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MARIE MADELEINE

DAVY

Ou le dsert intrieur





Confrence prononce Toulouse, le 15 dcembre
2003, loccasion du Centime anniversaire de la
naissance de Marie-Madeleine Davy





Jean Moncelon









LES CAHIERS DORIENT ET DOCCIDENT

Tous droits rservs
2006








L'veil librateur s'accomplit dans le dsert, c'est--dire dans le pays de la soif,
de la lecture des signes et de la rencontre. La vritable rencontre s'effectue au
dedans, et devient exprience. Une indicible exprience dont l'essentiel est
inconnaissable.


Ne Paris en 1903, Marie-Madeleine Davy repose depuis le
1
er
novembre 1998 au cimetire de Saint Clmentin, dans le
dpartement des Deux-Svres. Sa tombe, anonyme, porte ses
simples mots :
Sois heureux, passant
Tel est lultime tmoignage de son existence hors du commun
qui, certes, sest acheve dans la solitude, mais la solitude des
enfants des mystres , comme elle lcrivait propos de Jacob
Boehme, autrement dit dans ce dsert intrieur o une certaine
Prsence lavait appele un jour.

Marie-Madeleine Davy a vcu, en effet, dans sa plnitude, une
exprience dune qualit rare, lexprience intrieure de la Prsence :
Parfois, d'une faon soudaine, une Prsence surgit l'improviste.
Les yeux extrieurs ne distinguent aucune forme. Le regard
intrieur ne dcouvre pas de trace
1
. De quoi sagit-il exactement ?

2
1
Ce sont les visites du Verbe , les manifestations de la Prsence dont
parle Saint Bernard.
3

Quand lme est purifie de toute idoltrie, dira Marie-Madeleine
Davy, elle devient capable de savourer lexprience dune Prsence ;
elle pntre dans la contemplation. Lexprience prouve est
intransmissible. A son endroit la discrtion savre ncessaire
2
.
Cette Prsence est celle de la Sagesse divine, ou de lEsprit de
Sagesse, de la lumineuse Sophia , prsence singulire qui se tient
dans une dimension de profondeur , et dont le discernement
forme lappel sengager sur le chemin mystrieux qui va vers
lintrieur , selon les mots du pote romantique allemand Novalis.
En effet, une fois cette prsence dcouverte, lhomme
comprend que le livre des secrets est en lui et soffre son
dchiffrement . Cest le dchiffrement de ce livre des secrets
qui constitue toute lexprience spirituelle de Marie-Madeleine
Davy
3
.

La mdiviste

Lpreuve la plus pnible, sans doute, de ma jeunesse sest droule
pendant les annes o jai t lve en thologie lInstitut Catholique de Paris.
Les professeurs, jsuites, se montraient excellents mais lenseignement donn,
obissant certaines consignes, me semblait navrant, quelque peu drisoire, en
tout cas, priv dintrt.
A lpoque, en thologie, jtais la seule femme.
4

Titulaire dun doctorat dtat avec une thse consacre
Guillaume de Saint Thierry, Marie-Madeleine Davy fut une
mdiviste reconnue, mais une mdiviste dun genre un peu
particulier. En fait, elle apparat bien plutt comme une initie la

2
Marie-Madeleine Davy, Initiation mdivale, La philosophie au douzime sicle, Albin
Michel/Dervy, 1980, pp. 173-174
3
Le dchiffrement du livre quil porte en lui va saccomplir lentement,
comme une mue. Il risque dprouver la dmangeaison des ailes sans pour
autant les voir pousser. Quand elles seront dployes, il prendra son vol. A cet
instant, dlivr de sa pesanteur, il prendra sa voie de retour vers son origine
cleste. Sorti de lobscurit, il pourra peu peu contempler la lumire. Ce
livre des secrets , quil porte dans le mystre, pourrait aussi avoir un autre
nom : le livre des aurores . Les symboles et les images seffacent de son
itinraire, les voiles sestompent avant de laisser apparatre la lumineuse Sophia.
Comprenant sa parent cleste, il peut revtir une nature sophianique. Nest-il
pas un philosophe, un fils de la Sagesse ?
Mais pour arriver dcouvrir en lui lEsprit de Sagesse, il lui faut passer
par la souffrance, le dnuement, le dpouillement, le vide et tout dabord
davoir accs la connaissance de lui-mme , idem, 128-129
4
Marie-Madeleine Davy, Traverse en solitaire, Albin Michel, 1989, p.57
4

philosophie mdivale, la philosophie monastique , autrement
dit la Philosophie divine : La philosophie profane enseigne
dans les coles sincarne dans le temps, lhistoire, la temporalit,
lintellectualisme, la science humaine. Cest ainsi que les traits du
visage de Philosophie se brouillent, saltrent, se dcomposent. En
revanche, la philosophie monastique, tourne vers lacquisition de la
Sagesse, reste fidle au mystre de la parole divine exprime dans
lAncien et le Nouveau Testament
5
.
Cependant, cette initiation ne constitue quune brve tape sur
litinraire de Marie-Madeleine Davy. Ds quelle se tournera vers
lOrient, lOrient mtaphysique naturellement, que lon chercherait
en vain sur les cartes de gographie, son attrait pour la philosophie
mdivale cessera de lui servir de guide intrieur : Certes, les
mystiques du moyen ge me demeuraient chers, dira-t-elle, je ne les
abandonnais pas. Toutefois, la patrie de mon me savrait
orientale. Celle-ci mapportait une dilatation de tout mon tre.
Quelque chose de cleste, de paradisiaque, de chaleureux. Je
respirais dans une ampleur dune extrme intensit.
Attire par la prsence du mystre, je comprenais que la
thologie positive, affirmative ne me convenait pas. Je prfrais la
thologie apophatique, ngative, qui oriente vers lineffable. Toute
spculation est rcuse du fait de son insuffisance, alors
linconnaissance surgit
6
.

