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Caroline Plante 901 160 308 India and China

Angry Tiger, Snarling Dragon


The two Asian giants are rattling the sabres in a play for dominance by Nancy MacDonald, MacLeans September 27, 2010 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 When Manmohan Singh warned of Chinas new assertiveness last week, Asia watchers snapped to attention. The normally sage Indian prime minister accused Beijing of seeking to expand its reach in South Asia. With China muscling for resources and geopolitical clout, India, he warned, had better take heed. The timing of the rare public rebuke was especially provocative, as it came hot on the heels of a series of diplomatic flare-ups between the two giants. Temperatures on the continent are rising in step with the Asian rivals growth. Last month, China denied a visa to an Indian general on the grounds he was based in disputed Jammu and Kashmir. That was retaliation, experts figure, for Indias earlier denial of a visa to a senior Chinese diplomat. China has, for more than a year, been angering India by refusing to issue normal visas to residents of Indian Kashmir. It is also stoking Indian fears of being encircled by a Chinese infrastructure build-up in northern Pakistan, and Indian Ocean port and rail developments in Myanmar, Bangladesh, Nepal and Sri Lanka. Last month, Indias excitable media seized on reports that China has stationed as many as 11,000 troops in northern Pakistan, feeding growing fears of the Chinese dragon. For now, a planned defence exchange between the two has been halted at New Delhis behest. This diplomatic tit-for-tat is getting a lot of attention because the lineup features the worlds two biggest countries, its two fastest growing economies, and two of its biggest militaries, which boast a combined four million troops, and nukes in both arsenals. To regional analysts, China and India are gearing up for what the Economist recently dubbed the contest of the century. To hawks, theyre on the road to war. Not only has China become a key concern for Indian strategists and decision-makers, but Beijing has begun fretting about Indias diplomatic assertiveness and military modernization, says Jonathan Holslag, a Brussels-based scholar of Chinese foreign policy and author of the recent book China and India: Prospects for Peace . Right now, the top leadership in each country is well aware of the high costs of a clash, he says. But there is huge pressure to respond strongly to alleged provocations and to keep the others military power in check.

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Cooler minds, however, point to a long history of economic co-operation, an interdependent relationship cheerily named Chindia. The two countries, meanwhile, see eye-to-eye on a range of issues, from development to global finance especially since Washington backed off its recent push for deeper ties to New Delhi, says Joseph Caron, a former Canadian ambassador to both China and India. Two-way trade, he adds, is booming and should top $60 billion this year. Yet they are also rivals for increasingly scarce resources, notably oil and water; the fight for the latter is sure to get ugly, given that many of Indias big rivers rise from Tibets rapidly melting glaciers. And their long-standing grudges arent going anywhere. Beijing continues its support for Indias foe, Pakistan, while the Dalai Lama, the Tibetan spiritual leader, remains happily ensconced in exile in India. Trade, even doves admit with worry, is deeply skewed. While China exports manufactured goods to India, India, a resource provider chiefly iron ore cant get its products into China. Beyond the massive trade imbalance, many Indians have deep-seated security concerns about the products Chinas Internet and telecommunications giants are selling them, says Caron. These fears were reinforced when in April, Canadian researchers exposed the systematic penetration of Indian government computers from locations in China. Their brief but bloody 1962 war has since faded from memory, but tensions remain over their shared 4,000-km border. In places, there simply is no agreed border, says Caron, now a distinguished scholar with the Vancouver-based Asia Pacific Foundation. China, meanwhile, claims some 90,000 sq. km in India, an area more than twice the size of Switzerland. A lot of its claims are tied to Tibet, which Beijing now considers a core interest on par with Taiwan, according to China expert Susan Shirk, a former Clinton administration official. With cross-border incursions recently spiking to one a day, Brahma Chellaney, an expert in strategic studies at New Delhis Centre for Policy Research, sees a perceptible hardening in Chinas stance toward India. In response, India has had to beef up its Himalayan forces, which he considers an attrition tactic by the Peoples Liberation Army designed to bog down Indias military. Many of the incursions, however, are bogus. After all, no one knows where the border really falls. Shirk even accuses India of exaggerating the Chinese threat. Its frustrating to them that China doesnt take them more seriously. Caron agrees. China puts itself on the same mat as the U.S., he says, not India. This underlines a big problem, he adds: the Indians dont know much about China, and vice versa. Theyre close neighbours geographically but the societies couldnt be more different, and their interaction for long years has been minimal, says Caron. To many Chinese, according to a recent public opinion poll, India remains a backward country, teeming with poor, homeless people, not a rising giant. Their mutual incomprehension does little to build friendships. To Caron, theres nothing new or noteworthy about China and Indias cat-andmouse game theyve been at it for 300 years. Certainly none of it signals a march to war. Bad as it may seem, Beijing and Delhi are also sitting down for their 14 th round of border talks, and recently orchestrated a joint walk-out at the Copenhagen Climate

