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ORIGINES ALCHIMIQUES DU CABINET DE RFLEXION - 1 1 - Newton l'Alchimiste

La premire chose que le profane dcouvre de la Franc-Maonnerie, et de sa symbolique, c'est le Cabinet de Rflexion. Vous vous souvenez, quel endroit trange ! Les impressions dinitiation montrent que le passage dans ce lieu ne laisse pas indiffrent. Lexprience est forte : limptrant est laiss, l, seul dans ce cabinet noir, aux murs recouverts de symboles, de signes, de sentences, dacronymes. Selon sa culture, il relie des signes entre eux, il leur attribue un semblant de sens, dautres lui sont totalement trangers. Quand on vient le chercher, limptrant quitte lendroit avec soulagement. Le rituel dinitiation lui donnera quelques bribes dexplication. Plus tard, le Wirth et le Boucher , ces manuels du parfait petit Maon, jetteront quelques lueurs dans la caverne. Il apprend alors que la symbolique du Cabinet de Rflexion sinspire de lAlchimie, ae, cest quoi ce truc ! mais ne ten fais pas ! cette Alchimie est spirituelle ! Bon, alors l a va ...

Rassur ! ... puis emport par la vie maonnique et lattrait du rituel, il naura plus - ou gure loccasion de revenir rver, mditer sur lensemble de ces hiroglyphes, inscrits dans la nuit de la crypte primordiale. Signes, symboles et maximes qui sont pourtant les pierres de fondation de ldifice maonnique, retourneront lombre et au silence. Voire, loubli. Pourtant, cette crypte a t installe, ici, par des maons, trs clairs, et ce quils ont mis l, cest le pilier dune connaissance qui se perd dans la nuit des temps. Pilier en arabe se dit arkhane, qui a donn en franais notre mot arcane. Ce pilier est donc par dfinition, un secret. Oui, la symbolique du Cabinet de Rflexion est dlibrment alchimique. Pourquoi ? Qui taient ces hommes, ces Maons, qui, intentionnellement et charitablement, nous ont offert ces premiers outils de Connaissance ? En parlant deux, de ce qui les portaient, de ce qui les animaient, peut-tre comprendrons-nous lhritage inconcevable quils ont bien voulu nous laisser. A chacun dentre nous, ensuite, le soin de reconsidrer cette symbolique au regard de ce panorama que je vais essayer de dresser, den apprhender le sens, den apprcier la richesse, den mesurer ltendue.

On le sait tous, mais petit mmento : la Franc-Maonnerie spculative a t cre entre 1700 et 1717 linitiative de Newton et de ses amis de la Royal Society. 1723 : le texte des Constitutions dAnderson unifie les pratiques des loges en matire de rituel et dinitiation et cette parution signe la reconnaissance officielle de la Franc-Maonnerie. Nous connaissons notre catchisme historique. Ce que nous connaissons moins, peut-tre, est que cette FrancMaonnerie naissante est une rsurgence de courants combins de penses philosophiques et sotriques, de projets sociaux et scientifiques, courants qui ont parcouru plus ou moins souterrainement lEurope et la Grande Bretagne du sicle prcdent.

La Rose-Croix

Lun des courants de pense qui aura une trs grande influence auprs des rudits du XVIIme sicle est celui de la Rose Croix. On a souvent voqu les relations entre la Rose-Croix et la Franc-Maonnerie, les deux mouvements se sont panouis, lun paralllement lautre, lun avec lautre. Notre rituel voque plusieurs reprises notre filiation avec (je le cite) "nos illustres fondateurs, les mystrieux Rose-Croix". Le rite de Memphis-Misram se rclame ouvertement de cette parent. Quest-ce que la Rose-Croix ? Le sujet est complexe, je vais malgr tout faire court. Que certains dentre nous, qui connaissent bien le sujet, me soient indulgents. La Rose-Croix est une fraternit hermtiste chrtienne qui apparat au grand jour au dbut du XVIIme sicle avec la parution de deux manifestes publis en Allemagne : la Fama et la Confessio Fraternitatis. Dans une priode de tensions exacerbes, ces manifestes sont dabord des projets de rformes sociales, intellectuelles et religieuses, adresss non pas aux glises, mais (je cite) " aux savants de l'Europe ". Ils sont suivis en 1615 dun 3me texte : Les Noces Chymiques de Christian Rosenkreutz, un texte allgorique, potique, satirique dans la tradition des grands textes alchimiques.