Cest ainsi qu Saint Bernard, qui lui avait enseign
limportance accorder aux sens intrieurs , succdera trs tt,
dans le cur de Marie-Madeleine Davy, Matre Eckhart : Tout
dabord, la quitude cartusienne ma sduite. En mme temps, je me
suis promene dans les valles intrieures de Cteaux. Les Rhnans,
en particulier Eckhart, mont ensuite propulse vers un ailleurs que
jtais incapable datteindre
7
De Matre Eckhart, justement, elle me
dira un jour quil avait t son plus grand amour et quil lui avait
appris le dtachement de soi
8
.

De Marie-Madeleine Davy mdiviste, il nen faut pas moins
souligner tout lintrt de quelques uns de ses ouvrages, tels que son
Initiation la symbolique romane, Flammarion, 1977, et son Initiation
mdivale, parue chez Albin Michel, en 1980 dans la fameuse
Bibliothque de lHermtisme ainsi que son tude sur Saint

5
Marie-Madeleine Davy, Initiation mdivale, op.cit., p.266
6
Marie-Madeleine Davy, Traverse en solitaire, op.cit., p.89
7
Idem, p.85
8
Communication personnelle, Paris, 1984.
5

Bernard
9
. De cette frquentation des hommes et des uvres du
douzime sicle, Marie-Madeleine Davy aura retenu, dune part, que
la diffrence entre les hommes se rduit celle-ci : la prsence ou
labsence de lexprience spirituelle , et, dautre part, que si
lumineuse quelle soit, cette exprience nest pas acquise une fois
pour toutes, elle est voue des approfondissements successifs
10
.

La rsistante

Cest Marcel Mor que je dois le succs des rencontres de la Fortelle. Un
vaste chteau situ prs de Rosay-en-Brie avait t prt mon groupe de
rsistance pour y cacher des jeunes gens et des hommes qui auraient d partir
pour le travail obligatoire en Allemagne. Nous y accueillions des aviateurs allis
lorsque nos filires dvasion se trouvaient sans dbouchs durant quelques
semaines ou mois
11

Durant la seconde guerre mondiale, Marie-Madeleine Davy
sest engage trs vite dans la Rsistance. Agent de liaison
motocyclette, responsable dun rseau dvasion, elle est reste trs
discrte sur ses activits et sur les dangers encourus pendant cette
priode. A de rares exceptions prs dont une perquisition au
chteau de La Fortelle, la veille du dbarquement alli, dont elle
relate les circonstances dans Traverse en solitaire. Durant ces annes,
elle profitera galement de la mise disposition de ce chteau son
groupe de rsistance pour organiser des rencontres les sessions de
La Fortelle la manire dont Marcel Mor runissait chaque
semaine, la mme poque, des intellectuels parisiens dans son
appartement du Quai de la Mgisserie. Il faut y voir sans doute une
autre manire de rsistance loccupant. Quoi quil en soit, ce
furent souvent les mmes intellectuels qui se retrouveront en pleine
Occupation La Fortelle ou Quai de la Mgisserie : des
philosophes comme Jean Wahl et Maurice de Gandillac, le docteur
Lacan, Lanza del Vasto, qui jouait le soir de la mandoline , Jean
Grenier aussi et toute une jeune gnration dcrivains : Michel

9
Marie-Madeleine Davy, Bernard de Clairvaux, rdit en 2001 chez Albin
Michel.
10
Et elle ajoutait : Cest pourquoi lhomme en qui elle saccomplit est attentif
aux signes de prsence, aux symboles qui tels des lettres lui apprennent un
langage, le langage de lamour et de la connaissance. Lhomme spirituel est
instruit par les symboles et quand il veut rendre compte de son exprience
ineffable, cest encore aux symboles quil a ncessairement recours Marie-
Madeleine Davy, Initiation la symbolique romane, Flammarion, 1977, p.10
11
Marie-Madeleine Davy, Traverse en solitaire, op.cit., p. 130
6

Butor, Gilles Deleuze, Michel Tournier. Parmi ceux-ci, encore,
deux auteurs sont signaler, le premier Pierre Klossowski, qui aura
en 1950 lindlicatesse de publier un roman clef, intitul La
vocation suspendue, qui met en scne Marie-Madeleine Davy
12
ainsi
dailleurs que Louis Massignon, et le second, Georges Bataille pour
qui Marie-Madeleine Davy prouvera une vive sympathie : Son
intelligence percutante pntrait dans des zones rarement atteintes.
Le feu de son regard dcantait. Il apportait, sa manire, mme
dans ses remarques parfois blasphmatoires, une libration
13
.

Durant ces annes, Marie-Madeleine Davy a t trs proche
dun vaste milieu intellectuel parisien, regroup autour de quelques
figures majeures, comme Jean Danilou, entre autres. Cest lpoque
de la gense de cette revue, fonde par Marcel Mor, Louis
Massignon et le futur cardinal Danilou, Dieu vivant, qui eut son
heure de gloire dans limmdiat aprs-guerre. Il nest pas exagr de
dire que Marie-Madeleine Davy sest trouve en contact avec tout
ce que Paris comptait dintellectuels en vue cette poque. Elle
nen aura pas moins, plus tard, cette rflexion : Toute cette
priode de rencontres, avec des professeurs et des crivains, a t
dune extrme brivet. Mis part quelques exceptions comprenant
Robert Aron, Henry Corbin, Gabriel Marcel, Nicolas Berdiaev, elle
na pas laiss, en moi, de traces profondes, seulement de trs
agrables souvenirs
14
.

