrosa. De todos modos, la caresta es casi tradicional en aquella ciudad. En tiempo de su fundacin, los espaoles tenan oro en abundancia, pero los objetos ms indispensables se vendan a precios fabulosos, y las mercancas de Europa eran conducidw,; por el hombre a brazo, debiendo recorrer un camino paralelo al Dagua. El historiador Cieza refiere que vio pagar por una marrana y un lechn muy pequeos; una suma equivalente a seis mil cuatrocientas pesetas de nuestra moneda; un cuchillo costaba sesenta y una hoja de papel de escribir treinta. Sin duda por esta ltima razn no dio Cieza ms desarrollo a sus interesantes Memorias. Fui a pedir al gobernador de Cali un pasaporte para Popayn, pero aconsejme que no hiciera este viaje. "Toda la parte superior del valle, me dijo,

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est en poder de los revolucionarios, que seguramente os detendrn para exigir lugo un rescate. Se est disponiendo un cuerpo de ejrcito para enviarle en auxilio de Arboleda, que aislado en Quinamayo, cercado de enemigos, y sin base de operaciones, concentra todas las tropas leales a fin de tomar la ofensiva en el Estado del Cauca, y si queris esperar podris viajar ms seguro." Siguiendo el consejo, resolv esperar aquella ocasin para continuar mi viaje, y entre tanto me concedi el gobernador provisionalmente una escolta particular. Diariamente vea yo entrar en la ciudad destacamentos de infantera y caballera tan mal montados como equipados, pero llenos de confianza en el xito. A los quince das de preparativos o por fin el toque de generala; reunironse en la gran plaza dos '0 tres mil hombres, y detrs de ellos se agruparon los bagajes, conducidos por esculidos caballos, mulas cansadas y bueyes insensibles al aguijn; son el clarn, pusironse las columnas en movimiento y emprendieron la marcha a los gritos de "j Viva la constitucin! iViva la repblica!" Extrao espectculo era el que ofreca aquel ejrcito: Jefe y soldados estaban bajo un pie de igualdad republicana que no poda menos de perjudicar a la disciplina; mas a pesar de todo reinaba cierto orden, debido a la buena voluntad de unos y otros. Los hombres, con los pies desnudos, mal vestidos y peor armados, excitaban menos compasin an que los animales, cuya carga era demasiado pesada. Haca muy mal tiempo; cubra los caminos un barro tenaz y profundo, y asf es que los canallos

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y mulas que caan no se levantaban ya; nicamente los bueyes, a pesar de su raqutico aspecto, salan lentamente de todos los malos pasos. Detrs de las tropas iban algunas mujeres con ollas y otros utensilios, cantineras de contrabando de los regimientos. Las rabonas, nombre poco galante con que se las designa, formaban en otro tiempo un cuerpo numeroso detrs de los ejrcitos, recordando los grupos de esclavos que acompaaban a los espaoles en la poca de la conquista. Estas rabonas llevaban la olla, los vveres, la ropa, y hasta el fusil del soldado; eran bestias de carga, ni ms ni menos, como la mujer india de la mayor parte de las tribus. Hoy da, sin embargo, se va perdiendo este tipo, y dentro de poco habr dejado de existir. Debo observar, no obstante, que el sexo llamado dbil estaba mejor representado en nuestro ejrcito. Una mujer llamada Dolores, impulsada por una extraa vocacin, se haba alistado desde el principio de la guerra; cuando yo la conoc haba ganado ya por su bravura el grado de sargento, y figuraba en la lista con su nombre femenino. El regimiento estaba orgulloso de aquella mujer, .y todos la respetaban. Andbamos unas dos leguas diarias; llegada la tarde, nos detenamos en alguna hacienda desierta, buscando lea para hacer la cena y caa de azcar para los animales; mientras que algunos veteranos iban al merodeo y volvan conduciendo esculidas vacas, ltimo recurso de alguna familia arruinada ya por otros destacamentos. Sin embargo, con frecuencia faltaban las vacas, y entonces debamos contentarnos con arepas y chocolate mezclado con

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harina de maz. Los menos favorecidos beban agua d panela, simple solucin de azcar en agua templada. Los jefes tenan arroz y las rabonas vendan aguardiente y cigarros. A pesar de tan mseros vveres, las tropas no se permitieron una queja; formbanse grupos al rededor de los que jugaban a los naipes, y algunos entonaban coplas populares hasta el toque de silencio. De Cali a Quinamayo no hay ms que ocho a diez leguas, pero necesitamos nada menos que cinco das para llegar al campamento. Al cuarto atravesamos varios terrenos inundados por una avenida del Cauca, y excitaba la copasin ver a los hombres y animales chorreando agua, cubiertos de fango, cayndose en los fosos y luchando contra las corrientes. No se divisaba camino alguno, nada indicaba el lecho del ro en medio de la inundacin, y con frecuencia se sumergan del todo los hombres. El da se pas con estos sufrimientos y peligros, y hacia la cada de la tarde llegamos al ro Tulu, que era preciso atravesar. Sus aguas, rechazadas por el Cauca, haban invadido toda una parte del bosque, y como no contbamos ms que con algunas piraguas, llenronse stas con exceso; los caballos seguan sujetos por una larga correa. Cuando me toc turno, mand embarcar mis bagajes, empapados en agua, y mi silla de montar; entregu a Miguel una rienda del caballo, cogiendo yo la otra, y di la orden de marcha; pero varios impacientes por llegar a tierra, insistieron en pasar con nosotros, a lo cual no pude negarme. Slo tena la embarcacin dos o tres pulgadas de banda, y la menor maniobra falsa sera suficien-

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te para hacernos zozobrar. En lo ms profundo de la corriente, los seis caballos que remolcbamos se espantaron de tal manera, que a cada oscilacin la barca se cargaba ms de agua; algunos minutos ms y nos hubiramos ido a pique. En tan apurado trance, mand soltar los caballos dando yo el ejemplo. Dos de ellos ganaron la orilla; los otros fueron arrastrados por la corriente, o se enredaron entre las caas y las yerbas, donde tardaran poco en perecer: tal fue la suerte de los mos. La tierra firme estaba a cuatrocientos metros del punto de desembarque, y no teniendo fuerzas para recorrer esta distancia, rogu que me dejasen en la rama de un rbol mientras iba un criado a buscar un caballo. El jefe, instrudo de mi percance, envi gente en mi auxilio, y por cierto que ya era tiempo. Haba permanecido dos horas, en medio de la noche, sobre una rama, mojado, rendido de fatiga, yerto de fro y acosado por el hambre. Aquella noche fuimos a dormir a Bolsa, a una granja habitada en la que pudimos adquirir algunos vveres. En la tarde del da siguiente penetrbamos n Quilichao, pequea ciudad pintorescamente asentada sobre el primer tramo de colinas que limitan por el sur con el valle del Cauca. La ciudad era en otro tiempo mucho ms importante que hoy, situada en el centro de un vasto distrito minero; tena por habitantes ricos propietarios de esclavos que hacan explotar los aluviones aurferos de los alrededores. Desde la emancipacin de los esclavos quedaron abandonados los ms de los yacimientos; los trabajos que se ejecutan hoy son de poca. importancia,

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y emplanse de preferencia mujeres, las cuales se contentan con un salario muy mdico. Las mujeres de las minas llevan por nico vestido dos piezas de sarga azul: la una arrollada en la cintura, formando una falda corta, y la otra alrededor del busto, pendiente un poco sobre la primera los hombros y los brazos quedan desnudos; con el cabello se hacen dos trenzas, y cubren su cabeza con un sombrero de paja de nacuma. El domingo suelen ponerse una especie de manto parecido a la falda. Quilichao estaba en poder de los revolucionarios, que eran simpticos a la poblacin, pero al recibir la noticia de nuestra llegada, juzgaron prudente dejar el paso libre retirndose a las mQntaas. El campamento de Quinamayo distaba slo una media legua del punto donde nos hallbamos y las tropas tenan mucha necesidad de reposo y alimento. La tentacin de pasar la noche en cmodos alojamientos era muy grande, pero los jefes teman una sorpresa de los liberales y por lo tanto resolvieron avanzar hasta el campamento de Arboleda, a donde llegamos por la noche. Nada haba dispuesto para las nuevas tropas, que hubieron de repartirse entre las diversas tiendas, atestadas ya de soldados. Los vveres escaseaban; contbase con nuestra reserva para abastecer a las tropas, pero durante nuestra marcha de un da por campos inundados, se haban perdido del todo las provisiones, consistentes en azcar, sal y chocolate. El campamento estaba situado en una inmensa explanada m~llzada pDT barrancos y cuhierta demontecillo s cortados a pico, prestndose el terreno

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admirablemente para formar obras defensivas. Arboleda se haba visto en la precisin de replegarse desde Popayn al valle del Cauca, contando apenas con mil hombres fieles, perseguido de cerca por los liberales, sin tener un solo cartucho seco, y convencido de que su retirada iba a cambiarse~en derrota, no saba ya qu hacer, cuando le choc a primera vista la posicin favorable de Quinamayo. Sin vacilar un momento mand hacer alto a vista del enemigo; dispuso a su gente en orden de batalla; mand levantar a toda prisa un parapeto de tierra, e hizo colocar en sus curea s cojas cuatro pequeos caones llenos de barro. Esta atrevida resolucin le salv: Snchez, que le daba caza con fuerzas considerables, viendo a Arboleda detenerse de pronto para hacerle frente, crey que habra recibido refuerzos y parecile ms prudente acampar a la vista de su adversario. Desde aquel momento, liberales y conservadores se hallaban en presencia unos de otros; los primeros no osaban atacar a un enemigo prevenido; los segundos llamaban en su auxilio a todas las fuerzas del Cauca. Hacia el centro del campamento, sobre una eminencia, haba establecido Arboleda un reducto, en el cual estaba su tienda, las del estado mayor y de 105 veteranos. All fUe donde tuve con l :ni primera entrevista. Este poeta notable era un hombre de aspecto fro, y pareca muy cil'cunspecto, interrogaba con frecuencia, pero hablaban muy poco. Sin embargo, al cabo de algunos das mostrse menos reservado, y entonces discutimos sobre la gue'rra, las fases de la revolucin y los medios de salvar al gobierno legtimo.

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Observ desde luego que Arboleda no tena ya la menor confianza en la causa que defenda; un desaliento profundo haba reemplazado en l al entusiasmo de las primertl.s campaas. Sin embargo, Arboleda llenaba hasta el fin sus deberes; el campamento quinamayo se reforzaba diariamente; los conservadores podan esperar an la victoria, pero ialtbanles conviccin, arrojo y patriotismo. El jefe haba destacado toda su caballera para practicar un reconocimiento, esperando distraer as la atencin del enemigo, para tomar el camino de Popayn, pero aqul vigilaba muy bien el campamento, y de aqu result que la expedicin fue derrotada, dejando en poder del enemigo muchos prisioneros, entre los {males hallbase el prime!' mdico del ejrcito. Casualmente era ntimo amigo de Arboleda, quien me manifst el sentimiento que le causaba la prdida de un hombre q~e le haba prestado muy buenos servicios. Al da siguiente me propuso el general que reemplazase al mdico prisionero, lo cual rehus al principio, pero como insistiese, a los pocos das ced a sus instancias, con la condicin de no contratarme por un tiempo determinado. Mi nueva posicin me permiti estudiar ms de cerca los males de la guerra, pero hubiera preferido no adquirir este gnero de experiencia. Los enfermos eran numerosos, los socorros casi nulos, y el servicio mdico exiga una reorganizacin completa. Como no tenamos medicinas, propuse marchar yo a buscarlas a Cali, a pesar de los peligros que ofreca la empresa. D~_.rdenes-para -el- esta' blcmient de un hospital central, y emprend la

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marcha con una escolta de veinte lanceros. Cerca del campamento encontramos una columna que haba ido a merodear: traa bueyes, mulas, algunas cargas de maz y varios prisioneros. Ambos partidos se echaban en cara mutuamente el mal tratamiento que se daba a los prisioneros de guerra, y por cierto con muy justa razn, pues observbase con ellos una conducta brbara. En Cali estaban amontonados quinientos de estos infelices en un patio de ochenta pies en cuadro; algunos se cobijaban debajo de una galera, pero los dems estaban da y noche expuestos a la intemperie, alimentndose cada cual como le era posible. Los que no tenan dinero mendigaban de los otros los restos de su msera pitanza. El acumulamiento, a falta de abrigo, de ropas y de vveres, produjeron bien pronto terribles enfermedades. Se daba el caso de que los muertos permanecieron atados varios das con sus compaeros de cadena; para cambiar de sitio les era necesario arrastrar el cadver y tenderse a su lado para dormir. Casi todos los prisioneros desfallecan de hambre, y muchos no tenan fuerza para sost8I!Ars:;e. Cuando era necesario trasladar los muertos desde la prisin al cementerio, atbanlos a una caa de bamb por un pie y un brazo, y dos soldados llevaban as por las calles los cuerpos casi en estado de putrefaccin. Cierto da, indignado ante aquel espectculo, me present al gobernador para suplicarle que mandara dar a los prisioneros una racin diaria, pero el digno funcionario me contest que saba mejor que nadie lo que pasaba, y que en vez de mandar fusilar a los prisioneros los dejaba morir de hambre. y h aqu cmo unos hombres de carcter dulce,

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buenos y de costumbres patriarcales, perdan el sentimiento de moralidad bajo la influencia de las pasiones polticas. En el campamento de Arboleda vi crueldades de otro gnero: por una falta contra la disciplina se castigaba a los soldados a latigazos, y a los espas se les colgaba de un pie por espacio de varias horas. A mi regreso vi que no haba cambiado nada en la situacin, y que los vveres escaseaban cada vez ms. Cada hombre reciba diariamente dos onzas de arroz, dos de azcar y una de chocolate; algunas veC8Sse distribua carne, pero esto era un extraordinario. Vendase la sal a veiticinco pesetas la libra, y aun a este precio no se poda adquirir siempre. El enemigo nos rodeaba por todas partes: algunas avanzadas, cuyos individuos estaban provistos de carabinas de gran alcance, hacan llover las balas en nuestro campamento, resultando de aqu que soldados y jefes moran lastimosamente y sin gloria en sus mismas tiendas. Todos los das esperbamos un ataque; vease a las guerrillas desplegarse, como para preparar una batalla decisiva, pero todo se limitaba a simples escaramuzas. Estbamos en lo ms fuerte de la estacin de las lluvias; todas las tardes, a eso de las seis, se desencadenaba una tempestad sobre el campamento; el agua nos invada por todas partes; el viento se llevaba nuestras tiendas, y nos era preciso dormiren medio del barro. A las pocas semanas no fue ya sostenible aquella situacin; atacme una neumona que se agravaba diariamente. v con ms insistencia que nadie ped la batalla o la retirada.

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Una tarde, en ocasin que llova copiosamente, Arboleda mand arrasar todas las obras de tierra, hizo plegar las tiendas y prepar a su ejrcito para la marcha o el combate. A eso de media noche estaba dispuesto ya todo. El general en jefe reuni las tropas detrs de una serie de montecillos y colinas que se elevaban a corta distancia del gran reducto desmantelado. Su objeto era hacer creer al enemigo que hab levantado el campo, y envolverle rpidamente, si osaba practicar un reconocimiento. Nosotros oamos distinta mente los clarines de Lpez; al cabo de dos horas de ansiedad se toc generala, y pocos momentos despus dise la orden de marcha. El general Lpez se inquiet sin duda al ver que se desocupaba nuestro campamento, y no sabiendo qu suceda, tuvo miedo. De ello nos dio bien pronto una prueba, pues a poco vimos a su ejrcito tomar el camino de Caloto por la cordillera central. Pregunt al general Arboleda qu pensaba hacer, y me contest que iba a retirarse a Popayn, pues ya no se deba esperar ni temer la batalla. Yo haba permanecido en mi puesto mientras hubo peligro, pero no sintindeme con fuerzas para emprender una campaa, y obligado a estar continuamente a caballo, porque tena las piernas muy dbiles, vime precisado a presentar mi dimisin al general. La despedida fue triste, como lo son todas en la mayora de los casos. Presiento, me dije Arboleda, que no tendr, como vos, la suerte de volver a Francia, donde he dejado mi familia y mis ms caras afecciones . ..Al sacrificarme por mi pas, hubiera querido que mi muerte

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le fuese cuando menos til, pero no ha llegado an el tiempo. Que la suerte os acompae. i No me atrevo a deciras hasta la vista! Seis meses despus supe en Panam que el bravo general haba sido asesinado, poco tiempo despus de subir. Mosquera al poder. '

XXIII
POPAYAN.-SU PASADO Y SU PRESENTE.-CIVILIZACION DE LOS INDIOS DE LA PROVINCIA DE POPAYAN. PLANTAS TINTORERAS DE NUEVA GRANADA.-RO. MENAJE A LA MEMORIA DE CALDAS.-ESTADISTICA DE LAS MONEDAS DE POPAYAN y DE SANTA FE DE BOGOTA.-COMERCIO E INDUSTRIA.-PORVENIR DE LA PROVINCIA.-COM:UNICACION CON EL MAR PACIFICO. LA LANGOS'l'A EN LA AMERICA DEL SUR.

Popayn es una de las ms antiguas ciudades de Nueva Granada. Sus fundadores, compaeros de Belalczar, consiguieron que se erigiese en capital de provincia, estableciendo un obispado y un colegio, con la intencin de que fuera la rival de Quito. Varias corporaciones religiosas erigieron monumentos que no seran dignos de atencin en Europa, pero de los cuales se muestran muy orgullosos los habitantes, a causa de las dificultades excepcionales con que tropieza la arquitectura en un pas en que los trasportes se hacen a brazo o por medio de mulas, y donde no hay obreros capaces de trabajar los metales ni de explotar las canteras. Los edificios ms notables son: la iglesia de San Francisco, edificada por la Cofrada da la Propagacin de la Fe; la de los d-eml:lCos, y la catedral, 1e-

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vantada por los jesutas, y de un buen estilo jnico. En Popayn se reconoce el sistema deconstruccin ordinario del pas; las calles, bastante limpias, estn casi desiertas, y en ellas crece la yerba como en nuestros pueblecillos. En Popayn viven todava muchas antiguas familias espaolas, que forman una especie de aristocracia. La buena sociedad es relativamente nume'osa, y se observa, hasta en la clase artesana, ms educacin, ms cultura, ms cortesana que en la mayor parte de las otras ciudades de Nueva Granada. La provincia actual estaba habitada, antes de la conquista, por indios algo civilizados, los Coconucos, los Polindaras y los Guambias, de la raza indo-peruana. Aliados de sus hermanos de Pasto, mantuvieron su independencia contra los 1ncas, quienes enviaron desde Quito varias expediciones a fin de someterlas. Al acercarse los espaoles, destruyeron todos los plantos para que aqullos pereciesen de hambre, y careciendo ellos mismos de alimento, echaron suertes para ver cul de ellos sera devorado por los dems. Sus descendientes conservan an el espritu guerre:ro que distingua entonces a las tribus mandadas por el cacique Popayn, cuyo nombre ha tomado la ciudad actual. Los indios de Pasto, situados ms al sur, han conservado tambin los signos caractersticos de la raza ando-peruana. Son valerosos, tienen mucho apego a su pas, y se dedican a la agricultura o son pastores. Pasto goza de mucha nombrada en toda Nueva Granada por sus telas de lana, y ms principalmente por sus tapices y sus fuanas. Se da este nom-

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brc a unos tejidos tan uniformes y compactos, que pueden rivalizar con los mejores impermeables ingleses. Tienen por lo general rayas de colores muy vivos, y las lanas se tien con plantas del pas, por procedimientos muy sencillos.. No cabe duda que Nueva Granada abastecer algn da a Europa de muchas plantas tiles, algunas de las cuales no conocemos an. Sin contar los numerosos vegetales empleados para la tintura negra, como la coesalpina coriaria, la coulteria tinctoria y la acacia farnesiana, debo citar la madera del Brasil (hoematoxilon Brasileta), el palo mora (madura tinctoria), el ndigo y la orellanam, cuya corteza se utiliza para hacer cuerdas, y cuya madera, muy ligera, se calienta y se enciende a los pocos minutos cuando se frota vivamente en un agujero practicado en madera dura. Los indios de Pasto hacen un tinte rojo y persistente con la raicilla (Rubia nitida) y rojo de ocre con la fcula de chica (Bignonia chica), el espino y el tuno (Miconia granulosa); les dan el amarillo, el aliso, abedul de los Andes, el anaranjado, pero lo ms notable que obtienen es el color verde inalterable, que sacan de la chilca (Baccharis polyantha). Tambin hay en Pasto verdaderos artistas, escultores en madera que trabajan por inspiracin, sin ms maestro que la naturaleza, y sus obras, por lo general de muy pequeas dimensiones, no desmereceran al compararlas con las mejores de la Selva Negra. Hay otra industria mucho ms importante, que consiste en la fabricacin de objetos de madera, -llamaoos-de----F-a-ste-,-tales--oomo-ee'reeillos,copas-y tazas cubiertas de una goma resina, llamada en el

