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Les modes, qu'est-ce que c'est ? A quoi a sert ? Comment les utiliser ?

J'ai souvent eu rpondre ces questions par mail. Je vais essayer de vous en parler de la manire la plus exhaustive possible en vous donnant les petits trucs qui m'ont permis de comprendre et donc d'assimiler. Avant d'aborder ce cours vous devez imprativement maitriser les trois chapitres prcdents.

La gamme majeure est compose de sept notes. En commenant jouer la gamme par chacune de ces notes, on obtient un mode. Ces sept modes ont chacun une sonorit bien distinctes. Un mode sonnera plutt rock, un autre plutt jazz, un autre plutt espagnol ...etc. Bien sr ces diverses sonorits pourront tre utilises dans diffrents contextes.

Le nom des modes


Les modes ont chacun un nom plus ou moins barbare issus de la Grce antique : ionien, dorien, phrygien, lydien, mixolydien, aeolien, locrien. Afin de rendre les choses plus simples nous allons nous concentrer sur la gamme de Do majeur qui ne contient aucune altration (ni dise "#" ni bmol "b") : Le mode ionien commence sur la premire note (DO). C'est le mode de la gamme majeure (Do Re Mi Fa Sol La Si). En tonalit de Do majeure ce sera le mode de Do ionien. Entre sa tonique (Do) et sa tierce (Mi), nous avons un intervalle de 2 tons (tierce majeure) c'est donc un mode majeur. Le mode de Re dorien commence sur la deuxime note (Re) : Re Mi Fa Sol La Si Do. Entre Sa tonique (Re) et sa tierce (Fa) nous avons un intervalle de 1.5 ton (tierce mineure) c'est donc un mode mineur. Le mode de Mi phrygien commence sur la troisime note (Mi) : Mi Fa Sol La Si Do Re. Entre Sa tonique (Mi) et sa tierce (Sol), nous avons un intervalle de 1.5 ton (tierce mineure) c'est donc aussi un mode mineur. Le mode de Fa lydien commence sur la quatrime note (Fa) : Fa Sol La Si Do Re Mi. Entre sa tonique (Fa) et sa tierce (La), nous avons un intervalle de deux tons (tierce majeure) c'est donc un mode majeur. Le mode de Sol mixolydien commence sur la cinquime note (Sol) : Sol La Si Do Re Mi Fa. Entre sa tonique (Sol) et sa tierce (Si), nous avons un intervalle de deux tons (tierce majeure) c'est donc aussi un mode majeur.

Le mode de La aeolien commence sur la sixime note (La). C'est le mode de la gamme de La mineur naturelle La Si Do Re Mi Fa Sol. Et oui !! Do majeur = La mineur naturelle, c'est ce que l'on appelle des gammes relatives. Nous reviendrons sur cette notion plus tard. Entre sa tonique (La) et sa tierce (Do), nous avons un intervalle de 1.5 ton (tierce mineure) c'est donc un mode mineur. Le mode de Si locrien commence sur la septime note (Si) : Si Do Re Mi Fa Sol La. Entre sa tonique (Si) et sa tierce (R), nous avons un intervalle de 1.5 ton (tierce mineure) c'est donc aussi un mode mineur.

Les modes et leurs intervalles


Chaque mode est constitu d'une suite d'intervalles qui lui est propre. Le mode ionien : Il est constitu d'une tonique (T), d'une seconde majeure (2M), d'une tirce majeure (3M), d'une quarte juste (4J), d'une quinte juste (5J), d'une sixte majeure (6M) et d'une septime majeure (7M). Si vous prouvez des difficults avec ces notions, revoyez imprativement le tableau des intervalles de la gamme majeure.

Le mode dorien : Il est constitu d'une tonique (T), d'une seconde majeure (2M), d'une tirce mineure (3m), d'une quarte juste (4J), d'une quinte juste (5J), d'une sixte majeure (6M) et d'une septime mineure (7m).

Le mode phrygien : Il est constitu d'une tonique (T), d'une seconde mineure (2m), d'une tirce mineure (3m), d'une quarte juste (4J), d'une quinte juste (5J), d'une sixte mineure (6m) et d'une septime mineure (7m).

Le mode lydien : Il est constitu d'une tonique (T), d'une seconde majeure (2M), d'une tirce majeure (3M), d'une quarte augmente (4+), d'une quinte juste (5J), d'une sixte majeure (6M) et d'une septime majeure (7M).

Le mode mixolydien : Il est constitu d'une tonique (T), d'une seconde majeure (2M), d'une tirce majeure (3M), d'une quarte juste (4J), d'une quinte juste (5J), d'une sixte majeure (6M) et d'une septime mineure (7m).

