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Courmont, Barthlmy et Darko Ribnikar, Les guerres asymtriques: conflits dhier et daujourdhui, terrorisme et nouvelles menaces, 2009, Paris:

IRIS/Dalloz, 2e dition, 426 p.


ThomasPOULIN 1

LelivredeBarthlmyCourmontetDarkoRibnikar,publiunepremirefoisen2002,a t rdit en 2009 avec lambition de pousser la rflexion plus loin, alors que la notion dasymtrie a pris de limportance, et simpose dsormais dans tous les dbats stratgiques. Le livre de Courmont et Ribnikar est compos de dix chapitres abordant chacun une dimension prcise des guerres asymtriques. Les chapitres sont diviss en deux parties traitant respectivement de lhistoire de lasymtrie et de son avenir. La premire, qui comprend les chapitres un quatre, traite des leons tires des expriences passes et dfinit les contours thoriques de lasymtrie. La deuxime partie qui sintitule les nouvelles menaces et leur avenir tente de dterminer les tendanceslourdesdanslvolutioncontemporainedelasymtrie. Le premier chapitre dfinit thoriquement les notions de dissymtrieet dasymtrie qui sont des concepts indissociables lun de lautre (p. 37). La dissymtrie est la recherche, par lun des belligrants, de la supriorit, de lavantage dcisif, que ce soit qualitativementouquantitativement.Parcequelledemandedesmoyensimportants,la dissymtrie est une stratgie qui est normalement rserve aux tats. Lasymtrie, quant elle, consiste refuser les rgles du combat imposes par ladversaire, rendantainsitouteslesoprations imprvisibles(p.41).Celaimpliquelutilisation la fois de forces non prvues cet effet [], darmes contre lesquels les moyens de dfense ne sont pas toujours adapts [], de mthodes qui refusent la guerre conventionnelle [] et de leffet de surprise (p.41). Lobjectif tant dexploiter les faiblesses de son adversaire afin de maximiser son effet de nuisance. tant donn le

LauteurestauxiliairederechercheauRseaufrancophonederecherchesurlesoprationsdepaix (ROP).

potentiel de nuisance dune petite force utilisant des tactiques asymtriques, elles sont surtoutlapanagedesgroupesnontatiques. Dans la premire partie, les auteurs identifient aussi deux phases llaboration dune thorie de lasymtrie. La premire dcoule de la pratique de la gurilla sur le terrain. Ses principaux contributeurs sont de clbres rvolutionnaires comme Mao Zedong et Ernesto Che Guevara. Les stratgies militaires de gurilla quils ont dveloppes sont fondes sur lutilisation et le perfectionnement de tactiques asymtriques. Consquemment limportance accrue que lasymtrie a prise dans le dernier quart du XXesicle,unedeuximephasedethorisationdelasymtriesestdveloppe.Celleci estfondeprincipalementsurltudeacadmiqueetsintressedesquestionscomme la prolifration des armes de destruction massive et le terrorisme. En raison de ses succs militaires, et parce quelle fournit la possibilit de frapper directement au cur de son adversaire, lasymtrie est devenue un moyen de guerre largement utilis traverslemonde. Lasymtrie, dont lefficacit a t longtemps limite en raison des moyens militaires utiliss 1 , sest largement dveloppe partir du Moyenge en raison de lamlioration des armes de jet, principalement larbalte et plus tard le fusil. Quils soient confronts aux rvoltes paysannes chinoises, aux Boers en Afrique du Sud, aux Cosaques russes ou aux Tchtchnes, les grands empires ont eu subir les moyens asymtriques de leurs adversaires, avec parfois des consquences tragiques (p.79). Lasymtrie a aussi jou un rle central dans le mouvement de dcolonisation, effectivement, ce sont des actionsdegurillaquiontmenmallesforcesarmescoloniales(p.89). Lasuperpuissanceamricaineaelleaussifaitlesfraisdelaguerreasymtrique.cause de leur position dans le monde, les tatsUnis ont d faire face plusieurs adversaires asymtriques qui ont mis rude preuve son avantage dissymtrique bien avant la Guerre froide, comme aux Philippines, au Viet Nam ou au Liban. Cependant, au dbut des annes 1990, ils se sont retrouvs de plus en plus dans des environnements conflictuels pour lesquels leurs forces armes ntaient pas bien adaptes. Des fiascos comme celui de la Somalie en sont un exemple. Mme dans le plus conventionnel des conflits postguerre froide, la premire Guerre du Golfe, lutilisation de Scud contre Isral se rvla un chefduvre de lasymtrie et permit de faire douter les forces coalisespendantunmoment(p.123).MmeleKosovo,prsentcommeunevictoire de la doctrine zro mort, a dmontr les capacits trs limites des frappes ariennes hautes altitudes, et des technologies de la rvolution dans les affaires militaires (RAM) engnrale,contredesadversairesasymtriques.