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pas barniz de Pasto, producto de la eloegia 'utilis. La goma-resina, de color gris verdoso plido, se extiende, despus de ablandarIa por el calor, sobre el objeto que debe cubrir, alisndola en seguida con un hierro caliente y despus con la mano. Sobre este fondo uniforme, calentado con precaucin, se pegan adornos, comUllmente flores formadas con recortes de un papel a que se han comunicado colores transparentes sobre una capa plateada. Los indios sacan muy buen partido de estos sencilloselcmcntos; la ornamentacin es rica, los tonos vivos armoniosos, el conjunto recuerda las mag'nficas telas de brocado del Japn. Despus de Bogot, Popayn es la ciudad que ha dado ms hombres notables a la Repblica: est orgullosa de sus legistas, de sus naturalistas y de sus poetas; eutre sus sabios Francisco Jos de Caldas ha dejado un recuerdo imperecedero. Sus padres, que deseaban siguiese la carrera de abogado, le enviaron a estudiar leyes al colegio de la capital, pero al poco tiempo, no sintiendo inclinacin para ello, acept en la provincia de Neiva la regencia de un establecimiento comercial, donde hizo malos negocios, volviendo pobre y oscuro a Popayn. Djose entonces que no era apto para cosas algunas, pero a Caldas le gustaban las plantas y la naturaleza, y lea con pasin los pocos libros que poda adquirir. Una feliz casualidad dio a conocer su disposicin, abriendo el camino de su brillante carrera. Durante la permanencia de Humboldt en Popayn, el clebre gelogo trab conocimiento con Caldas, aprecile y le present a Mutis, botnico espaol, encargado por su gobierno de estudiar la flora de Nueva Granada. Este envi a Caldas a recono-

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cer la regin de las quininas en los alrededores de Popayn, y ms tarde utiliz sus observaciones. Sin dejar sus trabajos en botnica, Caldas estudiaba con ardimento la fsica y la astronoma, construy por s mismo un barmetro y un sextante, y determin la altura y posicin de varias estaciones de importancia. As como Deluc, cuyos experimen- . tos no conoca, describi la relacin que existe entre la temperatura de ebullicin del agua y la altura baromtrica y public una memoria acerca del modo de medir la elevacin de las montaas, sin ms instrumento que un termmetro. Deseoso Mutis de estimular a su discpulo y amigo, confile la direccin del observatorio de Bogot, y en este primer templo erigido a U~ania en la tierra de Amrica, Caldas prest importantes servicios a la ciencia. Este observatorio, situado a los 4 30' del Ecuador, en un punto privilegiado; all se ven los dos trpicos casi a la misma altura, y el cielo de ambos hemisferios ostenta diariamente sus riquezas, el sol pasa dos veces al ao a su cenit; su altura le preserva de los grandes desvos de refraccin, y las estrellas brillan sobre un fondo del ms intenso azul, con un fulgor desconocido en Europa. Consrvanse en aquel observatorio varias reliquias preciosas, entre las cuales est el cuarto de crculo empleado por Humboldt en su viaje al Orinoco, y despus por Caldas en su expedicin a Quito; el pndulo astronmico que sirvi a los acadmicos franceses para determinar la direccin de la Tierra en el Ecuador y una masa de mrmol blanco, que dejaron all como recuerdo de haber medido un gr-ado,.-Y--e.Il-1a-c.uaLe.st-graba.da.la_pD..sicin exacta . de la base de sus observaciones.

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A. Caldas es a quien se debe que se haya conservado este monumento histrico, que durante varios aos sirvi de puente sobre un riachuelo. Sin embargo, aquel sabio era tambin un gran patriota: abraz la causa de la independencia, fue cogido por los espaoles y le pasaron por las armas. El colegio' de Popayn es uno de los mejores de la repblica, pero la educacin que all se recibe es superficial. Muchachos de doce a catorce aos aprenden a la vez gramtica, fsica, qumica, francs, historia, geografa, matemticas, 'Cosmografa., elementos de economa social y metafsica. Los jvenes neo-granadinos son por lo general inteligentes, tienen gran memoria, y he observado en sus escuelas, as como en las de los Estados Unidos, un verdadero deseo de aprender, una emulacin bien entendida, y sobre todo una disciplina perfecta, que se obtiene de dignidad personal. Los nios, los estudiantes jvenes se conducen casi como hombres formales. La instruccin primaria, largo tiempo descuidada en el pas, progresa rpidamente desde hace al~unos aos. pero la proporcin de los que no conocen las letras es todava de un cuarenta por ciento, lo cual debe atriburse a diversas causas, a la diferencia de razas, a la diseminacin de los habitantes en un territorio inmenso, y a la falta de vas de comunicacin. Sin hablar aqu de las tribus indias que se han conservado salvajes, las que pasan por civilizadas no adquieren ms instruccin que algunas nociones supersticiosas acerca del cristianismo. El indio de pura sangre no experimenta el deseo de aprender, y los que utilizan su trabajo tienen inters en que se mantega en la ignorancia.

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Los negros se muestran ms dispuestos a instrurse y son mucho ms inteligentes, pero los ms viven en las minas o en las plantaciones, y otros habitan en valles lejos de las ciudades. Los cholos y los mestizos son inteligentes, muy susceptibles de educacin y manifiestan deseos de aprender, pero por desgracia, en las provincias de ms poblaciones estn separadas las familias por grandes distancias, y viven en un aislamiento forzoso. En resumen, lo que se necesita es abrir caminos. En las ciudades, en los pueblos, all, en fin, donde la educacin es posible, no hay apenas quien no conozca las letras. El comercio, la industria, la instruccin, en una palabra, toda la prosperidad de este pas, depende tan slo de una cosa: de los caminos. Cuando Nueva Granada los tenga, es indudable que se podr proclamar como un pas sin rival, porque en rigor no sabe lo que posee, y parece no haber apreciado, como merecan las inmensas riquezas que le podran convertir en una de las repblicas ms florecientes del mundo. El establecimiento de la Casa de Moneda es uno de los que ofrecen ms inters en Popayn, por ms que ahora no tenga la misma importancia que bajo el gobierno espaoL En tiempo de los virreyes, el tesoro reciba, no slo la quinta parte del producto de las minas, sino que, no habiendo derecho para exportar los metales preciosos, era preciso venderlos a dicho centro o al que haba 'en Bogot. Desde 1800 a 1830 la Casa de Moneda de este ltimo punto acuaba todos los aos, por trmino medio, quince mil piastras en moneda de oro, y la de PopayD.. ulLmi1LnL.El.-ID'Oq~-to_~s menor hoy da porque la moneda de plata europea,y--sObre

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la francesa, est diseminada por todas partes y en las ciudades se ven, hace algunos aos, muchas monedas de oro americanas. Las de plata de Nueva Granada escasean ahora bastante, porque se buscan con prima para el comercio con el Ecuador, y en cuanto a las piastras mejicanas, exprtanse tambin con ventaja. Las antiguas monedas del Per se han desterrado, por creerse que son de ley dudosa. La pieza CIeveinte cntimos francesa se admite generalmente por veinticinco, la onza y el dobln espaoles son bastante escasos y ganan prima. La moneda de oro del pas es el cndor, que vale diez piastras fuertes, o cincuenta pesetas, y la cual es preciso estudiar, porque las hay de varias especies aunque todas llevan la marca de Bogot o de Popayn. Encuntranse muchas cuya aleacin est muy sobrecargada o que no tiene todo el peso; para reconocer1as se necesita la balanza, pero sta no es tampoco suficiente, porque en Nueva Granada hay particulares que fabrican muy legalmente la moneda falsa, es decir, que se contentan con el beneficio que reserva para s el gobierno. Sus productos son generalmente aeeptIH-loR pero no pueden circular forzosamente. Siempre se reconocen por algn defecto o imperfeccin . .Algunas veces se dice: "esta pieza es de Fulano y la recibi", o bien: , 'esta otra es de Mengano y no la quiero". El gobierno molesta poco a los monederos falsos, y para el pueblo son personas hbiles, lo cual no deja de ser una excelente recomendacin. Cierto negociente hubo de comparecer un da ante el juez porque se le acusaba de haber fabricado moneda falsa. Hallbanse presentes varios testigos,

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y el juez, enseando al culpable una moneda de oro, le dijo: -Se os acusa de haber fabricado esta moneda. -Se engaa quien lo diga, repuso el acusado. -Sin embargo, los testigos lo afirman. -Os digo que se equivocan. -b Qu tenis que alegar en vuestra defensa? El acusado examina con detencin la pieza de oro y se la devuelve al juez; despus saca otra de su bolsillo y exclama con aire de indignacin: -Es vergonzoso que me acusen de haber hecho una moneda tan tosca; los testigos me calumnian; esa pieza no ha salido de mi casa; ah tenis la ma; comparad y veris cun mejores son las que yo fabrico. El comercio de Popayn no est muy desarrolIado; si exceptuamos el trigo y un poco de caf, que se cultiva en los alrededores para el abastecimiento del valle del Cauca, la ciudad no exporta ningn producto de su suelo. Es el depsito natural de las mercancas de Quito y de Pasto, que consisten en tejidos de lana, tapices, ruanas, pinturas de pacotilla al leo, y objetos de laca. Popayn recibe de Cali todos los arHculos europeos: la industria es casi nula. Esta ciudad no adquirir cierta importancia hasta que abra una comunicacin fcil con el Pacfico, paro lo cual le ofrece los medios el ro Pata. Por esta. va mejorada llegaran ms rpidamente y con menos gastos para Cali las mercancas de Europa y de los Estados Unidos, y las quininas seguiran el mismo 'camino para la exportacin. ToG(}-~l1e--del-P-at~-ID11Y-.frtil~ PfQPj.Q para el cultivo del cacao en las partes bajas, y este

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producto podra hacer competencia al de Guayaquil. Los gastos necesarios para abrir un camino hasta el lmite de la navegacin, la creacin de etapas a lo largo del ro y de un puerto en la desembocadura, quedaran cubiertos bien pronto con slo explorar los bosques de ambas mrgenes. Sin embargo, el valle del Pata ofrece un inconveniente: es la nica regin de Nueva Granada donde se encuentra la langosta formando espesas nubes, y de all"parten a intervalos para invadir el valle del Cauea, y hasta el Estado de Antioquia. Su presencia es siempre una. desgracia, pero en un pas en que la vegetacin es tan superabundante, los destrozos que ocasiona no son comparables a los que afligen a nuestros pases.

XXIV
LAS QUINQUINAS DE PITA YO y DE ALMAGUER.-ESTUDIO DE LA REGION DE LAS QUINQUINAS.-TRABAJO DE llUTIS.-RECTIFICACIONES BOTANICAS.-UNA P ALA"ARA DE VOLT~t\.IRE.DEL CULTIVO DE LAS QUII~QUI~ NAB.-EXCURSION AL RIO VINAGRE.-ALTURA DE LOS ANDES.-REGRESO AL VALLE DEL CAUCA.-PREPATIVO PARA EL PASO DEL QUINDIO.-IJOS CONDUCTOBES.-LA MONTAIU.

La provincia de Popayn encierra una de las regiones ms ricas en quinquinas, que es la de Pitayo. La especie de este distrito (Cinchona Pitayensis W addel) se distingue de la Tunita (Cinchona officinalis), por su corteza, sus cpsulas de forma redonda, con nervios salientes, sus hojas coriceas

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y menos dentadas y por la disposicin casi corimbiforme de sus inflorescencias. Esta especie vegeta entre dos y tres mil metros de altitud, y se la encuentra asociada con la quinquina tunita desde los cuatro grados de latitud sur, en la Repblica del Ecuador, hasta cerca de Pitayo y Sumbico, a dos grados de latitud norte, mientras que la tunita se extiende por la rama oriental de la trifurcacin de los Andes, hallndose representadas ms all de Bogot por algunas variedades de poca importancia, hasta el octavo grado de latitud. En Pitayo hay tambin algunas variedades, pero no se aprecian para el comercio. Los indios de la provincia de Popayn son muy hbiles para la busca y explotacin de las quinquinas. Los que ejercen este oficio reciben el nombre de cascarilleros, porque en el pas se designa comnmente la quinquina con el de cascarilla, o corteza, as como los peruanos la llamaban quina o quinaquina, corteza por excelencia. Rudo oficio es el de cascarillero: despus de haberse entendido con un negociante acerca del precio que recibir por la corteza, y de pedir adelantada alguna pequea suma, el indio se interna en el bosque con alimento para una semana, y armado de un hacha y de un machete, avanza sin brjula abrindose paso penosamente a travs de lo desconocido. Interroga a las cortezas y hojas cadas; de vez en cuando trepa a un alto rbol, para reconocer en el ocano de '\ferdura que le rodea cierto reflejo del iollaje, una cima florida, que le indique la presencia de una quinquina. Descubierto el rbol, debe hacer el vaco a su_ alrededor con eChacha, pues no basta cortarle en

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la base, porque quedara suspendido de los bejucos y las ramas prximas. Si el indio juzga que la cosecha ser buena, construye una choza provisional para l y la corteza, y comienza acto seguido su trabajo. Derribado el rbol, frota el tronco con yerbas secas y speras, para purgarle de las criptgamas; despus desprende la corteza con su machete y en seguida comienza la operacin de secarIe. Al cabo de ocho das, si hace buen tiempo~ empaqueta su cosecha y vuelve al pueblo. Hace unos quince aos que se pagaba en Pitayo la quinquina de buena calidad a tres y cl;.atrofrancos la arroba; hoy da no se encuentra a menos de diez y seis o diez y ocho. Las quinquinas ricas en quinina escasean ahora mucho en el distrito de Pitayo. El indio corta lGS rboles jvenes y los vstagos de los troncos viejos, y no tiene inters alguno en dejarlos crecer, mientras que si los respetase, otro podra utilizarlos. A esto se debe que se exploten las races hace algunos aos; su corteza no es de buen aspecto, pero s muy rica en alcaloide s, y se vende en Europa ms cara que la corteza de los tallos y ramas. Las quinquinas de Almaguer son poco apreciadas, pero an se venden en los Estados Unidos. Cuando la mejora de los caminos permita fabricar ventajosamente el sulfato de quinina, las quininas de Almaguer y de Tquerres, pertencientes al Cinchona Pitaye1lSis y aun a las especies inferiores, llegaran a ser una gran riqueza para estos pases. Adems de las dos Chinchonas verdaderas, Tunita y Pitayenses, Nueva Granada posee la Cinchona cordifolia, conocida en el comercio con el

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nombre de Quinquina de Cartagena. Esta especie, que comprende diversas variedades, se extiende hacia el norte hasta el dcimo grado de latitud, en los alrededores de Maracaibo y de Caracas; no se eleva sobre la zona templada y prospera hasta altura de dos mil metros: hoy da se exporta muy poco, porque es muy pobre en quinina. La zona de las quinquinas comienza en el Per hacia el Potos y La Plata, a los veinte grados de latitud austral, y se contina sin interrupcin en los Andes de Bolivia, del Ecuador y de Xueva Granada, hasta Santa Marta, por los once grados de latitud boreal. Este rbol se halla entre los setecientos cuarenta y los tres mil metros de altitud, aunque abajo, son la Cinchona ablongifolia y langiflora, de Mutis, y las que resisten mejor el fro: la Cinchona lancifolia y cordifolia del mismo autor. Algunos viajeros pretenden haber hallado quinquina s a la altura de cuatro mil seiscientos metros, pero no pueden haber visto a semejante elevacin ms que Weinmania y Winteras, cuyas cortezas, ricas en tanino, se emplean como febrfugos. Es un error atribur a Mutis el descubrimiento de las quinquinas en Nueva Granada. Trajo sus primeras muestras de los alrededores de Bogot en 1752 mientras que Miguel Santisteban haba dado a conocer veinte aos antes una Cinchona Pitayensis, especie de la cual se envi la primera muestra a Europa en 1824, si, mal no recuerdo, por el doctor Canning. Lo que se debe a Mutis es el primer gran trabajo sobre las quininas. En su Quinologa, obra publicada por primera vez en 1793, en un diario de Bogot titulado El Arcano, describe cuatro especies mooCales: la-qUinifHt--rtaranja--

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(Cinchona lancifolia), la roja (C. oblongifolia), la amarilla (C. cordifolia) y la blanca (C. ovalifolia). Mutis cita adems tres especies no oficiales, las que llama Cinchona disimiliflora, parviflora y longiflora; pero las dos primeras son l.lasionemas y la ltima una Cosmibuena. Un joven botnico neo-granadino, ya clebre, y digno sucesor de Mutis, el doctor Triana, exhum ltimamente la Quinologia, sepultada en los archivos del museo de Madrid, y gracias a l nos hemos podido dar cuenta de los errores cometidos por el ilustre sabio, de quien dijo Linneo con razn: , ,Nombre inmortal, cuyo recuerdo no se borrar jams" . La quinina naranja, la que Mutis califica de primitiva, determinndola con el nombre de Cinchona lancifolia, es la verdadera Cinchona officinalis; la amarilla, C. cordifolia, conserva su nombre; la blanca, C. ovalifolia, no es una Cinchona verdadera, porque pertenece al gnero afine de las Cascarillas, sino al C. tnacrocarpa; y por ltimo, la roja (C. oblongifolia), pertenece tambin a este gnero, y es la cascarilla magnifolia. Con el nombre de quinquina roja, confunda Mutis varas especies de cascarllas, considerndolas como simples variedades de su Cnchona oblongifolia, y crea que estaban dotadas de propiedades idnticas, conteniendo los alcaloide s de las cinchonas. Este error tuvo graves consecuencias para el comercio de las quinquinas de Nueva Granada. No se compraban entonces las cortezas, como se hace hoy; serva de base la denominacin botnica as como los caracteres exteriores y as es que cuando a fines del siglo ltimo y aun ms tarde, se reci-

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bieron en Europa grandes cantidades de corteza del grupo cascarilla, procedindose a la comparacin con la quinquina roja del comercio, result una prdida considerable para los compradores, una gran confusin para los botnicos, y las quinquinas de Nueva Granada quedaron desacreditadas. La verdadera quinquina roja escasea hoy bastante y slo se cosechan pequeas cantidades en la Repblica del Ecuador. El consumo de las quinquinas y de sus alcaloide s aumenta diariamente, al paso que los bosques se van despoblando, de modo que se puede prever ya el tiempo en que ni aun se podr decir como V01taire: "Dios ha puesto la fiebre en Europa y la quinquina en el Per". Fernel estaba quizs ms cerca de la verdad que Voltaire, al decir que existe cierta afinidad entre las plantas y los hombres de cada clima, y que no hay necesidad de ir a buscar remedios en lejanos pases. En efecto, para suplir a as quinquinas que se agotan, sera bueno vulgarizar el empleo de nuestros febrfugos y tnicos indgenas, reservando la corteza extica y sus alcaloide s para los casos, poco numerosos, en que obra como especfico. Convendra tambin hacer lo que los ingleses en la India, y los holandeses, es decir, establecer plantaciones de quinquinas para explotarlas con regularidad. Una empresa de este gnero en Nueva Granada, y principalmente en la provincia de Popayn, dara magnficos resultados; pero antes de ir tan lejos, deberan aclimatarse las quinquinas en Argel, no como se ha hecho hasta aqu, en las partes altas expuestas a los vientos del norte, cargados de prin---cj:lossalnos -cRIodeTOs Monos, Valle de la Chifa),

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sino en el Oasis de Guemar (provincia de Constantina), que parece ofrocer todas las condiciones apetecibles. /"i No lejos de Popayn se halla el pueblo de Purac, al pie del volcn de este nombre, cuya actividad intermitente es una continua amenaza para los habitantes. Desde dicho punto no hay ms que una corta etapa hasta el ro Pusambio, que forma tres cascadas, una de las cuales no tiene menos de ciento veinte metros de altura. El Pusambio, conocido con el nombre de Ro Vinagre, es una de las ms notables curiosidades de Nueva Granada. Hacia su fuen\ te tienen las aguas la temperatura de unos diez grados centgrados ms elevada que la de la. atmsfera; estn cargadas de xido de hierro, y contienen los cidos sulfrico s y clorhdrico, de lo cual se deriva el nombre de Ro Vinagre. Ningn pez puede vivir en aquellas aguas, ni tampoco se encuentra uno slo en el Cauca hasta cinco leguas ms all del punto donde recibe las aguas del ro cido. Un qumico ha propuesto emplear el agua del Ro Vinagre para la extraccin del sulfato de quinina de las quinquinas de la provincia de Popayn. La idea sera conducente en Europa; pero en aquellos parajes pa.rece ms sencillo fabricar el cido sulfrico necesario para esta operacin. Desde las alturas del Purac se contempla uno de los ms hermosos panoramas de los Andes: en esta regin, y en las partes an ms elevadas del distrito de Almaguer, es donde el viajero puede comprender mejor el vasto sistema de montaas que atraviesa a Nueva Granada de sur a norte. Hacia el sur hasta los confines de la Repblica del Eouador, la masa compacta de los Andee no

