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Kristofer M.

Schipper

Le pacte de puret du taosme


In: cole pratique des hautes tudes, Section des sciences religieuses. Annuaire. Tome 109, 2000-2001. 2000. pp. 29-53.

Citer ce document / Cite this document : Schipper Kristofer M. Le pacte de puret du taosme. In: cole pratique des hautes tudes, Section des sciences religieuses. Annuaire. Tome 109, 2000-2001. 2000. pp. 29-53. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ephe_0000-0002_2000_num_113_109_11736

Le pacte de puret du taosme

par Kristofer Schipper

En la traitant de "voie des cinq boisseaux de riz" (Wudou midao), les opposants confucianistes de Pecclsia taoste1 relevaient son fondement conomique comme tant sa principale caractristique. Du point de vue de la bureaucratie, cette contribution exige annuellement de toute famille adhrente et qui, d'aprs mon estimation, devait correspondre quelque vingt-cinq kilos de riz dcortiqu, a d tre considre comme une trans gression provocatrice. Au ne sicle de notre re2 dans la rgion de Shu (le Nord de l'actuelle province du Sichuan) o naquit la voie du matre cleste, les impts taient pays en riz. La contribution impose par l'ecclsia a donc d apparatre comme l'usurpation d'une prrogative impriale. Sans tenir compte du fait que cette contribution tait destine secourir les pauvres et constituer des rserves pour les annes maigres, les lettrs bureaucrates appelaient les chefs religieux de la voie du matre cleste des "voleurs de riz" (mizei)3. La collecte de riz avait lieu chaque anne l'occasion de la troisime assemble annuelle des fidles, durant la premire quinzaine du dixime mois lunaire. Les trois assembles (hu) taient nommes aprs les trois principes (yuan) de la cosmologie de l'ecclsia. Celle-ci enseignait que l'univers tait une cration spontane provenant de l'clatement de la matrice du chaos original (hundun). Au commencement, trois souffles (qi) principaux, ceux du ciel, de la terre et de l'eau, se seraient diffrencis partir du magma originel pour former les trois tages du monde. En prenant modle sur cette tripartition, la premire assemble tait ddie au ciel et ses bienfaits en tant que principe du Haut (shangyuan) et elle se

1. Plutt que de parler d'une glise taoste, comme le fit Maspero, nous avons choisi le terme d' ecclsia , en esprant qu'il prte moins confusion avec les institutions chrtiennes. 2. La nouvelle parousie du Vieux Seigneur (Lao Zi divinis) et lieu en 142 de notre re. Le Vieux Seigneur apparut l'ermite Zhang Daoling et le dsigna comme matre cleste , c'est--dire son vicaire sur terre. La voie du matre cleste (tianshi dao) est la premire organisation liturgique collective et salvatrice dans l'histoire de la Chine. 3. Weishu (Sanguo zhi ), 8, biographie de Zhang Lu, troisime matre cleste. Annuaire EPHli. Section des sciences religieuses, T. 109 (2000-2001)