Simone Weil, elle, est morte en 1943, et Marie-Madeleine
Davy ne laura rencontre que de manire pisodique. Cela ne
lempchera pas de lui consacrer trois essais : En fait, reconnatra-t-
elle, cest moins sa personne que son uvre qui a pu me retenir.
De Simone Weil, elle dira ceci : Cette femme, hors du commun,
bouleversait ds quelle prononait quelques mots. Dj, son regard
suscitait une sortie de soi-mme, une ouverture vers lessentiel. Sa

12
La Mre Anglique qui nous est prsente comme une femme dune
majestueuse beaut - elle serait larrire-petite-fille du fameux Lauzun a le
malheur dtre doue dun gnie de temprament indomptable : aussi croit-elle
souffrir de la situation que feraient la femme dans la vie de lEglise les prtres
dont elle ne cesse pas davoir une reprsentation quivoque et obsdante.
Tantt elle les imagine sans volont, parce que sans exprience, quand elle les
voit soumis ; tantt elle les croit ambitieux et retors, quand ils font montre de
finesse, et ce nest jamais que de manire pjorative quelle leur attribue alors
de lexprience Pierre Klossowski, La vocation suspendue, Gallimard, 1950,
pp. 56-57.
13
Marie-Madeleine Davy, Traverse en solitaire, op.cit., p. 123
14
Idem, p. 170
7

prsence subjuguait. Cependant, elle risquait dirriter du fait de son
caractre trs entier
15
. Pourquoi son attirance pour Simone Weil ?
Parce quil tait impossible de discerner chez un tre humain,
philosophe ou non, une telle passion pour la vrit . Cest, en effet,
cette passion pour la vrit qui avait retenu lintrt de Marie-
Madeleine, une passion quelle-mme partageait, mais sous un
mode diffrent, essentiellement intrioris : Un tel amour de la
vrit ne sera pas vcu par Simone Weil dans le retrait dun choix
de vie solitaire, cette philosophie sexprime et se manifeste dans le
temps, elle prend parti, opte pour des choix concrets, son existence
devient le vivant tmoignage de ses options
16
.

Les hommes de lumire

Parmi les hommes dont elle dira quils taient des hommes
de lumire
17
, il convient dvoquer la figure de Louis Massignon
(1883-1962). Voici son tmoignage au sujet du clbre orientaliste :
Massignon tait encore fidle l'glise visible ; mais je ne
crois plus qu'en l'glise invisible. Lui avait une vue arienne des
choses, comme un oiseau aurait, il survolait. Il avait donc fait
l'ascension de la montagne et pouvait dnoncer tout ce qui se
trouvait en bas comme adoration du veau d'or. Il comprenait la
fragilit de l'homme, tout en pensant qu'il y a chez lui une image de
l'ternel, une ressemblance. Il dnonait sans jugement de valeur. Il
dnonait comme on dit d'un homme qu'il est blond ou brun. Il
portait la souffrance humaine un point trs aigu. Autrefois les
amants des mystres donnaient trop d'importance la souffrance
(). Je crois que la souffrance, il ne faut pas la chercher ni l'aimer
comme si c'tait le coursier le plus rapide. Pour moi le coursier le
plus rapide, comme le dit Eckhart, c'est le dtachement de soi.
Chercher la souffrance, le bien-fond de la souffrance, nourrir la
souffrance, c'est une faon de tourner en rond, sur soi
18
.

De tous les nombreux tmoignages quelle a donns de Louis
Massignon, - quelle surnommait lhomme en qui Dieu verdoie ,
en rfrence au matre de Mose, dans le saint Coran, al-Khadir, le

15
Idem, p. 113
16
Idem, p.114
17
Marie-Madeleine Davy avait le sens de la formule : Les amants des
mystres , les hommes de lumire , les enfants du mystre , les tres
ails , etc.
18
Marie-Madeleine Davy, L'homme en qui Dieu verdoie , in Question de,
n90, 1992
8

Verdoyant, - celui-ci parat sans doute le plus important. Il claire,
en effet, singulirement sa propre exprience spirituelle : dabord,
parce quil est vrai quelle sest loigne progressivement de lEglise
catholique, de lEglise visible , tout en demeurant attache
dailleurs lorthodoxie
19
, ensuite, parce que son exprience la
effectivement oriente vers le dtachement de soi .
Sous cet aspect, naturellement, Marie-Madeleine Davy se
trouvait loppos de Louis Massignon et de Pascal, pour qui, on
le sait, le Christ est lagonie jusqu la fin des temps. Or, pour
Marie-Madeleine Davy, Le passage par la crucifixion est
momentan. Pourquoi agoniser durablement sur une croix ? Le
chrtien est perptuellement ressuscit en Christ . Mais,
fondamentalement, Louis Massignon tait un mystique.

