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DEMOCRACIA

Cultura Jurdica Documento de clase Jorge Alberto Velsquez Betancur Profesor

La democracia es el gobierno del pueblo, por el pueblo y para el pueblo. Abraham Lincoln No es lo mismo que el poder emane del pueblo, que resida en el pueblo, y an menos cosa imposible que lo ejerza el pueblo. (Manuel Tun de Lara, Historia y Realidad del Poder. Junio, 1967)

Origen La democracia es un sistema originario de la antigua Grecia. Pero el paso del tiempo y las invasiones a la pennsula helnica la sumen en el abandono. A finales del siglo XVIII es rescatada y reinventada al calor de la agitacin social de las revoluciones norteamericana y francesa. En el despertar democrtico influyen en el siglo XIX el fin del colonialismo europeo y la abolicin de la esclavitud. Norberto Bobbio (1997, 15) hace referencia a este trnsito cuando seala que los escritores democrticos de fines del siglo XVIII contraponan la democracia moderna (representativa) a la democracia de los antiguos (directa). En efecto, segn sus palabras, cuando hoy se habla de democracia occidental se hace referencia a regmenes surgidos en los ltimos doscientos aos, despus de las revoluciones norteamericana y francesa. La democracia es un importante aporte de la Grecia Antigua a la humanidad. El sistema democrtico que se conoce hoy es reciente. La democracia, como la entendemos ahora, se alimenta de tres tradiciones o momentos: La democracia clsica o teora aristotlica, que distingue la democracia como gobierno del pueblo, de la monarqua, que es el gobierno de un solo hombre, y de la aristocracia, que es el gobierno de pocos.

La teora de la soberana popular (medieval), que habla del poder ascendente contrapuesto al poder descendente, que es el poder del prncipe, transmitido por delegacin o por herencia. La teora moderna o teora maquiavlica, que plantea la existencia de la Repblica contrapuesta a la monarqua. El poder no est concentrado en una sola persona, sino que est distribuido en diversos cuerpos colegiados, donde todos tienen la oportunidad de participar en la definicin de las normas que han de regir el orden social (Bobbio et al, 1997, 441-442). La democracia se consolida en el siglo XX gracias a procesos sociales de gran impacto como la extensin del sufragio universal, el reconocimiento de los derechos de los trabajadores y de la igualdad de las mujeres ante la ley, as como de la garanta de no discriminacin para las minoras raciales y tnicas, todo lo cual se suma al auge de los medios de informacin y a la masificacin de la educacin. Definiciones

Significado El debate sobre la democracia trasciende su definicin etimolgica, porque la experiencia ha demostrado que no se cumple al pie de la letra. Democracia es un vocablo que proviene del griego: Demos, pueblo, y Kratos (poder) - Kratein (gobierno): el poder del pueblo o el gobierno del pueblo. Pero nunca el pueblo ha gobernado. Este debate lo documenta con suficiente ilustracin Giovanni Sartori (1994) cuando se pregunta Qu es la democracia? y lo refuerza Norberto Bobbio (1997) cuando expone las promesas incumplidas de la democracia. La democracia se mueve entre lo real y lo ideal, entre el ser y el deber ser, entre lo prescriptivo y lo descriptivo, entre la filosofa y el empirismo. Su estudio puede hacerse, entonces, desde una dimensin emprica, que se pregunta qu es y cmo funciona, y desde una dimensin normativa, que se pregunta por el deber ser. Una experiencia democrtica se desarrolla a horcajadas sobre el desnivel entre el deber ser y el ser, a lo largo de la trayectoria signada por las aspiraciones ideales, que siempre van mas all de las condiciones reales (Sartori, 1994, 4). Desde la dimensin emprica se busca identificar cmo se manifiesta la democracia en una sociedad particular; cmo funcionan sus instituciones, cmo se comportan sus actores y sobre cules condicionamientos (econmicos, sociales) opera (Del guila, 1997, 140).

La dimensin normativa busca establecer los principios e ideales normativos a los que una democracia debera ajustarse para merecer tal nombre (Del guila, 1997, 140). Desde esta dimensin normativa la democracia se plantea como el ideal de autogobierno de los individuos y de las comunidades, para lo cual es preciso identificar los valores, las instituciones y los comportamientos que la hagan posible. Los actos de mayor significacin democrtica que el pueblo alcanza a realizar son: ejercer el derecho al sufragio universal y directo para elegir a sus gobernantes (democracia representativa) o votar a favor o en contra de una norma (referendo) como ejercicio excepcional de la democracia directa. Por ello, lo adecuado es entender la democracia como una doctrina poltica favorable a la intervencin del pueblo en el gobierno y como el sistema poltico por el cual el pueblo de un Estado ejerce su soberana mediante cualquier forma de gobierno que haya decidido establecer. La democracia pretende permitirle al pueblo una manera positiva de vivir en comunidad. Para lograrlo, le concede la oportunidad de participar en las decisiones polticas a travs del sufragio y del control poltico de los actos de gobierno. En El futuro de la democracia, Bobbio presenta lo que llama una definicin mnima de democracia, de acuerdo con la cual inicialmente se entiende por rgimen democrtico un conjunto de reglas procesales para la toma de decisiones colectivas en el que est prevista y propiciada la ms amplia participacin posible de los interesados (Bobbio, 1997, 18). Superada la discusin etimolgica, uno de los problemas iniciales que plantea el estudio de la democracia es el de la soberana popular. La democracia es definida por la soberana popular como fuente del poder, la regulacin del poder por el Estado democrtico de derecho y el ejercicio del poder a travs de las instituciones republicanas de gobierno. El marco democrtico del Estado social de Derecho precisa que las decisiones que afectan la vida cotidiana de la comunidad no son un asunto exclusivamente tcnico sino un problema de inters ciudadano. Una manera de aproximarse al ideal democrtico sera el ejercicio compartido del poder entre gobernantes y ciudadanos a travs de los mecanismos de participacin. La democracia es la forma de gobierno que pone en pblico lo que es del pblico (Bobbio, 1997). En la democracia el ejercicio del poder pblico debe ser visible y transparente como fundamento de la gobernabilidad. La transparencia es la coherencia entre las motivaciones del gobernante y sus decisiones, entre sus promesas y los actos administrativos. Cuando no hay coherencia entre lo que se dice o lo que se informa y lo que se hace, no hay transparencia. Cuando se dejan entrever dobleces o hay zonas oscuras falta transparencia a la gestin pblica.