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Article liminaire

tenait au commencement de l'anne, au dbut du printemps, durant la pre mire quinzaine du premier mois lunaire. La deuxime, du principe Mdian, se tenait au septime mois et tait sous le signe de la terre et des pchs commis par les hommes. La troisime, du principe du Bas et en honneur de l'eau, marquait le moment de se purifier et d'carter les mal heurs. Les assembles se tenaient dans les lieux saints appels zhi, terme que l'on a pris l'habitude de traduire par "diocse" dans ce contexte. vrai dire, zhi est un terme de l'administration impriale des Han et dsigne un poste de contrle administratif et militaire tabli dans les rgions sau vages4. Ce sens peut convenir aussi ici, puisque les zhi de Pecclsia taient d'abord tablis dans des montagnes du Sichuan. Plus tard d'autres apparu rent dans le Sud-est du Shaanxi, pour enfin se rpandre dans toute la Chine, d'abord au Nord, puis au Sud, et de faon gnrale toujours sur des montagnes. Les quelques descriptions dont nous disposons montrent que ces lieux saints comportaient une enceinte fortifie l'intrieur de laquelle se trouvait un sanctuaire ainsi que des rsidences, des hangars et des silos, tous apparemment assez simples et rustiques5. Les fidles se runissaient dans ces lieux non seulement pour y apport er leur contribution et renouveler leur affiliation, mais encore pour des clbrations collectives. Ils y restaient donc plusieurs jours et taient nourr is sur place. Voici ce que l'un des codes de Pecclsia dit sur le sujet : Le Code dit : Chaque maison tablit une chambre calme pour le culte.6 Elle fournit cinq boisseaux de riz [en gage] de foi (xinmi), afin de fonder ainsi le souffle {gi) de la Cration et des Cinq Elments7. L'enregistrement du destin des membres de la maison [sur le livre de la vie] dpend de ce riz. Chaque anne ils doivent participer aux assembles. Le premier jour du dixime mois lunaire ils se runissent au diocse du matre cleste pour remettre leur contribution aux silos clestes et aux pavillons des cinquante lieues8. Ce riz sert se prmunir contre les carences dans les annes de mauvaise rcolte, lorsque les gens aff ams se mettent en route sans pouvoir apporter eux-mmes des provisions. Le Code dit encore : la raison pour laquelle il faut se runir au commencement du dixime mois au diocse du matre cleste et y apporter le riz est parce que le souffle fondamental du Grand Yang (le soleil) renat, et confre ainsi un [nouveau] destin et la vie [aux fidles]9. [...] Il n'est pas permis d'apporter des

4. Hanshu 96A, monographie sur les rgions de l'Occident, au sujet des duhuzhi tablis dans les contres occidentales. 5. Chen Guofu, Daozang yuanliu kao, p. 334-5, citant le Taizhen ke, code datant probablement de la fin de Six Dynasties (vie sicle). 6. Il s'agit du jing, ("oratoire"), petite chapelle prive pour chaque maisonne. Voir Chen Guofu, op.cit., p.335. 7. Le caractre xing utilis ici est celui pour "nature inne" et non pas le carac treusuel utilis dans le terme wuxing ("cinq agents"). 8. C'est--dire les silos des diocses et les auberges (ting) accueillant les voya geurs et o ceux-ci taient nourris et logs gratuitement. Cf. Rolf A. Stein, Remarques sur les mouvements politico-religieux au ne sicle ap. J.-C. , T'oung Pao, 50 [1963], 1-78. 9. Le Taizhen ke, cit dans Yaoxiu keyijielii chao 10.2a.

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denres alimentaires personnelles l'intrieur des portes [de l'enceinte] du diocse et de polluer ainsi la puret des lieux. 10 La contribution en riz des fidles ne devait donc pas seulement servir alimenter les rserves et secourir les pauvres, comme le veulent les statuts de l'ecclsia, mais aussi nourrir les fidles lors des assembles, puisque ces derniers ne devaient pas apporter leur propre nourriture, inter diction formule dans le souci de maintenir la puret des lieux et qui s'inscrit dans le contexte plus large des interdits alimentaires de l'ecclsia. Ces interdits visaient avant tout le vin et la viande, considrs comme impurs et dont la consommation tait strictement prohibe, puisque ces denres correspondaient aux offrandes utilises dans les rites sacrificiels de la Chine classique ; nous y reviendrons. Le sens symbolique donn ici la contribution des fidles est important, et repris avec de lgres variantes dans nombre de textes anciens. Nous voyons que le riz est li au fondement de la vie des fidles. En apportant leur contribution au dixime mois, qui marquait le dbut de l'anne dans la Chine antique, ils exprimaient que les cinq boisseaux constituaient un point de dpart ainsi qu'une contrepartie pour l'obtention d'un nouveau destin et un nouveau gage de vie. Les cinq boisseaux sont parfois appels "riz du destin" {mingm) ou "riz, gage de foi" (xinm). Quant au chiffre cinq, il est mis en rapport avec les cinq points cardinaux qui structurent la vie1 ' . Comme nous verrons en dtail plus loin, tout porte croire que l'offrande des cinq boisseaux de riz tait considre comme une forme de rachat des pchs des fidles, condition ncessaire pour l'obtention du salut. 1 . L 'origine des interdits alimentaires et le Livre de la Grande Paix L'interdiction de faire des sacrifices de nourriture, et par consquent de consommer des nourritures pouvant servir aux sacrifices, est un des fondements du taosme religieux12. ce titre, elle est mentionne dans le Codex de la [doctrine] Une et Orthodoxe (Zhengyi fawen), le canon de l'ecclsia13. Elle est justifie par la ncessit de rompre avec l'ancienne religion et surtout avec ses sacrifices sanglants et ses rites chamaniques.