Avec Henry Corbin (1903-1978), cest de gnose, de Thologie
ou de Religion divines, quil est question. Cest ce qui explique leur
longue frquentation
20
, leur amiti ainsi que le soutien quelle lui
apportera trs tt en publiant dans les collections quelle dirigeait
ses premiers ouvrages, que ce soit la premire dition de Corps
spirituel et Terre cleste, en 1960
21
, ou encore Lhomme de lumire dans le
soufisme iranien, en 1971
22
.
Lorientaliste et iraniste Henry Corbin, en effet, na pas t
seulement un remarquable passeur , qui a mis la disposition de
ses lecteurs occidentaux tout un corpus duvres orientales qui
demeurerait encore sans lui inconnu, il a su dans ses prfaces, ses
confrences et ses propres ouvrages, transmettre quelque chose de
leur enseignement sotrique, spcialement les uvres dinspiration
ismalienne. Marie-Madeleine Davy en avait reconnu tout
limmense intrt, de mme quelle avait compris que la vocation de
Henry Corbin tait de vivre pour cette Terre quil avait
dcouverte au contact de la thosophie orientale, ce mundus
imaginalis, monde intermdiaire, entre Ciel et terre , qui est le

19
Elle aura, par exemple, le regret que Mircea Eliade lui ait donn limpression
de stre loign, la fin de sa vie, de la foi orthodoxe : Je conservais, dira-t-elle
en 1988, le souvenir dun homme plus ouvert au christianisme, en particulier
lorthodoxie , in Traverse en solitaire, op.cit., p. 134.
20
Autant que le fait quils taient voisins, habitant la mme quartier de lOdon,
et quils se rendirent de trs frquentes visites.
21
Louvrage de Henry Corbin portait alors le titre suivant : Terre cleste et corps de
rsurrection.
22
Les collections diriges par Marie-Madeleine Davy portent des noms
fortement symboliques : Le soleil dans le cur, aux ditions Prsences, La
barque du soleil, aux ditions Buchet-Chastel, ou encore Lhomme du 8
me
jour,
chez Epi, etc.
9

monde de la thosophie mystique visionnaire : Un monde qui
nest plus le monde empirique de la perception sensible, tout en
ntant pas encore le monde de lintuition intellective des purs
intelligibles . Et elle avait compris, enfin, quil tait entr vivant dans
la mort. Tous ces lments se retrouvent dans le prsent
tmoignage : Henry Corbin, professeur l'cole des Hautes
tudes, tait un homme ressuscit avant d'aborder l'autre rive. Il
portait sur son visage et dans ses yeux le scintillement de son
appartenance. Dans ses ouvrages et lors de ses confrences, il a su
faire passer le monde des anges. On peroit, en le lisant le
bruissement de leurs ailes. Et les textes soufis, merveilleusement
prsents et traduits, nous entranent vers l'invisible
23
. J'aimais le
rencontrer et l'entendre. Son amiti chaleureuse exaltait en faisant
s'panouir le meilleur de soi
24
.

Cependant, de ces hommes de lumire , celui qui aura le
plus profondment impressionn Marie-Madeleine Davy aura t le
philosophe russe Nicolas Berdiaev (1874-1947). Cest quil ne sagit
cette fois ni de mystique, ni de gnose, mais de pneumatologie, le
domaine de prdilection de Marie-Madeleine Davy qui dira, ce
propos : Pour comprendre la pense de Nicolas Berdiaev, il
convient dprouver son gard une certaine parent : celle-ci se
manifeste dans une certaine orientation de ltre vers la lumire
25
.

Nicolas Berdiaev

Parmi mes nombreuses rencontres, lhomme qui se rvla le plus fascinant
pour moi fut Nicolas Berdiaev ( 1948). Enfin un pneumatologue ! Prs de lui
je respirais, jtais heureuse ; la Dit me semblait plus proche et le monde
habitable
26

Nicolas Berdiaev est n le 19 mars 1874 prs de Kiev dans
une famille de la haute aristocratique et cest Kiev quil passa son
enfance et son adolescence, nourrissant progressivement sa rvolte
contre la socit mondaine et aristocratique laquelle il appartenait
jusqu la rupture. En 1898, il est emprisonn pour menes
rvolutionnaires, libr puis exclu de lUniversit, plac en rsidence

23
Il disait lui-mme : Parler, cest traduire dune langue anglique en une
langue humaine.
24
Marie-Madeleine Davy, Traverse en solitaire, op.cit., p.139-140.
25
Marie-Madeleine Davy, Introduction Lhomme du huitime jour, Flammarion,
1964, p.10.
26
Marie-Madeleine Davy, Traverse en solitaire, op.cit., p.146
10

surveille pendant 2 ans Kiev et condamn, enfin, trois annes
dexil Vologda. De retour Kiev, il se tourne vers la religion
orthodoxe, sous linfluence de Serge Boulgakov, se marie avec
Lydie Trouchev. 1904 : Saint-Ptersbourg o la socit quil
frquente sest convertie la Thosophie, selon Hlne
Blavatsky et Annie Besant : Par la raction quelle provoqua en
moi, elle contribua fort ma conversion lEglise orthodoxe. Il
passe lhiver 1907 Paris, puis retourne Moscou o il retrouve
Serge Boulgakov. Cest de cette poque que date son admiration
exclusive pour Jacob Boehme.
Vint la rvolution de 1917. Nomm membre du Conseil
provisoire de la Rpublique, il se dtourne rapidement de lactivit
politique, rdige La Philosophie de lingalit, qui est une attaque contre
le bolchevisme et qui ne sera pas publi ; il est nomm ensuite vice-
prsident de lUnion des crivains et professeur luniversit de
Moscou. Ses ennuis avec le rgime commencent en 1920, et il sera
finalement expuls de Russie en 1922 pour des raisons
idologiques et non politiques . Commence lexil, Berlin dabord,
de 1922 1924, o il est Doyen de lInstitut scientifique russe, puis
Paris o il vcut jusquen 1947, anne de sa mort, le 23 mars. Plus
de vingt annes par consquent scouleront Paris o il se
consacrera exclusivement son uvre.
Cest son domicile du Petit Clamart, ainsi qu Londres que
Marie-Madeleine Davy et lui eurent de frquents changes. Delle, il
parlera dans son Essai dautobiographie spirituelle comme dune
femme trs rudite et bien doue, notre nouvelle amie . Elle lui
consacrera un essai, Lhomme du huitime jour. Comme Simone Weil
avait reprsent pour elle un tmoin de la Vrit, Nicolas Berdiaev
lui communiquera sa passion de la Libert : Fils de la libert, il
projetait autour de lui un air pur de haute montagne, une
atmosphre incandescente. Son attitude, son langage, les
expressions de ses yeux, tout dbouchait sur lternit. Le voir,
parler avec lui, suspendait le temps. Nicolas Alexandre semblait
immerg dans cette pr-ressurection que lon annonce devoir
survenir aprs la mort physique. Parfois, elle devance le dcs, elle
saisit le vivant et lillumine. Berdiaev aura t pour moi une preuve
de cette anticipation aussi rare que fconde
27
.