Pour les rosicruciens, lAlchimie est la science par excellence pour connatre les mystres de la Nature, divine par essence. Les manifestes rosicruciens ont trs vite un retentissement considrable, et, bien sr, les glises ragissent en les accusant d'imposture, de sorcellerie ou d'hrsie. Vainement, car cette Fraternit exprime des aspirations spirituelles profondes, et l'Ordre se constitue, de manire informelle, autour des esprits brillants. En fait il semble que lsotrisme rosicrucien est la philosophie de presque tous les gens qui pensent cette poque. Voyons qui sont ces hommes, ces rudits qui, dans lAngleterre du XVIIme sicle, vont se trouver au confluent de la Rose-Croix, de la science exprimentale, de la Royal Society et de la Franc-Maonnerie. Il est impossible de prsenter ici individuellement ces personnagescls, essentiels, incontournables ! qui, de 1630 1660 (anne de cration de la Royal Society) ont t les porteurs de ces ides. Je ne parlerai que de leur philosophie commune. Que ces illustres personnages, (Robert Moray, Ashmole, Thomas Vaugham, Hartlib, R. Boyle, Cormnius, et bien dautres) pour qui jai une norme admiration, me pardonnent de les rejeter dans lombre, do jai eu la vellit de les sortir. Gardons en mmoire cependant que chacun de ces rudits apporte avec lui une pierre de notre difice maonnique.

Un humanisme universaliste

Certains dentre eux sont les premiers maons spculatifs reus par la Franc-Maonnerie oprative, la maonnerie du Mtier. Et cela ds 1641 Ce sont dimmenses rudits convaincus et imprgns des degrs divers de la philosophie hermtique des Rose-Croix. Certains sont convaincus quil faut chercher dans le pass lointain les vestiges dun ge dor o lhomme aurait vcu dans une harmonie perdue entre la Terre et le Ciel. Ils prnent la religion noachite,

celle que pratiquait No, primordiale, universelle, naturelle et sans dogme. Ce sont des scientifiques qui ont une utopie, celle de crer une " socit destine la promotion des sciences de la nature ". Cest ce quils feront avec la cration en 1645, dune socit savante, discrte, le collge invisible, groupe de scientifiques, prcurseur de la Royal Society, fonde 5 ans plus tard. Par leur dsir de partager leurs recherches, ils sont au centre d'un vaste rseau de contacts et de discussions dont le but est de promouvoir la connaissance et l'change d'informations travers l'Europe. Ils ont pour objectif d "enregistrer tout le savoir humain et le mettre la disposition de tous pour l'ducation de l'humanit". La chimie ne sest pas encore dtache de lalchimie. Les scientifiques sont donc des alchimistes, mais qui rejettent les discours mystico-sotriques dans lesquels lAlchimie sest enferre, ils vont faire basculer cette discipline dans le champ de la science purement exprimentale.

Newton lalchimiste

Alchimie, Rose-Croix, Franc-Maonnerie, sciences exprimentales, Royal Society : tous les chemins semblent converger vers un homme qui, la fin du sicle, va tre le rceptacle de toute cette philosophie universaliste, qui va aussi en tre le gnial promoteur. Je veux parler de Newton. Il est temps de parler un peu du bonhomme Isaac. Si je me suis attard, peine ! sur les grands personnages qui lont prcd, cest parce que Newton occupe une telle place dans le paysage scientifique - et pour nous, dans le paysage maonnique - que son gnie les a occults et quils se sont clipss dans son ombre. On connat la valeur et la porte de ses dcouvertes scientifiques, des bibliothques entires leur sont consacres Passons. Par contre, ce qui commence tre mis en lumire, cest la vraie nature des travaux de Newton. Avant dtre ce scientifique connu et reconnu, Newton est un alchimiste ignor, mais authentique, dont les recherches, celles relatives lattraction universelle, et celles de la nature de la lumire, plongent leurs fondements dans sa pratique alchimique. Soixante pour cent de ses crits sont lis l'Alchimie. Sa culture est immense dans ce domaine, il recopie luimme tous les livres dalchimie, les annote, les commentent. Les exprimente.