\0.Ibid. 1 1 . Santian neijiejing( Initiation la doctrine des Trois Cieux ) 9b ; voir aussi ci-dessous. 12. Une critique des rites des sacrifices sanglants figure dj de faon trs claire dans le Zhuangzi (fin du ive - me sicle av. notre re). Cette question mrite une tude per se. Nous nous limiterons ici la vision des choses telle qu'elle est perue du temps de la premire ecclsia. 13. Littralement : "Textes statutaires de [l'glise] une et orthodoxe". La date laquelle les textes relatifs aux rites et aux prceptes de l'ecclsia furent runis sous ce titre demeure incertaine, mais nous savons que le canon existait dj au VIe sicle. Au VIIe sicle il devait comporter cent rouleaux (Juan), dont la moiti au peu prs subsiste aujourd'hui.

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Article liminaire

Ceux-ci taient considrs, par Pecclsia, reposer sur un pacte avec les mes des dfunts, notamment les anctres et les morts diviniss, tablis sant avec eux des relations d'change qui, la longue, taient funestes aux humains14. Pour les thologiens de Pecclsia, la rforme du paganisme ancien par la religion du Tao avait dj, une longue histoire et avait connu plusieurs tapes. Elle n'avait pas dbut avec la nouvelle parousie du Vieux Seigneur (Laojun, c'est--dire Lao Zi divinis) en 142, mais remontait une rvlation antrieure d'au moins quatre sicles. En effet, les crits canoniques de l'ecclsia s'accordent pour dire que vers la fin de la dynastie des Zhou 15, Lao Zi tait apparu des adeptes et leur avait trans misle Livre de la Grande Paix (Taiping jing) afin de leur enseigner une voie de salut dans ces temps troubls. Durant la basse poque16 [la vertu] tant trs diminue, sorcellerie et malfices se manifestaient partout et avec vins et viandes on sacrifiait aux dmons des chamans, sans dpartager le vrai du faux. Alors le Trs-Haut, Langye17, donna la voie de la Grande Paix Gan Ji18, ainsi dans la Commanderie de Shu19 Li Wei20, et d'autres, leur demandant d'assister [les dieux des] Six Cieux21 de rectifier les souffles pernicieux. [Li] Wei et les autres n'taient pas en mesure de convertir les souffles des Six Cieux et de les rendre corrects. Bien au contraire, l'poque des Han, des htrodoxies multiples surgirent, les souffles des Six Cieux furent plus forts que jamais, les Trois voies22 se mlan grent abusivement, des souffles pestilentiels se rpandirent partout, les chamans gurisseurs apparurent en grand nombre et tous abandonnrent le vrai pour suivre le faux, tuant les animaux domestiques et les prparant pour offrir avec des libations de vin aux esprits dfunts htrodoxes. 23

14. Santian neijiejing lb ; voir aussi ci-dessous. 15. L'poque prcise de la rvlation de la voie de la Grande Paix est donne de faon assez diffrente selon les auteurs. Pour les auteurs de l'ecclsia, elle se situerait donc l'poque des Royaumes combattants, entre le Ve et le me sicles avant notre re. Mais le Dadao jialingjie , un texte du me sicle conserv dans le Zhengyi fawen Tianshijiao jieke jing semble vouloir la placer avant le dpart de Lao Zi vers l'Occident, c'est dire aux alentours du dbut du VIe sicle avant notre re ! 16. Xiangu, la fin des anciens temps, par rapport la nouvelle poque inaugu re par la parousie du Vieux Seigneur et la Nouvelle Alliance. 17. Ville dans l'actuelle province du Shandong. 1 8. Saint taoste lgendaire de l'ancienne Chine, trs peu connu par ailleurs. 19. Le Sichuan du Nord. 20. Ce personnage est inconnu par ailleurs. 21. Les dieux ou "nergies" des Six Cieux dsignent le panthon de la religion ancienne. Les Six Cieux sont les demeures des dieux des quatre vents, le znith et le nadir selon la cosmologie du Confucianisme ancien. 22. La voie de la Grande Paix, la voie du matre cleste et le Bouddhisme ; voir aussi ci-dessous. 23. Santain neijie 5b-6a.