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Conference. The outside worlds interest does, however, serve to underscore the immense and growing power of the Asian rivals. Even five years ago, this odd little spat would have drawn a yawn from the West.

LInde et la Chine

Quand le tigre rugit, le dragon gronde


Les deux gants se disputent la suprmatie en Asie Nancy MacDonald, MacLeans le 27 septembre 2010 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 Lorsque Manmohan Singh y est all dune mise en garde contre la nouvelle assurance de la Chine la semaine dernire, les experts en affaires asiatiques ont vite prt loreille. Le rput sage premier ministre Indien accusait Beijing de vouloir prendre de lexpansion en Asie du sud. La Chine joue du coude pour se guarantir ressources et pouvoir gopolitique, a-t-il dit, et cest pourquoi lInde doit tre aux aguts. Cette rare rebuffade publique, perue comme tant particulirement provocante, arrive au moment mme o lInde et la Chine se livrent une srie de querelles diplomatiques. La tension en Asie monte, au mme rythme que la croissance de ces deux pays rivaux. Le mois dernier, la Chine a refus dmettre un visa un gnral Indien en raison du fait quil tait bas Jammu et au Kashmir, territoires contests qui font lobjet de conflits. Les experts croient quil sagissait de reprsailles contre le refus initial de lInde dmettre un visa un diplomate haut-plac chinois. Il faut dire que depuis plus dun an, la Chine irrite lInde en refusant dallouer des visas aux rsidants du Kashmir Indien. Elle joue aussi sur les peurs de lInde dtre encercle par une infrastructure chinoise au nord du Pakistan, ainsi que par des dveloppements portuaires et ferroviaires au Myanmar, au Bangladesh, au Nepal et au Sri Lanka. Le mois dernier, les mdias fbriles de lInde rapportaient que la Chine avait post au moins 11 000 militaires au nord du Pakistan, alimentant ainsi la peur grandissante du dragon chinois . La Nouvelle Delhi a, pour linstant, mis un terme lchange en matire de dfense qui devait avoir lieu entre les deux pays. Ce va-et-vient diplomatique est dintrt pour plusieurs car les deux pays qui saffrontent sont les deux plus gros pays au monde, avec des conomies qui ne cessent de crotre un rythme endiabl et deux des plus imposantes forces armes qui, ensemble, totalisent quatre millions de soldats et qui comptent, parmi leurs arsenals, des armes nuclaires. Pour les analystes rgionaux, lInde et la Chine sapprtent saffronter dans ce que The Economist appelle le concours du sicle . Les faucons disent quils se dirigent tout droit vers la guerre. Pour les stratges et dcideurs Indiens, la Chine est devenue une proccupation majeure ; de son ct, Beijing commence se mfier de