Pendant 30 ans, il prouve au laboratoire la ralit du travail alchimique. Il met en vidence ce Feu de Nature tant recherch des alchimistes, "lumire (je le cite) venant de la Lumire, porte sur les ailes de lEsprit universel", il observe que ce Spiritus Mundi, cet Esprit universel, informe et relie toute chose en notre monde manifest. Il vrifie dans le creuset la force dattraction de cet Esprit. Newton consacre lessentiel de sa vie chercher les messages cachs secrets dans la Nature, dans la construction du Temple de Salomon (il connat ses classiques, il a lu Bacon qui propose, en 1620, la cration dun ordre scientifique, charg de pntrer les mystres de la Nature : il lappellera "la Socit du Temple de Salomon". Ca dit quelque chose aux francsmaons que nous sommes ! En fouillant dans le pass lointain des lments oublis dun vrai savoir, il est la recherche de la Parole perdue, pour reprendre le titre du livre dAlchimie de Bernard Trvisan, quil connat par cur, comme il connat par cur ceux de Nicolas Flamel ou

de Basile Valentin dont louvrage "Les 12 cls de la Philosophie" livrera la plupart des symboles alchimiques du Cabiner de rflexion, notamment lacronyme V.I.T.R.I.O.L.

1703. Newton devient le 13me Prsident de la Royal Society. Cela pour un mandat de 25 ans. Il est au fate de sa gloire. Le moment est venu de lapparition dune Franc-Maonnerie, diffrente de la maonnerie oprative, une maonnerie fille de la recherche et du doute, de lalchimie et de lhermtisme, de la thologie et de la tolrance. Royal Society et FrancMaonnerie sont troitement lies dans le projet : en 1723, anne de la Constitution, 40 membres de la Royal Society sur 300 sont dj membres de la Franc-Maonnerie. Dsaguliers apparat comme le promoteur de cette nouvelle maonnerie spculative. Mais Dsaguliers nest pas Newton. Dsaguliers russit le prodige de faire de la Franc-Maonnerie, - lorigine rosicrucienne, hermtiste, alchimiste et scientiste, - de faire donc de la Franc-Maonnerie, le fer de lance de la philosophie naturelle de Newton. Oui, mais sans la totalit des rouages. Par exemple lAlchimie ne fait plus partie du programme. Ce que dplore le pseudo-Philalthe qui dclare en mars 1721 : "Lobjet des voeux et des dsirs des maons nest autre que lAlchimie, sujet de lternelle contemplation des Sages". Presque une revendication. On imagine combien le dbat en loges sur les orientations de ce nouvel ordre a d tre houleux Sortie de lombre, la maonnerie souvre alors au plus grand nombre. Au dbut, avec deux grades, sur le modle de la Franc-Maonnerie oprative : apprenti et compagnon. Le grade de matre sera install autour de 1725. Son invention est manifestement intentionnelle, mais elle rencontre quelques rsistances pour simposer. Le Cabinet de Rflexion, quant lui, ne fait pas encore partie du package. Il semble quil ait t install plus tard, vers 1750. Par qui ? Dans quel but ? Cest que nous allons essayer de voir.

Deux directions

Nous avons soulign la fraternit de pense qui unit lorigine Rose-Croix et la FrancMaonnerie. Plus quune co-existence, il sagit dune co-essence. Cest dire que tous ne partagent pas lorientation politico-philosophique prise par la Franc-Maonnerie naissante. Le projet social lemporte peu peu sur le projet sotrique. Pourtant, pour les humanistes universalistes du 17me, lAlchimie tait le coeur de leurs recherches. Certains travaillaient eux-mmes au fourneau, dautres entretenaient des laboratoires. Ils publiaient des traits sur le sujet. "Les R+C, nos mystrieux fondateurs" estimaient quelle avait un rle crucial jouer dans la recherche de nouvelles connaissances. Pour eux, alchimie, Rose-Croix et FrancMaonnerie ne pouvaient tre dsunis. Pourquoi ? Parce que les rsultats pratiques allaient dabord servir au bien-tre de lhumanit. Mais aussi parce quils estimaient, - et ce point est extrmement important - ils estimaient que la Cration est comme une sparation chimique, de nature divine. Si lacte de cration peut tre compris sur le mode chimique, lalchimie est la clef de toute la nature, la clef de toute relation entre macrocosme et microcosme. Pratiquer lalchimie, cest pntrer loeuvre de Dieu.

La question est celle de la ralit fondamentale de lUnivers. On retrouve derrire cette question, le mythe de la Caverne, de Platon. Vous vous souvenez : lhomme na pas lexprience de la ralit ou de lessence des choses, mais il nen peroit que les ombres. Les Rose-Croix, "nos mystrieux fondateurs" pensaient quil est possible de sortir de la Caverne vers la lumire - cela rellement ! non pas symboliquement - et de faire lexprience un degr quelconque de la vritable nature de la ralit. Comment ? Par la pratique de lalchimie.

