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Resumen: D-002

UNIVERSIDAD NACIONAL DEL NORDEST E Comunicaciones Cientficas y Tecnolgicas 2004

Estrategias metodolgicas y Errores conceptuales que afectan la Comprensin de la Nocin de Evolucin en Textos de Biologa para el Polimodal
Bar, Anbal R. - Valenzuela, Sergio D. Ctedra Biologa del Aprendizaje. Facultad de Humanidades. UNNE Av. Las Heras 727. 3500-Resistencia (Chaco) anibalb@exa.unne.edu.ar

ANTECEDENTES Segn Astolfi y Develay (1989) la enseanza de las ciencias persigue un doble propsito, por una parte, dotar al alumno de elementos de ciencia y tecnologa que le permitan dar respuesta a problemticas de la vida cotidiana y, por otra, aportar a la construccin de actitudes y procedimientos que lo aproximen lo ms posible al quehacer del laboratorio. As, para De Longhi (2000) esto implica relacionar la epistemologa de una disciplina con su didctica, o dicho de otro modo, los procesos de construccin de conocimiento en el aula no pueden (o no deben) desviarse del saber cientfico, el que as entendido se constituye en su vigilante epistemolgico. Entre el proceso de produccin de conocimiento cientfico en el laboratorio y el de re-produccin en el aula dista un largo camino plagado de intervenciones de diferentes actores y contextos. Para Richards (1993) el conocimiento cientfico objetivado en revistas y artculos de investigacin a travs de un lenguaje unvoco y dirigido a un pblico experto, no reproduce la dinmica de la ciencia, sino que carga con una lgica impecable que pocas veces da cuenta la realidad en ese mbito. El primer paso en traducir el conocimiento cientfico en un saber comunicable en el contexto de educacin, est dado por lo que se denomina conocimiento acadmico. ste, aunque entendido en primera instancia como conocimiento a ensear, no es literalmente eso, sino que debe asumirse como conocimiento enseado, lo que implica un segundo proceso de traduccin. Ambos procesos que hacen a la evolucin del saber de un contexto a otro, es lo que Chevallard (1985) denomin transposicin didctica. Si bien la transposicin didctica es un hecho complejo donde intervienen mltiples elementos y factores, no es menos cierto que en dicho proceso la bibliografa de uso en el aula juega un papel importante a la hora de analizar e interpretar los conceptos ms salientes de la disciplina a ensear. La comprensin de cualquier fenmeno, como el de evolucin en la biologa, puede verse facilitada o impedida por otros conceptos, lo cual da lugar a interrogantes sobre qu conceptos relacionados con l facilitan u obstaculizan su comprensin, como asimismo, qu tipo de obstculos son ms frecuentes. As, Bachelard (1948, 1993) expone sobre los tipos de concepciones que en la tradicin cientfica se han comportado como verdaderos escollos en el desarrollo de dicho conocimiento; l los denomina obstculos epistemolgicos, ...Es ah donde mostraremos causas de estancamiento y hasta de retroceso, es ah donde discerniremos causas de inercia... (pg. 15). En la misma obra (La Formacin del Espritu Cientfico...) el autor seala en el mbito de la educacin, la presencia de obstculos pedaggicos como aquellos conocimientos ya constituidos que interfieren en la cultura experimental. Se indica aqu que lo que habr de hacerse en el aula no es adquirir una cultura experimental, sino cambiar una cultura experimental, o sea, ... derribar los obstculos amontonados por la vida cotidiana (pg. 21). Ms recientemente, Brousseau (1983) introduce en el mbito de la didctica de la matemtica la nocin de obstculo epistemolgico (pedaggico en Bachelard), aunque tal concepto no tiene significado unvoco en diversos anlisis didcticos. Para Brousseau (1983), no es una simple dificultad sino un conocimiento que tiene su propio dominio de validez, pero que fuera del mismo es ineficaz y puede ser fuente de errores. Para Liendro (1992), la mayora de los conceptos que se vierten en los libros de biologa de la escuela media, lejos de definirse o explicarse slo se mencionan, dificultando as la comprensin de stos por parte de los alumnos. Tambin resalta que la informacin no se presenta como resultado de un proceso histrico, sino como un saber producido. El presente trabajo tiene por objetivo identificar, en textos de Biologa para el nivel polimodal, potenciales obstculos epistemolgicos subyacentes en conceptos desarrollados previamente a la nocin de evolucin. No se trata aqu de ponderar el concepto como un verdadero obstculo, sino slo de analizar cmo pueden stos influir negativamente en la aprehensin del mismo. MATERIALES Y MTODOS Se seleccionaron textos de Biologa para el nivel polimodal, en los cuales se identificaron relaciones posibles entre nociones previas y aquellas que tratan el concepto de evolucin. En cada caso se evalu, si el modo en que ste era trabajado operaba como un facilitador para la comprensin del concepto de evolucin, o bien, si por el contrario, lo dificultaba, a la vez que se bosquej una propuesta de resolucin de la cuestin observada, sobretodo cuando se encontraron errores que operaban como potenciales obstculos.