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La rvlation de la voie de la Grande Paix ne nous est pas connue par des sources indpendantes avant l'poque des Han antrieurs24. C'est seu lement dans des dcennies qui prcdent le dbut de notre re que, selon les annales dynastiques, un texte rvl appel Livre de la Grande Paix et de la conservation des origines selon le calendrier des officiers clestes (Tianguan H baoyuan taiping jing) fut prsent l'empereur, afin de lui permettre de renouveler son mandat cleste. Toutes les tradi tions postrieures concernant le Livre de la Grande Paix se concentrent autour de la seconde apparition du livre sous les Han postrieurs. Appel cette fois-ci Livre de la Grande Paix avec des en-ttes bleues et vertes {Taiping qingling shu), il fut prsent au trne comme tant le texte authentique rvl Gan Ji. Le Canon taoste des Ming contient un ouvrage qui se donne pour le texte en question, mais il est certain qu'il s'agit d'un refaciemento de la fin du vie sicle ne contenant que quelques restes pars de l'ouvrage original. Heureusement, nous possdons deux autres ouvrages dont il est per mis de penser qu'ils pourraient tre issus du mme courant que le Livre de la Grande Paix. Ce sont le commentaire de la version Xiang'er du Laozi (c'est--dire le Livre de la voie et de sa vertu, Daodejing) et les Cent quatre vingt commandements du Vieux Seigneur (Laojun yibai bashi jie). Or, ces textes confirment l'interdiction de consommer les nourritures sacrificielles que sont le vin et la viande. Le plus explicite est le comment aire de la version Xiang'er du Laozi (Daodejing)25. Le commentaire du chapitre 24 note en effet : Les rites orthodoxes du Ciel (Tian zhi zhengfa) ne souffrent pas l'adoration et la prire par les sacrifices [sanglants] et les libations [de vin]. Le Tao a expres sment interdit l'adoration et la prire par ces sacrifices et libations. Il punit svrement ceux qui le font. Ces pratiques quivalent la connivence avec les htrodoxes26. C'est la raison pour laquelle les taostes (daoren) ne doivent pas manger les restes [des sacrifices] ni mme se servir des ustensiles qui ont t employs pour ceux-ci. 27 De mme que pour le Livre de la Grande Paix, l'histoire textuelle de la version Xiang'er du Laozi est seme d'embches. Il s'agit d'une version parmi les plus anciennes qui nous sont parvenues du texte fondateur du taosme, accompagne d'un commentaire. Nous ne possdons aujourd'hui que le premier livre ( partir du chapitre 3) qui a t retrouv parmi les

24. Les problmes qui entourent l'histoire de la transmission du Livre de la Grande Paix sont trs nombreux. Nous n'en donnons ici qu'un simple aperu. Pour plus de dtails, voir B. Kandel, Taiping jing; the origin and transmission of the Schpture on General Welfare, Hamburg, Deutsche Gesellschaft fur Natur- und Vlkerkunde Ostasiens, 1979, et Max Kaltenmark, The ideology of the T'ai-p'ing ching , Facets ofTaoism (H.H. Welch and A. Seidel d.), New Haven, 1979, p. 19-45. 25. Publi par Jao Tsung-i, Laozi Xianger zhujiaozheng, Hong Kong 1953. 26. C'est--dire que les rites de l'antiquit sont mis sur le mme plan que les pratiques des sectes que Pecclsia considre htrodoxes. 27. Jao Tsung-i, op.cit., p. 31.