ORIGINES ALCHIMIQUES DU CABINET DE RFLEXION - 2 2 - Le secret des secrets

Faire merger la lumire

La Rose-Croix refait alors surface avec la parution en 1710 dun ouvrage intitul "La vraie et parfaite prparation de la pierre philosophale par la Fraternit de la Rose-Croix dOr". Comme son titre lindique, il sagit dun trait dAlchimie. DAlchimie oprative. On peut se poser la question de savoir pourquoi la Fraternit rosicrucienne - avec son nouvel intitul "de la RoseCroix dOr" - merge dans le paysage ce moment prcis. Est-ce un hasard ? Certainement pas. Lobjectif de la Fraternit, ouvertement exprim, rappelle dabord le syncrtisme de nature qui existe entre lalchimie, la religion noachite, et le rosicrucianisme originel. Il sagit ensuite (je les cite) de "faire merger les forces cachs de la nature, de faire briller sa lumire qui a t profondment enterre, et, par cette voie, de procurer une lumire intrieure chaque frre par laquelle il pourra voir le Dieu invisible et devenir plus proche de lui avec la source originel de la lumire". La pratique de lalchimie, (comme on le voit, trs enracine dans la tradition gnostique), est la rgle : le membre de la Fraternit doit avoir un laboratoire et y travailler assidment.

Lmergence spirituelle doit se faire avec et conjointement de celle de la matire premire que lalchimiste lve un tat suprieur. Telle est la cl, telle est la rgle, dj dicte 150 ans auparavant, par cet avertissement tir des Noces Chymiques - (je cite) : "Prends garde toi ; Examine-toi toi-mme ; Si tu ne tes pas purifi assidment, Les noces chymiques te feront dommage". Le texte des Noces Chymiques sinscrit dans la grande ligne des alchimistes allemands, tels Basile Valentin, Naxagoras et le plus grand dentre eux, Paracelse, qui dj affirmait : "Nul ne transmute aucune matire sil ne se transmute lui-mme ". On ne peut mieux exprimer la corrlation de nature entre le connais-toi toi-mme et la libration de la lumire emprisonne dans la matire. La Lumire, - le Spiritus Mundi, lEsprit-Saint, lEsprit universel - quel que soit le nom quon lui donne, informe la matire sous la forme des trois principes : le soufre, le sel et le mercure. Et cest dans cette co-mergence vers la lumire, de

lhomme et de la matire, que lacronyme de Basile Valentin, V.I.T.R.I.O.L., trouve toute sa place en face de "Connais-toi toi-mme". Alchimie, caverne, mergence la lumire, "connaistoi toi-mme", V.I.T.R.I.O.L., soufre-sel-mercure Avant mme linstallation du Cabinet de Rflexion, les fondements de sa symbolique sont dj prsents.

Le Secret des Secrets

Mais ds le dbut de la Franc-Maonnerie de Dsaguliers, lAlchimie perd son caractre opratif. Pourquoi ? Parce que - et ce nest pas la faute de Dsaguliers - paradoxalement en glissant dans le domaine de la science purement exprimentale, elle devient mcaniste. Elle accouche alors de ce qui va devenir la chimie, dont on sait aujourdhui lincroyable destin. Mais en ne soccupant que des interactions mcaniques entre les corps (les corps, ce sont les lments corpusculaires, les atomes : O, H, He, Fe, etc), elle perd son me. Elle perd ce quavait touch du doigt le Newton alchimiste. Il avait compris, lui, que la matire premire de lalchimiste nest pas un corps vgtal, minral ou mtallique, ou mme un atome ! mais que la matire premire cest lEsprit, lEsprit universel qui ne diffrencie pas lalchimiste de sa matire.

La matire premire, cest la Lumire. Rappelez-vous ce quil a crit, voici la phrase, maintenant dans sa totalit : "Le sujet de lAlchimie est la lumire, la lumire venant de la Lumire, porte sur les ailes de lEsprit universel". Voil, le premier grand secret des alchimistes, qui est au coeur du Cabinet de Rflexion. Et le secret des secrets, larcane des arcanes, rsulte de la comprhension de celui-ci. Les arcana arcanorum sont la cl de vote de linitiation au rite gyptien. Ds lorigine, la Parole commence tre perdue Laissez-moi vous lire les commentaires dun frre (gardez en mmoire la phrase de Newton), un frre donc certainement un rosicrucien, un initi de haut vol, au sujet de ce fameux secret.

