Vous êtes sur la page 1sur 6

Qu fue la Revolucin Industrial en Inglaterra?

Se denomina Revolucin Industrial a un conjunto de cambios econmicos y sociales que comenzaron en Inglaterra a fines del siglo XVIII. Esas transformaciones se vinculaban con la introduccin de nuevas tecnologas y nuevas formas de organizar el trabajo, que afectaron en lo sucesivo la vida de las personas, primero en Inglaterra, luego en Europa y posteriormente en todo el mundo. Por qu se produjo en Inglaterra? Las condiciones presentes en este pas fueron: - Posicin Estratgica: Insular - Reservas de carbn y de hierro - Gobierno: Monarqua Parlamentaria - Adelantos tecnolgicos aplicados al campo - Capital derivado del comercio internacional Por qu a fines del siglo XVIII y no antes? El desarrollo de las explotaciones coloniales fue el elemento disparador de la Revolucin Industrial. Los dueos de las plantaciones demandaban trabajadores esclavos. Como los esclavos no hacan sus propias vestimentas y herramientas sus amos deban comprar estos bienes manufacturados a Europa. Como la demanda de textiles y herramientas aument, empresarios ingleses introdujeron cambios para producir en menor tiempo, en mayor cantidad y a menor costo. Primera fase de la Revolucin Industrial La primera etapa de la Revolucin Industrial fue entre 1760 y 1830, y se la llama fase textil. El proceso comenz con la introduccin de las maquinarias hiladoras. Se probaron de manera sucesiva hasta definir la mejor para la produccin de hilo. Las maquinas eran muy grandes. Las maquinas hiladoras introducidas fueron: -Spinning Jenny: inventada en 1760 por James Margraves. Era de madera, tena una rueda sobre la que se montaban varios husos, el problema era que hacia hilos quebradizos pero finos. -Water-frame: de 1768, inventada por Richard Arkwight. Utilizaba energa hidrulica. Produca un hilo ms resistente pero muy grueso. -Mule o Mule-Jenny: inventada por Samuel Cromptom. Esta copio lo mejor de las anteriores y logro un hilo fino y resistente. A comienzos del siglo XVIII, Thomas Savery y Thomas Newcomen crearon las maquinas de vapor para extraer agua de las minas de carbn. En 1763 Watt lo adapto para generar energa capaz de mover maquinarias industriales. Las innovaciones industriales provocaron un nuevo desequilibrio: el hilo se fabricaba a ritmo mayor. Esto motivo la invencin del telar mecnico por Edmund Cartwright.

La mquina

Factores clave: Maquinarias, Capitales y Conocimientos Las maquinarias de la fase textil de la Revolucin Industrial eran sencillas y baratas. Para basarse en una tecnologa sencilla y barata, muchos empresarios, con mnimo de capital, podan instalar una fbrica para aprovechar la demanda de los mercados coloniales. La industrializacin se fue expandiendo en Gran Bretaa. Durante la primera fase la produccin de herramientas y utensilios se sigui realizando con las tcnicas y las formas de produccin de la industria rural a domicilio. Los mercados El aumento de la demanda de productos manufacturados motivo a empresarios emprendedores introdujeran nuevas maquinarias textiles. Existan des mercados: el interno y el externo. En el siglo XVI, el mercado interno venia creciendo, pero ese aumento poda satisfacer con la produccin a domicilio. Lo que llev al inicio de la Revolucin fue la demanda externa, de las colonias americanas. La produccin textil inglesa siempre estuvo ligada a los mercados de exportacin. En el siglo XVII, esta industria rural se dedicaba a estampar textiles provenientes de la India. (llamadas Indianas) Relacin con las colonias El comercio exterior ingles se modifico a partir del inicio de la Revolucin Industrial. El sistema triangular se mantuvo, pero cambi la relacin entre Gran Bretaa y las distintas colonias. Algunas colonias americanas (Estados Unidos) comenzaron la produccin de algodn en grandes plantaciones trabajadas por esclavos. Los lugares de trabajo y las viviendas Las fbricas eran edificios grandes con pocas ventanas pequeas en la parte superior. Las jornadas de trabajo eran largas, del amanecer al anochecer. Las viviendas de los obreros eran pequeas y se ubicaban cerca de las fbricas.