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est cortada por ningn gran valle. Toda esta re: gin es fra, propia para el cUltivo de las patatas y del trigo, as como para la cra de ganados. Los carneros prosperan y no cabe duda que all se aclimataran los llamas del Per. Casi toda la poblacin se compone de indios, de carcter pacfico, benvolos, sencillos, laboriosos, ignorantes, muy afectos a su pas, y que diran tambin como su~ hermanos de la vecina Repblica: "Vivir en Quito es vivir en la gloria". Su vida es enteramente contemplativa: siempre en presencia de los majestuosos cuadros de la naturaleza, reciben impresiones que no pueden analizar, pero que no por eso dejan de ser menos fuertes. Al este se desarrolla el Pata que baja tumultuosamente hacia el Pacfico, mientras que por el lado opuesto surgen las corrientes del Caquet o Yapura, que despus de un curso de trescientas leguas hacia el oeste, van a perderse en el gran ro de las Amazonas. Hacia el norte comienza la gran trifurcacin de la cordillera, y por la derecha se prolonga sin interrupcin hasta el mar la rama llamada oriental, no lejos de Ro Hacha. Sobre sus mesetas florecen Neiva, Bogot, Tunja, Bucaramanga y Ocaa, y all viva en otro tiempo una raza civilizada, de la cual hablaremos despus. A la izquierda se extiende la ramificacin occidental, que se aleja poco de la~ costas del Pacfico, y por ltimo, la central, paralela a las dos primeras, divide las aguas del Cauea y del Magdalena. Estas dos grandes arterias que nacen all, casi a nuestros pies, baan en su curso, de unas doscientas veinticinco leguas, los pases

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ms frtiles del mundo, y sus aguas reunidas van a verterse en el ocano Atlntico, en Sabanilla. He pasado algn tiempo en este punto culminante con la esperanza de ver cmo se abra el camino de Quito, pero las dificultades y los peligros aumentaban cada da, la revolucin y la guerra civil estaban por todas partes, y no era realizable el proyecto. Mosquera haba soado reunir bajo su poder ,las tres repblicas que formaban en otro tiempo la Colombia, y quera titularse Presidente de los Estados Unidos de Colombia. El Ecuador se resista a esta anexin, y Mosquera le declar la guerra con tal motivo. Cuando se me demostr que no poda aventurarme sin peligro en aquella direccin, tom el partido de bajar otra vez por el valle del Cauca hasta Ca1'tago, para dirigirme desde aqu a Bogot. Nueva Granada es el pas de los malos caminos: habanme prevenido que si iba a Bogot vera uno de los caminos reales ms impracticables del mundo, situado en las montaas del Quindo, que fo1'rman parte de la cordillera central, entre Cartago e Ibagu. Llegu a Cartago en plena estacin de lluvias: durante la sequa se puede atravesar la montaa ms o menos bien, con mulas elegidas, arrieros prcticos, y los bagajes convenientes, en cuyo caso se emplean seis o siete das para llegar a Ibagu; pero en invierno no se evita con las mejores mulas la exposicin de peligros que sera temerario arrostrar, sin una necesidad absoluta. Sin embargo, resuelto a no esperar la estacin seca, aprovechme de una experiencia caramente

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adquirida para hacer mis preparativos de viaje. En vez de mulas, ajust conductores, pues aunque ms caro, era tambin ms seguro. Constru una tienda que deba sustitur a la sencilla choza de ramaje cubierta de hojas, que se forman para pasar la noche cuando no se tiene la suerte de encontrar una de las pocas cabaas que hay en el camino. :Mand comprar encerados, correas, una olla de hierro, una chocolatera de cobre, un hacha, un machete, algunas calabazas, sacos para llevar los vveres y mochilas. En cuanto a las provisiones, conviene llevar harina de maz tostada, arepas, bananas cortadas y cocidas al horno, tasajo seco, azcar, 'chocolate, sal y caf. Las calabazas, los troncos de bamb y las grandes hojas flexibles, sirven perfectamente para el embalaje. A fin de evitar la mala voluntad de los conductores, las tardanzas y los accidentes, ningn fardo ha de pesar ms de cuarenta kilogramos, y cada paquete debe ir envuelto en tela einbreada, atndole cuidadosamente para que ofrezca el menor volumen posible. Dos conductores prcticos, conocedores del camino, ofrecern ms seguridad que uno solo; se les promete una gratificacin en el caso de que el viaje sea feliz, y se les confa la direccin de la caravana. Si quieren dar por terminado el da a las dos o las tres de la tarde, no se debe contrariar su voluntad, pues sus razones tendrn para obrar as: el da siguiente puede ser penoso y se necesita un largo descanso, o bien se teme que sorprenda la noche en los pasos difciles, o ya, en fin, se trata de albergarse en una cabaa conocida. En una palabra,

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aconsejo al viajero que deposite toda su confianza en esos honrados hombres, pues nunca tendr que arrepentirse; pero advirtole tambin que no inteute darse demasiada importancia como amo, puel:' ser el primero en sentido. Los conductores desempean honradamente su oficio de bestia de carga, pero quieren que se les trate con la debida consideracin, pues por llevar una carga no dejan de ser hombres. Un oficial espaol que atravesaba el Quindo pareca complacerse en injuriar a su conductor, porque le pareca que iba demasiado despacio, aunque el indio haca cuanto le era posible. El viajero, empeado en acelerar la marcha, gritaba siempre, y al fin, calzndose las espuelas, hiri con ellas al conductor. Llegados a un punto donde el camino bordea un espantoso precipio de cuatrocientos metros de profundidad, el indio, que esperaba su hora, se arque de pronto sobre su frreo palo, y de un vigoroso empuje lanz al oficial en el abismo. Todos los conductores del Quindo saben esta historia, y ensean el sitio donde fue precipitado el viajero. El aspecto general de las altas montaas cuyo conjunto se designa con el nombre de Quindo, recuerda al viajero los paisajes del Pramo del Ruiz. Es la misma vegetacin, la misma naturaleza en toda la vertiente occidental de la Cordillera. Por la otra parte ofrecen los cuatro ms variedad, apareciendo algunas plantas nuevas a intervalos. All fue donde vi por primera vez el Eupatorium Aya Pana, variedad del guaco, y que tiene propiedades anlogas a las de la Mikania de las regiones clidas. Al llegar al pequeo valle de Tochecito se encuentra uno de los vegetales ms notables de la tie-

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rra: el Ceroxylum .Andcola, o palmera de cera. Todo es particular en este rbol; dirase que ha sido creado para las abrasadoras orillas del Pacfico, pero tambin habita en los climas templados o fres, y prospara en las montaas del Quindo y del Tolima, entre los mil ochocientos y dos mil novecientos metros de altitud. All donde pareceran las plantas menos sensibles al fro, o tomaran una forma achaparrada; la de que hablo presenta un estipo de cincuenta metros de elevacin, graciosa y elegante columna que corona un vasto chapitel de penachos. Del axila de color gris anacarado, que no es otra cosa sino cera, tan pura como la de las abejas, pero un poco ms quebradiza. Generalmente se mezcla con sebo para fabricar las velas usadas en el pas. Cuando no estbamos ms que a una jornada de Ibagu, y despus de atravesar un vasto espacio de palmeras de tronco alto y raqutico, coronado de un ramo de hojas, divisamos a lo lejos una cabaa y por cierto que ya era tiempo, pues los hombres iban extenuados y haca horas que nos faltaban los vveres. Llegados a la msera choza, donde vi una mujer anciana, detrs de la cual se escondan dos jvenes, pregunt la duea que cuntos ramos. -Ocho, contest yo. -Pues no tengo sitio para todos, repuso. -Est bien: pero si lo permits nos albergamos debajo del cobertizo. -Como gustis. Mi conductor pregunt entonces si se podra darllOS-.algo-par-aeenar,alo {;U.al-eoutest-la mujer que no tena cosa alguna, pero como esta rplica me

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recordase la ancdota de aquel soldado que no en- .. contraba de comer en la posada, ancdota muy antigua que todo el mundo sabe, resolv seguir su ejemplo. El resultado sobrepuj mis esperanzas: pidiendo poco a poco obtuvimos huevos, azcar y frutas. Despus result que oprimindose un poco habra lugar para que todos durmiesen en la cabaa. Al da siguiente penetrbamos en la bonita ciudad de Ibagu; y despus de un da de reposo alquil mulas para continuar mi viaje. Bajando primero por los ltimos contrafuertes de la Cordillera, cruzamos a poco el Magdalena, y siguiendo lugo un camino montuoso menos practicable, llegamos sin percance alguno al pueblo de La Mesa, situado en una vast& meseta, limitada a lo lejos por Ulla lnea ondulante de montaas azuladas: en la falda de stas se halla Santa Fe de Bogot.

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DE BOGOTA A BUENAVENTURA
CIVILIZACION DE LOS lNDIOS CRIBCRAS ANTES DE LA CONQUISTA ESPAROLA. - TRADICIONES.-RELIGION. LEGISLACION.-COSTUMBRES.-COMERCIO E INDUS, TRIA.-ORIGEN RISTORICO DE EL DORADO.-FUNDACION DE SANTA FE DE BOGOTA.-ENCUENTRO DE TRES CONQillST ADORES.

Cuando los espaoles descubrieron la Amrica intertropical, haba en este pas tres centros de civilizacin: Mjico, el Per y Nueva Granada. Todo

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nl Iatirdc J1Cl Icr:.~c 1:1 ~l~st~ i'.~a ;::'c ~Js fC J' L~8.. ~'_-J8 Y la de ICG 1~t_CJ ..C~hTI2S; ~l-;e~~J cr~. - ~0]::J:;C J.a do l:;s chib-

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Bogot.
A falta de dccllmBl/ws j21'2glft~'JO 1;2.:'1ro.::mero-

sos como los de les meji8f'..llOSo de anales escritos con combinaciones d.e nudo~, ccmo les quipos del Por, tOia.ll trad:cicllCS, cuidadoGmnente conser,radas por Ul1t1 ~astf1 cc",c8r~~0tal. ~CG 88pr~:5.olcs hubieran podido legan10s lE. llistol'ia de los chib~has; pero fue tan rpid.o 8n Nue?a Granada el aniquila-: miento de los in,~ioo, <:':::;'8 nI c.abo de P0l}OB nos no qued persona alguna que :r;udiese referir las tradiciones del pas. Por otra parie, los frailes y los sacerdotes que segum a les eOBq;is~;2d~lC3, GC8plegaro~'1un celo iconoclasta terriblo; les temples, las imgenes, los objetos sagracs, y bs ~CG::;S je;:,oglficos que existan, fueron destruhlcs 2,cme obra del demonio y el nombre mis,no de ko ::;11ib::;:ias estuvo a punto de ser suprimido, puco les so:::r.oles, vdimas de un error de los primeTcs (~2.s,continuaron llamndoles '1..1YSCf1-S) ::~eu('mi~1f'c:6r. ql"'.e en el idioma de aquel pueblo sig.1ificrJ)[1. ~C?l~S, :nividuos o personas. Los cio::uillentos q:'.9 nos quedan, relativos a los chibcbas, estn diseminrdos en las rela.ciones de los primeros cronistas. Yo he sacudido el :polvo venerable 00 sus-~ito&pa:ra.. reunir 100 -llOOhos 00 cuatro siglos de olvido, a una nacin que tiene derecho

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a ocupar SU lugar en la historia del Nuevo Conti-

nente .
. En el pas de los ehibchas no resida todo el poder en las mismas manos. La direccin de los asuntos, espirituales perteneca ai gran sacerdote de Iraca ;dal gobierno civil estaba encargado en el norte el Zaque de Runza (hoy Tunja), y en el sur el Zipa de Mequet (ahora Funza). Al llegar los espaoles, el Zipa extenda su influencia sobre los Usaques, o jefes de la mayor parte del territorio del Zaque, de modo que la monarqua .hereditaria tenda a reemplazar a la confederacin primitiva de las diversas tribus. El gran sacerdote de Iraca era elegido alterna, tivaniente por las tribus, segn lo haba establecido Namterequeteba, personaje legendario a quien se atribuye la civilizacin del pas, llamndole tambin XujOhinzapagua, o sea el Enviado de Dios. Cuntase <lielleg del Oriente, tal vez de las llanuras del Orinoco; era un anciano venerable, de luenga barba blanca, y vesta una tnica y un manto cuyas puntas estaban sujetas en los hombros. En la poca de la conquista llevaban los chibchas este traje. Nemterequeteba encontr a los indios en un estado de completa barbarie, sin gobierno, sin leyes, sin religin, y comenz por ensearles a hilar y tejer los algodones. Vivi largo tiempo entre los chibchas dndoles ejemplo de todas las virtudes y haeindoles aprender las artes ms indispensables. Estableci ceremonias religiosas, una administracin y leyes; y ms sabio que los legisladores de Mjico y del Per, ocupse de la condicin de las mujeres. Los'Usaques o jefes de tribu eran, respecto a sus subordinados, infalibles e inviolables, pero

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sus esposas legtimas tenan derecho a juzgar su conducta y aplicarles, en caso de falta grave, hasta ocho latigazos. y no se limitaban sus atribuciones a castigar al marido, sino que al morir, estaban autorizadas las mujeres para imponerle cinco aos de viudez, como correctivo por la falta de consideraciones a los malos tratamientos. Cuando Nemterequeteba crey terminada su misin, retir se bajo el nombre de Idacanza, al santo valle de Traca; vivi algn tiempo en Suamos, y desapareci lugo en las llanuras de Casanare, unos mil cuatrocientos aos antes de la conquista. En memoria de este acontecimiento los indios dieron a los ltimos parajes donde haban visto a su bienhechor el nombre de Sugamui (Lugar de la Desaparicin), que los espaoles cambiaron por el de Sogamoso. Un fraile tuvo ocasin de ver, cerca del pueblo de Bosa, donde Nemterequeteba haba comenzado su vida pblica, un hueso de dimensin extraordinaria, venerado de los indios como procedente de un animal que haba conducido al misterioso personaje. Poco experto en materia de paleontologa, el reverendo crey reconocer en aquella reliquia un hueso de camello y p'retendi demostrar que el civilizador de los chibchas no poda ser sino San Bartolom. El P. Zamora, cronista de la orden de los Predicadores, hall ms tarde argumentos irrefutables en favor de Santo Toms, mientras que el franciscano P. Simn, declaraba que no poda asegurar ni negar nada. Yo creo que se trataba de un hueso de mastodonte, pues hallaron otros' de este animal, as como dientes, en los aluviones del ro Suacha.

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Segn la leyenda de los chibchas, al principio reinaba la oscuridad en la tierra; hallbase la luz encerrada en un gran espacio, del cual se escaparon al fin enormes aves que lanzaban llamas por el pico. La luz, o el Dios creador, se llamaba Chiminigagua; el da en que se disiparon las tinieblas, vise salir de la laguna de 19uachu, cerca de Tunja, una mujer admirable, Bachu, llamada tambin Fuzachogua, es decir, Buena Mujer. Llevaba en sus brazos un nio de tres aos, y cuando ste lleg a ser hombre, casse con Bachu, la cual dio a luz cinco nios a la vez, con lo que se pobl la tierra rpidamente. Cuando vio Bachu que ya haba bastantes hombres, volvi con su esposo a la laguna de Iguaqu, donde ambos desaparecieron bajo la forma de serpientes. Los chibchas adoraban a Bachu, a la cual elevaban estatuas de madera y oro, y adems del Dios creador, reconocan una trinidad, cuya existencia, segn dice Oviedo, les fue enseada por Bochica, personaje legendario como Nemterequeteba. Cierto es que entre sus dolos haba uno de tres cabezas. Crean en la inmortalidad; pero as como la mayor parte de los pueblos de Amrica, su ideal de la segunda existencia no consista en la contemplacin y el reposo. Crean que los muertos bajaban al centro de la tierra, y que all encontraba cada cual todo cuanto acababa de abandonar. Los sacerdotes tenan una idea bastante clara de un Dios supremo, tributaban a Bochica los mismos honores que al Dios universal, pero el pueblo adoraba sobre todo a las divinidades particulares. La principal de ellas era Chibchacum, o Apoyo de los chibchas, a la que

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consideraban come su protector es::;ecid; :m1. [labre todo el D:cs de los 0ult~v&c~ai.u~ dJ :C8 1~1.~-: ,,': Jc_:'s y de les tejedores y de los pintores de telas, y PlGsida tambin las fiestas en c"V.e se ceb? >. C:'l :la. Los illdios le representaban 1;ajo la figu:'a ,IG 'C: oso o de una gardua, no le prcfesaban gran ve,::.\)racin y decan que en vez de 011'33e:r10, 201:10 a les otros dioses, oro, esmeraldas y alhaJ8s, bf>.s'i:8.ba darle chicha. El dios Chaquen presida en los bgarss CGllSF'grados por recuerdos religiosos o po:!.' ce:'emo:,iRs, y protega tambin los lmites de 1.8.S l::JI'cpiedEdcs. Ofrecanle las diademas de plumRs y al'D qUEJ:eViban los guerreros en los combates. Adoraban asmismo el arco iris, al qne daban el nombre de. Cuchavira, venerado sobre todo lJ:-T los enfermos. El origen de este culto se enlaza"ua con la tradicin de un diluvio parcial, del que se reconocen vestigios evidentes :m las mesetas de los Andes, desde Bogot hasta Tunja, habil'.dose hallado aquel espacio lleno de piedras cubiertas de jeroglficos. Vase ahora cmo explicaban. los c1ibchas este diluvio. Chibchacum, descontento de los habitantES de la llanura de Bogot, cambi el curso de los ros Sop y Tibito, dirigindolos hacia el llamado Fu.nza, y convirti as todo el pas en un inmenso lago. Los habitantes, refugiados en las alturas y expuestos a morir de hambre, invocaron a Bochica. Compadecido el dios al ver su miseria, apareci en la punta de un arco iris y lanz en el espacio una varita de oro.,la. cualpractic enIas aguas. una salida al caer, formando el salto de Tequendama. Y para castigar a Chibchacum por el mal que haba hecho,

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condenle Bochica a llevar sobre sus hombros la Tierra. Sin embargo, parecindole demasiado pesada, consinti en que la trasladara de vez en cuando de un hombro a otro, lo cual explica los terremotos. Los lugares elegidos para la adoracin eran por lo regular lagos, rocas y cascadas, pero tambin haba algunos templos al rededor de los cuales habitaban los cheques o sacerdotes, cuyas funciones eran hereditarias como las de los Usaques. El nio destinado al sacerdocio entraba a la edad de doce aos en un seminario llamado Cuca, donde permaneca hasta los veinticuatro. All se le iniciaba en los dogmas religiosos, en la verdadera computacin del tiempo y en las tradiciones que formaban la ciencia de la casta privilegiada. Terminados los doce aos de estudio, perforbanle la nariz y las orejas para ponerle anillos de oro, y reciba la investidura de manos del Zipa, quien le entregaba algunas hojas de la planta llamada eritroxilo coca, como emblema de la vida retirada, ofrecindose despus a los dioses algunos sacrificios. Los sacerdotes no salan de su morada sino para dirigir las ceremonias, y deban conservarse castos y puros bajo la pena de perder su rango. En los templos haba grandes vasos que representaban de ordinario un hombre o un animal, y que servan para. depositar las ofrendas de oro y de esmeraldas. Cuando estaban llenos, los sacerdotes ocultaban el contenido en los parajes accesibles de las montaas, o lo arrojaban en los lagos y los ros. Los chibchas adoraban tambin el sol; pero no le erigan ningn templo, alegando" que era un dios