Le manuscrit, consult lan dernier dans les archives du Grand Orient de France, est dat de 1747. (24 ans aprs). Un imptrant lui demande : "Est-ce quil est possible que le secret des free-maons soit celui de la Pierre ?", (il ne parle pas de la pierre taille, ici mais de la Pierre philosophale) Et le Matre rpond (je le cite) : "Il est sr que dans leurs origines, tous les freemaons furent philosophes (= alchimistes). Mais les choses ont bien chang depuis les origines : nos matres qui reconnurent avec douleur quen augmentant leur nombre, ils ne multipliaient pas les sages, rsolurent de senfermer dans des bornes plus troites. On laissa aux freemaons leurs signes et crmonies mystrieuses, mais on cessa peu peu de leur en donner la cl, et bientt, le corps entier ne connut plus ce que signifiaient leurs usages quils ont pourtant toujours observs, et lexprience a fait savoir combien nos pres ont ainsi agi sagement en retirant ce secret. Rien de plus grave, de plus srieux que les signes et les symboles dont se servent les free-maons, mais ces signes et ces symboles, faute dtre connus, deviennent effectivement ridicules et puriles. Les free-maons ont perdu la vraie

signification de leurs hiroglyphes, il est vrai, mais ils ont attach un autre sens qui, sans tre le rel, les sauve du ridicule Quoiquil en soit, il y a encore de vrais free-maons, mais le nombre en est fort petit, parce que nous trouvons peu dhommes dignes de ltre".

Les paroles de mfiance de cet initi rosicrucien rappellent l'avertissement introductif des Noces Chymiques : "Les arcanes s'avilissent quand ils sont rvls ; et, profans, ils perdent leur grce. (cest--dire : leur efficacit). Les deux vers taient suivis de cette terrible sentence : Ne jette donc pas de marguerites aux pourceaux, et ne fais point un ne une litire de roses". Mais le constat montre aussi le dsappointement, la dsillusion de certains de ces freemaons qui rvaient dun autre ordre. Peut-tre certains vivent-ils une sorte de trahison. Nous sommes en 1747. Tout nest pas perdu. Certains se relaieront pour porter le flambeau allum de lantique Tradition. Le Cabinet de Rflexion, et sa symbolique alchimique, sont certainement installs dans cette perspective, comme premier pilier - arcane ! - de cette Connaissance.

En 1750, trois ans plus tard, Pernety cre le "rituel alchimique secret du grade de vrai francmaon acadmicien". Et en 1754. Le Baron Tschoudy produit sa clbre Etoile flamboyante, et je passe sur les rituels des grades alchimiques quil met en place partir de 1766. On dit que ces grades sont lorigine des degrs les plus alchimiques du Rite Ecossais Ancienet Accept. Et puis arrive dans le paysage, un certain Cagliostro, qui instaure le rite gyptien. Mais l, vous connaissez la suite. Cest notre histoire Aprs bien des vicissitudes pour tre aujourd'hui ce quil est, le rite de Memphis Misram revendique cette Tradition.

Conclusion

Voici pourquoi nous sommes les hritiers de lantique Science. Cette Connaissance, nous avons le devoir de la recevoir, et aussi de la transmettre. De la transmettre intgralement, sans la dvoyer. Nous ne mesurons peut-tre pas la porte de ce dont nous sommes dpositaires, les mystres du monde nous dpassent, et nous sommes des marcheurs qui ne voyons pas plus loin que notre propre horizon. Mais certains se sont levs pour voir au-del de ce quil tait possible de voir pour le commun des mortels. Newton a reconnu en toute humilit : "Si j'ai vu si loin, c'est que j'tais mont sur des paules de gants".

Je me souviens dune tenue qui runissait, il n'y a pas si longttemps, le gratin dune obdience. La discussion avait port un instant sur la possibilit de modifications dlments du rituel. Une de ces grandes figures, assise lOrient, avait rflchi un instant, stait caress le menton, et avait envisag lide que "peut-tre - oui bien sr - la rigueur - le coq du cabinet de rflexion pourrait la limite tre supprim" Surtout ne pas tuez le coq du Cabinet de Rflexion, ne lui

tordez pas le cou par ignorance de ce quil reprsente car sans le coq, un pilier de ldifice scroulerait ...

SYMBOLIQUE ALCHIMIQUE DU CABINET DE RFLEXION Lors de mon passage dans le Cabinet de Rflexion, je minterrogeais sur la prsence et la raison dtre dune symbolique aussi clairement alchimique dans un tel endroit. Les pres fondateurs de la franc-maonnerie auraient-ils voulu, avec ces symboles, livrer des clefs limptrant pour lui ouvrir les portes de son parcours initiatique ? Lui faire comprendre la philosophie de lune au regard de lautre, avec cette question : en quoi les principes alchimiques peuvent-il mclairer sur le sens de mon passage ici, dans le cabinet de rflexion ?