Les thmes majeurs de luvre de Nicolas Berdiaev qui ont
trouv lcho le plus favorable en Marie-Madeleine Davy
apparaissent le sentiment de la libert qui soppose aux

27
Idem.
orthodoxies, religieuses ou non la libert nest pas aime - la
compassion, ou plutt lamour, la tendresse, envers autrui et,
enfin, le sentiment disolement une solitude accablante . Ils lui
feront crire : A lgard de Berdiaev, jprouvais une sorte de
connivence. Jemploie ce terme dessein, car je nose pas faire
usage de celui de parent . Cependant, pour qui a connu Marie-
Madeleine Davy, il sagit bien dune vritable parent, ou de
lappartenance une mme famille, y compris en des traits intimes,
en particulier dans leur rapport la sexualit.

En effet, de mme que Nicolas Berdiaev a pratiqu
labstinence au sein de son propre mariage, parce que, disait-il,
lhomme intgral comprenait en lui la nature fminine , Marie-
Madeleine Davy est reste clibataire. Il sagit en fait dun choix de
vie, propos duquel elle sest exprime maintes reprises : Il
existe deux types de mariage, lun est li la chair, lautre lesprit.
Ce dernier se prsente comme un authentique mariage
28
, ou
encore : Du point de vue charnel, le philosophe se doit de choisir
le clibat. Cependant il va contracter un mariage secret. Pour
Nicolas Berdiaev, comme pour elle, la virginit leur apparaissait
comme une nergie sexuelle positive
29
.

Mais on entre ici dans le secret de lexprience spirituelle de
Marie-Madeleine Davy.

PUER AETERNUS




"Si l'Esprit de Dieu te touche en ton essence,

28
Marie-Madeleine Davy, Initiation mdivale, op.cit. 1988, p.218
11
29
Pour Frithjof Schuon, aussi, la chastet constitue une mthode pour
chapper la polarit des sexes et rintgrer lunit du Pontifex primordial, de
lhomme comme tel , mais sans quil sagisse dune condition indispensable.
12

LEnfant de l'ternit nat en toi"
Angelius Silesius

Abandonner la fminit consiste passer du plan terrestre
au plan cleste. Cest uniquement au niveau cleste que se ralise
lunit - Ce nest ni lhomme ni la femme qui sont faits la
ressemblance divine, mais seulement landrogyne, ltre
intgralement bisexu .
Ces deux citations, respectivement de Marie-Madeleine Davy
et de Nicolas Berdiaev traduisent la ralit dune exprience
spirituelle distincte de lexprience mystique, que lon doit appeler
sophianique ou gnostique.
Dans lexprience mystique chrtienne, en effet, le sujet est
fminin, quil soit homme ou femme : cest lme fminine qui
deviendra lpouse de lUnique Epoux. Ce que Marie-Madeleine
Davy exprime en ces termes : Le mariage spirituel est symbolis
par lamour mutuel de lEpoux et de lEpouse et par leur union. A
ce moment lEpouse ne cherche plus, elle possde une prsence
quelle ne veut plus quitter
30
.
Cependant, et cest un point essentiel pour bien comprendre
lexprience de Marie-Madeleine Davy, la Prsence dont elle a reu
lappel nest pas celle du Christ Epoux, elle est celle de la Sophia ou
du Christ Sagesse.

Ds lors, le sujet de lexprience est masculin, puisquil
prtend une union avec une Personne qui nest ni Dieu, ni le
Christ ni lEsprit, et qui nest pas une des trois Personnes de la
Trinit, ni une quatrime Personne, mais bien la Sophia divine. Il
existe de rares reprsentations du Christ Sophia. Elles nen ont que
plus de sens pour qui a reu lappel de la Sagesse divine.

Dans lexprience sophianique, lhomme (vir) doit connatre
sa propre me fminine et quant la femme elle doit devenir virile.
Que lon soit homme ou femme, cest ltat de lhomme intgral qui
est vis finalement, celui de lAdam primordial, davant la naissance
dEve, et non la condition de lhomme et de la femme davant la
chute.
Marie-Madeleine Davy aura cette formule : Lme doit se
dpouiller de sa fminit afin de vivre dans lEsprit . En dautres
termes, pour sunir la Sophia divine, que lon soit homme ou

30
Marie-Madeleine Davy, Initiation la symbolique romane, op.cit., p.236
13

femme, il faut devenir cette vierge masculine , dont parle Jacob
Boehme.
Ensuite, lhomme devenu intgral peut prtendre une union
sophianique, qui clbre les noces de lhomme androgyne, de la
femme devenue mle, avec la Sophia.