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demasiado poderoso para encerrarle entre paredes". De los datos recogidos resulta que los ehibchas castigaban con pena de muerte el homicidio, el rapto y el incesto: a los acusados de este ltimo crimen se les encerraba en una caverna con reptiles e insectos venenosos. Los cobardes eran condenados a vestirse como las mujeres y a dedicarse a sus mismos quehaceres; y el ladrn reciba cierto nmero de latigazos. Haba tambin delitos por los que no se impona a menudo ms pena que la de llevar la ropa desgarrada; pero esto era ya una nota infamante. A la mujer en quien re caan sospechas de infidelidad, condenbanla a este ltimo castigo. No haba crcel por deudas, pero el Usaque .enviaba a la casa del mal pagador un hombre de su confianza, encargado de atar a la puerta un tigre pequeo y un oso, animales que se reservaban para este uso y que el acusado deba mantener, juntamente con el mensajero, hasta dejar satisfecho el dbito. Cuando faltaban los animales, el enviado del jefe apagaba el fuego del hogar, y no permita que se encendiese hasta que se hubiera satisfecho la deuda. La industria de los cmbchas consista principalmente en tejer y adornar las telas de algodn y en fabricar hamacas, armas y tiles de piedra o de madera dura. Eran muy hbiles en trabajar el oro, que compraban en polvo a los pueblos de las orillas del Magdalena o de Girn. Construan tambin dolos, figuras de animales, vasos, diademas, cinturones y adornos para la nariz y las orejas, )T trabajaban asnlismo ~COll.- mucoo arte las~nchas, que servan de copas. En cuanto al territorio que ocupaban, era rico

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en salinas y manantiales; los indgenas saban evaporar las aguas en vasijas de barro, y la sal as ohtenida constitua el objeto de cambio ms importante en el trfico. Sin contar los mercados locales, que se ccld,':1.ban el primer da de cada semana, orgallizab:m grandes ferias, a las que acudan los habitantes (le los pueblos inmediatos. En toda la }\mrica, los chibchas eran los nicos que usaban una verdadera moneda, consistente en discos de oro de dimCll!'>i0nes y peso uniformes. Vendase tambin a cd,dito; pero la deuda se duplicaba a cada luna despu,'] de celebrarse el contrato. La venta a crdito y el uso de la moneda implican un sistema de numeracin: los chibchas contaban primeramente por los dedos de la mano, A t.a, Bosa, Mica, Muyhica, Risca, Ta, Cuhupeua, Suhuza, Aca, Ubchihica; si pasaba de este nmero aadan la palabra pi, Quihicha, y decan: Quihicha ata, Quihicha bosa, etc. El nmero de veinte se expresaba por la palabra Gueta, que tambin signifi(\8 CHsa; y lugo contaban por veintenas. Todos los nombres de los nmeros correspondan a las fases de la luna y a los trabajos agrcolas o a las ceremonias religiosas, de modo que su llUmeracin se lea casi como su calendario, formando el conjunto un sistema mnemnico. Quin no ha odo hablar de El Dorado (Eldorad), pas maravilloso donde el oro, tan comn como entre nosotros el hierro, formaba montes que resplandecan a los rayos del sol YDurante dos siglos estuvieron saliendo expediciones del Orinoco, de Venezuela, de Nueva Granada y del Per, para

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descubrir esa tierra prometida, cuyo nombre, segn el P. Simn, "resuena agradablemente al odo y parece regocijar el corazn, porque evoca el reeuerdo del precioso metal." Entre los aventureros clebres que recorrieron las soledades inexploradas de Amrica, en busca del pas del oro, figuran en primer trmino: Orellana, enviado por el virrey del Per; Felipe de Urr, gobernador militar de Coro, antigua capital de Venezuela; y Berrera, a quien Gonzlez, gobernador del Per, no quiso ceder la mano de su hija sino a condicin de que consagrase su existencia al descubrimiento de El Dorado. El ilustre sir Walter Raleigh intent tambin la aventura; y uno de los motivos que impulsaron a los jesutas a establecerse en el Orinoco fue la esperanza de llegar al pas del Oro. El P. Gumilla escriba en 1740 lo siguiente, en su Historia del Orinoco: "Lo que se refiere sobre las riquezas y los tesoros de El Dorado no tiene nada de particular ni debe admirarnos". y ms lejos, dejndose llevar de un transporte de celo, exclama: "Si algn da nos es permitido ir a predicar la fe en El Dorado, i cuntos indios podremos salvar!" Si el interior de Nueva. Granada no hubiera sido conocido de los espaoles antes de 1536, la nombrada de un pas que llamaban El Dorado, y de cuya existencia se hablaba vagamente desde el Per hasta el mar de los Caribes, habra sido lo suficiente para que lo descubrieran a la. vez tres hombres que haban partido, el uno de Santa Marta, el segundo de Coro y el tercero de Quito. Federmft,-teniente 1ielgobernador Espira, SAli de Coro en 1535 a la cabeza de doscientos hom-

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bres; cruz las llanuras de Casanare, franque el ro Meta, afluente del Orinoco, por la parte superior de su curso, y despus de sufrir por espacio de tres aos todas las privaciones, todos los padecimientos imagina bles en una excursin de semejante naturaleza, gan las mesetas de la Cordillera oriental. Al mismo tiempo, Gonzalo Jimnez de Quesada sala de Santa Marta con trescientos hombres y sesenta caballos, para descubrir por el sur una tierra que se supona rica en oro; y por ltimo, mientras que Federmn y Quesada proseguan lentamente su objeto, un compaero de Pizarro, Sebastn Belalczar, parta de Quito para conquistar tambin la tierra del Oro, acerca de la cual fue el primero en recoger datos positivos. H aqu lo que le refiri un indio que, segn dijo, llegaba de un pas situado al norte, conocido con el nombre de Cundinamarca. "Hay en mi pas un lago sagrado que llaman Guatavita, a donde van todos los aos el jefe y los sacerdotes en solemne procesin. Al llegar a la ltima de las gradas de piedra por las cuales se baja al nivel del agua, el
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al centro del lago, y una vez all, arroja en las ondas vasos llenos de oro y de esmeraldas, as como figuras de animales del mismo metal. Los sacerdotes y el jefe van a su vez revestidos de placas de oro y de diademas de piedras preciosas. Despus de la ofrenda ordinaria, el jefe se despoja de sus hbitos, para que le froten con trementina de frailejn; cbrenle el cuerpo de polvo de oro, y haciendo entonces una invocacin al sol, se baan en el lago" . Tal es el verdadero origen de la palabra El Do-

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rado, el Hombre Dorado, que se convirti despus en Eldorado, aplicando a un pas lo que en el origen se refera a una persona. Bajo la fe de este relato, Sebastin Belalczar avanz por el territorio de los indios de Pasto, descubri el valle del Pata y el de Popayn, franque la. Oordillera Oentral, as como el valle de Neiva, y dio por ltimo vista a la gran extensin en que se hallaba Bogot, nombre que significa en chibcha lmite de los campos en cultivo. Aquel era el pas que llaman Eldorado, pero Belalczar lo ignoraba an. A Quesada estaba reservada la gloria de recorrer triunfante. el pas de los chibchas y recoger sus riquezas. Quesada, prosiguiento su camino a lo largo de la Oordillera Oriental, cruz el ro Sarabita, afluente del Sogamoso, y atraves lugo el territorio de Guachet, donde los indios le ofrecieron oro y esmeraldas. Sin embargo, noticioso el Zipa de la llegada de los extranjeros, public un bando de guerra, presentando batalla a los espaoles cerca de Nemocn, donde se explotaba una salina. Los castellanos quedaron vencedores. El Zipa se retir a sus tierras; desapareci lugo, llevando consigo todas sus riquezas, y dej a los espaoles en posesin de Bogot. Como quiera que los indios asegurasen a Quesada que las esmeraldas procedan del nordeste, psose aqul en marcha en dicha direccin; reconoci, en efecto, las minas de Somondoco, y engaado por sus guas, anduvo errante cerca de dos meses a una jornada de.Hunza, residencia deIZa-qe Quemunchatocha. Sin embargo, un traidor le ense el ca-

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mino, y entonces precipitse hacia la ciudad, cuyas puertas, revestidas de placas de oro, resplandecan desde lejos a los rayos del sol. Los espaoles forzaron la entrada de la casa del Zaque, a quien hallaron sentado e impasible, rodeado de varios jefes que ostentaban adornos de oro y escudos del mismo metal. Quesada mand agarrotar al Zaque, visto lo cual por los indios, emprendieron la fuga en todas direcciones. El saqueo dur toda la noche, a la luz de las antorchas; entre otros objetos preciosos, encontrse en la habitacin de Quemunchatocha una especie de urna funeraria de oro, que contena osamentas y esmeraldas y se calcul en quinientas mil piastras el valor del botn. Sabedor de la existencia del templo de Sogamoso, Quesada proyect apoderarse" de l, y despus de haber derrotado a los indios del valle de Iraca, lleg, al ponerse el sol, a la vista del famoso templo, donde resida el gran sacerdote. Durante la noche penetraron dos soldados en el sagrado recinto y al resplandor de una tea vieron brillar placas de oro en las columnas, sobre las momias, en las paredes y hasta .u el pavimento, pero en su precipitacin por apoderarse de tnta riqueza, depositaron sus teas sobre una esterilla, y comunicndose el fuego al punto, las llamas rodearon muy pronto el edificio. Despus de una expedicin poco ventajosa por el valle de Neiva, Quesada volvi a establecerse en el territorio del Zipa, no lejos de Teusaquillo. All mand a los indgenas construr doce grandes casas, en recuerdo de los doce Apstoles, y un edificio ms vasto, que servira de iglesia, y a principios de agosto de 1534, el feliz capitn tom posesin de la

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nueva ciudad, en nombre del emperador Carlos V, dndola el nombre de Santa Fe de Bogot, as como el de Nueva Granada a los pases nuevamente sometidos. Celebrse la primera misa el 6 de agosto, de cuyo da data la fundacin social de la capital; pero, segn observa el P. Simn, "Quesada no mand levantar ningn patbulo ni horca, ni estableci un curato, ni nada de lo que exige el buen gobierno de una ciudad." Tomando a Bogot por base de operaciones, Quesada envi a reconocer el pas de las cercanas; pero a poco le trajo uno de sus tenientes la noticia de que se acercaba una tropa de espaoles, vestidos de seda y con magnficas armas, la cual se diriga por el valle de Neiva con un verdadero ejrcito de indios cargados de bagajes: era la expedicin de Belalczar; Quesada, temiendo la presencia de un rival, envi un embajador al jefe para ofrecerle varios objetos de oro, felicitarle por su llegada. y sondear sus intenciones; pero Belalczar asegur que no era su nimo molestar a los que primero haban llegado, y que slo deseaba continuar su camino para ir en busca de El Dorado. Mientras que se dispona Quesada a recibir a Belalczar como amigo, supo que por la parte del Oriente, y cruzando los pramos de Sumapaz, avanzaba otra tropa de espaoles, a las rdenes de Federmn. En este segundo ejrcito, hombres y caballos iban muy flacos, la humedad haba inutilizado las municiones, por lo cual se tiraron los arcabuces; las espadas, cubiertas de orn, no salan de la vaina, y los aventureros iban cubiertos de pieles de an~alespara preaervarse .dBlli'Q de-las montaas. - Temiendo Quesada que Federmn se uniese a

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Belalczar para imponer condiciones, trat apresuradamente con aquel jefe, quien se content con una suma de diez mil piastras. As se reunieron en la llanura de Bogot, en un reducido espacio, aquellas tres expediciones que haban partido de puntos tan lejanos en busca del pas del oro y de las piedras preciosas. Los cronistas nos dicen que cada tropa se compona de ciento sesenta hombres y un monje, el cual haca las veces de embajador. Despus de muchas conferencias, los tres jefes se pusieron de acuerdo: Belalczar resolvi fundar en Neiva una ciudad que pertenecera a la jurisdiccin de Popayn, cuyo gobierno esperaba obtener, y reclam para sus soldados el derecho de regresar al Per. Los compaeros de Fp.dermn fueron admitidos a compartir con los so1- dados de Quesada los futuros beneficios de la conquista. Despus de ha,berlo arreglado todo amistosamente, los capitanes marcharon a Espaa, a fin de dar a conocer sus derechos V limitar sus jurisdic. ciones, segn lo dispusieron al emperador Carlos V.

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BOGOTA.-USOS y COSTUMBRES.-COMERCIO E INDUSTRIA.-AGRICULTURA y PRODUCTOS.-ARTES LIBERALES.-ANTIGuEDADES.-LOS INDIOS DE LOS ALREDEDORES DE BOGOTA.-EL SALTO DE 'TEQUENDAMA. OBSERVACIONES GEOLOGICAS y PALEONTOLOGICAS EN LA MESETA DE BOGOTA.-LAS SALINAS DE ZIPAQUIRA.

Los neo-granadinos se muestran orgullosos de su capital, Santa Fe de Bogot; para los que no

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han viajado es la primera ciudad del mundo. Desarrllase graciosamente en la falda de los montes Monserrate y Guadalupe, a dos mil seiscientos cuarenta y cuatro metros sobre el nivel del mar; cuando se le ve desde la llanura, con sus torres y !3US campanarios, creerase que es una bonita ciudad egropea, pero tiene muchas calles angostas de dudosa limpieza. Como cada cual es libre de edificar a su antojo, vnse miserables casuchas junto a elegantes edificios, de gran fachada y vistosos miradores. Las casas de Bogot estn dispuestas como las de otras ciudades del pas; el cuerpo principal del edificio se desarrolla alrededor de un patio central, adornado con una fuente y arbustos. En muchas casas hay muebles a la europea y parece qUl;llospianos han invadido aquellas alturas, donde se esfuerzan para destronar a la tradicional guitarra. Los monumentos son numerosos: cuntanse treinta y cuatro iglesias o capillas, ocho conventos y dos hospicios, todos de construccin antigua. Las iglesias ms notables son las de los Dominicos y de .San Juan de Dios. La Catedral, que aspira al estilo corintio, fue edificada segn los planos de un arquitecto neo-granadino, en el mismo emplazamiento del templo de m-dera, cubierto de rastrojo, que mand levantar Quesada. Un criado me la enseaba con orgullo, dicindome que era magnfica y que lo ms notable de ella consista en haber sido edificada en el pas. Bien se poda dispensar semejante rasgo de vanidad al reflexionar con cuntas dificulta des se tropi eza en aquel pas .para llevar a cabo los trabajos ms sencillos. El altar mayor

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de la Catedral es muy rico; la estatua de la Virgen est adornada de mil trescientos cincuenta y ocho diamantes, mil doscientas noventa y cinco esmeraldas, trescientas setenta y dos perlas y cincuenta y nueve topacios y amatistas. Esta Virgen es una de las ms ricas de la Amrica del Sur. Bogot posee una biblioteca pblica, un colegio nacional, un arzobispado, un observatorio y la Oasa . de la Ciudad. Esta ltima, de buena construccin, ocupa uno de los lados de una plaza adornada con una magnfica estatua de Bolvar. La poblacin de Bogot es de unas cincuenta mil almas, lo cual no se creera, a juzgar por la calma y la soledad que reina en todas las calles; la ms animada es la Calle Real, donde estn los principales almacenes, que en rigor no son sino pequeos bazares universales en los que se venden telas de diversas clases, velas, vinos, zapatos, artculos de quincallera yagua de Colonia. En los ms de los almacenes se forma una tertulia entre los amigos de la casa y los desocupados, que hablan de poltica, critican a los transentes y murmuran de! prjimo. En todas las ciudades de Nueva Granada se asemejan las costumbres tanto como las casas; slo hay diferencias de ms o menos; pero en Bogot, sin embargo, se observa en los habitantes algunos de los rasgos caractersticos en las capitales. Son sociables y corteses, y aunque muy afectuosos a su pas, intersanse por lo que sucede en los ms lejanos. Parece que las damas de Bogot gustan en todas partes; llevan con una gracia sin igual la mantilla de encaje, o el adorno de baile, y casi todas

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tienen magnfico cabello negro y hermosos ojos del mismo color. Su educacin es ms completa y su vida menos retirada que en las otras ciudades del interior, pero las puritanas de provincia no podrn nunca criticar a las damas de Bogot por tal concepto, pues son jvenes recatadas y fieles esposas. En Bogot no hay comercio de exportacin; las importaciones se hacen siempre por el Magdalena. Las mercancas de los Estados Unidos no son muy apreciadas; se prefieren los artculos ingleses, alemanes, suizos y franceses, que llegan en pequeos vapores hasta Honda, desde donde los transportan en mulas por un camino que podra ser mejor. En lo futuro, cuando las llanuras del Este, en los Estados de Boyac y de Cundinamarca, estn conve nientemente pobladas, Bogot podr ponerse en comunicacin con Venezuela y el Brasil por el ro Meta, tributario del Orinoco. La industria de Bogot es casi nula: hasta los artculos que sera ms fcil fabricar en el pas, tales como el papel, el jabn y las bujas, se traen del extranjero a gran costo. No hace mucho tiempo que se fabrican algunos objetos de hierro. Los artesanos granadinos imitan bien, pero no saben crear; no han recibido educacin profesional, y sus tiles son insuficientes, pero en cambio se distinguen por su sobriedad e inteligencia y pueden llegar a ser hbiles cuando haya quien los dirija. La llanura de Bogot, cuya altitud media es de dos mil quinientos metros, disfruta de un clima salubre, aunque algo hmedo; la temperatura media anual es. de c,atorce grados centgl~adosj perQ durante las noches muy claras, el termmetro baja

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algunas veces hasta cero. En resumen: el terreno y el clima se prestan, sobre todo a la cra de ganado y al cultivo de los cereales. Los productos de la llanura consisten en trigo, centeno, maz, habichuelas y patatas. De Bogot procede la patata que fue enviada por primera vez a Europa por el ingls Juan Hawkins. En los jardines abundan los perales, los manzanos y los albrchigos, cuyos frutos, preciso es decirIo, son pequeos y poco suculentos. Podrase cultivar con xito la oca y la mayor parte de lluestras legumbres herbceas, de las cuales slo figura la col en la alimentacin ordinaria. Lo que ms falta hace en esa vasta llanura de ocho leguas de largo por diez y seis de ancho, son los rboles, que evitaran la monotona que observa el viajero, obtenindose a la vez no pequeas utilidades. Podra cultivarse, sobre todo con ventaja, el drymis granatensis, llamado aqu canelero de montaa, si su corteza no puede competir con la verdadera canela, el aceite esencial que contiene en abundancia hallara fcil salida en los mercados
,.., ...... "Y"\nno CiU.J. Vf.I,,-,v.u.

Bogot es la ciudad ms civilizada de Nueva Granada. Adems de los estudios clsicos ordinarios, se ensea all leyes y medicina; pero el gusto a las ciencias es menos general que el que se muestra a las letras. Las artes liberales se cultivan poco, aunque los hijos de Bogot son aficionados a cuanto a ellas se refiere, y hasta pudiera decirse que todos nacen artistas o poetas. Como la poesa no se aprende, alcanzan mejores resultados en este arte que en otros muchos, y si los mejores poetas de Nueva Granada no alcanzan al genio, no se les

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puede negar en cambio la inspiracin, la gracia y el sentimiento. Sin hablar aqu de Arboleda ni de Caro, podra citar varios poetas cuyas composiciones no desmereceran .de las de Espronceda o de Zorrilla. El dibujo es la parte ms descuidada en la edu. cacin en las escuelas que anuncian su enseanza en el programa; el maestro se limita a que el discpulo copie narices,. ojos, algn perfil de rbol, un carnero o una iglesia. Casi todas las mujeres aprenden un poco de msica, la guitarra o el piano, con lo cual quiero decir que al cabo de cierto nmero de lecciones llegan a poseer un pequeo repertorio, compuesto de dos o tres romanza s, un rigodn y un vals. En una palabra, en Bogot existe el gusto a las artes y a la inspiracin natural, pero nada ms: faltan maestros y oportunidades para que los artistas den pruebas de su talento. El gusto al lujo no se ha desarrollado bastante an para que las artes prosperen en Bogot. En todos los ramos del saber humano se encuentran, no obstante, algunos hombres de talento y de conocimientos profundos, pero la inmensa mayora no sabe nada, o apenas sabe alguna cosa. Los hijos de Bogot se fijan mucho en algunas felices excepciones y hasta cierto punto tienen razn; pero si establecieran un trmino medio, veran que en su Nueva Atenas est todava casi todo por hacer en cuanto a la educacin elemental y clsica y a la enseanza de las artes liberales. Vsquez era indudablemente un buen pintor, pe~o.. est.o..no .hasta para. dar -gl.o.ria.a.unpas. Elteatro de Bogot posee una orquesta, mas no me-

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rece ni 8iquiera el nombre de tal. En fin, aqu ni hay escuelas profesionales, ni academias ni museos. Esta capital debera poseer colecciones de todas las riquezas naturales del pas, pero desgraciadamente el nico individuo que aqu se titula naturalista es a la vez barbero y peluquero. No hay ms remedio que dirigirse a los particulares, dar infinitos pasos y solicitar presentaciones sin fin para ser admitidos en el local donde se guardan las antigiiedades de madera, piedra, barro y oro, que se libraron del celo de los curas y de la avaricia de los conquistadores. He visto en Bogot objetos de alfarera procedentes de las tumbas de los chibchas, y aseguro que pueden rivalizar por la pureza de las lneas, el buen gusto de los adornos y la viveza de los colores, con las obras ms perfectas de este gnero halladas en Mjico. Algunas piezas son de un magnfico negro y otras de un rojo pardo con dibujos blancos. Varios dolos de oro indican un arte muy avanzado. Los indios saban fundir, alear, soldar y cincelar el oro; hacan figuras de dioses y amuletos, adornos para la guerra y alhajas. Entre los objetos de piedra que dejaron los chib. chas, uno de los ms notables consiste en un calendario de petrosilex, en el cual se ven representadas dos figuras humanas, dos regatones, dos carcaj es guarnecidos de flechas, dos cestillos y dos ranas. Dejo a los anticuarios el cuidado de interpretar este documento, del cual no he hallado la clave en la numeracin, ni en la computacin del tiempo adoptado por los chibehas. Ms feliz fui en lo que se refiere a la relacin de los nmeros de uno a diez con el ao lunar y el astronmico.