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UNIVERSIDAD NACIONAL DEL NORDEST E Comunicaciones Cientficas y Tecnolgicas 2004 RESULTADOS Entre las nociones tratadas previamente al concepto de evolucin en la bibliografa para el polimodal, algunas de las cuestiones que se identifican son: Las clulas y la biodiversidad. All explica cmo estn constituidos los reinos y dominios, sin establecer relaciones evolutivas entre ellos. Tejidos y rganos de transporte en los seres vivos. Describe los sistemas circulatorios abierto y cerrado, pero sin relacionar filticamente los grupos entre s. Tambin hace lo propio con los tejidos y rganos de excrecin. El sistema nervioso en la escala zoolgica. Refiere a los distintos tipos de estructura en funcin de los niveles de organizacin (no desarrollados previamente). Gentica. No aporta elementos a la evolucin; slo alude a la seleccin artificial. Reproduccin sexual y asexual en los distintos grupos. No aporta elementos a la evolucin. Niveles de organizacin: tomo, molcula, clula, tejido, rgano, sistema orgnico, organismo, poblacin, comunidad, ecosistema, bisfera. No se define ninguno de estos niveles, slo se reproduce un esquema grfico de cada uno de ellos. Si se intenta relacionar este esquema con lo desarrollado en relacin con reinos y dominios, se puede derivar una serie de cuestiones: 1) no existe diferencia entre organizacin celular y organizacin de grupos o categoras taxonmicas; 2) en ninguno de ambos casos se establecen relaciones filticas entre las formas; 3) si se entiende nivel de organizacin como organizacin celular exclusivamente, queda fuera la gran diversidad de la vida; 4) si se entiende nivel de organizacin, como organizacin del grupo, se queda atado a un esquema grfico que por s mismo no explica ni describe nada. La ausencia de definicin de nivel de organizacin no es en s un obstculo epistemolgico, pues no es un concepto que pretenda hacerse funcionar en un mbito diferente, es ausencia de conocimiento. Concepto de diversidad: especifica qu se entiende por biodiversidad. Indica que sta posee tres niveles de organizacin (trmino incorrectamente usado, pues se utiliza en otro sentido). Esto conduce a ms confusin, pues los mismos trminos ya han sido usados previamente con acepciones diferentes. Los tres niveles nominados son: diversidad gentica, diversidad especfica y diversidad ecosistmica. Define la primera como los cambios que sufren los seres vivos en su cdigo gentico (mutaciones). Dice tambin que dichos cambios pueden transmitiese a los descendientes durante la reproduccin sexual, introducindose as en la poblacin. Tambin afirma que las variaciones en la informacin gentica (tanto por mutacin como por recombinacin) permiten que los nuevos individuos se relacionen de un modo diferente con el medio ambiente, que en ltima instancia los selecciona. Aqu enuncia que este concepto se denomina evolucin y su resultado es la biodiversidad. Es sta la primera mencin de la evolucin en el texto. En los captulos donde se desarrolla el concepto de evolucin se identifica: Las tres leyes de Darwin: Lucha por la existencia, Variabilidad de la descendencia y Seleccin natural. El texto dice literalmente: En apoyo a la seleccin natural, Darwin pona como ejemplo el pulgar falso del panda. Como los panda son osos que se volvieron herbvoros, al parecer la garra estaba demasiado especializada para que la seleccin natural revirtiera el plan bsico e hiciera un verdadero pulgar. Por lo tanto, debi crecer el pulgar falso a partir de la mueca. Puede advertirse aqu, que se concibe a la evolucin como un proceso que puede revertirse, siempre y cuando el rgano no posea un alto nivel de especializacin. No existe tal reversibilidad en la evolucin. Los posibles regresos a estados anteriores nunca son literales; stos constituyen adaptaciones secundarias que slo aproximadamente pueden asemejarse a esquemas previos. En lo que hace a la frase debi crecer el pulgar falso, sta tiene un tinte marcadamente teleolgico, pues denota un plan intencional y, por ende, la direccionalidad de la evolucin (causa final). Esto constituye un potencial obstculo epistemolgico, pues dispondra a creer que la evolucin persigue una meta y que, de tal modo, los cambios obedecen a prescripciones de orden superior, prescripciones necesarias y no contingentes. Ley de Hardy-Weinberg. Al finalizar la explicacin, se mencionan los mecanismos que actan sobre las variaciones fenotpicas, a saber: seleccin estabilizadora, seleccin direccional, y seleccin