La transparencia no es slo entregar informacin a los ciudadanos y ciudadanas. En ocasiones, la informacin en exceso, sin contexto, es una forma de alimentar la desinformacin. Adems, la informacin debe ser adecuada, oportuna, veraz, imparcial y en concurrencia con las actuaciones administrativas. La democracia alienta y promueve la participacin. Transparencia, informacin y participacin son, a su vez, estrategias contra la corrupcin y una forma eficaz de mejorar la gestin pblica. Los pactos por la transparencia son los compromisos de los alcaldes, de los gobernadores y de las corporaciones autnomas regionales en donde aceptan el control de la ciudadana y de la presidencia alrededor del acceso a la informacin y al cumplimiento de las obligaciones de eficiencia fiscal sealadas en la Ley 617 del ao 2000. En sntesis, la democracia significa: Igualdad, que los griegos llamaron Isonoma, ante los hombres: la dignidad humana es un atributo per se, inherente a la existencia humana; ante las leyes: las mismas leyes rigen para todos. Autonoma: las leyes son promulgadas por los mismos que deben someterse a ellas. Libertad: posibilidad de buscar el autodesarrollo con responsabilidad y solidaridad. Ejercicio de la palabra, que los griegos llamaron parresa. El hablar que permite la posibilidad de asentir o disentir en los asuntos de inters pblico. Participacin: pertenencia a un proyecto poltico cuyo sentido se comparte. 1 Existe una articulacin entre moral y democracia, pues algunos de estos conceptos son comunes al lenguaje moral y al poltico, bien porque tienen un claro origen moral o porque prcticas morales recientes los han incorporado a su quehacer. Valores La idea de democracia remite a los valores de libertad, igualdad, dignidad humana, autonoma, respeto y garanta de los Derechos Humanos. El fin de la democracia es garantizar, materializar y extender los derechos ciudadanos. El rgimen de derechos y libertades solo puede darse en un rgimen democrtico. No es posible hablar de democracia sin un rgimen de derechos humanos, cuya base, los derechos civiles, fueron proclamados por la Revolucin Francesa de
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Restrepo Gallego, Beatriz. Propuestas pedaggicas para la democracia. Aporte de la tica. Conferencia. Medelln. Disponible en: http://www.amauta-international.com/Restrepo.html . Fecha de consulta: 14 de abril de 2008

1789 y reconocidos formalmente en el siglo XX, luego de la Segunda Guerra Mundial en la Declaracin de los Derechos Humanos de la ONU. Los Derechos Humanos son los derechos civiles (Libertad individual, de expresin, pensamiento y asociacin), polticos (derecho a la participacin) y sociales consagrados para todas las personas. El trmino democracia desde siempre ha indicado una entidad poltica, una forma de Estado y de gobierno, y as ha permanecido como la acepcin primaria del trmino (Sartori, 1994, 5). Sin embargo, vista desde los valores que propugna, l a democracia va ms all de ser un sistema poltico. Trasciende este significado y se enmarca en la vida cotidiana de las personas. Es un principio de vida en sociedad. La democracia debe entenderse como un sistema de vida (social), como sistema poltico, como forma de gobierno y de organizacin del Estado, para lograr lo cual es necesario establecer y diferenciar la relacin entre democracia poltica, democracia social y democracia econmica, siendo la primera condicin necesaria de las otras (Sartori, 1994, 8). La democracia como sistema social Est claro que la democracia no consiste en cumplir cada determinado tiempo con el ritual electoral. Tampoco se limita a ser una forma de gobierno. La democracia busca ser una prctica cotidiana tangible y visible en las diferentes relaciones sociales, entenderse como una forma de vida que alude a un conjunto de normas de conducta para la convivencia social y poltica y a la equidad en lo econmico. Como sistema social es una forma de vivir basada en el respeto y reconocimiento de la dignidad de la persona humana. Su esencia es la convivencia. Sus pilares son la libertad, la igualdad, la dignidad y la autonoma de los individuos. Sartori alude a la experiencia de Alexis de Tocqueville en su obra La democracia en Amrica, para sealar que la democracia social surge en Norteamrica por ser una sociedad caracterizada por una igualdad de condiciones . Para l, La democracia no es, aqu, lo contrario de tirana sino de aristocracia: una estructura social horizontal en lugar de una estructura social vertical (Sartori, 1994, 5). Sartori tambin deduce una acepcin de democracia social como el conjunto de las democracias primarias pequeas comunidades y asociaciones voluntarias concretas- que vigorizan y alimentan la democracia desde la base, a partir de la sociedad civil (1994, 6), lo cual pone de presente la importancia de la promocin de la democracia local como una forma de fortalecer el todo a partir de las partes, y resalta la estrategia de la promocin de organizaciones sociales, mltiples y diversas en sus orgenes e intereses, como una forma de fortalecer el conjunto de

la democracia. O, como l las llama, la infraestructura de las microdemocracias, las cuales sirven de base a la superestructura poltica. Para alcanzar la democracia poltica, que es el todo segn la concepcin de Sartori, es necesario tener democracia social (mltiples microdemocracias) y democracia econmica (una sociedad con un espritu igualitario), porque ambas amplan y completan la democracia en sentido poltico o, dicho en otras palabras del mismo autor: la democracia poltica es supraordenada y condicionante, y las otras son subordinadas y condicionadas (1994, 8). . La democracia como sistema poltico Como sistema poltico se basa en la libertad de las personas y en su facultad de decidir y elegir a sus representantes, as como de participar en la toma de decisiones sobre asuntos de inters colectivo y en la gestin de lo pblico. La democracia incluye unos valores, un conjunto de procesos y una suma de procedimientos (actividades) que mediante la participacin y la expresin de la comunidad permiten la manifestacin de la voluntad colectiva, a los cuales no puede ser ajeno el pluralismo.