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Demos a los diez dedos los diez nombres de los nmeros: el mes de la sementera, que corresponde al principio de la estacin de las lluvias, caer cada ao dos dedos ms all que el que sirvi de punto de partida: de modo que al tercer ao, para hacer que corresponda el ao astronmico con el lunar, ha de intercalarse una luna, es decir un dedo, y este mes intercalado era el que se llamaba entre los chibchas Cuhupcua, o sea luna sorda. Comencemos por Ata: los indios la representaban en sus jeroglficos por la rana smbolo de las aguas, o por la rana saltadora, para aludir adems al principio del ao. Si llamamos a este mes enero de 1870, vemos que el correspondiente de 1871 caer en Mica, que es la d~cimatercera luna despus de Ata; que enero de 1872 corresponder a Hisca, dcimatercera luna despus de Mica, y que enero de 1873 coincidir con Sahuza, es decir con el mes lunar que sigue a la luna sorda. Como el ao civil de los chibchas constaba de veinte lunas, era preciso intercalar un mes en el tercer ao lunar para que los treinta y siete meses formasen un ao astronmico: el pueblo no se daba cuenta de esta intercalacin, inventada por los sacerdotes. En cuanto a la piedra grabada de que antes habl y cuyo dibujo conservo, las figuras, en nmero de diez, como los dedos y los smbolos representados, me inducen a creer que es un calendario. A cierto ciudadano de Bogot, que siguiendo la costumbre se haba puesto a mi disposicin, le rogu me acompaase a los alrededores del ro Choach, donde esperaba encontrar descendientes de los cllibchasy pero al llegar, al sitio perd del todo las ilusiones. & Cmo se poda esperar que una

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servidumbre de varios siglos no hubiera borrado hasta el ltimo vestigio de la originalidad de aquel pueblo T Los indios de Boyac son pesados de cuerpo y de espritu e indolentes; no tienen pasiones ni virtudes; son enemigos del trabajo, y mustranse rebeldes a la civilizacin. Sus cabaas son pequas y sucias; sus campos estn mal cuidados; su nica industria consiste en tejer sombreros y cestas. No se les puede ocupar como criados, pero como correos no tienen rival. Ellos son los que han inventado el caballo de paja, excelente para viajar en sus montaas cnicas, cubiertas de csped casi por todas partes. Este caballo de paja consiste simplemente en un haz de largas yerbas; durante la subida, el indio se lo carga al hombro, pero en la bajada, se pone sobre l en cudillas; cgele por el cuello, mientras la cola arrastra por detrs, y por la sola fuerza de la gravedad, hombre y montura descienden rpidamente. Por una pequea retribucin est siempre dispuesto el indio a repetir sus curiosos ejercicios de alta escuela. Despus de haberme asegurado de que mi nuevo amigo don Fernando no me haca sus ofrecimientos por cumplido, y que su complecencia era sincera, acept su invitacin de ir a visitar la cascada del Tequendama que se halla a cuatro leguas de la capital. El Tequendama no es otra cosa sino el ro Bogot o Funza, con su caudal aumentado por numerosos afluentes. Reina la ms completa calma en sus orillas cubiertas de bosques; pero el conjunto de la vegetacin no ofrece el carcter tropical; di-

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rase que es ms bien la naturaleza del medioda de Francia en un da de otoo. Ac y all forman los vapores ligeras nubes alrededor de los rboles, nubes que disipan muy pronto el aire o el sol. Sobre el salto de agua, a la altura de dos mil cuatrocientos setenta y siete metros, el Bogot, que ofrece en aquel sitio unos cincuenta de anchura, se desliza tranquilamente entre paredes coronadas de verdura. De repente se estrecha diez o doce metros de ancho, obstruda por algunas rocas diseminadas, convirtese el ro en un rpido torrente, que cada vez ms impetuoso llega por fin al borde de un precipicio cortado a pico, de ciento ochenta y tres metros de profundidad, y entonces preciptase all en forma de ondas espumosas, que saltan, se rompen, silban y producen al llegar al fondo un fragor semejante al del trueno. En vano se trata de medir con la vista el abismo, pues en aquella inmensa cada parece reducirse el agua a polvo; la espuma, a travs de los grandes rboles, semeja una deslumbrante columna de vapores ondulantes en los que se pinta el arco iris. El sitio donde se ve el salto del Tequendama era sagrado para los chibchas; all se celebraban sacrificios en conmemoracin de la varilla mgica de Bochica, que abri aquella brecha para salvar a su pueblo del diluvio, del mismo modo que los tesalianos dan gracias todos los aos a Neptuno por haber abierto para el ro Pen un paso entre los montes Pelion y Ossa, y as como los hidroforios transmitan la leyenda del templo erigido por Deucalion a Jpiter Olmpico, despus que el rey de los dioses_y d!;llos hombres_ hllbo_abierto un lecho

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para las profundas aguas que amenazaban sumergir a Atica. Volvamos ahora a la meseta de Bogot. He visto en varias colecciones de curiosidades del pas algunas osamentas fsiles, que procedan evidentemente de diversas especies de grandes animales de los perodos mioceno y plioctmo, as como de la poca cuaternaria. Cerca de Soat (Tundama) se han hallado, en un terreno calizo, a mil trescientos vein, ticinco metros de altura, muchos huesos de mastodonte, de los cuales me ensearon un colmillo de dos metros de longitud. En el terreno margoso ms antiguo, el de la Laguna Verde, se ha descubierto un omoplato de ochenta centmetros de largo por sesenta de ancho, y vrtebras de treinta de dimetro. El depsito ms considerable de estas osamentus est a la altura de dos mil setecientos veintiocho metros, en los alrededores de Soacha. Los fragmentos de esqueleto que se han recogido, provienen sin duda del mamuth (Elephas primigenius), cuya presencia se reconoci en la formacin cuaternaria de los Andes, desde Chile a los lmites de la cordillera oriental, y en los terrenos de la misma poca en Mjico y los Estados Unidos hasta el Canad. El megaterio se encuentra en la Amrica del Sur, en los terrenos de diluvium, desde el Paraguay, donde fue descubierto por primera vez hasta las llanuras bajas del Magdalena, cerca de Tenerife. La llanura de Bogot, as como las mesetas de Tquerres, de Tunja y de Pamplona, pertenece a la formacin secundaria. Encuntranse en ella numerosas esfloraciones de los terrenos jursicos y trisicos, y hasta del calcreo carbonfero.

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En los alrededores de Moniquir hay amonites perfectamente conservados, que tienen hasta un metro de dimetro, y en diversos puntos se ha descubierto la hulla y el petrleo. A pocas leguas de la capital se explota en pequeo una mina de carbn de tierra. Desde Bogot a Tunja se extienden bancos de marga s y de arcillas mezcladas con capas de sal gema, que alimentan numerosas fuentes salinas, algunas de las cuales eran explotadas ya por los chibchas. La sal gema se extrae ahora abundantemente de la mina de Zipaquir. Los hijos de Bogot- tienen, pues, motivo para estar orgullosos con su gran llanura: all tienen a mano canteras de arenisca, de yeso y de margas; minerales de hierro en abundancia, salinas, minas de carbn y depsito de petrleo. El suelo se presta adems maravillosamente a los ms variados cultivos.

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REGRESO POR EL QUINDIO.-UNA GRANJA.-LA HOJA DEL CALADIUM.-EL P APAYO.-LAS FIERAS.-:MI RECEP eraN EN CALI y DESPEDIDA.-LA CIUDAD DE JUNTAS. NAVEGACION EN EL DAGUA.--CANTO DE LOS NE GROS.-UN PEZ QUE VALE SU PESO EN ORO.-EL PUERTO DE BUENAVENTURA.

Los acontecimientos polticos continuaban cerrndome el camino de Quito, que yo esperaba ganar por Neiva, A.lmaguer, Pasto y Tquerres. Para regresar a Europa me quedaban dos ca: minos:el Magnalena, qtte-ya- eonoma,y el Dagua, que desemboca en las costas del Pacfico, en el

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puerto de Buenaventura. Todo me induca a elegir este ltimo itinerario. Haba dejado en Cali la mayor parte de mis bagajes, de los cuales senta estar separado tnto tiempo, y por otra parte deseaba ver el Choc, acerca del cual slo me haban dado algunas noticias incompletas. En su consecuencia, tom el camino del Quindo para volver a Cali. Despus de pasar por Nesa, Juntas y Jataqu, cruc el Magdalena. Experimntase una inexplicable sensacin de bienestar cuando se baja rpidamente de las tierras fras para penetrar en las tierras clidas. Las orillas del Magdalena ofrecen aqu una vegetacin casi tan poderosa y variada como en las partes bajas del ro: los cdros y las higueras dominan sobre los rboles y arbustos inferiores; los bejucos parecen pendientes como cuerdas lisas, y a pocos pies de tierra proyectan un ramo de ra1cillas. Tan pronto forman al rededor del rbol que invaden una cortina de plantas trepadoras, como una especie de tapiz esmaltado de flores; otras veces se asemejan a gruesos cables de buque, y enlazan con la tierra la cima de un elevado tronco, recto como un mstil. Algunos son planos y se arrollan en espiral; otros trepan retorcindose y la vista no puede seguir sus caprichosos nudos e intrincado enlace. Las orillas del ro estn cubiertas de caaverales, cuyo aspecto recuerda el de las caas de azcar; de trecho en trecho invaden la hmeda tierra espesas matas de caladium, una de las cuales bastara por si sola para preservar a un hombre del sol y de la lluvia. Detuvmonos a descansar un poco en nna peque-

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a granja, situada a poca. distancia del ro; el amo estaba. a.usente, pero su mujer, joven chola de color mate y ojos negros, nos hizo los honores con mucha gracia. Consista. su traje en una falda de indiana y en una camiseta de espesa. muselina, sin mangas y muy escotada. Su negro cabello penda en largas trenzas y un escapulario de filigrana de oro adornaba su bien perfilado cuello. Su hermano, joven de unos quince aos, de aspecto inteligente, se empe en servirme de escudero, mientras que mi criado cuidaba de los bagajes. La casa, construda de bambes y caas y cubierta de hojas de palmera, estaba protegida. por la sombra de algunos grandes rboles. Un planto de bananos ocupaba un lado del recinto, y en el otro vagaba. de un lado a otro una esculida vaca en medio de los tallos de maz resecados. En la sala principal haba dos mesas cubiertas de tazas de porcelana, vasos de a.dorno, guirnaldas y divisas; de las paredes pendan varias imgenes iluminadas con colores charros; una representaba al mrtir San Andrs, la otra a la Virgen de los Siete Dolores y la tercera un episodio de la historia de cierto capitn que se cas con una sultana. En las dos extremidades de la sala veanse unas cortinas medio levantadas, sostenidas por cintas, y que ocultaban en parte la. entrada de las a.lcobas. En la que me cedieron haba una cama, que se compona de un cuero de buey tendido sobre un marco, cubierto de una esterilla. muy fina, y de cuyos bordes pendan unos paos de muselina con dibujos; la indispensable mosquitera estaba sostenida por cuatro -delgadas- -eolunmas. Una sina, Ulla mesa y un espejo, completaban el mobiliario.

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Trajronme agua en una gran calabaza y por servilleta un pedazo de tela de algodn, con bordados de color en ambas extremidades y guarnecida de una larga franja. Nos sirvieron para comer un sancocho, especie de olla podrida del pas, una tortilla de bananas y un jarro de mazamorra; para postre nos dieron granadas. Despus de comer nos fuimos a tomar el fresco a un prado contiguo, en cuyo centro creca un magnfico papayo. Exceptuando los helechos arborescentes, no he visto nada tan gracioso como esta planta, que en su tallo recto y unido presenta un ramo circular de frutos en todos los grados de madurez, protegidos por grandes hojas de graciosos recortes. Aquella granja de las orillas del Magdalena, situada en medio de una naturaleza tan esplndida, entre los frutos, las aguas vivas, las flores y las aves, me pareci una morada deliciosa; pero mi estancia all no fue ms que de un da, y la dulce impresin que experiment pas como un sueo. Des!'u'rollbase ant.e nosotros la extensa sabana de Ibagu, limitada por las altas montaas del Quindo, y fue preciso volver a pasar por el mismo fango, costear los mismos precipicios, trepar por las mismas rocas y pendientes por donde haba pasado algunos meses antes. Cuando llegbamos temprano al trmino de la jornada, emprenda yo cortas excursiones a las montaas para buscar plantas, piedras e insectos. En uno de estos paseos vi en un montecillo, sostenido por paredes de pzarra, una planta que me pareci ser la del fresal. No esperaba encontrar

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en la cima de los Andes este gnero, pues crea que era exclusivamente propio del antiguo continente. La duda, sin embargo, se convirti bien pronto en certidumbre, porque a pocos pasos ms all vi un ejemplar bien autntico cargado de fruto. S; a una altura ae dos mil novecientos metros y a los 4 40' de latitud septentrional, se encuentra en el Quindo una verdadera fresa (fragaria ... ) de una variedad desconocida en Europa, y no creo que se haya visto en ningn otro punto de la Amrica del Sur. En Cali me esperaba una mala noticia: mi casa haba sido saqueada durante mi ausencia, bajo la direccin del gobernador de la prcvincia, por haberle dicho los liberales que yo haba abrazado la causa de Arboleda, y servido en su ejrcito en clase de mdico. El gobernador, sabueso muy fino a lo que parece, haba descubierto en casa de un ingls un cofre que yo dej, creyndole bien seguro all. Contena mis objetos ms preciosos como recuerdo y como valor, y habindole agradado a dicho funcionario, mand que lo trasladaran a su domicilio, sin duda para guardarlo en clase de rehenes. Hara apenas dos horas que me hallaba en Cali, cuando se me present un agente en nombre del gobernador, para rogarme que le siguiese a casa de su amo.. El alto funcionario me recibi cual convena a las circunstancias; tratme de rebelde y de conspirador, y en un sentido dicurso declarme que se vea en la triste necesidad de reducirme a prisin. Mis protestas roeronintiles-;mi eofre me haba perdido.

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Dos alguaciles me condujeron a la crcel, donde encontr muy buena sociedad, pues algunos de los prisioneros eran amigos mos; uno de ellos me ofreci la mitad de su esterilla y al cabo de una hora qued completamente instalado. La primera cosa que hice fue escribir dos cartas: una a cierto negociante liberal a quien yo haba prestado servicios durante la guerra, y la otra al superior de los Padres Franciscanos, con quien estaba yo en buenas relaciones. Sus visitas no se hicieron esperar y al punto les expliqu el asunto de que se trataba. Al principio se mostr el gobernador inflexible, sin que nada bastara para convencerle; pero cuando se habl de arreglo, de rescate y de multa, prest atento odo, y fij el precio de mi libertad en diez mil piastras fuertes. Despus de largos debates consegu que se rebajara la cantidad a seis mil,. to~ mando valores diversos del cofre confiscado. Sufr una cruel decepcin al hacer el inventario de lo que haba querido dejarme, pero cre lo ms prudente no reclamar.
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temente despojado; poco me importaba el dinero; pero la prdida de mis colecciones era irreparable, y con el mayor abatimiento me alej de Cali para dirigirme hacia el Pacfico. Durante dos das seguimos un camino accidentado, que por una serie de terrazos conduce a las alturas de la Cordillera occidental. En aquel acumulamiento de montaas no se ven despejados horizontes, y las cimas estn casi siempre envueltas en la bruma. Despus de algunas horas de marcha por las pendientes que miran al Pacfico, se ve de

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pronto, al doblar un recodo del camino y en el fondo de un precipicio, un pueblo situado en la confluencia de los ros Dagua y Pepita. Las gentes del pas llaman a este pueblo la ciudad de Juntas; el sendero que baja a esta especie de abismo es tan sinuoso, que de una curva a otra no hay a menudo ms que el largo de una mula. J untas tiene de ciento cincuenta a doscientas casas del ms mezquino aspecto, que parecen deterioradas por la humedad del clima; por todas partes se elevan altas montaas cubiertas de bosque; el aire, clido y saturado de vapores, no puede renovarse, y por lo tanto hace un calor sofocante. Nadie vive por su gusto en Juntas; la poblacin se compone de traficantes y comisionistas, por cuyas manos pasan todas las mercancas transportadas por el Dagua; tambin hay unos doscientos negros, los ms de los cuales tienen piraguas. La parte femenina de la poblacin parece poco numerosa, pero aadir que esto no es de sentir, aunque mal me est decirlo. Dos mocetones de un color negro de bano, dos verdaderos atletas, .me juraron por todos los santos del paraso, que me conduciran sano y salvo a Buenaventura; y despus de tomar informes, acept sus ofrecimientos. Uno de los negros era propietario de una barca, en lo cual vi cierta garanta, porque estaba en su inters conducirme con prudencia. Debo advertir que en el alto Dagua es la navegacin tan difcil como peligrosa, hasta el punto de que la vida del viajero depende a menudo de un grito, de un gesto, de una mirada del que dirige la maniobra. Las embarcaciones son piraguas de reducido tamao, slo de dos pies de anchura, y no

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hay sitio ms que para el viajero y dos cofres. Es preciso sentarse de una manera por dems incmoda y fatigosa, con las rodillas a la altura del pecho, y se ha de permanecer completamente inmvil. Al principio hay muy poco fondo; los negros arrastran, por decirlo as, la piragua sobre un fondo de piedras muy lisas, o la introducen en medio de pequeos canales, a donde, flotando unas veces y levantada otras a brazo, avanza a duras penas. Bien pronto se penetra en las corrientes que forman entre las rocas que interceptan el lecho del ro, a cortos intervalos, una serie de pequeas cascadas y de remolinos. Los dos negros, armados de largas prtigas, dirigen el frgil tronco de rbol en medio de los pasos ms peligrosos, con una sangre fra admirable. Un golpe de prtiga en falso, un esfuerzo mal medido, o un segundo de tardanza, y todo se pierde sin remedio, embarcacin y hombres. As muri un amigo mo que me segua por el ro, a un cuarto de hora de distancia. Durante las ocho primeras leguas de esta temible navegacin, se hace una bajada de trescientos och~nta ll1etros por lo menos. p.t..lllegar a un sitio llamado el salto, son tan infranqueables los obstculos, que es preciso tomar tierra y cambiar de piragua. Ms all no son las aguas tan peligrosas; . la pendiente disminuye, el caudal del Dagua, aumentado con el tributo de numerosos riachuelo s, pierde poco a poco sus condiciones de torrente, y entonces se puede avanzar a remo. A intervalos se encuentran cabaas de negros cuyos campos de maz, de caas y de bananos, forman en el bosque cuadros pintorescos. En una noche clara y serena seguamos lenta-

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mente el curso del ro, y ya comenzaba a dormirme el montono rumor produci{lo por los remos, cuando o de pronto a mi capitn entonar una de esas senttdas melodas que tnto gustan a los negros, y que me caus agradable impresin en medio del silencio que nos rodeaba. Al leer por segunda vez mis notas relativas al ro Dagua, hallo el siguiente extracto de un libro impreso en 1826, que por su ttulo se anuncia como "til a los marinos, y particularmente a todo viajero negociante": "Ro produce un pez muy singular, llamado en el pas chalua; no tiene escamas, su cabeza es enteramente igual a la de un sapo grande, y su boca ofrece una forma idntica a la de .dicho reptil; su carne, tan deliciosa como nutritiva, es preferible a la de cualquier o~ro pez. Encuntrase de ordinario en su vientre gran cantidad de oro en polvo, y a menudo piedras preciosas. Los negros que se dedican a pescar1e conocen por motivo del agua el sitio donde se encuentra, y no perdonan esfuerzo alguno para apoderarse de l. Algunos individuos han hecho su fortuna con esta pesca, por haber tenido la suerte de dar con peces que contenan mucho oro y piedras preciosas ". Por mucho que he preguntado en Juntas, en las orillas del Dagua y en Buenaventura, no he podido descubrir el origen de semejante fbula. El autor de ella era seguramente algn hombre de tan buena fe como Plinio, quien nos cuenta que hay en la India minas de oro explotadas por hormigas. Bajando por el Dagua no se ve ms maravilla que una. veg~taciItesplndda, Ia~ cual prolonga hasta la gran laguna en que las aguas del ro se

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confunden lentamente con las del mar, debajo de bosques medio sumergidos. r Ms all de esta laguna est la baha de Buena' ventura: la ciudad, levantada a orillas de la playa; viene a ser una copia de la de Juntas, aunque bas, tante mayor. Vi cinco o seis casas de agradable aspecto; las otras son tan mseras por fuera como en el interior. La iglesia, erigida en una altura, parece una granja. Reina el mismo clima de toda la costa del Choc, llueve casi todos los das, y el calor hmedo ocasiona fiebres intermitentes de mucha gravedad. Buenaventura es el depsito de las mercanca!:; extranjeras para el interior del Choc y el Estado del Cauca: all se embarcan tambin las quininas de los Andes de Popayn; el puerto es poco frecuentado por los buques de vela; pero los vapores que hacen el servicio de Panam a Guayaquil tocan en l todos los meses. En resumen, aquellos parajes son muy tristes; y como.an tena que esperar cuatro o cinco semanas hasta que pasara un buque, resolv internarme por el Choc, siguiendo el curso del ro San Juan, aun a riesgo de retardar mi marcha, en el caso de llegar el buque antes de mi vuelta.