Dans cette caverne plonge dans la nuit, au cur de la terre, un mot ne laisse aucun doute sur son origine symbolique : VITRIOL. Voil, mes yeux, le mot central : emblme ouvrant lun des traits les plus connus du corpus alchimique : "Les douze clefs de la Philosophie", de Basile Valentin. VITRIOL rvle liniti quune certaine semence, support du principe vital, appel par les alchimistes Esprit Universel, est enferme dans la noirceur de la terre ("terre" au sens des quatre lments). Basile Valentin, dans ce trait donne douze clefs opratoires et montre comment on peut extraire cet esprit sous la forme dune pierre. VITRIOL : invention sublime par sa double lecture, paradigme connu de tous les Francs-maons sous sa forme acronymique et latine, "Visita Interiora Terrae et Rectificando Invenies Occultum Lapidem", "Visite lIntrieur de la Terre et en Rectifiant tu Trouveras la Pierre Cache".

Avant de prsenter quelques principes des oprations alchimiques, je voudrais faire quelques commentaires sur cette habituelle traduction qui, me semble-t-il, escamote les nuances, et donc celui de la juste comprhension : "Visita", est traduit par "visite". Il convient ici de lui prfrer le deuxime sens du verbe "visitare" : "examiner en profondeur, pntrer, fouiller". En Alchimie, le choix des matriaux de base et leur prparation, exige en effet une parfaite connaissance des principes, un examen en profondeur de leur nature, une comprhension de leur structure, et non le survol dune simple visite. "Interiora", traduit par un singulier est en fait un pluriel. Il serait donc plus juste de traduire "visita interiora terrae" par "examine avec application les entrailles de la terre". Vient ensuite la seconde partie de lacronyme ouverte par "rectificando" : "en rectifiant, tu trouveras la pierre cache".

Mais que signifie ce "rectificando" ? Revenons encore une fois sur la traduction : le verbe "rectificare" nexiste pas en latin classique ("Rectifier", dans le sens de "rendre droit", se traduirait par "corrigere"), "rectificare" cest du latin de cuisine, et de cuisine alchimique. En fait, "rectifier", est un terme de la vieille chimie, qui signifie : "oprer une deuxime distillation". Un alcool rectifi est un alcool qui a subi une deuxime distillation pour le rendre plus fort, plus concentr. Voil le sens du grondif "rectificando". Les oprations alchimiques

consistent en effet en une srie de dissolutions-distillations rptes, destines sparer, lentement et progressivement, le pur de limpur, dans un mouvement cyclique et circulaire. ("lentement et progressivement", est la condition sine qua non de la transformation en profondeur).

Le but de ces oprations vise extraire la pure semence de sa prison minrale par le dmembrement des matriaux. A faire sortir lesprit enferm dans la terre. Lesprit de vin est un vin qui a subi plusieurs rectifications. Cest ds lors une eau de Vie. Dans la voie de Basile Valentin, la premire opration consiste ouvrir la matire premire, la materia prima, la pierre brute. Cette Terre matricielle se prsente sous laspect dun minral vil, informe et noir. Cest pourtant elle la Pierre des Sages : " La Pierre des Sages est une, sa matire est unique, quoique de plusieurs choses, et ne se peut trouver en autre chose du Monde, et il ny a rien qui en approche en tout cet Univers ; elle est la matire premire de tous les mtaux ; elle est un mixte de terre et deau anim de lesprit de la quintessence et des influences du Ciel" ( "Filet d'Ariane").

La deuxime tape vise en sparer les deux principes opposs, le soufre et le mercure. Soufre et Mercure ne sont pas les corps que nous connaissons, mais des principes structurels de la matire. A la troisime purification, le Mercure se prsente alors dans cette voie, sous laspect dun rgule mtallique de couleur blanche, aisment fusible. Ctait, pour les orfvres un produit noble qui permettait de purifier lor et largent en les dbarrassant de toutes les "impurets" mtalliques. Il tait considr comme un dissolvant des mtaux impurs. Quant au Soufre, on le trouve dans le rsidu qui surnage, une scorie, une terre daspect mprisable, et que, par ignorance, on aurait tendance rejeter. Ce que dailleurs les orfvres ne manquaient pas de faire. Cest pourtant dans cette terre que se cache la semence minrale qui est "la pierre cache dans les entrailles de la Terre", et que VITRIOL nous invite dcouvrir.