La democracia como forma de gobierno y de organizacin del Estado La democracia como forma de gobierno es la participacin del pueblo en la accin gubernamental por medio del sufragio y del control que ejerce sobre las actuaciones del Estado. En la democracia, los poderes pblicos emanan del pueblo polticamente organizado. La democracia es capacidad de participar y decidir. Hay dos formas de hacerlo: En la Democracia directa, es decir, sin intermediarios entre la voluntad popular y los actos de gobierno; en la Democracia representativa, mediante la eleccin de delegados para que gobiernen en nombre del pueblo que los eligi. La democracia requiere de un Estado que construya consensos y respete el disenso, adems de controlar el territorio; de partidos polticos representativos y de actores sociales fuertes, con capacidad para tomar decisiones colectivas. El Estado liberal no solamente es el supuesto histrico sino tambin jurdico del Estado democrtico. El Estado liberal y el Estado democrtico son interdependientes en dos formas: 1) en la lnea que va del liberalismo a la democracia, en el sentido de que son necesarias ciertas libertades para el

correcto ejercicio del poder democrtico; 2) en la lnea opuesta, la que va de la democracia al liberalismo, en el sentido de que es indispensable el poder democrtico para garantizar la existencia y la persistencia de las libertades fundamentales. En otras palabras: es improbable que un Estado no liberal pueda asegurar un correcto funcionamiento de la democracia, y por otra parte es poco probable que un Estado no democrtico sea capaz de garantizar las libertades fundamentales. La prueba histrica de esta interdependencia est en el hecho de que el Estado liberal y el Estado democrtico cuando caen, caen juntos. (Bobbio, 1997, 27).

Clases de democracia Existe una clase de democracia con mltiples variantes en su aplicacin o hay varias clases de democracia con diversas teoras que las sustentan? Sartori se pregunta en el prefacio de su obra Qu es la democracia? (1994, XIII) si La teora sobre la democracia es una o es mltiple? Si son Muchas teoras sobre muchas democracias o una teora sobre una democracia? A rengln seguido, Sartori responde que desde el gnero la respuesta es una y desde la especie puede ser mltiple, aunque se muestra partidario de una tesis unitaria de la democracia, es decir, que la teora sobre la democracia posee un cuerpo central y que las llamadas teoras alternativas de la democracia no son tales, por que o son falsas o son parciales. Democracia directa: cuando las decisiones que regulan la vida en sociedad son adoptadas directamente por los miembros del pueblo, en asambleas o consejos, de tal manera que las opiniones o los votos de cada uno tengan el mismo peso o valor. Democracia indirecta o representativa: cuando las decisiones son adoptadas por personas reconocidas o elegidas por el pueblo como sus representantes. La democracia representativa acude a formas de la democracia directa para darle un mayor peso a los ciudadanos (audiencias pblicas, recursos por la va gubernativa, defensor del pueblo). Es el sistema ms utilizado en el mundo. Democracia participativa: cuando se facilita a los ciudadanos su capacidad de asociarse y organizarse de tal modo que puedan ejercer una influencia directa en las decisiones pblicas o cuando se facilita a la ciudadana acudir a mecanismos plebiscitarios. Algunos autores se refieren a ella como democracia semidirecta porque el pueblo se expresa mediante mecanismos participativos, tales como: Plebiscito: el pueblo elige SI o NO sobre una propuesta determinada.

Referndum: el pueblo concede o niega la aprobacin final de una norma (Constitucin, Ley, Tratado). Iniciativa popular: mecanismo que permite que un grupo de ciudadanos proponga la aprobacin o derogacin de una norma. Revocatoria del mandato: procedimiento mediante el cual los ciudadanos pueden destituir a un funcionario electo antes de finalizar su perodo. Democracia deliberativa: hace nfasis en la deliberacin o debate sobre los asuntos de inters pblico, ms que en el voto propiamente dicho. Tambin se habla de democracia social como aquella que reconoce a las organizaciones de la sociedad civil como sujetos polticos. Las formas de democracia enunciadas no son excluyentes. Se integran como mecanismos complementarios. El paso de la democracia poltica a la democracia social pone de presente la comparacin entre democracia representativa y democracia directa. Para Norberto Bobbio (1997, 61) no son sistemas alternativos o excluyentes, sino que pueden integrarse recprocamente. Este autor considera que la democracia directa puede ser un apoyo o un complemento para la representativa, si se acogen iniciativas populares encaminadas a mejorar la gestin pblica a travs de la descentralizacin y la participacin local. Elementos de la democracia De existencia: La Constitucin: Contiene las normas que rigen el funcionamiento del Estado, establece la separacin de los diversos poderes pblicos, consagra el sistema de derechos y deberes y los mecanismos de control. La existencia de una Constitucin es la garanta del Estado de Derecho. Soberana popular: El poder de tomar decisiones corresponde al cuerpo poltico de ciudadanos, que lo ejerce directa o indirectamente. Los poderes pblicos emanan del pueblo polticamente organizado. Sufragio universal: Derecho a elegir y a ser elegido en virtud del voto universal y secreto. Eleccin de las autoridades ejecutivas y legislativas por voto universal y secreto. Procesos electorales amplios y transparentes. Principio de Igualdad: Igualdad de los ciudadanos y ciudadanas ante la Ley e igualdad ante las oportunidades. Rechazo de toda forma de discriminacin por sexo, etnia, nacionalidad, ideologa, capacidad econmica, formacin acadmica.

Divisin, separacin y autonoma (independencia) de las ramas del poder pblico. Responsabilidad de las ramas u rganos del poder pblico ante el pueblo. Vigencia del rgimen de mayoras, respeto y proteccin para las minoras.

De supervivencia: Representacin equitativa de todos los miembros de la sociedad en la formacin y gestin de las instituciones pblicas. Independencia de los jueces: el poder judicial es independiente a los otros poderes pblicos, no depende del voto de los ciudadanos sino que se rige por sus propias reglas y, en cambio, controla a los poderes Legislativo y Ejecutivo. Esto permite hablar a algunos autores de democracia aristocrtica. Sistemas efectivos de control de la gestin pblica. Vigencia y garanta de los Derechos Humanos. Garanta de los derechos polticos y las libertades individuales. Libertad de asociacin y de reunin. Respeto hacia el libre desarrollo de los individuos. Libertad de opinin, pensamiento, expresin e informacin. Acceso libre y universal a la informacin y a las herramientas de expresin y comunicacin, como requisito de la participacin, capacidad de evaluar alternativas, de formarse criterios y tomar decisiones. Acceso a la informacin para todos los ciudadanos y no solo para los medios de comunicacin. En una democracia la informacin es un derecho de los ciudadanos y ciudadanas y una obligacin de las autoridades. Autonoma de los individuos. Reconocimiento de la diversidad tnica y cultural. Deliberacin pblica sobre la razn y actuacin de las instituciones pblicas. Mecanismos electorales representativos y confiables, control de las campaas electorales. Presencia de varios partidos polticos estructurados. Sistema educativo universal.