Cette exprience de lunion sophianique, vcue au fminin,
est fondamentale pour Marie-Madeleine Davy. Elle nest pas si
frquente et mrite par consquent toute lattention.
Lme est fminine, on le sait, et elle est capable
dengendrement. Cest la notion de puer aeternus, d Enfant
dternit , que lon rencontre chez Matre Eckhart et laquelle
Marie-Madeleine Davy, en tant que femme, sera sensible : La
femme enceinte sait qu'elle porte dans ses flancs un embryon qui
deviendra un enfant. (...)
Dans le cas du puer aeternus, l'enfantement se droule dans le
secret le plus absolu. Il y a bien initialement une semence. Elle
provient du monde invisible. Le rceptacle existe. Il ne se rduit pas
un corps anim, pourvu d'un nom. Le fond de l'tre exprimente
une vastet [sic], une immensit sans frontires.
31
.
De quoi sagit-il ?
Loiseau, on le sait, symbolise lme. Lorsque celle-ci
sintriorise, elle devient profonde. Un trajet saccomplit, allant de la
priphrie au centre. Vritable voyage comportant diffrents relais ;
des preuves jalonnent le priple. Il convient dvoquer le mental,
de dcouvrir le chemin conduisant au cur qui, peu peu, va
pouvoir se liqufier et favoriser la pousse des ailes. Celles-ci
accompagnent la naissance de lesprit que de nombreux mystiques
situent la fine pointe de lme. Ainsi lesprit provient dun
engendrement de lme qui contient virtuellement lesprit. Tout
spirituel est invit devenir la mre du puer aeternus (lenfant de
lternit, lEnfant divin). On rejoint ici un thme cher Matre
Eckhart, celui de lhomme devenu mre de Dieu . Dsormais
loiseau intrioris cesse de symboliser lme, il signifie lesprit
32

Cette exprience implique aussi des consquences qui ne
sont pas seulement dordre spirituel.
Dabord, la voix sophianique nest rien dautre que la voix
intrieure que les Eglises, les coles et les disputailleurs cherchent

31
Marie-Madeleine Davy, Traverse en solitaire, op.cit., p.176-177
32
Marie-Madeleine Davy, Loiseau et sa symbolique, Albin Michel, 1992, p.180
14

craser, envieux et tyranniques quils sont , comme dira durement
Gottfried Arnold
33
, en 1700.
Ensuite, lunion mystique, qui est lunion de lme avec
lEpoux divin, forme le plan de lme, ou de la religion de lme, elle
ne scarte pas, en tant que telle, de lEglise visible, elle ne dpasse
pas rellement lordre du salut, ou de lexotrisme. Tandis que
lunion sophianique qui constitue le plan de lEsprit, de la Religion
divine, introduit la notion de lEglise invisible, ou de lsotrisme
chrtien.

A cette tape de la vie spirituelle, dans lunion sophianique,
quand le philosophe parvient landrogynat, il abandonne sa tente
de nomade et pntre dans la maison de la Sagesse
34
.
Toutefois, lintriorit vcue dune faon existentielle anime
le fond de ltre, sa profondeur. Do laccs un nouvel tat
permettant le dpassement du niveau de crature faisant ainsi
recouvrer lunit premire, celle qui a t perdue momentanment
par la manifestation, la chute dans le temps. Le retour ninaugure
pas un conjointement avec lEtat dAdam avant lapparition dEve
(donc de la connaissance sensible), mais un retour la condition de
lme en Dieu avant sa cration
35
Une nouvelle tape souvre par consquent pour lhomme
androgyne uni la lumineuse Sophia
Cette union seffectue selon deux modalits.
Ainsi, pour un Jacob Boehme, lunion sophianique est la
libration dlicieuse qui nous entrane moins dans les abysses
silencieux de la dit que dans les trfonds de lacte crateur
trinitaire
36
, mais selon le Nuage dinconnaissance, ou encore Matre
Eckhart, il sagit dune exprience des profondeurs de la Dit ,
de la Suressence divine.

Telle sera ltape dernire de lexprience de Marie-Madeleine
Davy :
Il ne suffit pas de se tenir dans le suprasensible pour
pntrer dans le mystre. Il faut aller plus loin et se tenir sur le
mont des Thophanies, l o le philosophe peut avoir une

33
Selon Bernard Gorceix, voir Le culte de la Sagesse dans lAllemagne
baroque et pitiste , in Sophia et lAme du Monde, Dervy, 1983, p.204
34
Autrement dit, est moine , seul , solitaire , tout homme qui, parvenu
lunit, pouse la Sophia.
35
Marie-Madeleine Davy, Le dsert intrieur, Albin Michel, 1983, pp. 196-197
36
Bernard Gorceix, op.cit., p.211
15

exprience de sagesse en dcouvrant la face de la divine Sophia.
Seule la Philosophie mystique possde lamour des sources.
Elle nest pas le privilge des moines, mais de tous ceux qui
durant leur plerinage terrestre ont pu devenir un. Il nexiste quune
source : la Deitas abscondita
37
.

Henri Le Saux

Le Saux a mis des annes pour saisir intuitivement lau-del des personnes
divines. Or, Eckhart avait prsent les Personnes (Pre - Fils - Esprit) comme
des modes de manifestations dune seule Suressence divine. Un tel langage
avait t contest. Il nest pas surprenant que lexprience de Le Saux suscite
des refus et aussi des incomprhension
38


Le dernier amour dadmiration de Marie-Madeleine Davy
aura t le Pre Henri Le Saux (1910-1973). Son exprience
singulire trouvera un cho en elle, justement parce quelle se
prsente comme une exprience du Soi, autrement dit, de lau-del
des personnes divines .