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lassurance que prend lInde en matire de diplomatie et de la modernisation de son arme, rapporte Jonathan Holslag, expert en politique trangre chinoise bas Bruxelles et auteur du livre China and India: Prospects for Peace. Pour linstant, les plus hauts dirigeants de ces pays sont biens au fait des consquences potentielles dun clash, dit-il. Mais il y a cette pression norme de rpondre durement aux soit-disant provocations et de maintenir la puissance militaire de lautre sous haute surveillance. Les plus optimistes, cependant, soulignent que lInde et la Chine ont une longue histoire de coopration conomique et une relation inter-dpendente surnomme affectueusement Chindia . Les deux pays sentendent sur une varit de sujets, du dveloppement aux finances internationales, surtout depuis que Washington sest retir dune initiative qui avait pour but de tisser des liens plus profonds avec la Nouvelle Delhi, maintient Joseph Caron, ancien ambassadeur Canadien qui a travaill en Inde et en Chine. Les changes commerciaux entre les deux pays sont en plein essor, ajoute-t-il, et devraient engendrs des revenus de 60 milliards de dollars cette anne. Par contre, la Chine et lInde sont bel et bien rivaux lorsque vient le temps de se procurer des ressources qui se font de plus en plus rares, comme le ptrole et leau. La lutte pour cette dernire ne pourra que virer au vinaigre, tant donn que plusieurs des grandes rivires en Inde salimentent de leau des glaciers du Tibet. Par ailleurs, la rancune que les deux pays ont lun pour lautre depuis longtemps ne disparatra pas de sitt. Beijing continue dappuyer lennemi de lInde, le Pakistan, tandis que le Dala Lama, leader spirituel tibtain, demeure joyeusement en exile en Inde. Mme les colombes admettent avec inquitude que le commerce entre les deux pays favorise lun plus que lautre. La Chine exporte des biens manufacturs lInde, pendant que celle-ci, qui se voit confre le rle dapprovisioneuse de ressources comme le minrai de fer, est incapable de faire entrer ses produits en Chine. Au-del de ce dsquilibre flagrant, Caron raconte que plusieurs Indiens se questionnent quant la scurit des produits fournis par les gants chinois des tlcommunications et de lInternet. Ces craintes se sont exarcerbes lorsque des chercheurs Canadiens ont tal au grand jour que la Chine pntrait systmatiquement dans les ordinateurs du gouvernement indien. Mme si la guerre sanglante quils se sont brivement livrs en 1962 nest plus quun souvenir lointain, les tensions au sujet de la frontire de 4 000 kilomtre quils se partagent, elles, restent bien vivantes. certains endroits, on ne peut tout simplement pas dire qui la frontire appartient, souligne Caron, aujourdhui chercheur distingu de la Fondation Asie Pacifique base Vancouver. La Chine revendique environ 90 000 kilomtres carrs en Inde, une superficie plus que deux fois la grandeur de la Suisse. Plusieurs de ses revendications touchent le Tibet, considr maintenant par Beijing comme trs intressant au mme chapitre que le Taiwan, selon lexperte de la Chine Susan Shirk, une ancienne de ladministration Clinton. Les incursions trans-frontalires tant devenues chose commune (on calcule quil y en a une par jour), Brahma Chellaney, experte en tudes stratgiques au Centre for Policy Research de la Nouvelle Delhi, observe un durcissement perceptible de la Chine envers lInde. En guise de rponse, lInde a d augmenter sa prsence dans la chane de lHimalaya. Chellaney considre que

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lArme de Libration Populaire utilise des tactiques dusure conues spcifiquement pour occuper les forces militaires indiennes. Plusieurs incursions, cependant, sont bidons. Aprs tout, personne ne sait prcisment o se trouve la frontire. Shirk accuse mme lInde dexagrer la menace chinoise. Cest frustrant pour eux que la Chine ne les prennent pas plus au srieux. Caron est du mme avis. Il dit que la Chine se pense suprieure lInde ; elle se place au mme niveau que les tats-Unis. Cest signe dun vritable problme, ajoute-t-il. Les Indiens ne connaissent pas trop la Chine et vice versa. Ils sont de proches voisins gographiquement, mais leurs socits ne pourraient tre plus diffrentes, et, pendant plusieurs annes, leur interaction a t minime. Aux yeux des Chinois, selon un rcent sondage, lInde demeure un pays arrir, qui fourmille de gens pauvres et de sans-abris , et non un gant lavenir prometteur. Leur incomprhension mutuelle naide pas btir des amitis. Caron ajoute que le jeu du chat et de la souris auquel participent lInde et la Chine na rien de nouveau ou de remarquable. Ils se disputent depuis 300 ans. Il ny a certainement rien qui laisse prsager une guerre. La situation peut paratre noire, mais rappelons-nous que Beijing et la Nouvelle Delhi abordent leur 14 me ronde de discussions frontalires et quensemble, ils ont quitt la Confrence de Copenhague sur les changements climatiques en guise de protestation. Lintrt que le monde extrieur prte lInde et la Chine dmontre, par consquent, que les deux rivaux sont de plus en plus immensment puissants. Il y a cinq ans seulement, ces petites querelles nauraient soutir quun ballement de lOuest.