Negociacin y bsqueda de consensos en las relaciones entre los individuos y el Estado y entre los entes territoriales. Reconocimiento de la diversidad geogrfica, histrica, cultural y econmica de las regiones. Ordenamiento territorial equilibrado. Mejor distribucin del ingreso. Equidad en los ingresos. La garanta y proteccin de la propiedad privada, como caracterstica esencial de la democracia liberal.

Modelos de democracia Democracia pluralismo consenso disenso El pluralismo que reconoce la Constitucin Poltica es un valor sustancial, para el cual resulta fundamental definir y desarrollar procedimientos de discusin y de decisin que constituyan garantas participativas y comunicativas en la tramitacin de los conflictos, que permitan, as mismo, lograr consensos argumentativos en torno a lo verdadero y a lo justo, produciendo transacciones equilibradas de intereses. La democracia representativa, al reconocer al pluralismo como de su esencia, se torna en un sistema apegado a los rituales y a los procedimientos, requeridos para el trmite riguroso y transparente de los diversos intereses en pugna. En este marco, cobran importancia conceptos como interlocucin, deliberacin, acuerdo, consenso y disenso. Las decisiones En una democracia, los representantes del pueblo y los funcionarios del Estado toman las decisiones en derecho y en equidad, y, excepcionalmente, las toman en conciencia y bajo el principio de verdad sabida y buena fe guardada. Las decisiones en derecho estn soportadas en la ley, en su interpretacin y en hechos objetivamente probados. Las decisiones en equidad son menos frecuentes y son tomadas buscando el equilibrio en la decisin, evitando cargas gravosas para las partes y asignando beneficios a quien los necesita. Las decisiones en conciencia y las de verdad sabida y buena fe guardada se remiten al fuero interno del fallador. Quienes deciden no tienen que hacer explcitos los hechos. Todas las decisiones tienen control, incluso las que se toman en conciencia o las que se toman bajo el principio de la verdad sabida y la buena fe guardada, porque ellas pueden ser declaradas contraevidentes.

Lo local A una democracia plena corresponde un Estado Social de Derecho. La realidad es que en Colombia no hay Estado en el mbito local. Qu es el Estado local? Una estructura que les brinda seguridad a todos por igual, acceso a las oportunidades de salud, educacin, nutricin y trabajo y otras garantas como libre trnsito, libre informacin, comunicaciones, acceso al espacio pblico, a las culturas y a las expresiones artsticas. Para la democracia local existe la posibilidad de generar Estado desde la base. La clave est en la participacin general de todos los habitantes de las veredas, los corregimientos, los barrios, las ciudades. A la formacin de Estado local deben concurrir los dueos de la tierra, los pequeos propietarios, los aparceros, los trabajadores, los empleados, los desempleados, las mujeres, las amas de casa, los jvenes, los religiosos, los pastores, los educadores, los trabajadores de la cultura, los deportistas, los deportistas. La comunidad es una alianza de todos y todas alrededor de objetivos comunes o de necesidades comunes, de proyectos compartidos que los obligue a actuar de consuno. Uno de esos propsitos es la seguridad, pero no el nico. De la solidaridad deviene la comunidad de intereses. Si no hay comunidad de intereses no habr nunca unidad para enfrentar la inseguridad. Si a los propietarios solo les interesa la seguridad, no la obtendrn mientras no sean solidarios y no generen intereses comunes con sus vecinos. Esa generacin de Estado de primer nivel debe estimularse desde el Estado central como una forma de contribuir a la paz y a la convivencia. El reto de generar el Estado desde la base es lo que no ha afrontado Colombia desde sus comienzos. Las zonas rurales, en muchos casos, tienen escuela, puesto de salud, energa elctrica o acueducto, pero no tienen la autoridad del Estado, porque la autoridad del Estado es lejana y solo sirve para meterles miedo o meterlos a la crcel con la ms mnima disculpa. Los campesinos y las comunidades pequeas no tienen autoridad porque no han intervenido en su generacin, no han participado en el proceso y por eso no la sienten propia, no la respetan. La autoridad debe ser representativa. Si esto ocurre en el mbito municipal, qu podr decirse de la autoridad en los niveles regional y nacional. La seguridad democrtica solo se genera cuando sea la propia poblacin la que la provea, la que la elija, la que la haga cumplir.

Colombia requiere cuanto antes la llegada de la autoridad con capacidad de convocatoria a la vereda, al corregimiento, al barrio para que los vecinos elijan su autoridad. Como eligen los pequeos poblados de Estados Unidos el Sheriff o el comisario. Participacin ciudadana En una democracia los actores polticos son los ciudadanos, pues son stos quienes han sido dotados del poder constituyente. As lo seala el artculo 40 de la Constitucin Poltica de Colombia cuando reconoce que todo ciudadano tiene derecho a participar en la conformacin, ejercicio y control del poder poltico. (Ver artculo 40 C.P. en relacin con los artculos 103 CP, 105 C.P y 374 C.P.) Pero siempre es preferible hablar de ciudadanas y ciudadanos activos, informados, comprometidos y organizados. Los actores polticos activos son, entonces, los integrantes de las Juntas Administradoras Locales, de las Juntas de Accin Comunal, de los comits barriales de deportes, cultura, convivencia, de los grupos artsticos y culturales, cvicos y deportivos, de las mesas barriales, de la tercera edad, los clubes juveniles, la organizacin social de mujeres, como parte de lo que se llama la sociedad civil. El concepto de democracia incluye lo electoral, que da origen al poder poltico, pero no se queda all. Se refiere, igualmente, a la participacin, aunque la democracia participativa de Colombia es imperfecta e incompleta. El contenido de la democracia abarca lo econmico, lo social, lo igualitario, lo poltico, lo cultural, lo religioso, lo tnico y lo cientfico, que unidos integran la "democracia total", que sigue siendo la nica utopa poltica posible. La existencia y funcionamiento del sistema democrtico requiere la presencia activa de partidos polticos y movimientos sociales. Pretender lo contrario es desconocer la esencia de la democracia e incurrir en un juego de intereses peligroso y desestabilizador. Hablar mal de la poltica -en general- termina por deslegitimar la democracia y le resta espacios a la convivencia. La poltica es la expresin de la democracia y la forma de acceder al gobierno de los pueblos. Y todo aquel que se inclina por los asuntos pblicos y por participar en alguna instancia de gobierno -regional o nacional- hace poltica para lograr sus objetivos. Quienes dicen que no hacen poltica y participan en el manejo de lo pblico son mentirosos o estn en el lugar equivocado.