La troisime tape est le temps du "rectificando". Il consiste runir ces deux principes devenus apparemment inconciliables, unir ces contraires dans lharmonie pour en tirer le troisime principe, sous la forme dun sel. Voil ce que nous dit Batsdorff propos de ce sel dans le trait quon lui attribue, "le Filet dAriadne". " Et quoique les Philosophes ne parlent que du mercure et du soufre, qui sont deux des principes de la Nature, et quils ne disent rien du sel, qui est le troisime : il y est sous-entendu, dautant que cest lui qui fait la liaison des deux autres, et cest de lui quils entendent parler, quand ils disent notre terre, ou notre corps terrestre ". Cest ce sel qui nourri, consolid par une srie d'oprations que les alchimistes appellent "leurs Aigles", deviendra, en dernire phase, la premire mdecine. La Pierre Philosophale, pierre taille par excellence, est ce sel que lHomme et la Nature ont amen ltat de plus-que-perfection.

Possesseur de la Pierre, lalchimiste accde alors lAdeptat, et devient un authentique Frre de la Rose-Croix. Que les Enfants de lArt me pardonnent ce raccourci plus que succinct de llaboration de la Pierre Philosophale. Et si je ne prsente quune seule voie, cest pour bien faire comprendre le principe philosophique des alchimistes : quelle que soit la voie emprunte, la pierre philosophale ne trouve son pouvoir de transmutation, donc de transformation, que par la purification complte de ses composants : pour avoir une action sur le monde et le transformer, elle doit dabord se purifier elle-mme. Son pouvoir de transformation, de transmutation, se mesure la qualit de son laboration.

Dans la production de ce mercure philosophique, interviennent des agents chalybs, lun est terrestre, lautre est cleste. Lutilisation de ces agents marque la diffrence entre la chimie et lAlchimie. Dans cette premire phase de putrfaction, quon appelle communment "uvre au Noir", la matire prend la couleur et lapparence de la Mort. Lensevelissement de limptrant au plus profond de la terre est une allgorie de son "uvre au Noir". L, hors du temps, il doit se morfondre, c'est dire se fondre dans la mort. La faux et le sablier, que lon trouve ici-bas, sont les attributs reconnus de la Mort. La Mort fauche la vie de lhomme, comme les Parques coupent les fils de sa destine, le sablier rappelle que le temps de sa Vie est compt, que la seule issue est la mort. Il symbolise aussi le temps qui passe, et par extrapolation, le Temps lui-mme. Le sablier rappelle enfin que la notion de temps est ncessaire la transformation. Nous sommes ici dans le rgne de Saturne.

Il a t voqu plus haut le fait que le Soufre, la semence, devait tre cherch dans une sorte de scorie. Cette scorie, ce dchet, les Anciens lappelaient le "Caput mortuum", la tte morte, quon symbolisait par une tte de mort. Le voil notre crne. Comme le crne contient le cerveau, donc la vie, cest dans ce caput que se cache la Vie de la Pierre. Ce caput, "rectifi" (dissout-distill), puis calcin, se transforme alors en une cendre, prsente elle aussi symboliquement dans le cabinet. Le crne et la cendre reprsentent une seule et mme matire, deux stades de son laboration. " Vous serez comme il est dit dans le Livre de la Toison dor. Notre corps deviendra premirement cendre, puis sel, et aprs par ses diverses oprations devient enfin le Mercure philosophal, cest--dire, que le mtal doit tre calcin, rduit en sel, et enfin travaill en sorte quon en fasse le mercure Philosophal". (Extrait du Filet dAriadne).

La quatrime figure des "Douze clefs de la Philosophie" de Basile Valentin, illustre la Mort debout sur son tombeau, gnratrice de cette cendre. A ct delle brille une bougie. Cette bougie, aux cts du crne dans le Cabinet de Rflexion, signale que la vie na pas disparu. La mort nest quapparente. La graine enfouie dans la terre ne germe que si elle est arrose. De mme, baigne dans son eau mercurielle, cette semence renat la Vie sous la forme dun cristal salin. On trouve le sel sur la table du cabinet. Cest lui la pierre recherche, rsultat des oprations de "rectificando", et les Sages appellent ce sel : leur Vitriol. Son tymologie donne

une ide de son aspect : vitriol est en effet le vitri oleum, "lhuile vitrifie", c'est dire un sel fusible qui entre trs facilement en dliquescence huileuse.

Linvention sublime de Basile Valentin rside dans le double sens de VITRIOL : lacronyme, VITRIOL, dvoile le principe, tandis que le mot, le vitriol, dsigne, et dcrit, le produit final. Soufre, Sel et Mercure, sont unis dans la composition du "Mercure philosophique", ce compost qui donnera naissance la pierre philosophale. Il faut savoir que cest le sel qui unit les principes contraires, soufre et mercure, et les harmonise. Le Mercure philosophique est symbolis par le Coq. Pourquoi la prsence ici de ce volatile si inattendu dans ce lieu ? Fulcanelli nous le rappelle : le Coq, qui se dit en grec Krux, partage sa racine tymologique avec kerukeion (lAnnonciateur), et krukrion (le Caduce). Ils reprsentent tous les trois le dieu Herms, le porteur du caduce. (krukphoros). Par glissement, le Coq symbolise alors le mercure philosophique.