N le 30 aot 1910, en Bretagne, Henri Le Saux est entr,
lge de 19 ans, labbaye bndictine de Kergonan, o il
prononcera sa profession solennelle en 1935. Cest en 1947 quil
entre en rapport avec son an, labb Jules Monchanin, et lanne
suivante quil le rejoint en Inde. Par son entremise, il aura un
premier contact avec lhindouisme, lors dune visite lashram de
Sri Ramana Maharshi (1879-1950), sans doute le sage le plus
authentique de lInde, cette poque
39
. Cette premire rencontre se
rvlera dcisive : L'idal le plus profond en moi - celui auquel
inconsciemment tout se rfre en moi - est celui de Ramana -
exemple si parfait de Vednta - et cet idal de Ramana n'aurait pas
pu s'enraciner cette profondeur dans ma psych s'il n'avait t une
rencontre avec un appel exprim, un surfacing, un veil . Le 21
mars 1950, marque un autre point singulier sur sa courbe de vie.
Cest ce jour quil inaugure avec le Pre Monchanin leur premier
ashram chrtien, quil adopte la tenue des asctes, la tunique orange,

37
Marie-Madeleine Davy, Initiation mdivale, op.cit., p.267
38
Marie-Madeleine Davy, prface aux Ecrits du Pre Henri Le Saux, Albin
Michel, 1991, p.12
39
A propos de Sri Ramama Maharshi, on peut lire le tmoignage de Henri Le
Saux, dans ses Souvenirs dArunchala, Rcit dun ermite chrtien en terre indoue, Epi,
1978.
16

le kvi, et prend un nom indien : Swami Abhishiktananda. A partir
de cette date et jusqu sa mort, toute sa vie en Inde se partagera
entre de frquentes retraites en solitaire, dans des grottes, le plus
souvent, et en particulier Arunchala, qui est lune des montagnes
les plus sacres de lInde et dont il dira quelle fut pour lui un lieu
de naissance - Mais moi, comme Ramana, ce fut Arunchala qui
m'veilla! Oh cet veil! - les longs voyages pied, travers tout le
pays, et les plerinages comme aux Sources du Gange, dont il
rapportera la matire dun de ses livres les plus mouvants et les
plus clairants : Une messe aux sources du Gange
40
. Dans le mme
temps quil parcourt lInde, il prche au Carmel de Bangalore, rend
visite lashram chrtien (anglican) du Rvrend Murray Rogers et
participe aux premiers sminaires cumniques, sinterrogeant sur
la mme question : Comment intgrer les valeurs culturelles et
spirituelles de lInde dans la spiritualit chrtienne ? En 1968, il
inaugure une fondation de Carmlites Ranchi. Les moines
passent aisment de la solitude la prdication. Le voyage extrieur
peut accompagner le priple du dedans , fera remarquer Marie-
Madeleine Davy ce propos.
Depuis 1957, la mort du Pre Monchanin, il est seul
lashram et recherche en vain un compagnon. Ce nest quen 1971,
deux ans avant sa mort, quil fera connaissance de celui qui
deviendra son disciple, Marc Chaduc : Quun solitaire devienne
guru et saccepte comme tel peut surprendre. Comment oublier,
dira Marie-Madeleine Davy, lesseulement de Le Saux, sa ncessit de
communiquer ce quil a pu saisir
Il meurt en aot 1973 Indore, aprs un accident cardiaque :
le Grand Eveil .

Lintrt de Marie-Madeleine Davy pour lexprience
spirituelle de Henri Le Saux sexplique naturellement du fait quelle
sinscrit dans la mme perspective que sa propre exprience :
Luvre primordiale de lhomme, crit, par exemple, Henri Le Saux,
est de rentrer au-dedans afin dy rencontrer soi-mme. Qui ne sest
pas rencontr soi-mme en soi-mme a-t-il jamais rencontr Dieu ?
Et qui na pas rencontr Dieu en soi, sest-il jamais rencontr lui-
mme ? Cette exprience est aussi celle dun solitaire, comme elle,
dun moine, mais aussi dun homme qui vivra douloureusement son
isolement, au sein de lEglise. Enfin, lorsqu son sujet, Marie-
Madeleine Davy parle de situer Henri Le Saux dans la mouvance
de Matre Eckhart elle ne fait rien dautre que de souligner la

40
Paru aux ditions du Seuil, en 1967, malheureusement puis.
17

parent qui existe entre leurs deux expriences, orientes vers
lUnit , dont le terme apparat celui de tout sotrisme chrtien, le
Graal le Soi : La qute du Graal nest autre au fond que la Qute
de Soi, Qute unique signifie sous tous les mythes et les symboles.
Cest Soi quon cherche travers tout. Et pour cette Qute, on
court partout alors que le Graal est ici, tout prs ; il ny a qu ouvrir
les yeux. Et cest la dcouverte du Graal dans sa vrit ultime
41
.


Conclusion

Marie-Madeleine Davy ou le dsert intrieur

Qu'il s'agisse de l'Orient ou de l'Occident, nous ne sommes plus l'poque
des matres, mais celle du guru intrieur, de l'glise intrieure.

Lexistence de Marie-Madeleine Davy tmoigne toute entire
dune exprience dont le chemin est connu : cest le chemin
mystrieux qui va vers lintrieur , ou encore le chemin du
dedans , tandis que le terme en est un trsor cach , rien de
moins que le Royaume de Dieu [qui] est au-dedans (Luc XVII,
21).

Mais, dira-t-elle, qui peut comprendre cette intriorit du
royaume, sinon ceux qui en possdent lexprience ? Nest-ce pas
uniquement lexprience de lintriorit qui permet dtre ouvert et de
daccueillir toute la beaut du monde considre dans lunit dune
commune recherche, dun identique amour ? Dieu est un et face
lui lhumanit est une en dpit de la fragmentation, et de la diversit
de ses langages. Lattitude la plus juste consiste plutt comprendre
que si Dieu existe et comment en douter il ne peut tre
quunique, mais les hommes prennent divers chemins pour le
rencontrer. Limportant est dviter la confusion des voies .