Le mode aeolien : Il est constitu d'une tonique (T), d'une seconde majeure (2M), d'une tirce mineure (3m), d'une quarte juste (4J), d'une quinte juste (5J), d'une sixte mineure (6m) et d'une septime mineure (7m).

Le mode locrien : Il est constitu d'une tonique (T), d'une seconde mineure (2m), d'une tirce mineure (3m), d'une quarte juste (4J), d'une quinte diminue (5dim), d'une sixte mineure (6m) et d'une septime mineure (7m).

Entendre les modes


En gnral, lorsqu'on lit un ouvrage qui parle des modes, les explications s'arrtent l. J'avoue qu'arriv ce stade je n'tais pas plus avanc. On joue la gamme de Do majeure en commenant chaque fois par une note diffrente, c'est bien gentil, mais on n'entend toujours que la gamme de Do majeure. Pour commencer entendre et donc comprendre les modes, il faut comparer entre eux les modes majeurs puis faire la mme chose avec les modes mineurs. Rappellezvous que ce qui caractrise le cot majeur ou mineur d'un mode ou d'une gamme c'est son intervalle de tierce. Nous allons comparer les sonorits de nos trois modes majeurs en commenant par le mode ionien (notre mode majeur de rfrence) et le mode lydien. Prenez votre guitare et jouez les deux squences ci-dessous. La premire fait entendre le mode de Do ionien (correspondant la gamme de Do majeure). La seconde squence fait entendre le mode de Do lydien (correspondant la gamme de Sol majeure). Ce mode est trs employ par Joe Satriani (le thme de "Flying in a blue dream" notamment). Remarquez que la seule diffrence entre les deux squences est le Fa# du mode lydien correspondant la fameuse quarte augmente vue prcdemment. Jouez ces deux squences plusieurs fois de suite jusqu' bien entendre la diffrence de sonorit entre l'une et l'autre. Insistez bien sur le Fa# du mode lydien (case 9 de la corde La vide). Vous commencez voir o je veux en venir ? Je suis sr que oui.

Comparons maintenant le mode ionien avec le mode mixolydien toujours l'aide de votre guitare. La seconde squence fait entendre le mode de Do mixolydien (corrsepondant la gamme de Fa majeure). Remarquez que la seule diffrence entre les deux squences est le Sib du mode mixolydien correspondant cette fois la septime mineure vue prcdement.

Aprs avoir pass en revue les trois modes majeurs, attaquons-nous maintenant aux quatre modes mineurs. Comparons le mode aolien (notre mode mineur de refrence) avec le mode dorien. La premire squence fait entendre le mode de La aolien (correspondant la gamme de La mineure naturelle). La seconde squence fait entendre le mode de La dorien (correspondant la gamme de Sol majeure). Remarquez que la seule diffrence entre les deux squences est le Fa# du mode dorien correspondant cette fois la sixte majeure vue prcdemment.

Comparons le mode aolien avec le mode phrygien. J'espre que vous avez toujours votre guitare prfre entre les mains. La seconde squence fait entendre le mode de La phrygien (correspondant la gamme de Fa majeure). Remarquez au passage la sonorit trs espagnol de ce dernier. La seule diffrence entre les deux squences est le Sib du mode phrygien correspondant cette fois la seconde mineure vue prcdemment.

Terminons ce tour d'horizon en comparant le mode aolien avec le mode locrien. La seconde squence fait entendre le mode de La locrien (correspondant la gamme de Sib majeure). On trouve cette fois deux notes diffrentes le Sib et le Mib du mode locrien correspondant respectivement la seconde mineure et la quinte diminue vue prcdemment.

Les notes caractristiques


Ce que nous avons vu ci-dessus me permet de vous parler des notes caractristiques. qu'est-ce dont encore que cette trouvaille ? Ce sont ni plus ni moins les notes qui ont t entoures en rouge dans le paragraphe prcdent. notes caractristiques du mode (de do) ionien : aucune notes caractristiques du mode( de r) dorien : la sixte majeure (6M) notes caractristiques du mode (de mi)phrygien : la seconde mineure (2m) notes caractristiques du mode(fa) lydien : la quarte augmente (4+) notes caractristiques du mode(sol) mixolydien : la septime mineure (7m) notes caractristiques du mode(la) aeolien : aucune notes caractristiques du mode(si) locrien : la seconde mineure (2m) et la quinte diminue (5dim) Aprs en avoir compris les tenants et aboutissants, cette liste rsume elle seule ce qu'il faut savoir sur les modes de la gamme majeure. Apprennez-la par coeur.