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SUEO, SUEOS Y RITMOS CIRCADIANOS LOS CORRELATOS FISIOLGICOS Y CONDUCTUALES DEL SUEO.

Durante el sueo tienen muchos cambios en el cuerpo. Las tres medidas psicofisiologicas estndar del sueo. Hay grandes cambios en el EEG del ser humano en el transcurso de una noche de sueo (Loomis, Harvey y Hobart, 1936). Aunque las ondas EEG que acompaan al sueo son en general de alto voltaje y lentas, hay en el transcurso de la noche periodos dominados por ondas rpidas de bajo voltaje, similares a las de los sujetos despiertos. En 1953, Aserinsky y kleiman descubrieron que durante estos periodos de actividad de bajo voltaje y rpido EEG se producen movimientos oculares rpidos (MOR) bajo los parpados cerrados de los sujetos mientras duermen. En 1962, Berger y Oswald descubrieron que durante estos mismos periodos de sueo hay una perdida de la actividad electromiografa de los msculos del cuello. Cuatro estadios del EEG del sueo. Hay cuatro estadios del EEG durante el sueo: el estadio 1, estadio 2, el estadio 3, y el estadio 4. Cuando los ojos se cierran y la persona se prepara para dormir, las ondas alfa, estallidos o salvas crecientes y menguantes de ondas EEG de 8 a 12Hz empiezan a marcar el EEG de bajo voltaje y alta frecuencia de la vigilancia activa. EL SUEO DE LOS MOVIMIENTOS OCULARES RAPIDOS (MOR) Y LOS SUEOS. El laboratorio de Nathaniel Kleitman era un lugar interesante en 1953. Los alumnos de Kleitman acaban de descubrir el sueo MOR y se sentan motivados por la fascinante repercusin del descubrimiento. Con la excepcin de la perdida del tono en los msculos principales, las medidas restantes sugeran que los episodios de sueo MOR estaban cargados de emocin. Un importante apoyo a la teora de que el sueo MOR es el correlato fisiolgico de los sueos vino de la observacin de que el 80 por ciento de los despertares de sueo MOR, frente al 7 por ciento de depertares de sueo sin MOR, condujeron al recuerdo del sueo. El fenmeno de los sueos, objeto de especulacin durante siglos, se han hecho finalmente accesibles a la investigacin cientfica. Evaluacin de creencias comunes sobre los sueos. La elevada correlacin que exista entre el sueo MOR y el recuerdo de los sueos proporciono una oportunidad para evaluar algunas creencias sobre los sueos. Interpretacin de los sueos.

La idea de que los sueos son mensaje disfrazado tiene una larga historia. Hoy en da la teora freudiana de los sueos esta profundamente enraizada en las mentes de muchas personas. Muchos aceptan la nocin de que los sueos surgen de un subconsciente turbado y representan pensamientos y deseos reprimidos. La alternativa moderna a la teora freudiana de los sueos es la teora de la activacin sntesis de Hobson (1989). Se basa en la observacin de que durante el sueo MOR muchos circuitos del tronco cerebral se activan y bombardean la corteza del encfalo con seales nerviosas. La esencia de esta teora de activacin-sntesis es que la informacin suministrada al cortex durante el sueo MOR es ampliamente azarosa, y que el sueo resultante es el esfuerzo de la corteza para dar sentido a estas seales azarosas. Sueos lucidos. Se trata de los sueos en los cuales el soador es consiente de que esta soando y puede influir en el curso del sueo. La existencia de un sueo lucido es algo as como estar despierto en un sueo. POR QUE DORMIR? Los seres humanos tenemos una tendencia a pensar que la mayor parte de lo que hacemos tiene una funcin especial, de mbito superior. Por ejemplo, se ha sugerido que dormir nos ayuda a reprogramar nuestro complejo cerebro, similar a un computador, o que nos facilita algn tipo de desahogo emocional destinado a mantener o que nos facilita algn tipo de desahogo emocional destinado a mantener nuestra salud mental. Teoras circadianas y de recuperacin. El hecho de dormir sea tan comn en el reino animal sugiere que responde a un funcin critica relacionada con la supervivencia, pero no existe consenso acerca de la naturaleza de esta funcin. Existen dos enfoques tericos de la funcin del sueo: las teoras de recuperacin y las teoras circadianas. CICLOS CIRCADIANOS DEL SUEO El mundo en que vivimos oscila entre periodos de luz y oscuridad de 24 horas, y la mayora de las especies que viven en la superficie de la tierra se han adaptado a este cambio regular de su entorno desarrollado as una variedad de los llamados ritmos circadianos significa (duracin aproximada de 1 da). Ciclos circadianos de sueo y vigilia de desarrollo libre. En un mundo sin ciclos de luz y oscuridad de 24 horas hay otros temporizadores que pueden gobernar ciclos circadianos. El hecho de que la regularidad de los ciclos circadianos de sueo-vigilia de desarrollo libre se