Oposicin

La "oposicin" es un componente poltico de la democracia, es un contrapeso institucional que legitima el mismo ejercicio del poder, porque lo aleja de las tentaciones autoritarias. En Colombia, la oposicin es satanizada hbilmente por el bipartidismo instalado en el poder, que siempre quiere ejercer el mando sin obstculos, ni jurdicos ni polticos. La vocacin de mando del bipartidismo, que est guiada por el imperativo de mantener el statu quo, lo establecido, no admite movimientos de oposicin que desnuden el autoritarismo y las desviaciones antidemocrticas en el ejercicio del poder. La poltica colombiana est reducida desde hace siglo y medio al bipartidismo liberal-conservador. Algunas veces, alguno de los partidos tradicionales acta de manera hegemnica: la 'hegemona conservadora' se dio desde 1886 hasta 1930; y la 'repblica liberal' actu entre 1930 y 1946, ao a partir del cual se present otro pequeo perodo de hegemona conservadora hasta el golpe militar de 1953. Luego de la dictadura militar, los partidos histricos actuaron de forma coaligada en ese largo perodo de cohabitacin burocrtica que fue el Frente Nacional, prolongado a travs de los aos con la figura de la 'participacin adecuada y equitativa al partido que siguiera en votos al del presidente'. Finalizado oficialmente el Frente Nacional en 1974, en las dcadas siguientes, los partidos tradicionales continuaron al frente del gobierno a travs de coaliciones transitorias, propias de cada perodo presidencial. En los perodos de hegemona poltica el partido excluido del gobierno actuaba como oposicin parlamentaria. La historia recuerda la oposicin de Laureano Gmez al gobierno de Alfonso Lpez Pumarejo y la de Jorge Elicer Gaitn al gobierno de Mariano Ospina Prez. A partir de los aos 30 del siglo XX esta actividad estuvo acompaada de diversas manifestaciones de violencia poltica, ejercida muchas veces al amparo de los gobiernos de turno o con la complicidad de las instituciones. En este contexto es muy difcil la existencia de la oposicin. Lo que hay son algunos esfuerzos, por momentos titnicos y aislados por hacerla, de parte de organizaciones polticas en consolidacin. En el pas se han presentado algunos intentos por construir partidos o movimientos polticos distintos al bipartidismo liberal-conservador. A veces, desde la izquierda poltica, en lo cual el Partido Comunista fue el pionero, otras veces con disidencias del bipartidismo como lo fueron las liberales de Jorge Elicer Gaitn y la Unir en los 30 y 40, la de Alfonso Lpez Michelsen y el MRL en los 60, o la de Luis Carlos Galn y el Nuevo Liberalismo en los 80, o las conservadoras de Gilberto Alzate Avendao en los 50, y Jorge Leyva al inicio de los 60, para mencionar algunas. Con estas prcticas como ejemplo, en Colombia cogi fuerza la idea de que la oposicin era una actividad con una connotacin negativa y obstruccionista de los gobiernos. A ello ayud mucho la presencia de modalidades de violencia poltica, lo que instal en el imaginario social la idea de oposicin como algo negativo, sinnimo de subversin. El resultado es que socialmente no se le valora y, ms

bien, se le estigmatiza. Para el establecimiento, incluso, la pretensin es la de exterminarla. No han faltado los equvocos en los conceptos, porque se termin confundiendo oposicin con cualquier tipo de disidencia, malentendido o desavenencia personal. La oposicin no es una actividad individual de polticos de uno u otro partido, periodistas, acadmicos, o personalidades de ideologa diferente. Tampoco se reduce a un ejercicio de anlisis crtico. La verdadera oposicin se da en el mbito del Congreso -escenario por excelencia de la misma- y a travs de los partidos polticos -que deben tener una estructura seria que frene las tendencias a la 'migracin' de congresistas de un partido a otro. Es decir, requiere adems de un marco legal que la estimule, de mecanismos adecuados para realizarla. Y, sobre todo, de la comprensin por parte de la sociedad acerca de su importancia. Una buena democracia requiere contar con una oposicin seria que haga control poltico de los gobernantes y que sea alternativa de gobierno para los ciudadanos. La reforma poltica del 2003 y la ley de bancadas contribuyen, por lo menos en parte, al fortalecimiento de los partidos polticos y a frenar la prctica del transfuguismo, de tal manera que el desarrollo de la actividad de los partidos de oposicin no se vea debilitada por las seducciones individuales de los dirigentes polticos, como se vio en el pasado inmediato. En Colombia no hay oposicin por temor de unos y por debilidad de otros que prefieren ser comprados con posiciones burocrticas. El silencio y la falta de crtica son una forma de claudicacin. En Colombia, los medios renunciaron a la crtica, para ahorrarle al gobierno el gesto de la censura, propio de los estados autoritarios y dictatoriales y por eso los dueos de los medios de informacin, no los periodistas rasos, afirman que no hay censura. Lo que hay en marcha es un proceso de desideologizacin de los ciudadanos, de despojo de la conciencia tica, para que sean presa fcil del autoritarismo, del clientelismo y de los dems vicios de la poltica tradicional. En ese proceso intervienen de manera decidida el aparato ideolgico del Estado y los medios de difusin. Democracia y dilogo Bajo la vigencia de la Constitucin de 1991 las decisiones que afectan la vida de las personas y su relacionamiento con el Estado deben ser resultado del dilogo constructivo, de la bsqueda de acuerdos entre autoridades y ciudadanos en defensa del bien comn.