La voie de Marie-Madeleine Davy aura t dabord celle de la
philosophie monastique, de lOrient chrtien, puis celle de la via
negativa, inspire de Matre Eckhart, et de lexprience du Soi, la
manire de Henri Le Saux, voie singulire, naturellement, car cest
dans la singularit que sexprime lauthenticit de toute exprience
intrieure, voie qui est fondamentalement chrtienne, mme si elle

41
Henri Le Saux, Journal, 11 septembre 1973, cit par Marie-Madeleine Davy,
prface aux Ecrits du Pre Henri Le Saux, op.cit., p.16
18

sinscrit dans une dimension du christianisme qui est
essentiellement dtachement de soi , selon Matre Eckhart. Une
voie, enfin, dont lappartenance lsotrisme chrtien est atteste
moins par linitiation mdivale de Marie-Madeleine Davy que par la
rponse personnelle quelle a apporte lappel de la Sagesse divine,
de la lumineuse Sophia : la solitude.
Tous les hommes qui ont eu la grce de rencontrer dans
leur vie des hommes pris de sagesse ont devin leur contact leur
extrme solitude , crira-t-elle au sujet de Nicolas Berdiaev. Tous
ceux qui lont connue, que ce soit dans son appartement parisien ou
la Roche aux Moines, sa maison de famille o elle se retirait
rgulirement, entoure de grands arbres noirs habits par des
colonies de freux le corbeau est lami des solitaires tous ont
prouv son extrme solitude .
Or, cest justement en cela que Marie-Madeleine inaugure un
temps nouveau pour lsotrisme chrtien, et consacre
dfinitivement la faillite de cet sotrisme fin de sicle auquel
luvre de Ren Gunon avait port un coup fatal en son temps :
A lgard de mon itinraire, je me pose la question : quel fut mon
initiateur, mon vritable matre spirituel ?
Je rponds sans la moindre hsitation : la solitude.
Elle est un abme! Une profondeur! Une bance!
Ds ma jeunesse, jai peru son appel. Et jai t sduite.
Depuis, je nai jamais regrett lunion de nos amours
42
.
Cependant, au contraire de Ren Gunon, et de ses disciples,
elle ne sest pas tourne vers des philosophies orientales, elle est
demeure fidle sa tradition occidentale, avec toutefois une
sympathie particulire pour lOrient chrtien, comme elle le dira :
Dans cet Orient chrtien, je relevais une prsence de la cration,
une dimension cosmique, un amour de la nature, des animaux, qui
correspondaient au monde de mon enfance
43
.

Marie-Madeleine Davy appartient par consquent au petit
nombre de ces sotristes dOccident qui nont pas rompu avec leur
propre tradition, tels que Robert Amadou, Henry Corbin, Nicolas
Berdiaev, ou encore Frithjof Schuon, de cette tradition qui est celle
de lsotrisme chrtien propos duquel Henry Corbin avait cette
formule : Quil y ait en ce monde un cran qui spare lextrieur
de lintrieur, lexotrique de lsotrique, cest bien ce qui fonde la
ncessit de lsotrisme chrtien
44
.

42
Marie-Madeleine Davy, Traverse en solitaire, op.cit., p.212
43
Idem, p.90
44
Henry Corbin, Temple et contemplation, Flammarion, 1980, p.417.
19

Alors se pose une question fondamentale laquelle
lexprience intrieure de Marie-Madeleine Davy apporte une
rponse contemporaine, pourrait-on dire, celle du Matre dans
lsotrisme chrtien. (Il est vident que cette question ne se pose
pas dans lsotrisme islamique, ou dans la Kabbale, o les
organisations initiatiques existent toujours, alors quelles ont disparu
en Occident). Quelle est cette rponse ? Ce sont les dernires pages
de son ouvrage Le dsert intrieur qui la donnent, en deux temps :
Dabord, dit-elle, le besoin de rechercher laide dun guru,
situ au-dehors, prouve que la rencontre entre matre et disciple
savre au-dedans encore imparfaite. Sinon le disciple pourrait
questionner le sage sans pour autant le voir. Cest pourquoi un saint
ou un sage ayant quitt la manifestation depuis des annes ou des
sicles peut devenir le guide dun habitant du dsert intrieur dont
la vise est de savancer toujours plus loin dans la profondeur du
dsert.
Ensuite, ajoute-t-elle, au-del de tous les gurus, le Matre
intrieur dtient la clef des Mystres. Il attend que loreille, les yeux
et le cur du disciple soient aptes lcouter, le voir, et laisser son
cur sembraser en plongeant dans la lumire divine
45
Cest cela quil faut, en ce sicle commenant, mditer
longuement, si lon prtend rpondre lappel de la Sagesse divine,
Sophia, et avoir accs cette unit qui forme le trsor cach de
lsotrisme chrtien, parce quelle rassemble la connaissance
amoureuse et lamour connaissant .

*

Pour conclure, il convient de voir en Marie-Madeleine Davy
un tre ail . A quelques uns dentre nous, son exprience
intrieure, son uvre apparaissent familires. Cest sans doute quils
se reconnaissent appartenir la mme famille, la sienne : Les
individus ails, dira-t-elle, ne sont pas facilement accepts par la
majorit des hommes, on les taxe doriginalit. Leur personnalit les
isole, ils deviennent obligatoirement des solitaires et leur joie trouve
sa source dans leur intriorit. Toutefois, ils sont protgs, il existe
une communion secrte entre les tres ails
46
.
Puisse cette communion secrte nous rassembler toujours
dans le visible et dans linvisible !


45
Marie-Madeleine Davy, Le dsert intrieur, op.cit., p.193.
46
Marie-Madeleine Davy, Loiseau et sa symbolique, op.cit., p.31