disruptiva. A continuacin pretende dar ejemplos de las dos primeras, pero ambos corresponden en realidad a casos de seleccin direccional. Como caso de seleccin estabilizadora se menciona la resistencia a los pesticidas, lo que verdaderamente constituye un ejemplo de seleccin direccional, ya que el carcter seleccionado deviene de una modificacin del ambiente. El caso errneo se puede esquematizar del siguiente modo: Cuando una especie est bien adaptada a su ambiente, la seleccin favorece la supervivencia y reproduccin de los individuos que poseen un fenotipo promedio y aquellos individuos con valores de fenotipo que se alejan del promedio, hacia arriba o hacia abajo, son seleccionados negativamente. Como consecuencia existen muchos individuos con valores del fenotipo promedio y pocos individuos con fenotipos extremos. Una primera de aplicacin de agroqumicos provoca la muerte de la mayora de las plagas (insectos). La segunda aplicacin no tiene el mismo efecto, pues la mayora sobrevive. Los insectos sobrevivientes corresponden a los fenotipos promedio, pues los fenotipos extremos fueron afectados por la aplicacin del pesticida. No es un caso de seleccin estabilizadora porque no se trata de una poblacin adaptada a su ambiente, ya que las

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UNIVERSIDAD NACIONAL DEL NORDEST E Comunicaciones Cientficas y Tecnolgicas 2004 condiciones iniciales no son las mismas que a posteriori. Los que se seleccionan no son justamente los valores promedio, sino los valores extremos. El caso correcto es: La seleccin direccional tiene lugar cuando se produce un cambio en las condiciones ambientales. La presin de seleccin actuar de tal modo que las especies y los miembros de la poblacin con el fenotipo mejor adaptado a las nuevas condiciones se incrementar sobre los individuos que estn peor adaptados. Una primera de aplicacin de agroqumicos provoca la muerte de la mayora de las plagas (insectos). La segunda aplicacin no tiene el mismo efecto, pues la mayora sobrevive. La poblacin de plagas mejor adaptadas al nuevo medio (contaminado con insecticida) se incrementa sobre los no adaptados. Otro ejemplo errneo es el que comete al clasificar el polimorfismo humano como caso de seleccin estabilizadora, siendo ste en realidad uno de seleccin disruptiva. Cuando una especie est bien adaptada a su ambiente, la seleccin favorece la supervivencia y reproduccin de los individuos que poseen un fenotipo promedio y aquellos individuos con valores de fenotipo que se alejan del promedio, hacia arriba o hacia abajo, son seleccionados negativamente. Como consecuencia existen muchos individuos con valores del fenotipo promedio y pocos individuos con fenotipos extremos. La poblacin humana es polimrfica para el grupo sanguneo, el color de pelo y el color de ojos, es decir, es posible distinguir varias clases de fenotipos diferentes. Los caracteres en relacin con los grupos sanguneos, color de cabello y color de los ojos estn bien adaptados a su ambiente lo que favorece los valores promedio en detrimento de los extremos. La forma correcta es: Cuando el ambiente en el que vive la poblacin presenta distintos tipos de recursos, la seleccin disruptiva o disociadora favorece la reproduccin de los individuos que estn en ambos extremos de una variacin fenotpica. La seleccin acta en contra de los valores promedio. Como resultado se generan dos o ms genotipos adaptados a los diferentes subambientes del territorio ocupado. La poblacin humana es polimrfica para el grupo sanguneo, el color de pelo y el color de ojos, es decir, es posible distinguir varias clases de fenotipos diferentes. Cada grupo sanguneo, color de pelo o color de ojos, son adaptaciones a diferentes subambientes del territorio ocupado. Luego del ejemplo anterior, vuelve a errar con el siguiente caso: Cuando una especie est bien adaptada a su ambiente, la seleccin favorece la supervivencia y reproduccin de los individuos que poseen un fenotipo promedio y aquellos individuos con valores de fenotipo que se alejan del promedio, hacia arriba o hacia abajo, son seleccionados negativamente. Como consecuencia existen muchos individuos con valores del fenotipo promedio y pocos individuos con fenotipos extremos. Los individuos con glbulos rojos defectuosos generalmente no alcanzan la edad reproductiva, pero en zonas infectadas por malaria, ese carcter (en versin heterocigota) se asocia a una anemia leve, a diferencia de los individuos con glbulos rojos normales, cuya anemia es grave. La