La democracia es o no es. No es un sistema que sea bueno a raticos. La democracia va mucho ms all del simple acto de elegir y ser elegido. El paso de la democracia representativa a la democracia participativa significa un cambio sustancial. Bajo el primer esquema, propio de la Constitucin de 1886, los funcionarios solo hablaban, hacan favores y llevaban soluciones como cadas del cielo. Bajo el segundo modelo, previsto en la Constitucin de 1991, los funcionarios deben hablar menos y escuchar ms. Y deben trabajar conjuntamente con la comunidad. El primero es el reino de las imposiciones, el segundo es el lugar de los acuerdos. La democracia es una suma de procedimientos que promueven y facilitan la participacin y la expresin de la comunidad. En una democracia participativa los servidores pblicos estn en la obligacin de escuchar a la gente. Es algo ms que un deber. Los ciudadanos deben ser escuchados en uso de plenos derechos consagrados en la Constitucin. La democracia implica respetar las ideas ajenas, valorar las
crticas y no confundir la crtica con la obstruccin. La crtica tanto la que se da como la que se recibe- es signo de madurez y, como tal, un soporte de la democracia y un sano remedio contra los peligros del unanimismo. Como lo ha dicho la Corte Constitucional: la libertad tiene significado es en la vida social. O lo que es lo mismo: la vida social, cuya realizacin es la convivencia, no puede estar basada en un orden prohibitivo, porque contradice la naturaleza de lo social y se inscribe fcilmente en el mbito de lo arbitrario. Las prohibiciones absolutas chocan, pues, con el rgimen de libertades previsto en la Constitucin.

La crisis de la democracia La democracia enfrenta un problema fundamental en el que confluyen la crisis del sistema de representacin poltica y la crisis de la participacin ciudadana. La participacin poltica est en discusin porque el sistema representativo se ha quedado corto en sus alcances y respuestas. Y la participacin ciudadana constituye una incgnita y un reto para la democracia contempornea. La crisis de la democracia pone de presente que es posible su reconstitucin a travs del fortalecimiento de la democracia representativa mediante el impulso y promocin de nuevos instrumentos de comunicacin y participacin ciudadana. Escudero propone que uno de los cinco pilares de la democracia que hay que reconstituir es la delegacin del poder desde los representados a los representantes, lo que en la terminologa neorrepublicana se entiende por el consentimiento (2005, 152). Los otros aspectos eran el control por parte de los representados, la sensibilidad de los representantes con los representados y la inclusividad en el sistema de los representados, y, por fin, la igualdad en la representacin de todos los ciudadanos, independientemente de su poder o de su capacidad de presin (Escudero, 2005, 152).

Diversos factores contribuyen a la crisis de la democracia: La democracia representativa padece una crisis de confianza y de resultados, que se refleja en la desmotivacin de los ciudadanos y en la disminucin de los ndices de participacin en los certmenes electorales. Para sustentar esta afirmacin son ilustrativos los siguientes ejemplos: En Colombia, el abstencionismo es el comn denominador en las elecciones, aunque en la ltima dcada los niveles de participacin electoral han crecido un poco. En las elecciones regionales de octubre de 2007, para elegir gobernadores, alcaldes, asambleas, concejos y juntas administradoras locales, votaron 15 millones de ciudadanos, de 27 millones habilitados en el censo electoral, con una participacin del 55.55 por ciento. En las elecciones presidenciales, los votos obtenidos por el candidato ganador no son mayores al nmero de abstencionistas, pese al repunte de la participacin. Por ejemplo, en las elecciones presidenciales de 2002, la participacin electoral fue del 46.47 por ciento; en las presidenciales de 2006, la participacin fue del 45.05 por ciento; en la primera vuelta de las elecciones presidenciales de 2010 la participacin ascendi al 49.27 por ciento y en la segunda y definitiva ronda la participacin fue del 44.32 por ciento, segn datos de la Registradura Nacional del Estado Civil, la entidad ejecutora de los comicios en Colombia. 2 El abstencionismo es una reaccin de apata de la gente ante la desconfianza hacia los polticos y las instituciones pblicas. Quienes se abstienen no creen en el sistema o dudan de la capacidad de ste para resolver sus problemas inmediatos y, en muchos casos, les parece alejado de sus verdaderas necesidades. Colombia es el pas con ms alto ndice de abstencin electoral en Amrica Latina. Mientras el promedio continental es del 25 por ciento, en Colombia la abstencin promedio es del 45%. En la mayora de pases de Amrica Latina el voto es obligatorio (Argentina, Venezuela, Per, Ecuador, Chile, Bolivia, Brasil, Uruguay y Paraguay). En Colombia es libre, pero muestra los menores niveles de participacin de Amrica Latina. Colombia es el nico pas de la regin que presenta un conflicto armado, donde los grupos al margen de la ley (guerrilla y paramilitarismo) ejercen presin sobre los ciudadanos, en las actuaciones de su vida cotidiana y en sus decisiones polticas. Comparativamente, en Espaa, la participacin es histricamente ms alta, segn los registros del Ministerio del Interior3: En las Elecciones Generales de junio de 1993, para Congreso de los Diputados la participacin fue del 76.44 por ciento y la abstencin del 23.56%. En marzo de 1996, tambin para Congreso de los Diputados, se registr una participacin
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Ver: http://www.registraduria.gov.co/elecciones Ver: http://www.elecciones.mir.es/MIR.es/MIR/jsp/resultados/index.htm