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XXVIII
DEL CHOCO A PANAMA
EL RIO SAN JUAN.-LOS INDIOS DEL CHOCO.-LA CHICA. EL VENENO DE RANA.-CAZA AL ACECHO.-LUCHA DE UN JAGUAR Y DE UN BOA.-LOS PEQUE~OS ENEMIGOS.-EL ULTIMO DESCENDIENTE DE CAMAGRE. MOMIAS EN MINIATURA.-LA SELVA VIRGEN.

Para ir de Buenaventura a Nvita, que est en el interior del Choc, hay dos caminos: se puede seguir la costa hasta la desembocadura del San Juan y remontar despus el curso de este ro; pero entonces debe buscar el viajero un barco capaz de hacerse a la mar. Los habitantes del pas prefieren lo que ellos llaman la va terrestre. Salen de Buena"Ventura en una simple piragua, provista de flotadores laterales de madera. de corcho, ganan la desembocadura del San Joaqun y remontan lugo este torrente durante un da; abandonando entonces la embarcacin, bstanles dos o tres horas para franquear a pie el grupo de colinas que separa el San Joaqun del Guinea; toman de nuevo la piragua, siguen el curso de este lti~o hasta el Calima y llegan al San Juan, ro de una navegacin fcil. Como mi objeto no era recorrer muchos lugares y s ver lo ms posible, haba encargado a mis negros que no se apresurasen y que se detuviesen en todas las cabaas que se hallaran al paso. Con frecuencia hacamos tambin alto en alguna playa umbra: yo colgaba mi hamaca, y mis hombres se iban a cazar. Algunas veces pedamos hospitalidad a los indios y siempre nos dispensaban buena a.cogida. Los inaigerias del Choc -tienen .frente alta, ojO!

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oblicuos, nariz saliente, boca muy grande, labios gruesos, cara ancha, cabello negro y liso, piel muy cobriza y miembros fornidos; su tipo recuerda al punto el de los trtaros. Cuando van a las ciudades se visten un poco, pero si estn en sus tierras se limitan a cubrirse el cuerpo con una capa de pintura con base de orellana o de chica. Esta base se obtiene de las bignonias y se extrae de ella una fcula de bonito color rojo ocre, que utilizan los indios para pintarse, as como tambin para confeccionar la tintura. Las hojas, y sobre todo la raz de la bignonia chica, poseen virtudes depurativas anlogas a las de la zarzaparrilla y merecen figurar en nuestra materia mdica. La bodoquera es el arma ordinaria de los habitantes de San Juan; pero en vez del curare emplean cierto veneno de rana. El batracio que le proporciona no se encuentra sino en ciertos cantones, y es la especie Phyllobates melanorrhinus, que tiene unas tres pulgadas de largo, el dorso amarillo con manchas rojas, los ojos negros y muy grandes y una mancha del mismo tinte en la nariz; :l. falta del Phyllobates se busca una variedad de vientre negro. Los indios conservan estos pequeos reptiles en nudos de bamb; cuando quieren obtener el veneno necesario para su caza, atan al pobre animal a una rama verde, colocndole sobre un fuego lento; el cuerpo de la rana se cubre poco despus de una especie de moho blancusco, y lugo de un aceite amarillo, que se recoge raspando la piel de la vctima. Hecho esto se vuelve a colocar el reptil en su prisin, y si no muere, servir ms tarde para dar una nueva cantidad de licor txico. As como el curare,

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el veneno de rana ejerce slo su aCClonsobre los rganos locomotores y mata por asfixia .. Parece que existe en el Brasil una rana igualmente venenosa, segn se desprende del siguiente pasaje de una obra del naturalista Pison: "Los naturales secan la rana llamada cururu y confeccionan con ella bebidas mortferas; algunas la cuelgan al sol y recogen su bilis, que mata muy pronto y en secreto". Al tratarse de un reptil saurio, el Lcerta Gecko, en la obra de Boutin, titulada HistoTia N tztral de las Indias Orientales, he ledo tambin lo siguiente: "Los insulares de J ava le suspenden y golpean, recogiendo al propio tiempo el licor viscoso que mana de su boca; una vez seco este ltimo sirve para envenenar las flechas. De los mamelones del dorso se desprende asmismo un jugo custico, que produce la inflamacin y la gangrena de las partes con que se pone en contacto." Los egipcios conocan tambin una especie venenosa de gecko; los caribes llaman a este animal mabonia (genio malfico) ; pero los naturalistas modernos, en cambio, han tratado de proclamar la inocencia de dicho reptil, notable por su fealdad y por las ventosas de sus patas, que le permiten fijarse en una pared lisa, y hasta sostenerse en un techo. Por mi parte, s que se encuentra en las inmediaciones de San Juan un gecko de unos veinte ceno tmetros, de cabeza triangular, cuerpo aplanado, patas earnosas Y color pardo con manchas grises y amarillas; el dorso est cubierto de papilas verrugosas, de las cuales exuda cuando el animal se irrita, una substancia que produc.een_Ia. piel granitos y un ardiente escozor.

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Deeeoso de reconocer los efectos del veneno de rana en los animales de gran tamao, rogu a un indio que me proporcionase los medios de hacer la prueba. No poda, haber hecho mi demanda ms a tiempo, pues el hombre acechaba haca algunos das a un jaguar, y estaba resuelto a obtener su piel para venderla en Nvita. Yo ofrec por su futura vctima doble precio del que poda esperar el cazador, con la condicin de que me dejase acompaarle al acecho, pues debo advertir que el indio no espera a la luz del da al temible jaguar sino que se embosca por la noche en una espesura o detrs de una roca, cerca del sendero donde las huellas revelan el paso del feroz animal. El jaguar del Choc es grueso, pesado y poco temible para los habitantes, a menos que no le acose el hombre o se vea perseguido muy de cerca. Al salir y al ponerse el sol, indica su presencia con un grito agudo y prolongado, que repite cinco o seis veces. Su presa ordinaria consiste en pecaris, en pacas y corzos; acomete al tapir, acecha a la nutria, y en caso de necesidad, sabe pescar. Para esto elige
una ra,ma que avance sobre las onda,s; cuando se ha

colocado bien, se hace el muerto, y de vez en cuando alarga rpidamente la garra para coger el pez que pasa a su alcance. A eso de la media noche nos pusimos en marcha para ir a situarnos en el punto elegido por los cazadores; la luna iluminaba con su luz melanclica todo el paisaje, y as pudimos avanzar fcilmente por la selva. Las nicas armas del indio consistan en su bodoquera y un machete, y en cuanto a m, habame

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provisto de un cuchillo de caza, pues mI revlver no estaba servible. A las dos horas de marcha llegamos a la desembocadura de un torrente y el indio, mostrndome en la arena algunas huellas de corzo, me dijo entonces: "El tigre acecha all donde los corzos vienen a beber. " Despus de inspeccionar el terreno con la sagacidad del salvaje, mi compaero me situ de modo que, permaneciendo en la sombra detrs de los rboles, podamos descubrir la fiera a respetable distancia. Largo tiempo permanecimos silenciosos, inmviles, escuchando los misteriosos rumores de la noche, siempre alerta, con la esperanza de ver llegar al enemigo. A largos intervalos haca mi compaero un gesto de impaciencia y de contrariedad, al que contestaba yo con otro de confianza; mas al poco tiempo comenz a teirse el cielo de un color sonrosado hacia el oriente: eran los primeros albores de la aurora. De repente omos el grito del jaguar, seguido de otros ms o menos distintos, lo cual indicaba que el animal se alejaba de nosotros. Perdida ya la esperanza, propuse a mi compaero retirarnos; pero contestme que a falta de la codiciada presa, se contentara con cualquiera otra de menos valor, y que no quera volver con las manos vacas. Hzome lugo sea para que le siguiese, y fuimos a emboscarnos cerca del agua. A los pocos momentos nos llam la atencin un ligero rumor entre las hojas, y vimos avanzar tranquilamente un magnfico eor~quenarranGabaa su nJl.a~o~lgunas ramas de espesura.

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El indio acerc lentamente a sus laoios la extremidad de la cerbatana, dilatse su pecho, inflamronse sus mejillas, y la flecha vol. El cervato, herido en la cabeza, salt hacia el bosque; pero ya se haba precipitado el indio en su persecucin y a los diez minutos vi a mis pies el cuadrpedo, vivo, aunque incapaz de sostenerse. Cuando un animal de este tamao es herido por una flecha envenenada en parte donde la circulacin sea rpida, y sobre todo en la cabeza, slo puede lmr por espacio de dos o tres minutos; sus miembros se enervan, detinese, tiembla y cae; los movimientos voluntarios cesan completamente; el pecho se paraliza, falta el aire en los pulmones y el corazn deja de latir. Era ya muy entrado el da cuando nos dirigimos a nuestras viviendas; pero como ya comenzase a picarme el no haber conseguido nuestros deseos en aquella primera expedicin, convine con el indio en volver al acecho todas las noches hasta que diramos muerte al jaguar. Al llegar cerca de un claro, omos en las altas yerbas y entre las caas un sordo rumor, acompaado de rechinamientos y roncos sonidos. El indio desenvain en silencio su machete, yo empu mi cuchillo, y sin saber por qu avanzamos ligeramente en la direccin de donde parta el ruido. A los pocos pasos nos detuvimos inmviles ante el terrible espectculo que se ofreci a nuestra vista. El animal que habamos esperado tntas horas, el jaguar que con tnto afn acechaba mi compaero, estaba all pero no solo. Haba encontrado a su paso una serpiente boa de gran tamao; el hambre aguijoneaba sin duda a los dos animales; en

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vez de hurse, se haban atacado, y nosotros llegbamos prec~samente en el momento en que ms encarnizada era la lucha. Las garras del jaguar haban inferido a la serpiente numerosas heridas, desgarrando su piel en varios sitios; pero el monstruo consigui enroscarse en el cuerpo de su adversario, que encabritndose con furia trataba en vano de desprenderse, lanzando' rugidos de clera. La serpiente, atenta a todos los movimientos de su enemigo, abra sobre la cabeza del jaguar su enorme boca, guarnecida de ganchudos dientes, y de repente produjo un fnebre silbido. A los pocos momentos omos crujir los huesos de la fiera; el boa multiplic sus anillos al rededor del cadver, le abland, y prolong, y se dispuso a tragarle. 0011 un poco de audacia hubiramos conseguido tal vez castigar al vencedor, pero confieso que no tuve valor para acometer a semejante enemigo. Aunque sean muy numerosos en Choc los jaguares, los pumas y los boas, no se' debe creer por eso que el viajero est expuesto a graves peligros, pues all donde abunda la caza, esos temibles animales huyen del hombre. En aquellas regiones clidas y hmedas, los enemigos ms de temer son con frecuencia los ms pequeos. Aconsejo al viajero que no vaya a pasear por las praderas, pues en ellas abundan un hemptero rojo llamado niaibi, que apenas percibe nuestra vista se introduce en el cuerpo, ocasionando un picor insoportable. Un bao no basta para encontrar alivio; slo el aceite o el alcohol pueden librarnos de esa especie de polvo escarlata que se fija tenazmente en la epidermis. A orillas del agua abunda un clnif~ designado

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all con el nombre de Jajeu, que acosa al hombre de continuo, cubrindole de picaduras, aun a travs de sus ropas. Las manos y el rostro se hinchan, y experimntase un picor insufrible. Al entrar en la cabaa para preservarnos de aquellas legiones de sanguinarios insectos, se encuentra Ulla especie de culex, o mosquito, ms temible an que el de Europa, el cual nos acosa sin dejarnos tranquilos un momento. Aun hay otra cosa peor: de pronto se siente en los pies Ullas punzadas, circunscritas primeramente a dos o tres partes; el dolor, sordo al principio, es ms agudo despus; los nervios se irritan, huye el sueo de los prpados, los pies doloridos se niegan a sostener al paciente, declrase despus una supuracin acuosa en varios sitios; los sntomas son cada .vez ms alarmantes, y la gangrena parece inminente. La causa de todo este mal es un insecto ptero, muy pequeo, llamado nigua (pulex penetrans), que apenas tiene un cuarto de milmetro de largo, y cuyo cuerpo, aplanado y de color parduzco, est provisto de un rgano perforador, por medio del cual penetra debajo de la dermis. Una vez fijado en ella cubre de seda el sitio que elige y pone algunos centenares de huevos que dan nacimiento a una colonia voraz. En este caso no se debe esperar a que se verifique la eclosin para librarse de los terribles insectas: es preciso abrir la piel con la punta de un cortaplumas, sacar el saco blancuzco que contiene la madre y los huevos y cauterizar la pequea herida con ceniza de tabaco o con alcohol. Se ba de

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evitar sobre todo el contacto del agua fra, porque pudiera producirse un ttano mortal. Las niguas me han ocasionado crueles pa(1ecimientos, y por lo mismo busqu y encontr el medio de impedir su aproximacin. Basta impregnarse el calzado con esencia de trementina y hacerse con ella diariamente fricciones en los pies. Se ha calculado que los insectos de las regiones clidas ocasionaron ms vctimas entre los espaoles, durante la conquista, que todas las flecbas envenenadas de los indios. Para la nigua no conocan el remedio, y para librarse de los mosquitos se veall obligados a menudo a sepultal'se en la arena. En algunos pases fue el ms tenible enemigo de los conquistadores una mosca de matices metlicos azules y purpreos, con la cabeza amarilla y alas poco transparentes: era la lucilia hominvora. Al hablar de la especie que habita en Cayena, se ha dicho que atacaba a los presidiarios "cuando urco de estos hombres degradados, que viven en la ms srdida miseria se quedaba dormido por efecto de la embriaguez". La mosca de la Guayana puede dar pruebas de eclectisismo; pero la de Nueva Granada no hace distincin ni tiene preferencias en este sentido, pues yo he visitado a perscnas mu~~ h011radas, sobrias y cuidadosas de su persona, que eran presa de las larvas de la lueilia homin\Tora. 'Todo lo que haban hecho de malo consista en haberse dormido en el bosque; la mosca. les perfor la piel del crneo con su taladro dentado, y sus huevos, depositados debajo de la dermis, dieron nacimiento a larvas que, creciendo siempre, devorando y produciendo atroces dolores, llegaron a mediT C{UillCG milmeh'b de l::mgitud:

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Nadie est libre de este percance;" pero se puede evitar que tenga sensibles consecuencias. Apenas se reconoce por el dolor la presencia de las larvas, es preciso practicar una incisin en la parte inflamada y verter en ella jugo de tabaco o echar polvo de cebadilla. Los gusanos salen a menudo por s mismos, o bien mueren, y entonces no es difcil extraerlos. En Choc abundan las cigarras: su canto se distingue entre todos los dems rumores; es muy desagradable cuando se oye de cerca; pero a cierta distancia producen mejor efecto sus alegres vibraciones, que dominan, como el pfano de una orquesta, las inmensas armonas de la naturaleza. Al salir de Nvita, pequea ciudad sin importancia, situada en una colina prxima al San Juan, navegamos un da ms por este ro hasta llegar al casero de San Pablo. En cinco horas franqueamos las colinas que encierran el valle de aquel nombre, y tomando una nueva piragua, descendimos por el ro Quito. Dos das despus estbamos en Litara, en el tranquilo Atrato, que vierte sus aguas en el golfo de Darin, despus de recorrer un trayecto de ciento treinta y cinco leguas. En las orillas del Atrato, cerca de su desembocadura, habitan los indios Cunas y Caimanes, las dos nicas tribus de esta regin que los espaoles no pudieron someter, y que siguen conservando toda su independencia. Hablan, como sus antecesores, la lengua cueba, que era la ms generalizada desde Veragua a Guayaquil y encuntranse en ellos casi todas las costumbres de las antiguas pocas. Se pintan de rojo; viven principalmente de la caza y de la pesca, y han cambiado el arco de sus padres

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por fusiles de pacotilla, los cuales reciben a cambio de concha y algunos productos de sus bosques. Los Cunas y Caimanes prestan obediencia al cacique-y al sacerdote, que desempea tambin las funciones de augur y .de mdico, y con menos exposicin que en otra poca. Antiguamente cuando un jefe enfermaba, el mdico tena el deber de tomar la mitad de todos los medicamentos que prescriba; n el caso de morir el paciente, introducanle en la boca un polvo compuesto de fragmentos de sus uas, de un puado de su cabello y de una planta misteriosa; y preguntbanle si el mdico haba tomado exactamente los remedios. Cuando el espritu del muerto contestaba que no, vigilbase al esculapio durante los funerales, y terminados stos, los parientes del difunto le apaleaban, sacndole los ojos y le mutilaban completamente. En Quibd, una de las ciudades ms importantes del Choc, hice conocimiento con un anciano indio llamado Comagre, descendiente en lnea recta del cacique Comagre, que en tiempo de la conquista era jefe de una numerosa y rica tribu en el istmo de Darin. El anciano haba recibido intacta de su padre la tradicin de los memorables acontecimientos que ocurrieron e:q.su pas hace ms de cuatro siglos. Aunque participando de la vida civilizada, Comagre se conservaba indio de corazn, y con sus entusiastas relatos parecan renecer en l los fuegos de la juventud, al evocar los recuerdos del pasado, mientras se despertaban a la vez sus sentimientos de odio, adormecidos con el tiempo. H aqu los pormenores que me refiri durante nuestras largas veladas. Los espaoles haban fundado e111509, cerca de

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la desembocadura del Atrato, llarnada entonces el Darin, una ciudad llamada Santa Mara la Antigua, a la que acudieron muchos aventureros deseosos de hacer fortuna. Despus de un ao de expediciones .sin resultado, a consecuencia de las cuales se agreg la discurdia a otros obstculos, Vasco Nez de Balboa reuni cien hombres escogidos para ir a descubrir tierras por la parte del poniente. La primera tribu que encontraron fue la del cacique Careta. Balboa le pidi vveres, pero el jefe indio le expuso que la guerra haba impedido a su pueblo hacer la siembra y que por tanto, careca de provisiones. No dando crdito a estas palabras, los espaoles atacaron el pueblo e hicieron prisionero al cacique y su familia; mas como Careta lmbiese dicho la verdad, su vencedor le dej libre, a condicin de que obligase a su tribu a sembrar maz en abundancia. Prometile, en cambio, ayudarle despus de la cosci'ha en una expedicin contra Poucha, su ms peligroso vecino. Entre tanto envi Balboa a uno de sus tenientes a Santo Domingo en busca de hombres y armas. Una vez provistos de vveres, los espaoles, sin esperar el refuerzo de Santo Domingo, emprendieron la campaa contra POlleha, que emprendi la fuga, retirndose a los bosques con toda su tribu. N o lejos de sus tierras, en un valle donde se vean por todas partes campos y verjeles, habitaba el . poderoso cacique Comagre, quien noticioso de la aproximacin de los blancos, enviles como embujador 1:1 su hijo Panquiano para ofrecerles paz y amistad. Balboa acept, y prcsentsc como amigo con toda su gente. La casa de Comagre ocupaba todo un lado de una plaza de ciento eil1cnenta paso::;

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de largo; estaba construda con gruesos troncos y cubierta de hojas de palmera; una hilera de rboles le protega de los ardores del sol y rodebala un muro compuesto de piedras y maderas entrelazadas tan admirablemente que apenas daban los espaoles crdito a sus ojos. El interior del edificio se divida en vastas salas: a la derecha del vestbulo estaba la habitacin del jefe, qne comunicaba con la de las mujeres, y con una galera dando se hallaban suspendidas las momias de los antecesores, envueltas en telas de algodn cubiertas de placas de oro y ricas joyas. A la izquierda estaba el almacn de vveres, una bodega para bebidas fermentadas, la cocina y la habitacin de los esclavos. Sabiendo Comagre qu era 10 que los blancos iban a buscar tan lejos de su pas, regal a Balboa brazaletes, anillos y diademas de oro. El jefe distribuy estos objetos entre sus hombres, y como se suscitase una reyerta entre los soldados por cuestin de la parte que a cada uno corresponda, indignado Panquiaco al ver que aquella gente se mataba por unas joyas tan poco apreciadas por los indios, exclam: "Puesto que tan vidos os mostrais de adquirir oro, yo os dar a conocer un pas donde los objetos ms vulgares son de ese metal; est situado ms all de los montaas que veis en el ltimo confn dal horizonte; all hay hombres que navegan en grandes embarcaciones de vela; mas para llegar es preciso que atravesis el territorio de los helicosos caribes, y no os sohrnrr, si lIeyis mil hombres." Ac1min:.do al or que exista otro mal' ms all de la cordillera, Balboa form el proyecto de dirigirse hacia aquellaao, y como no llegflbm.1 los mu:i-

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los que pidiera a Santo Domingo, envi a. un oficial para que se apresurase la marcha. Entre tanto, a fin de evitar que sus hombres se desmoralizaran con el ocio, march a la descubierta, remontando el curso del Atrato. Al regresar encontr algunos refuerzos, y sin querer esperar a que llegase con otros su segundo mensajero, psose en camino a la cabeza de ciento ochenta hombres y mil indios de servicio. Atraves el territorio de Careta, hzose amigo de Paucha, quien le proporcion guas; venci a Quareca, que pretenda cerrarle el paso, y hallse bien pronto al pie de las montaas que forman la cresta de los Andes. Habindole indicado un indio el punto culminante desde donde se descubra el Oceano Pacfico, el feliz capitn dio la voz de alto a su tropa, y subi solo a la montaa. A la vista de aquel mar desconocido, que se perda en el horizonte, Balboa se prostern para dar gracias al Todopoderoso por haberle concedido la gracia de hacer este descubrimiento. Despus, mand avanzar a sus compaeros, dispuso que se elevaran unas pirmides de piedra, sobrepuestas de una cruz, en seal de posesin. Era el 25 de septiembre de 1513. Las promesas de Panquiaco iban a realizarse: los espaoles, posedos de ardimiento, descendieron por el flanco occidental de la cordillera y llegaron a orillas del golfo de San Miguel. Balboa, penetrando en el mar, armado y con la espada desnuda, tom posesin en nombre del rey de Castilla, jurando defender sus derechos contra todo aquel que osara atacarlos. A su lado estaba Francisco Pizarro, qne ms tarde deba conquistar

el Per.