Cettecrisedeladissymtrieamricaineestanalysedansladeuximepartiedulivre.Le chapitrecinqexaminelutilisationdelatechnologieparlespuissancesoccidentalesainsi que des lacunes des quatre coles de pense la RAM 2 , notamment les limites des frappes ariennes et les difficults du combat urbain. Les auteurs identifient trois typesdeconflitsasymtriquescontemporains[qui]voientsopposeruneforcemoderne et une gurilla: lIrak, lAfghanistan et les rcents conflits opposant Isral et le Hamas, puisleHezbollah(p.205206). Le chapitre six fait lanalyse en dtail du conflit en Irak. Les auteurs y dcrivent les diffrentes composantes de linsurrection (lac, nationaliste, islamique) qui sest dveloppe suite la victoire facile de 2003; les nombreuses tactiques asymtriques quils utilisent (voitures piges, attaques suicides, objets explosifs improviss); ainsi que lvolution du conflit vers un conflit intratatique. La partie la plus intressante de cechapitreestsansdoutecellequidcritlabataillepolitiquepourlerenouvellementde la doctrine contreinsurrectionnelle amricaine qui sest solde par ladoption dun nouveau field manual 3 . Le manuel cite un ensemble de principes qui semble exactementlecontrairedecequefaitlarmeamricaineenIrakdepuis2003(p.252). Cette nouvelle stratgie est avant tout fonde sur la rduction des dommages collatraux, le renforcement des liens de confiance avec la population, la responsabilisation du gouvernement irakien, ainsi que lamlioration de la collecte de renseignementsetdelacomprhensionsociopolitiqueduconflit. Le chapitre sept porte sur la relation entre le terrorisme islamiste et lasymtrie, notammentsursonoriginechezlesAssassinsetsurlanouvellemenacequeconstituele terrorisme international dans le monde aprs le 11 septembre. Par son caractre non tatiqueetsonabsencedelocalisationgographique 4 ,cetypedeterrorismeposeune menace indcelable (p.284) la scurit occidentale. Et ce, en plus des menaces poses par la prolifration des armes de destruction massive dcrite dans le dernier chapitre. Que ce soit avec les armes biologiques, chimiques et nuclaires, ou encore les Hight Altitude Electromagnetic pulses, le risque que des acteurs mal intentionns utilisentcesmoyenspourcauserdimportantsdgtsestrduit,maisrestetrsrel. La prolifration des menaces asymtriques rend trs difficile la tche dassurer la scurit dans les pays occidentaux qui sont mal outills pour y faire face. Les acteurs non tatiques usant de tactiques asymtriques posent aussi un danger lintgrit de plusieurs tats faibles. Bref, les tatsUnis se trouvent dans une situation o ils sont difficilementcapablesdassurerleurscuritetcelledeleursallisdevantcesnouveaux dfis asymtriques. moyen terme, cela risque de srieusement compromettre leur rleprdominantdanslesystmedescuritinternationalecontemporain.

Certains lecteurs seront peuttre quelque peu dus que le livre nlabore pas en profondeur le rle important de lasymtrie dans les conflits africains, lexception du cas de la Somalie qui est trait dans le chapitre trois en raison de limplication amricaine. Pourtant, lasymtrie est une caractristique commune un nombre trs important de conflits africains. Plusieurs acteurs asymtriques particulirement dstabilisateurs,commel'ArmedersistanceduSeigneur(LRA)etlesmilicesJanjawid, ont dvelopp un genre de conflit asymtrique qui possde les principales caractristiques dcrites par le livre (support rgional, accs des sources de revenus, nature des acteurs), mais aussi certains traits particuliers quil aurait t intressant daborder, dont, entre autres, lutilisation denfants soldats, limportance accrus des ressourcesnaturellesetlaprsencerpanduedoprationsdepaix. Les guerres asymtriques: conflits dhier et daujourdhui, terrorisme et nouvelles menaces,deBarthlmyCourmontetDarkoRibnikar,offreuneanalyserigoureusedun type de conflit qui reprsente le type denvironnement auquel font face les forces armes tatiques. Le livre a le mrite de faire une trs bonne prsentation thorique et mise en contexte historique de lasymtrie. Plusieurs des leons dgages par les auteurs sont pertinentes pour lensemble des efforts de consolidation de la paix. Pour la plupart, les missions de paix rcentes sont dployes dans des pays qui sortent de conflitsengrandepartieasymtriqueset,dansplusieurscas,lestroupesdployesfont directement face des violences asymtriques qui compromettent souvent le succs deseffortsinternationaux. ThomasPOULIN B.A.sciencepolitique(UQAM)

Lesbataillesrangesdelantiquitlimiteeneffetgrandementlefficacitetmmelapossibilitdutiliser destactiquesasymtriques.(CourmontetRabnikarp.60) 2 Lcoledusystmedessystmes,Lcoledelaconnaissancedominantedeschampsdebataille,lcole delaporteetdupouvoirglobauxetlcoledelavulnrabilit. (CourmontetRabnikarp.180) 3 U.S.ArmyandMarineCorps.TheU.S.Army/MarineCorpsCounterinsurgencyFieldManual.Chicago: UniversityofChicagoPress,2007.472p. 4 Cescaractristiqueslimitentaussilampleurdesactionsquepeutentreprendrecetypedeterrorisme. Desactivitstropvastes,tropvoyantescompromettenteneffetsrieusementlecaractreinvisibledela menace.(CourmontetRabnikarp.300305)