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manuscrits de Dunhuang (Stein 6825). D'aprs le colophon plac la fin du manuscrit, le titre exact de ce texte est Premier Livre du Tao de Lao Zi, de Xiang'er (Laozi daojing, shang, Xiang'er). L'identit de Xiang'er reste obscure. Le nom, compos des deux mots qui signifient penser et seulement , pourrait tre un sobriquet faisant allusion la mditation extatique, thme central du commentaire. Cependant, le colo phon n'tablit pas de faon sre que ce Xiang'er puisse tre considr comme tant l'auteur du commentaire ou s'il faut comprendre qu'il est celui dont le nom est rest attach, pour une raison quelconque, la version que nous avons ici du texte principal du Daode jing2i '. Il convient en effet de dissocier le texte et le commentaire, puisque ils sont de dates diffrentes. La comparaison avec le premier et les fragments du Daode jing retrouvs ces dernires dcennies dans des tombes Mawangdui et Guodian montre clairement que le texte de Xiang'er remonte une poque ancienne, sans doute aux Han antrieurs, et dans ce cas peut-tre au IIe sicle avant notre re. Quant au commentaire, tout semble indiquer qu'il doit tre plus tardif et qu'il daterait des Han postrieurs, priode qui couvre les deux premiers sicles de notre re. La relation entre le Daode jing de Xiang'er (le texte aussi bien que le commentaire) avec la voie du matre cleste est certaine, puisque le Xiang'er Laozi, de mme que le Livre de la Grande Paix, ont fait partie des livres agrs et transmis par Pecclsia. Toutefois, rien ne prouve que le commentaire lui-mme soit issu de l'ecclsia, car seules des sources ta rdives et peu dignes de foi tablissent cette parent29. Le commentaire de Xiang'er repose sur des principes thologiques trs diffrents de ceux de la voie du matre cleste. Nous pensons donc qu'il est, aussi bien que la version du texte principal, antrieur celle-ci. Tournons-nous maintenant un instant vers l'autre livre ancien, les Cent quatre-vingt prceptes du Vieux Seigneur. Sa relation avec le Livre de la Grande Paix est confirme dans une prface qui affirme que les prceptes en question furent donns par le Vieux Seigneur Gan Ji en complment au Livre de la Grande Paix et afin de lui permettre de mettre ce dernier en pratique. La date du texte des prceptes reste sujette discussion ainsi que le fait de savoir si la prface est d'origine ou s'il s'agit d'un rajout, mais quoi qu'il en soit, l'existence des Cent quatre-vingt prceptes est bien ta blie ds le ive sicle de notre re en Chine du Sud (Jiangnan), c'est--dire un moment o la voie du matre cleste venait de s'y implanter. En ce qui concerne les interdits alimentaires, ils sont mentionns plusieurs reprises : - Il ne faut pas tuer un tre [vivant], quel qu'il soit (4e prcepte). - Il ne faut pas boire du vin, ni manger de la viande (24e prcepte). galement, en rapport avec ce qui va suivre : - Sans raison valable, on ne doit pas prendre aux autres des choses d'une valeur suprieure une sapque (5e prcepte).

28. Tout comme nous avons pour d'autres textes anciens le Livre des Chants de Mao ou encore de Han , etc. 29. Voir Jao Tsung-i, op.cit., introduction.