Los tiempos libres Los trabajadores tenan muy poco tiempo libre, el nico tiempo libre era el domingo. Se juntaban principalmente en iglesias o en tabernas. Los nios jugaban en las calles al no tener otro lugar. Las condiciones de vida Algunos sostienen una visin optimista, que hace hincapi en el consumo de algunos bienes por los trabajadores. Otros tienen una visin pesimista que afirma que existi un deterioro de las condiciones de vida materiales, se basan en los bajos salarios. Cmo se vivan los cambios? Los bajos salarios y las condiciones de vida hacia que los trabajadores percibieran los cambios de manera negativa. Pero no solo los trabajadores tenan esa imagen negativa; intelectuales, polticos, sacerdotes y predicadores comenzaron a realizar crticas negativas. Uno de ellos fue Charles Dickens, el escritor. La Protesta de los trabajadores El Ludismo Las primeras protestas de los trabajadores tenan que ver con la industrializacin y la perdida de empleo que generaba la introduccin de las maquinas. Las quejas eran habituales en Inglaterra a fines del siglo XVIII. Por lo general, buscaban convencer a la opinin publica y a las autoridades para que se limitase el uso de las maquinas. A comienzos del siglo XIX, estos reclamos se convirtieron en protestas violentas, sobre todo entre los trabajadores textiles ingleses. Este movimiento se conoce como el ludismo, por la figura de Ned Ludd, a quien se atribua el liderazgo. Se trataba de revueltas desorganizadas y espontneas contra las maquinas, a las cuales destruan. Los ludistas culpaban a las maquinas por la falta de trabajo y los bajos salarios de la primera fase de la industrializacin. Las primeras formas de organizacin Los tejedores ingleses fueron los primeros trabajadores que buscaron organizarse. A diferencia del ludismo, este movimiento no cuestionaba la industrializacin, sino que reclamaba mejoras en las condiciones laborales. En su mayora los creadores de este movimiento eran antiguos artesanos, que formaron cofradas o hermandades, que tomaban el modelo de los gremios medievales. Las cofradas tambin publicaban notas en peridicos locales para protestar por los despedidos, los salarios y las condiciones de trabajo. Nuevas maneras de reclamar Los empresarios industriales se alarmaron ante la organizacin y las protestas de los trabajadores. Por estas razones se unieron y comenzaron a compartir informacin acerca de los hombres que integraban organizaciones obreras, los despedan y se comprometan a no contratarlos nuevamente. Tambin reclamaron que el Estado tomase medidas. En 1800 el Parlamento ingles aprob la llamadas combination acts.

Los lderes de las asociaciones laborales eran perseguidos y encarcelados. Adoptaron nuevas formas de reclamar. La huelga (la suspensin colectiva de trabajo) fue una forma de exigir aumentos de salarios o mejoras en las condiciones laborales y de protestar contra despidos. Las trade unions En esas dcadas, los trabajadores ingleses crearon los primeros sindicatos modernos, llamados trade unions (uniones de oficio). Se trataban de organizaciones que reunan a los obreros de un mismo oficio. Eran asociaciones voluntarias, se sostenan con el aporte de sus miembros. Su principal objetivo era representar a los trabajadores afiliados y presentar reclamos a los empresarios y a las autoridades. A diferencia del ludismo, se trataba de un movimiento obrero organizado, que buscaba el reconocimiento de derechos bsicos para los trabajadores. Las primeras trade unions eran ilegales, de acuerdo con las conbinations acts. Organizaban huelgas y manifestaciones, en reclamo de mejoras salariales y de normas que redujesen la jornada laboral. Una gran conquista de estos reclamos fue la jornada laboral reducida de los sbados, conocida como sbado ingls. Otro logro fue la derogacin de las conbinations acts, ocurrida en 1824. a partir de entonces, los sindicatos fueron legales en Inglaterra. Los reclamos polticos Los trabajadores organizados en las trade unions se entraban sus demandas en el plano gremial. Sin embargo, comenzaron a realizar reclamos polticos. Unos de los problemas ms graves del rgimen poltico ingls se relacionaba con la representacin en el parlamento. Mientras que la Cmara de los Lores estaba integrado por miembros hereditarios, pertenecientes a la aristocracia, la de los Comunes se formaba con los representantes elegidos por la poblacin. Pero esa proporcin no se modific por largas dcadas, lo que trajo una seria distorsin: loa distritos que ms haban crecido como resultado de la Revolucin Industrial tenan menor representacin parlamentaria. En general los nuevos grandes centros urbanos, tenan menor representacin que las zonas rurales; lo mismo ocurra con los intereses industriales, que tenan menos bancas que las que respondan a los intereses de la burguesa comercial y financiera de Londres. No todos los sbditos tenan derecho al voto: se exiga una renta anual para hacerlo, lo que exclua a la mayora de los trabajadores. El cartsmo Este reclamo poltico de los trabajadores organizados por las trade unions, se conoce con el nombre de cartismo, ya que sus demandas estaban contenidas en un documento conocido como la Carta del Pueblo redactada en 1838. Los cartstas estaban convencidos en que necesitaban formar parte del gobierno a travs del Parlamento, para que los intereses de los trabajadores estuvieran representados en el y as promover leyes que lo favorecieran. La Carta del Pueblo fue presentada al Parlamento en 1839 acompaada por 1.200.000 firmas. Al no ser aceptada, se volvi a presentar en 1842, avalada por 3.000.000 de firmas; pero nuevamente fue rechazada. En 1848 se realiz una gran manifestacin que entrego por tercera vez la peticin al Parlamento. En esta ocasin, el gobierno despleg fuerzas del ejrcito para reprimirlos.

