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No es magia ni ciencia ficcin...son plantas en accin!!!

Monserrat Vidal lvarez monchismva@hotmail.com

En la actualidad existen diversos avances tecnolgicos que estn cambiando el rumbo de la ciencia. Sin embargo, a la par con el crecimiento del desarrollo tecnolgico, se esta incrementando la problemtica de la contaminacin y cambios climticos en el planeta. Una de stas preocupantes y ms notables realidades es el aumento de diversos contaminantes en las aguas superficiales y marinas, ya que todos dependemos de este liquido vital. Las principales fuentes de contaminacin son las aguas residuales industriales, gasolineras, aplicacin de fertilizantes, as como la basura que se genera en las ciudades y no tiene un manejo adecuado. La presencia de dichos contaminantes en el agua traen como consecuencia enfermedades al ser humano, la falta de suministro de agua potable, intoxicacin de peces, prdida de especies, dao a los ecosistemas, problemticas sociales y un sin fin de efectos negativos. Afortunadamente, estamos a tiempo de aplicar las alternativas ms viables para disminuir dicha problemtica. Una de stas alternativas es utilizar plantas acuticas (ejemplos: carrizo, platanillo, tule, lirio acutico, lenteja de agua y nenfares) para reducir la concentracin o peligrosidad de contaminantes orgnicos e inorgnicos en el agua, esta biotecnologa es llamada fitorremediacin acutica, la cual puede definirse como una tecnologa sustentable, ya que tiene mltiples ventajas en comparacin con las tecnologas convencionales (lodos activados, intercambio inico, smosis inversa, precipitacin, coagulacin, floculacin, entre otras) por ejemplo: es eficiente para tratar diversos tipos de contaminantes, es de bajo costo, no consume energa, no produce contaminantes secundarios y se pueden reciclar recursos (agua, biomasa, metales), adems es estticamente agradable, esto entre muchas otras ventajas. Para tener una idea ms clara de cmo funciona esta biotecnologa, en la siguiente figura esta representado un humedal construido con fines de fitorremediacin acutica, el cual puede funcionar con diferentes plantas acuticas (flotantes, emergentes y subemergentes). Se puede construir fcilmente, las medidas dependen de la cantidad

de agua que se requiera limpiar, as mismo del tipo de planta que se valla a utilizar. Cabe sealar que el humedal debe tener una baja profundidad para que el agua este directamente en contacto con las races de las plantas independientemente de ello. Adems, el humedal debe contar con una entrada que permita que el agua se incorpore al sistema ya sea a travs de una manguera o un conector, y una salida para descargar el agua ya tratada por las plantas, la cual se puede reutilizar como agua de riego.

Plantas emergentes Entrada de agua residual o contaminada

Plantas flotantes Salida de agua limpia o con una menor concentracin de contaminacin

Plantas subemergentes

Pero Como es que las plantas son capaces de remediar el agua? La remediacin se lleva a cabo a partir de procesos bioqumicos realizados por las plantas y los microorganismos que en conjunto con las mismas conducen a diversos mecanismos que favorecen la purificacin del agua. Y Cmo pueden las plantas sobrevivir si estn en presencia de contaminantes?, Se mueren?... Las plantas tienen diferentes mecanismos de respuesta y defensa ante la presencia de compuestos txicos. Estos mecanismos pueden ser pasivos como la adsorcin y otros son activos, es decir que requieren energa metablica para poder llevarse a cabo. Esta comprobado que cuando la planta esta expuesta a ciertos contaminantes, en defensa propia stas forman y segregan sustancias que pueden que se encargan de secuestrar los contaminantes y colocarlos en una parte de la planta en donde ya no soy dainos para sta. No es genial? Lo ms impresionante es que una vez que el tratamiento se lleve a cabo, se pueden quitar los contaminantes de las plantas, y la biomasa de las mismas puede ser utilizada como fuente de energa, fibra o composta.

Bueno como puedes ver, la fitorremediacin es una tecnologa prometedora, no solo para nuestro pas sino para todo el mundo, ya que la mayora de las plantas que se pueden utilizar en fitorremediacin acutica tienen amplia distribucin geogrfica y se reproducen rpidamente, y algunas pueden adaptarse a diversos climas. Sabas que fue en los pases europeos en donde se comenzaron a implementar los sistemas de fitorremediacin? De hecho a la fecha son los numero uno en la optimizacin de estos sistemas. En Mxico contamos con una amplia diversidad de plantas acuticas que podran ser utilizadas para fines de remediacin de aguas residuales. Afortunadamente, en nuestro pas hay instituciones que dedican ciertas investigaciones a realizar estudios sobre esta biotecnologa, as como quienes se dedican a la aplicacin de la misma (INECOL A.C.Xalapa, CIMAV-Chihuahua, CIDETEQ-Quertaro, CICY-Yucatn, UASLP-San Luis Potos). A continuacin se mencionan algunos ejemplos en donde ya se estn utilizando sistemas de fitorremediacin de aguas residuales:

En Cementos Apasco planta Orizaba En algunas casas de Mariano Escobedo, la Pitaya y Rancho Viejo. En la "Aldea" de Las Caadas en Huatusco, Veracruz Los ingenios azucareros San Jos de Abajo y Nuevo San Francisco, ubicados en la cuenca del Papaloapan. Algunos beneficios de caf de los municipios de Zentla y Coatepec, Veracruz. Granja porccola ubicada en las Flores, municipio de Jilotepec, Veracruz.

Ante la problemtica actual de la contaminacin del agua, la necesidad de este recurso, y por el bien del ambiente es urgente tomar conciencia de que debemos actuar de inmediato para frenar esta situacin, hacer saber a las autoridades, industrias y sociedad en general sobre estas alternativas biotecnolgicas, dejar de ver las plantas acuticas como una plaga, ya que es mejor manejarlas adecuadamente y volverlas tiles. Generar ms lneas de investigacin en este campo para poder aplicar estos sistemas de manera sustentable.

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