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Pour rsumer : l'interdit de manger de la viande ou de boire du vin est bien attest dans les textes lis au Livre de la Grande Paix. Or, pour Pecclsia du matre cleste, cette voie de la Grande Paix est considre comme une tape dans la rvlation du Tao plus ancienne que la parousie du Vieux Seigneur Zhang Daoling en 142 de notre re. De plus, les deux voies seraient lies, et l'une se situerait dans la continuit de l'autre. Au regard de la date des sources dont nous disposons ainsi que du point de vue de leur contenu, cette filiation parat tout fait justifie. Toutefois, dans les crits de l'ecclsia, l'apparition de la Voie de la Grande Paix remonterait la fin de la dynastie de Zhou c'est dire la fin du me sicle avant notre re. Or les quelques sources indpendantes dont nous disposons dans les annales dynastiques, ainsi que la critique des textes issus ou lis au Livre de la Grande Paix ne nous permettent pas de remont er si haut. Dans l'ensemble, l'mergence de la voie de la Grande Paix devrait plutt se situer dans la priode de la fin des Han antrieurs ou au dbut de Han postrieurs, c'est--dire au alentours du dbut de notre re. C'est donc aussi cette poque que nous devons situer, du moins pour l'instant, l'origine des interdictions alimentaires en question. De plus, il convient de noter que si la rupture avec l'ancienne religion sacrificielle remontait cette poque, il n'en reste pas moins que c'est bien l'ecclsia du matre cleste qui, par la suite, l'a vritablement rige en institution. 2. Le pacte de puret Lorsque le Vieux Seigneur apparat nouveau, en 142 de notre re, Zhang Daoling et conclut avec lui l'Alliance une et orthodoxe de la foi jure avec les puissances (Zhengyi mengwei zhi Dao), il donne pour cause sa nouvelle parousie le fait que les tres humains de ce monde man quent de respect pour ce qui est vrai et orthodoxe, mais sont pleins de crainte devant les dmons pervers. 30 Le Seigneur annonce alors la rup ture de l'ancien pacte avec les dieux des "Six Cieux" de l'Antiquit (ceux que la voie de la Grande Paix devait rformer, mais sans succs), car ceuxci ne sont que les mes d'tres dfunts evhmriss. la place du rgne des Six Cieux, il instaure une re nouvelle, celle des "Trois Cieux". Ceuxci correspondent aux trois souffles primordiaux qui se dgagrent du chaos : ciel, terre et eau, ainsi que les innombrables phnomnes naturels, tels que les astres, qui spontanment se sont forms partir de ces souffles. Ces forces transcendantes sont pures, c'est--dire qu'elles n'ont pas t pollues par le dsir humain et par les actes inspirs par ce dsir. Ce fut aux temps de l'empereur Shun (126-144) que le Trs-Haut choisit un reprsentant31 mdiateur-missaire afin de corriger le gouvernement des [dieux

30. Dadaojialingjie , dans Zhengyi fawen Tainshi jiaojie kejing, p. 6a. 3 1 . Zhongshi, littralement un missaire-intermdiaire. Ce terme dsignait toutes les poques les reprsentant personnel et fond de pleins pouvoirs de l'empereur.

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Article liminaire des] Six Cieux, afin que le vrai et le faux soient dpartags et que les souffles de Trois Cieux soient mis en vidence de faon clatante. Le premier jour du cinquime mois lunaire de l'anne renwu de l're Han'an (le 11 juin 142) le Vieux Seigneur [se rendit] dans la grotte de la montagne Quting dans la commanderie de Shu chez le taoste Zhang Daoling pour l'emmener la montagne Kunlun et grandement inaugurer la nouvelle parousie du Trs-Haut. Le Trs-Haut lui dit : "Les tres humains de ce monde ne craignent point [la puissance] vraie et orthodoxe, mais rvrent les esprits dfunts htrodoxes". C'est pourquoi il assuma lui-mme le titre de Vieux Seigneur Nouvellement Apparu. Ensuite il nomma Zhang matre des Trois Cieux de par le souffle de paix Un et orthodoxe de la grande capitale du mystre, et lui donna la voie Une et orthodoxe de l'alliance jure avec les puissances, investie de l'autorit du Vieux Seigneur Nouvellement Apparu. 32

La chronique que nous venons de citer provient de V Initiation la doctrine des Trois Cieux {Santian neijiejing), ouvrage doctrinal important du Ve sicle et crit par un auteur vivant sous les Liusong (420-479), dynastie du Sud rgnant sur les anciens territoires des royaumes de Chu et de Yue. Ces royaumes taient encore, cette poque, peupls par des ethnies diffrentes des Han du Nord, Son rcit historique se poursuit en disant que durant la seizime anne aprs la nouvelle parousie, en 157 (troisime anne de l're Yongshou) : Ensemble avec les grands ministres de l'empereur des Han, il prta serment [en se frottant les lvres] avec du sang de cheval blanc, et en rdigeant un contrat crit en caractres rouges sur une plaque de fer, afin de conclure un pacte avec les Trois Officiers du Ciel, de la Terre et de l'Eau ainsi qu'avec les gnraux de la Grande Anne33, que [dsormais et] pour toujours ils appliqueraient la Loi Orthodoxe des Trois Cieux. [Les ministres] ne devaient pas opprimer le peuple cleste34. Le peuple ne devait pas s'adonner au dsordre lascif des cultes aux mnes diviniss des autres35. Faisant en sorte que les mnes des dfunts (gui) ne boivent et ne mangent pas, que les matres ne reoivent pas d'argent, il ne devait pas y avoir de larcin abusif, ni de consommation de vins et de viandes [ l'occasion des rites] pour la gurison des maladies. Les gens libres n'taient autoriss rendre un culte aux parents dfunts de leur propre maisonne et famille qu'aux cinq jours la. Aux [ftes du] deuxime et huitime mois lunaires, ils taient autoriss rendre un culte au dieu du sol et du foyer. Quant