electoral del 77.38 por ciento y una abstencin del 22.62 por ciento. En marzo de 2000, se obtuvo una participacin del 68.71 por ciento frente a una abstencin del 31.29% para la misma Cmara en las Elecciones Generales. En marzo de 2004 la participacin fue del 75.66 por ciento (abstencin: 24.34%) y en marzo de 2008 la participacin baj levemente al 73.85%, con una abstencin electoral del 26.15%. Los partidos polticos, nicos sujetos autorizados para fungir como mediadores entre los individuos y el gobierno (Bobbio, 1997, 19), requieren ms participacin electoral para legitimar su capacidad de representacin y ascendencia sobre la sociedad y sobre el poder ejecutivo, al tiempo que deben redefinir su papel en la sociedad, por cuanto pierden protagonismo con las organizaciones sociales. Los gobiernos elegidos mediante sufragio universal urgen de ms participacin ciudadana para legitimar sus planes de desarrollo, sus programas y actividades. Los ciudadanos piden mayores oportunidades de participacin en la gestin de los procesos sociales, en los mbitos de decisin y en el control del poder. La comunidad, en su conjunto, quiere contar con ms espacios de deliberacin y concertacin que tiendan a la construccin de un sistema democrtico eficaz. Ante la presencia de estos factores, la participacin ciudadana constituye una incgnita y un reto para la democracia contempornea. En una sociedad cada vez ms compleja y diversa, la consolidacin de la democracia depende de frmulas y soluciones que estimulen la participacin ciudadana y amplen el espacio para la toma de decisiones sobre lo pblico. Ciudadanos y ciudadanas, individualmente o a travs de grupos organizados de la sociedad civil, no siempre tienen la oportunidad de acceder a los instrumentos de planeacin, de gestin y de control sobre las decisiones oficiales que afectan su vida. Por esta razn, los individuos no son todava los grandes protagonistas de la vida poltica y su capacidad de intervencin en las decisiones pblicas es an reducida. La reivindicacin de la representacin de los intereses es una de las falsas promesas de la democracia que describe Norberto Bobbio, por cuanto ocupa el campo que corresponde a la representacin poltica. Sin embargo, este autor reconoce que la representacin de los intereses es una forma de democracia alternativa que tiene su terreno natural de expansin en una sociedad capitalista, en la que los sujetos de la accin poltica son crecientemente los grupos organizados (Bobbio, 1997, 17). Los grupos organizados de la sociedad civil local como las asociaciones de vecinos, las juntas de accin comunal, las juntas administradoras locales, los grupos culturales y deportivos, los clubes juveniles, las organizaciones de mujeres, los clubes de la tercera edad, son los que actan en nombre y representacin de la comunidad. Esta es una consecuencia natural de los procesos de participacin ciudadana, pero presentan un problema adicional: quienes hacen parte de estas organizaciones son, por lo general, las mismas personas y no es habitual que consulten sus argumentos y decisiones con los ciudadanos y las ciudadanas del comn, o de la base, a quienes representan.

Entre las diferentes frmulas y estrategias sugeridas para ampliar y mejorar la democracia figuran: La promocin de la participacin ciudadana La promocin de la educacin para la ciudadana El mejoramiento de la gestin pblica a travs de la participacin local La descentralizacin de funciones y competencias gubernamentales La equitativa y transparente distribucin de los recursos pblicos Es claro que el problema en cuestin remite a la pregunta por el futuro de la democracia en un entorno adverso como el actual. Cuando se habla del desarrollo de la democracia el marco de referencia es la democratizacin de la sociedad, ms all de los rituales electorales y de la rigurosa separacin de las ramas del poder pblico. En este sentido se acoge la tesis de Norberto Bobbio (1997, 35) segn la cual la ampliacin del proceso de democratizacin de las sociedades est en relacin con la existencia de ms espacios o instancias de participacin adecuados, para pasar de la democracia poltica a la democracia social. Esta disyuntiva tambin pone de presente la comparacin entre democracia representativa y democracia directa. Norberto Bobbio (1997, 61) no las enfrenta, porque para l no son dos sistemas alternativos o excluyentes, sino que pueden integrarse recprocamente. Ms bien considera que la democracia directa puede ser un apoyo o un complemento para la representativa, si se acogen iniciativas populares encaminadas a mejorar la gestin pblica a travs de la descentralizacin y la participacin local. Para Bobbio (1997, 61) las dos principales instituciones de la democracia directa son la asamblea de los ciudadanos deliberantes sin intermediarios (asamblea cvica abierta) y el referndum (de iniciativa popular) , difciles de aplicar en sociedades masificadas como las actuales. Norberto Bobbio tambin se refiere a los obstculos que enfrenta la democracia, en vista de que el proyecto democrtico fue pensado para una sociedad mucho menos compleja que la que hoy tenemos, entre los cuales cita, primero, las limitaciones que enfrenta el ciudadano comn para participar en la vida democrtica, ya que aumentaron los problemas polticos que requieren capacidad tcnica, al hacerse cada vez ms compleja la vida social, con el consecuente privilegio para los tcnicos o expertos en vez de la participacin democrtica de los ciudadanos (1997, 41). El segundo obstculo imprevisto es el crecimiento continuo del aparato burocrtico (1997, p. 42), o sea la burocratizacin del Estado, que lo hace poco controlable y presa fcil de la corrupcin. Una tercera limitacin a la democracia la constituye el escaso rendimiento del sistema democrtico (1997, p. 43) para satisfacer las mltiples demandas de la sociedad, numerosas, inalcanzables y costosas, creando una ruptura entre la sociedad y el gobierno, lo cual puede alimentar la insatisfaccin social y dar paso a la ingobernabilidad o a la carencia de legitimidad del gobierno.

Los elementos tradicionales del Estado: poblacin, territorio, poder y soberana; as como los elementos modernamente considerados del Estado de Derecho: democracia, vigencia del contrato social, existencia de sociedad civil, reconocimiento del poder constituyente y constitucionalismo, lo mismo que los principios vinculados a la existencia de la democracia: igualdad, autonoma, libertades pblicas, libertad de expresin e informacin, dignidad humana y participacin, estn sometidos a la influencia de un mundo que ha borrado las lneas frgiles de las fronteras nacionales para exponerlo a las corrientes de la globalizacin y de la desterritorializacin del concepto de soberana. La revisin de la obra de Bobbio y su comparacin con los fenmenos aparecidos en los tiempos que corren plantea la presencia de dificultades adicionales para la democracia: la globalizacin y su influencia sobre los sistemas polticos nacionales, la irrupcin de fuertes procesos regionales de integracin (Unin Europea, por ejemplo), la nueva realidad planteada por el reconocimiento de la diversidad cultural y los problemas polticos causados por el florecimiento de luchas tnicas al interior de diversas naciones, por un lado, y de la migracin y el desplazamiento forzado, por otro. As mismo, las consecuencias del fin de la guerra fra y de la cada de la cortina de hierro, el auge de las tecnologas de la informacin y la comunicacin, el papel creciente de los medios de comunicacin como actores polticos de primer orden (la mediatizacin de la poltica), son elementos que afectan la democracia y, por esta razn, entran en juego en el anlisis propuesto. Diversas encuestas e investigaciones realizadas en pases de Amrica Latina (OEA/PNUD, 2010, 182 y siguientes) confirman la crisis de significado de la democracia al mostrar que, en trminos generales, la gente prefiere la seguridad a la democracia, al tiempo que se presenta alto grado de aceptacin a gobiernos autoritarios, siempre y cuando stos se esfuercen por resolver algunas de las necesidades bsicas de subsistencia. 4 Ejemplos de gobiernos fuertes en la regin y de programas de seguridad que cuentan con masivo respaldo popular son: El proyecto de la Seguridad Democrtica en Colombia durante el gobierno de lvaro Uribe Vlez, la Revolucin Bolivariana en Venezuela encabezada por Hugo Chvez y la lucha contra el terrorismo en Per durante el gobierno de Alberto Fujimori. Otro elemento en contra de la consolidacin del sistema democrtico es la declinacin de la participacin en procesos electorales (el llamado abstencionismo electoral), lo que plantea una verdad incuestionable: a mayor abstencin menor legitimidad de los gobiernos e instituciones con origen en el voto ciudadano, lo que a su vez pone de presente la dificultad de lograr acuerdos para la solucin de problemas relevantes en la vida de las naciones.