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A pesar de las advertencias de los indios, Balboa. embarc a su tropa en piraguas para cruzar el golfa; la flotilla fue arrojada por el viento a una isla baja, y vise lugo en la precisin de buscar refugio en la costa. El cacique Tumaco quiso oponerse a la invasin de sus tierras, y fue derrotado, quedando su hijo prisionero durante la refriega; pero Balboa se lo devolvi al cacique con varios regalos y ofrecimiento de paz. El jefe indio, a su vez, dio a los vencedores un gran nmero de objetos de oro y doscientas cuarenta perlas, las primeras que desde el Gran Ocano pasaron a Europa. Cemo la estaci6n de las lluV2.sy borrasc~s in:.peda el reconocimiento de las islas donde se pescaban las perlas, Balboa march otra vez a Santa Mara la Antigua, por un camino diferente del que siguiera antes de atravesar el Istmo. El cacique Poucra huy al tener conocimiento de la aproximacin de los espao18s; pero como Balboa le prometiera su amistad, el jefe indio se present confiadamente. Preguntronle entonces dnde estaban las minas de que sacaba el oro para sus ornamentos; el cacique persisti en contestar que todo provena de los cambios, y aunque se le castig cruelmente, no se pudo obtener ningn dato. Algn tiempo despus, el cacique Tumanam rehus tambin indicar dnde se hallaban sus minas; pero los espaoles hallaron pequeas cantidades de metal nativo en la arena de los riachuelos, y regocijronse mucho por aquel descubrimiento, pues hasta entonces no haban visto ms que oro trl\-

bajado.
Una vez en Santa Marta, Balboa procedi al

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repartimiento del botn, que ascenda a cien mil piastras de oro, sin contar las perlas, y despus separ el quinto real, segn estaba mandado. y aquel a~enturero, que hubo de escapar algn tiempo antes de Santo Domingo, metido en un tonel, para sustraerse a la accin de la justicia, fue nombrado gobernador de las costas del Pacfico. Mi amigo Comagre tena la palabra fcil y elocuente y he resumido aqu su relacin, que tan pronto me recordaba a Homero como a los bardos y sus cantos. No se cansaba de darme a conocer las costumbres de sus antecesores, sus creencias en Dios y en otra vida, y el culto de los muertos en que ningn pueblo les aventaj. Cuando mora un jefe, ponan su cadver sobre un fuego hasta que se consegua la desecacin perfecta; despus le envolvan en tela de algodn adornada de oro, de perlas y de alhajas, y se guardaba religiosamente en una habitacin separada. De los individuos del pueblo no se conservaba sino la, cabeza. Comagre me ense una, reducida al estado de momia; le haban extrado los huesos, secndola de tal modo, que la piel, despus de estrecharse de una manera uniforme, ofreca una reproduccin del original, reducida a una sexta parte del volumen primitivo, sin arrugas y sin deformacin de las facciones. Algunas veces emprendamos correras por el bosque, del cual conoca mi amigo Comagre as las plantas como los animales salvajes; y en ms de una ocasin permanecimos desde el amanecer hasta la cada de la tarde en aquellas soledades vrgenes de las orillas del Atrato. All se elevan, llenas de vigor, las cedretas de

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troncos enormes, las bertoletias gigantescas, el hemotoxylum de madera roja, la preciosa caoba y el gayac incorruptible. Aqu se elevan las bromelias de agudos dientes y se retuercen los cactus espinosos; all las espesuras de colocarias; ms lejos las heliconias argentadas, cuyas espigas de flores tricolor penden graciosamellte; las bignonias forman guirnaldas al rededor de los grandes rboles, de los que penden, a manera de cordones de seda, las ramas de las ballhinias. La luz se refleja en las copas de los rboles, se dispersa y parece perderse en la espesura; all abajo ruedan con estrpito las aguas de un torrente; ms ac, un pantano negruzco y fangoso oculta legiones de seres inmundos; de aquel coloso, cado de vejez, que se descompone y fermenta, salen larvas deformes, grmenes diversos y en fin, por todas partes se reconoce una invencible aspiracin a la vida.

f.

XXIX
EL PASADO DE LA PROVINCIA DEL CHOCO.-LAS MINAS DE PLATINO.-EL CHOCO DE HOY DrA.-CLIMA, POBLACION, COSTUMBRES.- VIAS DE COMUNICACION. PRODUCTOS NATURALES.-NA VEGACION EN EL ATRATO.-COMERCIO.-EL ISTMO DEL DARIEN.-EL ARCHIPIELAGO DE LAS PERLAS.-PROYECTOS DE CANALES INTEROCEAKICOS.-EL ITSMO DE PANA~IA.

Choc es la provincia de Nueva Granada que ha gozado de ms reputacin por sus minas de oro. Enciso, fundador de Santa Mara la Antigua, hizo circular el rumor,' en Santo Domiugt} y Espaa, de que en ciertos parajes de la Castilla de Oro se pes-

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caba el precioso metal con redes, noticia que no dej de atraer a un gran nmero de aventureros a su jurisdiccin. Lo cierto es que los indios del Choc explotaban las minas, fabricando en el pas mismo los ornamentos que constituyeron tan rico botn para los conquistadores. Cuando se asociaron para el descubrimiento del Per Francisco Pizarro, Diego de Almagro y el cannigo Hernando Luque, emplearon el oro del Choc en los preparativos de su memorable expedicin. La explotacin de las minas de dicho punto por los espaoles comenz algn tiempo despus del primer establecimiento en aquella provincia, y continu hasta la abolicin de la esclavitud en Nueva Granada. Cuando se public el decreto por el cual se conceda la libertad a tantos infelices, ya estaban agotados los ms ricos aluviones, y los dems yacimientos no eran bastante productivos para sufragar los gastos que exiga la explotacin. En el Choc se encuentra de ordinario el oro en partculas muy finas o en polvo, aunque tambin se han hallado pepitas bastante grandes, entre otras una de veinticinco libras. Humbolt trajo del Choc otra pepita clebre, que pesaba mil ochenta y ocho gramos, pero no amarilla, sino blanca, porque era platino. Este metal se encuentra en abundancia en las minas de oro del Choc, algunas de las cuales contienen seis u ocho veces ms platino que oro. Como la densidad de ambos metales difiere poco, no es posible separarlos durante el lavado, y se hace preciso acudir a la mezcla mercurio, que amalgama el oro y deja intacto el platino.

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Durante varios siglos desecharon los mineros e~te metal como intil; mas ahora se explotan minas de oro abandonadas, slo para extraer el platino diseminado en los restos. Pero si lo que llamaba platita no tena valor cotnercial, los antiguos mineros hallaron el medio de "emplearla para falsificar los lingote s de oro, lo cuaf dio origen a una real orden en que se prevena terminantemente a todos los propietarios de minas que\arrojasen el platino al mar. 11ntrelos que haban comprado en el Choc lingotes con aleacin, creyndolos de oro puro, figuraban varios mercaderes holandeses, que furiosos al saber el fraude, y humillados por haberse dejado engaar, colgaron de las vergas de sus buques, para escarmiento, a los mineros que les burlaron. En 1741 el metalrgico Carlos Bood recibi de un comerciante de Jamaica la primera muestra. de platino del Choc que se enviaba a Europa. Cuando se supo en Amrica que el nuevo metal no dejaba de tener su valor, los traficantes le compraron en las minas a un nfimo precio, y despus de haberle conservado por espacio de diez o doce aos, realizaron verdaderas fortunas. A las minas ha debido el Choc su prosperidad relativa durante varios siglos: hoy que estn casi abandonadas, la mayor parte de los propietarios y traficantes se han alejado del pas, cuyo clima hmedo conviene poco a la raza humana. Las lluvias del Choc son proverbiales. Sin estas lluvias casi diarias, las partes bajas y pantanosas del pas no seran habitables; slo una o dos-semanas de sequa bastan para que se verifique un desprendimiento enorme de miasmas;

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y los vapores que se elevan del suelo transport los esprulos invisibles de las algas, cuya presenci en la sangre determina la invasin de las fiebr ' que afligen al pas. I.1~poblacin se compone de negros y mestizgs, a qmenes se censura por su pereza, su amor a },be placeres y sus costumbres poco severas, defectos que provienen en parte del clima y sobre todo fiel aislamiento en que vegeta aquella provincia. : Los bautismos, los entierros, las bodas Yi' los negocios son en el Choc motivo de fiestas, en q-qese baila y se bebe a porfa. Me ha sorprendido mucho ver que se pract.icaba all una singular cost~bre, muy general, segn Strabon, entre los celtbero s, observada en Crcega en la poca de Diodoro de Sicilia, hallada por Marco Polo en el pas de los Trtaros independientes, y por Pison en el Brasil. Durante las dos ltimas semanas de su embarazo, la. mujer obliga a su esposo a permanecer echado, mientras se ocupa ella en los quehaceres domsticos y en preparar los ms. sabrosos manjares. En estos quince das, los parientes y amigos van a felicitar al esposo y le ofrecen regalos. No debo, sin embargo, burlarme mucho de esta costumbre, pues parece que en la buena provincia de Bearne se conducan hace poco los maridos lo mismo que los del Choc. Dcese que dos semanas antes de ser padres, guardaban cama, y reciban en ella las felicitaciones de los vecinos. La provincia del Choc carece absolutamente de caminos; sas nicas vas de comunicacin son las corrientes de agua que cruzan el pas y van a verterse en el San Juan o en la arteria principal, o seA en el Atrato; por eso ejerce la sequa de cierto!

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meses una influencia notable en el volumen y la rapidez de las aguas de este gran ro. Los habitantes del Choc no tienen industria ni comercio: ignoran o descuidan las riquezas que la Providencia les concedi. Los nicos objetos que exportan son el caucho y la concha; y sin embargo, su favorecido pas produce en las mismas orillas del ro los blsamos de Tol y de copaiba, el copal de algarrobo, el estoraque, las maderas del Brasil y de campeche, la caoba, el cedro, el gayac, el marfil vegetal, etc. El indio y el negro de aquella provincia no necesitaran ms que un hacha y una piragua para hacer fortuna. Por el Darin comenzar la regeneracin del Choc. Ningn pas ofrece a las 3mpresas de todo gnero un campo tan frtil como aquella faja de tierra; all estn acumuladas todas las riquezas: rboles preciosos en los bosques, metales tiles en la tierra, perlas en el fondo del mar. Las pesqueras de perlas del archipilago de San Miguel, en el golfo de Panam, frente al Darin, son las ms importantes de Nueva Granada. Los espaoles comenzaron a explotarlas poco despus del descubrimiento de aquellos parajes: vase lo que dice Las Casas sobre este particular: "La tirana que ejercen los espaoles contra los indios para que pesquen las perlas, es de las ms crueles que se puedan imaginar. No hay aqu abajo una existencia tan desesperada como la de esos infelices, aunque no deja de ser muy ruda tambin la de aquellos que se ocupan en extraer oro de la tierra. Los obligan a. estar en el agua, a tres o cuatro brazas de profundidad, desde la maana hasta que ~epone el sol, y estn nadando .eontinllaltlente para

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arrancar las ostras donde se engendran las perlas. Cuando salen a la superficie para descansar un poco, los vigilantes que estn eu las barquillas les maltratan a golpes, empujndoles en el agua a fin de que continen las pescas. Su nico alimento es la parte carnosa, que contienen las perlas, pan de cazabe y un poco de maz ... As morirn pronto, en tan diablico trabajo, todos los indios de la provincia". Del golfo de Panam de la isla Margarita y de las costas de Riohacha, se extraen anualmente por valor de un milln quinientos mil francos de perlas, que son buscadas en el comercio a causa de su belleza, y porque no estn perforadas como la mayor parte de las de procedencia asitica. Los pescadores son hoy hombres libres, pero su vida es siempre miserable. Puesto que se necesitan perlas para satisfacer los caprichos del lujo, tpor qu no se adoptan, para la pesca de las ostras perleras, los anteojos submarinos, que permiten explotar el fondo del mar a considerables profundidades, y los aparatos para buzos, por medio de los Guales puede un hombre trabajar sin fatiga debajo del agua durante ms de media hora 1 Para los mismos propietarios de las pesqueras sera esto ventajoso; podran vigilar mejor las operaciones, y el buzo, trabajando holgadamente, elegira las ostras de siete a ocho aos, en vez de arrancar al acaso las primeras que encuentra. De este modo se preservaran tambin los bancos de la destruccin lenta que se ha observado en todas las pesqueras de Nueva Granada, y tal vez pudieran aplicarse a la Meleagra margaritf'era de aquellas orillas los procedimientos de 08-

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tricultura, que dieron para las ostras comestibles tan excelentes resultados. Los traficantes en perlas venden casi todos sus productcs a negociantes de Panam, que los compran al por mayor, y que los expiden a las grandes ciudades, lo cual explica que en la misma localidad escasean ms las perlas y tengan ms precio que en Europa. Durante mi residencia en el Choc me ocup de la cuestin de comunicaciones intr,rocenicas y en particular de los proyectos de canales a travs del itsmo del Darin. En Oriente puso Mr. Lesseps en prctica la idea de los Faraones; en Amrica basta remontar a Montezuma. Este emperador demostr a Herlln Corts que bastara un canal de poca longitud para enlazar el Chimulapo, que se vierte en el Pacfico, con el Goazacoalco, que desagua en el mal' de las Antillas. Carlos V aplaudi la idea de un canal a travs del istmo de Tehauntepec; pero este proyecto no se realiz. El establecimiento de un canal en Honduras no ofrece nada de imposible; pero los puntos que se trata de enlazar estn demasiado distantes para inspirar confianza a los capitalistas; por el San Juan y el lago de Nicaragua sera el trazado mucho ms corto. El rey de Holanda, Guillermo 1, mand estudiar esta ltima empresa, con el nimo de intentarla; y ms tarde public el prncipe Napolen una memoria sobre el mismo asunto. Despus se fundaron varias sociedades para tomar por su cuenta el proyecto; pero ninguna reuni el dinero necesario j nicamente la compaa americana de trnsito del Nicaragua se propone establecer un camino

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de hierro en la direccin que deba seguir el canal. El istmo del Darin est hoy ms de moda, contndose dos proyectos igualmente atendibles, uno de los cuales consiste en pasar desde el Atrato a la baha de Cupica. Un piloto vizcano, llamado Goyeneche, fue quien primero llam la atencin sobre este paso. Efectivamente, el nico desfiladero, muy bajo, de la cordillera que forma el istmo del Darin, se abre frente al pueblo de Cupica, en el Pacfico. Humboldt dice que despus de haber recorrido cinco o seis leguas marinas sobre un terreno plano, se llega a un ro navegable que l llama Niasi, pero cuyo verdadero nombre es Niapip. El terreno debi parecerle plano, comparativamente con las montaas del pas, pero en todos los dems puntos podra decirse que es accidentado, pues comprende tres cadenas de colinas, y en cuanto a la condicin de navegable que el sabio atribuye al Niapip, es preciso explicarse. Desde que yo he visto, en el Dagua, que se puede navegar casi en seco, y que se hace subir a las piraguas cerca de cuatrocientos metros en un trayecto de ocho leguas, necesito explicaciones precisas cuando se me dice que tal ro o tal torrente de los Andes es navegable. Gracias a la fuerza y habilidad de los bogas, basta un arroyuelo para hacer flotar una piragua de dos pies de anchura por seis u ocho pulgadas de calado. El curso superior del Niapip se asemeja mucho al Dagua; es un torrente poco profundo, rpido, obstrudo por las rocas, y por donde no pueden naveg'ar grandes piraguas sino en su inmediacin de su desembocadura en el Atrato. Siento mucho arrebatar sus ilusiones a varios hom-

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bres de buena fe, pero en cuanto a m, no creo en la posibilidad de un canal entre el Atrato y la baha de Cupica. y por otra parte, iepor qu buscar un paso, cuando, a decir verdad, hace mucho tiempo que est abierto en el canal interocenico, por el cual se ban transportado municiones desde el Atlntico al Pacfico durante la guerra de la independencia? Entre el ro Noanam, afluente del San J uall, que a su vez se vierte en el Pacfico, y el ro Quito, tributario del Atrato, est el barranco de la Raspadura, que tiene unos quinientos metros de largo. A principios del siglo, el cura de un pueblo inmediato a Nvita puso los dos torrentes en comunicacin por medios de una zanja, y gracias a sto, pueden navegar pequeas piraguas por la Raspadura durante lo ms fuerte de la estacin lluviosa, pasando desde la cuenca del Atrato a la del San Juan. Mas para que esta va fuera fcilmente accesible a los grandes barcos, y aun a los planos, sera preciso ejecutar trabajos gigantescos, y an as, slo en la estacin de las lluvias bastaran las aguas superiores para la alimentacin de las esclusas. Sera igualmente indispensable mantener la nuyegacin del Atrato y del San Juan en un trayecto de ciento cincuenta leguas; la barra del primero de estos ros no est cubierta en la estacin seca ms que por cinco pies de agua y en la mayor parte de su curso no da paso el Atrato sino a embarcaciones que no calen ms de siete pies. Entre Panam y Cbagrs es donde se debe buscar el punto para pasar de un mar a otro valindose del curso _del rio Chagrs Y-del ro Grande, que desemboca cerca de Panam. Este proyecto fue estu-

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diado por el ingeniero Garella, bajo los aUSpICIO!! de Mr. Guizot: tratbase de un canal de esclusas, y en el informe se hacan deducciones favorables, pero yo he reconocido que en la estacin seca careceran estas esclusas de agua. La ciudad de Panam, donde se traslad la poblacin de la Antigua del Darien, fue fundada en 1519 por Pedro Dvila, gobernador de la Castilla de Oro. En 1670, despus de haber sido asolada por los filibusteros, fue reconstruda un poco ms al norte y hoyes una de las ciudades ms importantes de Nueva Granada. El comercio est del todo en manos de los extranjeros, americanos, alemanes, franceses e italianos. La importacin ms considerable proviene de los Estados Unidos; de Francia es de donde se reciben los ms de los objetos de adorno y de lujo. Encuntranse en Panam todas las comodidades de las ciudades europeas, y una sociedad de las ms obsequiosas. Las criollas siguen las modas, leen un poco, poseen la msica bastante bien, son aficionadas al baile y graciosas en el decir: cuando jvenes tienen una timidez encantadora, y una vez casadas, hacen felices a sus esposos, que escogen de ordinario entre los extranjeros .. El clima de Panam no merece hoy da su mala reputacin, pues los desmontes han saneado mucho el pas. Lo mismo dir de Aspinwall o Coln, ciudad improvisada a donde se traslada el viajero por la va frrea en tres o cuatro horas, desde Panam. Casi todas las casas de esta ltima ciudad son de madera, lo cual contribuye no poco a que se tepitan con frecuencia los incendios bajo aquel cielo trrido. Hay gran nmero de hospederas, de alma-

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cenes y talleres; todo recuerda a los Estados Unidos; el nombre espaol tiende a desaparecer, y no parece sino que se quiere sustiturle por el del rico americano Aspinwall. En el Istmo de Panam fue donde los compaeros de Coln recogieron por primera vez oro en el continente americano, cuando aquel grande hombre hizo su ltimo viaje; hallronle en las fuentes del ro Urira, cerca de Ver agua, donde los indios explotaban unas minas de Espaa, y apenas lleg esta noticia a la corte de Espaa, el almirante recibi para s y sus descendientes el ttulo de duque de Veragua. Aquel territorio, sin embargo, as como todos los dems valles del Istmo, dista mucho hoy de responder a las grandes esperanzas que bizo concebir al principio. El Estado de Panam es uno de los que cuentan menos poblacin en Nueva Granada, annque posee territorios muy frtiles para el cultivo.