especie humana al estar bien adaptada a su ambiente, favorece los valores promedio en detrimento de los extremos. El caso correcto es: La seleccin direccional tiene lugar cuando se produce un cambio en las condiciones ambientales. La presin de seleccin actuar de tal modo que las especies y los miembros de la poblacin con el fenotipo mejor adaptado a las nuevas condiciones se incrementar sobre los individuos que estn peor adaptados. Los individuos con glbulos rojos en forma de medialuna generalmente no alcanzan la edad reproductiva, pero en zonas infectadas por malaria, ese carcter (en versin heterocigota) se asocia a una menor vulnerabilidad al parsito, a diferencia de los individuos con glbulos rojos normales, que se infectan con el mismo. El cambio en las condiciones ambientales (la malaria) favorece el desarrollo de los individuos con glbulos rojos falciformes. Al finalizar la mayor parte del desarrollo terico, se suceden una serie de apartados con diferentes denominaciones; stas son: Informacin grfica. La evolucin del ser humano. Si bien en este punto intenta establecer una lnea filtica a travs de un cuadro, ste adolece de escala temporal, con lo

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UNIVERSIDAD NACIONAL DEL NORDEST E Comunicaciones Cientficas y Tecnolgicas 2004 cual slo muestra el orden de aparicin de las especies sin especificar el tiempo transcurrido entre uno y otro grupo. En varias parte del texto identifica a las especies extintas con nombre en desuso. Ej. Paranthropus robustus, por Australopithecus robustus CONCLUSIONES Los conceptos desarrollados en los captulos previos al de evolucin, no tienen puntos de contacto con ste y a veces son errneos. Todos estos conceptos constituyen potenciales dificultades para la compresin del concepto en cuestin. En los captulos donde se trata la nocin de evolucin se encontraron casos donde el ejemplo no se corresponde con la regla. En los mismos pueden advertirse potenciales obstculos epistemolgicos, pues si el alumno queda pegado al ejemplo errneo, puede operar desde all por analoga para encuadrar otros casos, cometiendo el mismo error que los autores del libro. Es de esperar que as ocurra, pues este mecanismo es ms econmico que aprender la regla y luego buscar aplicaciones. Por ejemplo, al creer que la presencia de glbulo rojos falciformes es un caso de seleccin estabilizadora, puede asumir que otros similares son tambin casos de ella. Un prrafo aparte merece una actividad propuesta bajo el nombre de Para usar las herramientas... donde se pide a los alumnos se comporten como investigadores y dictaminen sobre una serie de fsiles. En el trabajo que se propone, los fsiles son botones o tabs. Las consignas apuntan a establecer estado de integridad o deterioro, relaciones filogenticas entre ellos, nombres cientficos segn la nomenclatura linneana, antigedad, modelo evolutivo entendido como gradual o saltatorio y modos de vida. De lo propuesto en las consignas, hay algunas de ellas sobre las que se pueden establecer algunas cuestiones. stas son: Cul es el sentido de inventar nombres cientficos? Cmo podra establecerse el criterio para dirimir la antigedad posible de los fsiles? Cmo podra inferirse sobre los modos de vida de objetos que no son seres vivos? Estas cuestiones tornan a la actividad en un sin sentido donde se mezcla la especulacin sobre escaso soporte terico y sin praxis en la cuestin, con la pura invencin. Lo sealado precedentemente conduce a aprendizajes errados que se asumen como verdaderas dificultades, a veces muy difcilmente superables. Bibliografa. Astolfi J. P. y Develay M. 1989. La Didactique des sciences. Presses Universitaires de France. Bachelard G. 1993. La Formacin del Espritu Cientfico. Contribucin a un Psicoanlisis del Conocimiento Objetivo. Siglo XXI Editores. Mxico. Brousseau G. 1983. Les obstacles pistemologiques et les problemes en mathmatiques. Recherches en didactique des mathmatiques. Vol. 4/2. 165-198. Chevallard G. 1985. La transposicin didctica, del conocimiento erudito al conocimiento enseado. La Pense Sauvage Grenoble. De Longhi A. L. 2000. La construccin del conocimiento: un problema de didctica de las ciencias y de los profesores de ciencias. Revista de Educacin en Biologa. 3 (1). 13-21. Liendro E. 1992. Curriculum pesente, Ciencia ausente. La enseanza de la Biologa en la Argentina de hoy. Tomo 2. Mio y Dvila Bs. As. Richards J. 1993. Matematical Discurssion, en Radical Constructivism in Mathematics Educations, Erns Von Glaserfeld.