mantenga a pesar de variaciones diarias en la actividad fsica y mental proporciona un gran apoyo para la idea del dominio de los factores circadianos sobre los factores de recuperacin en la regulacin del sueo. Desfase horario (Jet lag) y trabajo por turnos. Las sociedades industrializadas modernas se enfrentan a dos alteraciones de los ritmos circadianos distintas: el Jet lag y los cambios de turno laborales. El desfase horario tiene lugar cuando los temporizadores que controlan las fases de distintos ritmos circadianos se aceleran durante vuelos de el Este (adelanto de fases horarias) o se ralentizan durante vuelos hacia el Oeste (retraso de fases horarias). EFECTOS DE LA PRIVACION DE SUEO Las teoras circadianas y de recuperacin hacen predicciones distintas sobre los efectos de la privacin de sueo. Dado que las teoras de recuperacin se basan en la premisa de que el sueo es una respuesta a la acumulacin de algn efecto debilitador de la vigilia, predicen: 1 que los largos periodos de vigilia producirn trastornos fisiolgicos y de comportamiento; 2 que estos trastornos empeoraran a medida que contine la privacin de sueo, 3 que tras el final de un periodo de privacin de sueo se recupera una gran parte del sueo perdido. Dos estudios clsicos de privacin de sueo. La descripcin de Kleitman (1963) de uno de los numerosos estudios de privacin de sueo, llevado a cabo en 1992, y la de Dement (1978), ampliamente divulgada, sobre Randy Gardner, proporcionan un firme apoya a la teora circadiana. Estudios experimentales de privacin de sueo en seres humanos. Mucha gente declara no poder rendir con efectividad sin una noche de sueo. Pero consideren esto: los sujetos privados de sueo a menudo declaran ser incapaces de lograr un rendimiento adecuado aunque las pruebas empricas muestran un funcionamiento normal. Esta aclarado que se necesita evaluaciones cuidadosas, mas que impresiones subjetivas, incluso las suyas o las mas, para determinar los efectos de la privacin de sueo sobre el rendimiento. Estudios de privacin de sueo en animales de laboratorio. Los estudios realizados empleado un aparato de carrusel sugieren que la privacin de sueo puede no ser tan inofensiva como apuntan las pruebas realizadas sobre humanos. Privacin de sueo MOR. Dada su asociacin con los sueos, el sueo MOR ha sido objeto de intensas investigaciones. En un esfuerzo por poner de manifiesto las funciones