Informes latino barmetro 2011 y 2010. Disponibles en: http://www.latinobarometro.org/latino/latinobarometro.jsp

Tambin ocurre, por desinters o falta de formacin poltica, que la mayora de las personas tiene poca credibilidad en procesos de participacin y de autogestin ciudadana. Este fenmeno de omisin de deberes coincide con la imposicin de los intereses de las fuerzas econmicas sobre las fuerzas sociales, as stas sean mayores en nmero de personas, especialmente en pases en desarrollo, donde no existen an sociedades civiles consolidadas. Uno de los obstculos para el afianzamiento de la participacin ciudadana es la idea presente en comunidades con poca conciencia poltica, de que la participacin es simplemente instrumental. Esta confusin da lugar a una especie de participacionismo o creencia errnea de que la participacin por si misma ayuda a resolver los problemas individuales, lo que hace que en comunidades con bajos niveles de desarrollo la opcin por la participacin sea la decisin de un sector reducido de la poblacin, precisamente el de menores ingresos y mayores necesidades bsicas insatisfechas. Entendida as, la participacin ciudadana se instrumentaliza para alcanzar objetivos individualistas de corto plazo. En este sentido se pronuncian autores como Amartya Sen (2000) y Adela Cortina (1993), entre otros, quienes hacen nfasis en que lo que justifica la participacin no es el bienestar individual de las personas sino la justicia en la distribucin de los recursos. Esta realidad contrasta con los programas que realizan gobiernos y entidades de la sociedad civil para impulsar procesos de organizacin ciudadana, como una manera de reivindicar derechos polticos y civiles y de promover la participacin en el control de los organismos pblicos mediante veeduras ciudadanas. La promocin de la participacin ciudadana es una estrategia oficial encaminada a fortalecer las relaciones con la comunidad. Las estrategias y los programas contenidos en los planes de desarrollo de los entes territoriales (departamentos y municipios) buscan promover y aclimatar la participacin ciudadana como una forma de ganar legitimidad para sus decisiones y de mostrar cercana con la comunidad5. En Colombia, el cambio en la direccin de las relaciones con la comunidad se presenta a partir de la promulgacin de la Constitucin Poltica de 1991 y marca un quiebre fundamental en la orientacin de los planes de desarrollo municipales, especialmente a partir del ao 2001 para el caso de las dos principales ciudades (Bogot y Medelln), cuando los planes de desarrollo dejan de ser catlogos exclusivos de obras de infraestructura fsica para incluir polticas y estrategias de democratizacin social a travs de la educacin y la promocin de la participacin, la cultura ciudadana y la convivencia social. En el contexto de los pases en desarrollo, con sociedades democrticas frgiles, la participacin ciudadana se realiza en un entorno carente de conciencia y formacin poltica. Por esta razn, los individuos no son todava los grandes
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Concejo de Medelln. Acuerdo Municipal No. 16 (junio 16 de 2008). Por medio del cual se adopta el Plan de Desarrollo 2008-2011 Medelln Es Solidaria y Competitiva. Gaceta oficial No. 3261. Ao XV. 168 p.

protagonistas de la vida poltica y su capacidad de intervencin en las decisiones es an reducida. En su defecto, son los grupos de la sociedad civil local, como las acciones comunales, las juntas administradoras locales, los grupos culturales, los clubes juveniles, las organizaciones de base y los sindicatos, los que actan en nombre y representacin de la ciudadana. As entendida, la poltica reclama la atencin sobre temas como la autonoma de los individuos y de los actores sociales colectivos, la descentralizacin y la participacin. Esto se traduce en interactividad, o sea la capacidad de encarnar a la gente, de sentir sus problemas. Esa condicin de cercana con la gente se cumple en el mbito de la ciudad. Si se cumplen los anteriores requisitos podra afirmarse que la democracia que ms se acerca a sus principios fundamentales es la democracia local. Una conclusin es clara: o se fortalece la democracia o perecen las aspiraciones sociales de un modelo de sociedad equitativa, justa en la redistribucin de las oportunidades. Que la democracia sea un asunto de la vida cotidiana, de cultura ciudadana entendida como la cultura del diario vivir: la convivencia de los ciudadanos en su cotidianidad, en su lenguaje, en su manera de entender y llevar a la prctica sus relaciones sociales, es un propsito que se puede alcanzar de la mano de la comunicacin social. Por una democracia de lo comn aboga Joan Subirats en su ms reciente obra: El gran objetivo de la democracia debera ser el de construir un mundo capaz de incorporar a todos. Cada uno desde lo que es. Una democracia inserta en un mundo que no se obsesione en seguir creciendo despreciando las consecuencias que ello tiene. Una democracia en un mundo que permita la reconciliacin entre sujeto y naturaleza. Un mundo comn (Subirats, 2011, 5-6). Bibliografa Aristteles. Poltica. Madrid: Editorial Gredos. ISBN 97-884-2491-2833 BOBBIO, Norberto. (1997). El Futuro de la Democracia. Cultura Econmica. 214 p. ISBN: 958-038-0038-4 Bogot: Fondo de

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