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POLITICA ESP A~OLA EN LAS INDIAS OCCIDENTALES. VEJACIONES DE LAS COLONIAS.-REVOLUCION DE BOLIVAR.-INDEPENDENCIA DE NUEVA GRANADA. POLITICA y ADMINISTRACION.-PORVENm DE LA REPUBLICA.

En 1443, Alejandro VI expidi "Espontneamente, de ciencia cierta, y en virtud de sus plenos poderes apostlicos ", una bula en la que otorgaba a los Reyes Catlicos, Fernando e Isabel, el derecho de conquista, de anexin y de gobierno en las Indias Occidentales. "Quien se opusiera a ello, deca elltreottas cosas, atraer sohr~ s el castigo de

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Dios todopoderoso, y de sus bienaventurados apstoles San Pedro y San Pablo." Habiendo recibido plenos poderes del Soberano Pontfice, los espaoles se consideraron, no como conquistadores, sino como propietarios que iban a tomar posesin de sus bienes. En Nueva Granada, lo mismo que en Santo Domingo y en Cuba, perecieron entonces centenares de miles de indios; a muchos se les ocup en los trabajos de las minas de oro y los que escapaban de los combates eran reducidos a la esclavitud. Por doquiera reinaba la violencia y la opresin: los feudatario s de Vlez redujeron a tal extremo de miseria a los indios Tunebas, que stos se precipitaron por familias enteras, desde las Cl"estade una roca de cuatrocientos metros de altura, al ro de la Nieve, donde an se ven restos de sus osamentas. La.s tribus de los Agatoes y de los Cocomes se suicidaron en masa para sustraerse a tnta tirana. Los indios del Per, tratados en las minas como presidiarios, deban comprar al corregidor todo cuanto necesitaban; los mestizos no salan mucho mejor librados, y aun entre los mismos espaoles de raza pura, contbanse muchos que se lamentaban de su suerte. EllO de agosto 1809, la provincia de Quito se declar independiente: apenas se hubo recibido en Bogot la noticia de este acontecimiento, el virrey convoc a la junta para deliberar sobre las medidas que deberan tomarse, a fin de impedir que Nueva Granada siguiese el ejemplo, pero la revolucin haba penetrado hasta en el Consejo, y as es que la asamblea declar que aprobaba la determinacin de Quito.

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La nacin entera hizo entonces causa comn contra Espaa y en 1811 se promulg el acta de inde.."endencia del antiguo virreinato, organizado el. confeder&.c:.vll. Bolvar era el hombre ms temible, como alma de la revolucin, y por lo mismo los espaoles trataron de apoderarse de su persona; pero pudo escapar, no sin que costase la vida a su secretario. El Libertador, como l se llamaba, confiaba en su estrella; el 8 de agosto de 1819 se le vio en el campo de batalla de Boyac, donde se bata como un hroe, luciendo su vistoso uniforme de color escarlata, bordado de oro. A los que le aconsejaban la prudencia, responmales con acento de conviccin: "Dios vela sobre m para asegurar la independencia de mi pas." Su f qued recompensada: habiendo alcanzado una victoria decisiva, el virrey huy de Bogot, entrando lugo Bolvar triunfante. A los pocos das march a Venezuela y llev a cabo con el mejor xito la misin que se haba propuesto. El 17 de diciembre de 1819, el Congreso Nacional reunido en Angostura (hoy ciudad de Bolvar), decret el establecimiento de la Repblica de Colombia, dividida en tres departamentos: el Ecuador, Cundinamarca y Venezuela, con Quito, Bogot y Caracas por capitales. Ofrecise a Bolvar la presidencia de la nueva repblica, pero el intrpido guerrero rehus generosamente, y la historia ha conservado su noble respuesta: "La espada, dijo, ser intil en la paz: un hombre como yo representa un peligro para un gobierno popular; es una alllilnaza constante contra la

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soberana del pueblo. Prefiero' el ttulo de ciudadano al de libertador, porque ste proviene de la guerra y el otro de la ley. Cambiad todos mis honores por el nombre de buen ciudadano". Aquel gran hombre era sincero: hubo un partido que dese investirle con la dictadura, y asustados los republicanos sospecharon injustamente una traicin. Cierto da, con motivo de un banquete que se dio en Bogot para obsequiar a Bolvar, uno de los concurrentes pronunci el siguiente brindis: "Si alguna vez se estableciera el gobierno monrquico en Colombia, brindo porque sea Bolvar nuestro emperador.' , Pero uno de los generales de la Independencia, levantndose al punto, contest: "Si alguna vez admitira Bolvar el ttulo de emperador, corra la sangre de su corazn como el vino de mi vaso". El Libertador abraz a su compaero, y repuso: "Si los sentimientos de este hombre honrado animan siempre a los habitantes de Colombia, nuestra independencia y libertad no peligrarn jams." Sin embargo, si convenan las instituciones republicanas a las antiguas colonias espaolas, como el porvenir lo ha demostrado, no poda realizarse sino por la centralizacin del poder la unin duradera de los tres departamentos de Colombia. Y por otra parte, parece que las tres grandes provincias reunidas bajo un nombre haban sido destinadas, por la misma naturaleza, a gozar de la autonoma que cada cual reclam bien pronto. Venezuela se proclam repblica independiente en 1829; al ao siguiente separse el Ecuador; y el 21 de noviembre de 1831, el departamento de Oundinamarca

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DOCTOR

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ca.mbi SU nombre por el de Repblica de Nueva Granada. Hoy da, despus de una prolongada serie de revoluciones y guerras civiles, la repblica est dividida en nueve Estados independientes, que poseen cada cual su gobernador, su Asamblea legislativa y su Tribunal supremo de justicia. Las municipalidades estn organizadas bajo la base ms liberal; todos los cargos pblicos, incluso las fUllciones de magistrados, se someten a la eleccin popular. El Senado, elegido tambin por sufragio, reside en Bogot, as como el Tribunal supremo. En un pas donde no se han desarrollado an la industria, el comercio y la agricultura, donde la::; iustituciones tienden a aislar las diversas partes de un territorio poco poblado, que carece adcmas 'de caminos, es natural que haya un gran nmero de hombres cuya ambicin se cifra slo en obtener los empleos pblicos. Por otra parte, con semejantes condiciones, los funcionarios de todas las jerarquas procuran, como es lgico, acrecentar su influencia poltica, sacando el mayor provecho posible de su pasajero cargo. y h aqu porqu la AdministracIn deja mucho qu desear bajo el punto de vista de la aptitud, y con frecuencia hasta de la honradez. La poltica, el favoritismo y los intereses personales son las nicas ruedas que ponen en movimiento la mquina; la justicia no es siempre azaz independiente y en los procedimientos se observa una deplorable lentitud. Por lo dems, Nueva Granada posee todos lo;:, elementos apetecibles para la prosperidad: una vasta ~xteHf;ioo de costas en dos ocanos, gTandes

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ros navegaJlles y un inmenso nmero de otros ms pequeos; un clima generalmente salubre, y un suelo frtil donde, segn la altura, nacen espontneamente o se pueden cultivar todas las familias vegetales. El rbol del cacao, el ail, el algodonero y la vainilla crecen en el estado silvestre. Las maderas ms buscadas para la tintura y la ebanistera, los blsamos, las resinas y el caucho, abundan en las inmensas selvas vrgenes; y las playas producen el ncar, las perlas y la concha. La majestuosa Cordillera de los Andes se ramifica en su territorio, como para ofrecer a sus valles las riquezas de sus montaas, el oro, el platino, la plata, el plomo, el hierro, el cobre, los prfidos, los mrmoles, las areniscas, la hulla, la sal y las piedras preciosas. Lo que le falta a Nueva Granada son las vas de comunicacin: sera preciso abrir un camino de carretera desde Honda a Bogot y haeel' Twvegable el Magdalena, al menos para pequeas embarcaciones, hasta el valle de Neiva. Convendra adems establecer un camino viable desde el Magdalena al Atrato, por Medelln y Antioquia, y otro desde Cartago al Magdalena; poner a Cali y Popayn en fcil comunicacin con el Pacfico; hacer accesible para las grandes piraguas el istmo de la Raspadura, y abrir el de Panam a la navegacin del mundo. Por su posicin geogrfica, por sus recursos de toda especie, por sus instituciones y por las cualidades de sus habitantes, Nueva Granada debe llegar a ser la primera de las naciones de la Amrica meridional. j Plugiera al cielo que estuviese prxima la poca feliz para ese Estado! Este es mi ms ardiente deseo al abandonar la tierra privilegiada. donde dejo verdaderos amigos, sinceras afecciones, y cuyo recuerdo ser siempre grato para m.

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PROLOGO

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l.-DE SANTA MARTA A TURBACO ......... Introdueci6n geogriea.-A la vista de Santa Mar ta.-Deseripei6n de la dudad.-EI tasajo.-La pa tada al tibur6n.-La Virgen de Ro Haeha.-Ojeada retrospectiva sobre Santa Marta.-Los indios de Sierra Nevada.-Noticias sobre el E'I'yth'l'ozyZov/' Coca. 1r.Cartagena de Indias.-Su pasado.-Deseripei6n de Cartagena.-Danzas y Cantos.-El bambueo.-Interior de la eatedral.-La inquisici6n en Amriea.-Paseo al mercado.-Los cocnyos.-Productos y comercio. 111.- ............................ Un muletero modelo.-La verdad acerca del Arbol de la Noehe.-Los volcanes de aire de Turbaeo.-El Templo del Espritu de las euras.-Antigiiedades indias de Tnrbaco. IY.-DE TtmBACO A NARE ............... Pases que los espaoles llamaron Tierra Firme.-Nneva Andaluca y Castilla de Oro.-Crist6bal OoIGny el paraso terrestre.-Reforma de la carta geogrfica de Nueva Granada en tiempo de la Conqnista.-Poltica y tctica de los conquistadores.-Usos y costumbres de 108 indios de las c08ta8 del Atlntico. Lassep11ltul'as del Ro Zenll.-Las armaa envenenadas.-El manzanillo.

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VIAJE

A N~VAGRAN.A.DA Pgs.

v.Camino de Turbaco a Calamar.-Las avispas cartoneros.-PaRo del canal de Cartagena,-Cuadros de la naturaleza tropical.-Los comedores de tierra. Modo de navegar en el Magdalena.-La ciudad de Mompox.-Dos palabras acerca del Valle de Upar. 6Son las hormigas comestibles'-Opini6n sobre el origen. de las lenguas indias. VI.La. isla Margarita.-Los monos aulladores.-EI vino de palmera y la col palmista.-Desengafio acerca de los cocoteros.-las islas flotantes.-La tierra de las mariposas.-El marfil vegetal.-El cedro.-Diversos modos de cazar el caimn.-Llegada a Nare.-Su situaci6n, comercio y habitantes. VII.-DE NARE A MEDELLIN Navegaci6n por el ro Nare.-La bodega de San Crist6bal.-Caminos de las cordilleras.-Medios de transporte.-Los tambo8.-Arqueologa de Nueva Granada..-La naturaleza en los Andes.-Marinilla. Rias de gallos.-De Ronegro a Medelln.- Vista de la cima de la montaa de Santa Elena. VIII.Medelln y sus alrededores.-Usos y eostumbres.-Pepito y Pepita.-LOIS aguinaldos.-Las serenata;!!. Comercio. IX.Paseo por el mercado de Medelln.-El pan de yuca. El hilo de cabuya y de pita.-Honores al Santsimo Sacramento.-Monumentos de Medelln.-CaaaB particuIa.res.-Constnucciones por apisonamiento.-La fiesta. X.-LA PROVINCIA DE ANTIOQUIA .... Descubrimiento de Antioquia.-El guerrero Santiago.-Civilizaci6n de los indgenas.-Invencin de la

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DOCTOR 8AFFRA Y

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balanza.-EI peno amcricano.-Lmites de la pro,:nciu.-Divisin y puntos notables de la cordillera. RIos.-~nvegacin en el Cauca.-Vas de comunicacin. XI.Clima de la provincia.-Tierras clidas, templadas y fra s.-Poblacin y costumbres.-Comercio e in dustria.-Historia de la caa de azcal'.-El azear cllllsiderado como alimento.-Ojeada sobre la fauna y la flora de la pl'ovincia. XI~.Geologa ~. mineraloga.-Manantiales salados.-Yac:mientos metlicos.-Estado aetual de los distritos milleros.-Diversas especies de minas de oro.-Trabajos de explotacin.-Estadstica de las minas di> oro de :Nueva Granada.-Influencia del descubrimiento de las minas del nuevo mundo sobre el "alar de los metales preciosos de Europa. XnI.-DE MEDELLIN A ANTIOQUI~ Camino de l\fedelln a Santa Fe de Antioquia.-Un panorama.-Las playas ardientes.-Paisaje del Cauca.-Estacin a orillas del ro.-Hospitalidad.-Pruebas hist6ricas de la existencia del banano en Amrica ar.:cs de la Conquista.-Cultivo y producto del banano.-Su influencia sobre la civilizaci6n. XIV., La ciudad de Antioquia.-Sangre azul y sangre Juezclaua.-Razas y castas en las colonias espaolas.-PaSeO por un arrabal.-Una nueva enfermedad.-ExcavRCionesen las tumbas indias.-La diosa esmeralda. Minas de esmeraldas en Nueva Granada.-La reina de las mariposas.-Festividades del Corpus. XV.planto de tierra eH4a.-Vm-dadera historia del ::-colate.-Un caso de conciencia.-Excursi611 ma"(Tn

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-VIAJE A NUEVA

GRANADA Pgs,

tinal.-Los frutos de los trpicos.-Dnde se fabrican los sombreros de panam.

y cmo

XYT.-~DE BID VERDE A MANIZALES .... Proyecto de camino de Antioquia a Atrato.-En busca de salvajes.--Tribus independientes de Nueva Granada.-Mareha a Ro Verde.-Mi compaero de aventuYas.-Casas de Ro Verde.-Los indios y sus costumbres.
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Pesca milagrosa.-Una bonasca.-Comunicaciones en el valle de Ro Vcrde.-Un poco de verdad sobre las serpientes y los remedios empleados contra sus mOl' deduras.-El guaco.-Caza con la bodoquera.-:El; veneno llamado CUl'al'e';--Mis colecciones.-Consejos practicos a los viajeros naturaJistas.-La medicina de los indios.-Regreso al pas civilizado.. XVIIl.. De Ro Verde a Sons!l.---.~l'llla, Supa y Anserma. Antropofagia.-Origen de la geografa botnica. Los pasaportes en Nueva Granada.-En camino para Cartago. XIX.El Valle del Callca.-Mi Ilega,la a Cartago.- Visita ohligatoria al general comandante de la plaza.-In t,l'igas y sospechas.-Milital':ismo y cOl'tesa.-Des. cl'ipc:in de Cartago.-Tiendas y tellderos.-Estudio del maz y sus prodllctos.-Elefallcia y papel'a. XX.El gran valle.-Poblacin.-Clima.-Agl'icultul'a y comercio.-La caza, con lazo.-Usos y costumbres. El bamb J su empleo.--La leyenda de Queremia. La Vil'gen de Chiquinqulr.-~Las apangas.-Bailes de los angelitos. 204

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DOOTOR SAFFRAY

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.xXT.RnldaniJlo.-La familia de los eactus.-Un sabio sin libros.-:i'vIis colecciones se ellTiquecen.-La tonga. )[al'cha a Palmira y Cali.-Cultivo del tabaco en ::VuevaGranada.-Las virtudes medicinales del gua yabo.-Los voluntarios.-Un ejrcito improvisado. XXII.-DE CALI A BOGOTA La ciudad de Cali.-Fuerza de las cOllfituras.-Un cuerpo de ejrcito en campaa.-El Taula desbor dado.-Minas de quilicha.-El campamento de Qui namayo.-Julio Arboleda.-Un poco de poltica.-Me nombraron primer mdico del Ejrcito de Nueva Granada.-Usos de la guerra.-Peligros y hambre. Se levanta el campamento.-Despedida de Arlloleda.
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Popayn.-Su pasado y su presente.-Civilizaci611 de los indios de la provincia de Popayn.-Plalltas tintoreras de Nueva Granada.-Homellaje a la me moria de Caldas.-Estadstica de las monedas de Po payn y de Santa Fe de Bogot.-Comercio e industria.-Porvenir de la pl'ovincia.-Comullicacin con el mar Pacfico.-La langosta en la Amrica del Sur. XXIV.Las quinquinas de Pitayo y de Almaguer.-Estudio de la regi6n de las quinquinas.-Trabajo de Mutis. Rectificaciones botnicas.-Una palabra de Voltaire. Del cultivo de las quinquinas.-Excursin al ro Vi nagl'e.-Altura de los Andes.-Regreso al Valle del Cauca.-Pl'epal'ativo para el paso del Quindo.-Los conductores.-La montaa.
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Civilizacin de los indios chibchas antes de la conquista espaola.- Tra diciones.- Religi6n..-Legislaei6n.-Costumbres.-Comereio e industria.-Origen isfrlCo de El Dm'adlt.--FundaCI1 de Santa Fe de Bogoti.-Encuentro de tres conquistadores.

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352 Pgs. XXVI.- .... ,............................... Bogot.-Usos y costumbres.-Comercio e industrias. Agricultura y productos.- Artes liberales.- Antiguedades.-Los iudios de los alrededores de Bogot.-EI Salto de Tequeudama.-Observacioues geolgicas y paleontolgicas en la meseta de Bogot.-Las salinas de Zipaquir. :XXVII.- .. " Regreso por el' Quindio.-Una granja.-La hoja del caladium.-EI papayo.-Las :fieras.-Mi recepcin en Cali y despedida.-La ciudad de Juntas.-Navegacin en el Dagua..-Canto de los negros.-Un pez que vale su peso en oro.-EI puerto de Buenaventura. XXVIII ..,.-DEL CHOCO A PANAMA El ro San Juan.-Los indios del Choc.-La chica. El veneno de rana.-Caza al acecho.-Lucha de un ,jaguar y de un boa.-Los pequeos enemig()~.-El ltimo descendiente de Camag-r.-Momias el] miniaturu.-La selva virgen. XXIX., El pasado de la Provincia del Choc.-Las minas de platino.-El Ohoc de hoy da.-C1ima, poblacin, costumbres.-Vas de cOlllunicacin.-Pl'oduetos nao turales. -Navegacin en el Atrato.-Comercio.-El Istmo del Darin.-EI archipilago de Las Pedas. Proyectos de canales intel'ocenicos.-EI Istmo de Panam.
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Poltica espaola eu las Indias Occidentales.- V,daciones de las colonias.-Revolucin de Bolval'.-In, dependencia de Nueva Gl'anada.-Poltca y admi nistl'acin.-Pol'venil' de la Repblica.

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