El ferrocarril dinamiza la economa El ferrocarril, es decir, los vagones que circulaban sobre unas vas de hierro, eran utilizados ya en el siglo XVIII para la extraccin minera. En 1825 Stephenson aplic la maquina de vapor capaz de desplazarse (locomotora) como fuerza de traccin para arrastrar estos vagones, que antes eran tirados por caballos y personas. La idea de desplazarse as por va terrestre supuso la aparicin del ferrocarril moderno, como medio de transporte para mercanca personas. El ferrocarril permita transportar materias pesadas con una rapidez antes impensable de 32 a 40 Km. (debemos tener en cuenta que 40 Km. era la distancia que sola recorrer un caballo en una jornada). La revolucin de la velocidad acorto extraordinariamente el tiempo de los desplazamientos y permiti vertebrar el comercio interior, escasamente desarrollado hasta entonces. El volumen de los intercambios se multiplic. Hacia l870 ya haban construido dos tercios de la red ferroviaria britnica, la ms extensa y densa de Europa. En el continente, los ms desarrollados eran los ferrocarriles de Blgica y Holanda, favorecidos por sus condiciones orogrficas: no exista en sus trazados un solo tnel. El caso opuesto era el de Suiza, cuyos tneles alpinos dificultaban la construccin. El resto, Alemania e Italia en sus albores como naciones, Francia o Espaa, alianzaban slo un tercio de la extensin de la red que tendran en vsperas de la Primera Guerra Mundial. En Estados Unidos, el final de la Guerra de Secesin, en 1865, marco el punto de gran expansin ferroviaria, que le llevara a destacarse como la red ms extensa del mundo.

Imagen del ferrocarril britnico

El capitalismo liberal El mismo ao en que las 13 colonias americanas proclamaban su independencia de Gran Bretaa, el escocs Adam Smith estableca las bases del liberalismo econmico con la publicacin del libro "Investigaciones sobre la naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones" (1776). En sntesis, esta obra postulaba: Crtica de las posiciones econmicas vigentes la riqueza de un pas no resida, como se pensaba, en la acumulacin y atesoramiento de metales preciosos (mercantilismo), ni tan slo en la produccin agraria (fisiocracia). La riqueza de las naciones dependa de la

capacidad productiva total de cada pas entendida como la suma de los trabajos y esfuerzos individuales de los habitantes en todas las parcelas productivas: agricultura, industria y comercio. La riqueza generada por la produccin nacional generara el bienestar de sus habitantes. La formacin de capital proceda del ahorro y de los beneficios obtenidos de la diferencia entre el precio de costo (materia prima, trabajo, energa...) y el precio de venta. El mercado fluye segn el acuerdo individual del productor y el consumidor ("ley de la oferta y la demanda". Tanto estas relaciones como las de produccin entre capital y trabajo deban ser libres y basadas en el mutuo acuerdo, resultado de la bsqueda del propio inters de cada parte. El Estado no deba intervenir en la economa, sino que su funcin estara dirigida a garantizar el orden jurdico y los derechos individuales, la defensa del pas y e1 mantenimiento de las estructuras bsicas de transporte y comunicaciones mediante la realizacin de obras publicas. El funcionamiento espontneo de la actividad econmica implicaba la supresin de todas las normas que regulaban y dificultaban el intercambio en el Antiguo Rgimen: barreras aduaneras y peajes interiores, derechos preferentes de venta de los grupos privilegiados, monopolios, propiedad amortizada. Incluso deba permitirse el librecambio entre las naciones. Las ideas de Adam Smith fueron divulgadas por sus discpulos y seguidores. Entre stos se destaca David Ricardo (1792-1823), quien en 1817 formul sus "Principios de economa poltica". En este estudio, su aportacin ms original sera la teora del salario, segn la cual los salarios deban permanecer bajos, ya que estn regulados por las reyes naturales del mercado. Un aumento de los salarios por encima del nivel de subsistencia desencadenara una mejora del nivel de vida y, consecuentemente, un aumento de la poblacin trabajadora. Esto provocara una mayor competencia entre la mano de obra, de lo que generara una baja salarial, ya que en un sistema econmico liberal, la abundancia siempre supone un descenso, bien de precios, bien de salarios. Las coincidencias entre liberalismo econmico y liberalismo poltico eran totales. Ambas concepciones imaginaban el Estado o las naciones como una suma de individuos (sin tener en cuenta las clases). Basaban sus formulaciones en la defensa de las libertades individuales y de derechos e intereses particulares que, en un sistema de desigualdad manifiesta, favorecen siempre a los poderosos. El derecho al voto, por poner un ejemplo, pronto quedo reducido exclusivamente a 1os ms ricos, de tal modo que el nivel de renta acabo determinando el acceso y la participacin en la poltica. Dueos de los medios de produccin y representados en las instituciones pblicas, los burgueses dominaron la vida social imponiendo sus valores (orden, libertad, progreso). A finales de siglo, los tericos del movimiento obrero sealaban lcidamente que el Estado liberal no representaba a la nacin, sino tan slo a la burguesa. Conclusin La revolucin industrial fue muy importante por los cambios econmicos y sociales que produjo no solamente en Inglaterra sino tambin en Europa y en todo el mundo. Por ejemplo diferenci bien a los pases entre productores de manufacturas y productores de materias primas. Libro utilizado: - Una historia para pensar. Moderna y contempornea Ed. Kapeluz-Norma. - Sitios de Internet varios.