Chacun le sait, le Coq est lanimal annonciateur du lever du soleil (or philosophique), le gnrateur de la Lumire qui merge de la nuit, symbole de la vie renaissante. Lnigme allgorique de ce coq, mercure philosophique porteur du soufre fixe, a t pose par lcole allemande dalchimie. Basile Valentin nous rvle dans son livre "la Pierre de Feu" que le secret de lun des agents chalybs se cache dans la crte du coq, mais cela si discrtement que si lon peut passer ct. La piste est ouverte pour le Curieux de Nature. Ainsi de la pierre amorphe slabore la pierre taille, sous la forme dun sel cristallis, le Sel de la Terre, vecteur de la vie elle-mme et symbole dharmonie. Il faut entendre "Vous tes le Sel de la Terre !" comme une invitation lharmonisation.

Mais comment rpondre cette invitation ? La rponse se trouve peut-tre dans laphorisme platonicien "Connais-toi toi-mme, et tu connatras lunivers et les dieux". Limptrant est tonn de dcouvrir en ce lieu cette inscription qui tait lorigine place sur le fronton du temple de Delphes o la Pythie dlivrait ses oracles. "Connais-toi toi-mme", en miroir de "examine les entrailles de la Terre", invite lhomme, et pas seulement limptrant, une descente dans la psychologie des profondeurs, exige une plonge dans les parties les plus secrtes de sa psych, den connatre les mcanismes, den "faire un examen approfondi". Ce nest pas pour rien que cette maxime, sous cette forme ou sous une autre, est la pierre angulaire de toute initiation, et cela, dans toutes les civilisations Les psychanalystes, les chamanes, les soufis, les matres bouddhistes et ceux qui entreprennent cette aventure de lesprit, savent combien le "Connais-toi toi-mme" engage ltre dans sa totalit, le transforme et, de ce fait, change la nature de son regard sur le monde, comme lindique la deuxime partie de laphorisme. " et tu connatras lunivers et les dieux".

Ce voyage na rien dune introspection morale, ni dun examen de conscience ou encore moins dune vague estimation de son Quotient Intellectuel. "Rectificando" consiste faire merger ce

que certains appellent le Moi profond, dautres le Soi, dautres encore, lEsprit de lHomme, voire le Corps glorieux Avec lmergence de lEsprit, lHomme devient Sel et il est intressant de remarquer que la forme cristalline, pyramidale et prismatique de ce sel, de ce vitriol, ressemble la pierre cubique pointe que lapprenti dcouvre dans le Temple

La symbolique du Cabinet de Rflexion est si explicitement alchimique quil est vraisemblable que "nos illustres fondateurs, les mystrieux Rose-Croix", en ont t les promoteurs, eux qui, avant mme la publication des Constitutions dAnderson, n'imaginaient pas sparer linitiation maonnique de linitiation alchimique. Eugnius Philalthe, franc-maon et alchimiste, ne dclarait-il en mars 1721 : "Lobjet des vux et des dsirs des maons nest autre que lAlchimie, sujet de lternelle contemplation des Sages". Mais combien rpondent cette invitation ?

Alors, pour les simples maons que nous sommes, que peuvent nous enseigner les symboles du Cabinet Noir au regard de lAlchimie ? Dabord : que lHomme doit accepter de mourir luimme, quil est la matire premire de sa propre transformation. Ensuite : que ce quil cherche sera trouv dans les profondeurs de sa psych, dans le terreau le plus noble, comme dans ses scories, celles quil a refoules au plus profond de lui-mme et quil rejette de sa conscience. Que le feu intrieur ne peut briller que si toutes les scories, les peurs ou les dformations que nous portons, ont t purifies . Que lharmonie dcoule de la rconciliation des contraires. Que la lente maturation est propice et ncessaire lmergence de lEsprit. Enfin que les symboles, quand ils entrent en rsonance avec nous, ont le pouvoir de nous transformer, et de transformer.

En conclusion, le cabinet de rflexion, est le lieu de notre "uvre au Noir" et VITRIOL, une invitation notre transformation personnelle vers un plus-de-perfection, en vue dune transformation dans le Temple, des choses, des hommes et du monde.