particulares del sueo MOR, los investigadores del sueo han privado a sujetos de este tipo de sueo, despertndoles cada vez que se iniciaba un periodo de sueo MOR. Interpretacin de los efectos de la privacin de sueo: una funcin recuperadora especial del sueo de ondas lentas. Ciertamente, la privacin de sueo produce efectos negativos: las personas privadas de sueo tienden a sentirse mal y realizan mal tareas cognitivas montonas. Tambin se ha relatado una variedad de otros efectos negativos, aunque menos fiables. COMBINACION DE LAS TEORIAS CIRCADIANAS DEL SUEO Y DE LA RECUPERACION. Si ha empezado este capitulo pensando que el sueo es un proceso de recuperacin, como la mayora de las personas, seguramente se sorprender al saber que el sueo esta estrechamente regulado por factores circadianos, y que los efectos negativos de la privacin del sueo son controvertidos. Sin embargo, es importante no exagerar la importancia de estos datos. Aunque los factores de recuperacin pueden ser menos importantes en el control del sueo de lo que se podra pensar al principio, y aunque los factores circadianos parecen de algn modo mas importantes, no se trata de todo o nada; los modelos circadianos y de recuperacin no son mutuamente excluyentes. MECANISMOS NEUROLOGICOS DEL SUEO La primera teora influye acerca de la fisiologa del sueo fue propuesta por Bremer en 1936. Propuso que el sueo se produce por una reduccin de la aferencia sensorial al encfalo anterior. Para poner a prueba su teora secciono los troncos enceflicos de gatos entre el coliculo interior y el coliculo superior con el fin de desconectar el encfalo anterior de las seales sensoriales ascendentes. Teora del sueo del sistema de activacin reticular. La teora sensorial pasiva de Bremer de la regulacin del sueo fue gradualmente desplazada por la teora de que el sueo es regulado de manera activa por un mecanismo de activacin en la formacin reticular. Tres descubrimientos importantes sobre las bases neurolgicas del sueo. La oleada de investigaciones que alent la teora del sistema de activacin reticular condujo a varios hallazgos. Los tres siguientes son especialmente importantes: 1 El sueo no es un estado de quietud nerviosa, 2 En el encfalo existen circuitos promotores del sueo, 3 Los distintos correlatos del sueo pueden disociarse. reas enceflicas que intervienen en el control del sueo y de los sueos.

Hay varias zonas del encfalo que intervienen en el sueo. 1 Ncleos del Rafe, 2 Regin del encfalo anterior basal, 3 Circuitos de sueo MOR de la formacin reticular caudal. EL RELOJ CIRCADIANO: MECANISMOS NEUROLOGICOS Y MOLECULARES. El hecho de que los ciclos circadianos de sueo-vigilia persistan en ausencia de seales circadianas ambientales indica que los sistemas fisiolgicos que regulan el sueo estn controlados por un cronometro interno, el reloj circadiano. Localizacin del reloj circadiano en el ncleo supraquiasmatico. El primer avance en la bsqueda del reloj circadiano fue el descubrimiento de Richter, en 1967, de que las grandes lesiones del hipotlamo medial alteran los ciclos circadianos de comida, bebida y actividad en ratas. Despus se vio que las lesiones especficas del ncleo supraquiasmatico del hipotlamo medial alteraban numerosos ciclos circadianos, incluyendo los del sueo. GENETICA DE LOS RITMOS CIRCADIANOS. Se han descubierto varios genes que influyen en los ritmos circadianos en invertebrados, y ya han sido clonados y caracterizados. El primer gen circadiano descubierto en mamferos fue la mutacin espontanea llamada tau, que acorta los ritmos circadianos de desarrollo libre en los hmster. Mecanismos de gobierno de los ciclos circadianos. Los investigadores empezaron por el punto inicial mas natural; los ojos. Intentaron identificar y rastrear las neuronas concretas que parten de los ojos y llevan la informacin acerca de la luz y la oscuridad que gobierna el reloj biolgico. FARMACOA QUE AFECTAN AL SUEO La mayora de los frmacos que afecta al sueo pertenecen a dos categoras diferentes; hipnticos y anti hipnticos. Los frmacos hipnticos son aquellos que aumentan el sueo; los frmacos anti hipnticos son aquellos que lo disminuyen. Una tercera categora de frmacos que afectan al sueo comprende los que afectan a los ritmos circadianos, la sustancia principal dentro de esta categora es la melatonina. TRASTORNO DEL SUEO Muchos trastornos del sueo se incluyen en una de dos categoras complementarias; el insomnio y el hipersomnio. El insomnio incluye aquellos trastornos del inicio y el mantenimiento del sueo, mientras que el hipersomnio incluye los trastornos del exceso de sueo o somnolencia. Una tercera categora mayoritaria de trastornos del sueo incluye aquellos relacionados especficamente con la disfuncin del sueo MOR.

EFECTOS DE LA REDUCCION DEL SUEO DURANTE PERIODOS PROLONGADOS. Los estudios sobre la reduccin de sueo a corto plazo (esto es, de unos pocos das) proporcionan poca informacin, dado que la reduccin de sueo durante periodos cortos se asocia generalmente con el estrs y con alteraciones circadianas y porque la mayora de las personas duermen mal al comienzo del estudio de la reduccin de sueo.