32. Santian neijiejing 5a-6b. 33. Taisui, une toile invisible cense parcourir le ciel selon le trajet de la pla nte Jupiter, mais en sens inverse. Le Taisui est un astre nfaste, qui joue un grand rle dans les rites exorcistes. 34. Les adeptes de la voie du matre cleste. 35. Ou : d'autres mnes diviniss, en dehors du panthon des Trois Cieux pr sid par les trois Officiers. Mais dans ce contexte, il semble que l'interdiction porte surtout sur les cultes rendus aux morts autres que ceux de sa propre famille, renouant ainsi avec une rgle dj nonce par Confucius lui-mme (Lunyu III). L'adjectif lascif renvoie la fois au fait que le mlange des morts et des vivants tait considr comme impropre, et au fait que dans les rites chamanistes, en Chine, il est souvent question d'hirogamie entre les humains et les esprits.

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aux divinits autres que celles de la Vraie Voie de la Loi Orthodoxe des Trois Cieux, elles appartenaient [dsormais] toutes aux souffles prims. 36 La dfinition du terme matre tel qu'il intervient ici dans le taosme demande tre explicite. Le mot chinois shi que nous traduisons ainsi quivaut bien des gards notre prtre . Cependant, les sens anciens de shi sont : arme , puis chef des armes , et instructeur 37. Ces derniers sens pouvaient s'appliquer aussi bien aux armes humaines qu'aux lgions des esprits. Ainsi shi signifie ds l'Antiquit "chaman" en tant que chef d'une lgion de divinits, sens qu'il a conserv dans beau coup de langues locales chinoises. Le terme de matre cleste (tianshi) tait galement connu ds l'antiquit dans le sens d'un matre divin. On peut cependant fort bien revenir ici au sens premier de shi et retenir celui de chef des lgions clestes charg de combattre les dmons et de puri fier la terre de leur prsence, puisque dans la religion populaire chinoise le premier matre cleste Zhang Daoling et ses successeurs sont toujours per us comme de grands exorcistes38. Ajoutons enfin que dans la dfinition du pacte de puret dveloppe plus haut, comme dans toutes les autres que nous allons rencontrer, il est toujours question de matres au sens large, et non pas spcifiquement des membres du clerg taoste, appels par aileurs daoshi (lettr du Tao), jijiu (libateur), guan (officier), etc. Une source sensiblement de la mme poque que le Santian neijiejing cit ci-dessus est le Prcis du Code des taostes de Matre Lu {Lu xiansheng Daomen kelue). Ce texte concis mais trs important est l'uvre du grand patriarche et savant Lu Xiujing (406-477). Lu est le premier avoir classifi et dit les critures taostes. Il parle du pacte de puret en ces termes : Durant la basse poque [...], vivants et dfunts se mlangrent de faon dsor donne. Les souffles prims des Six Cieux se firent appeler "fonctionnaires" et se firent donner des titres honorifiques. Ils se ligurent avec toutes sortes de gnies et des dmons malfiques, ainsi qu'avec les gnraux morts des lgions dfaites et les soldats tombs dans la droute de leurs armes. Les hommes se firent appeler "gnral" et les femmes "madame". la tte de leurs armes, ils parcourent leur guise ciel et terre, usurpant arbitrairement l'autorit de rendre des bienfaits, exigeant [en retour] des gens qu'ils construisent des temples pour eux, demandant des offrandes de nourriture et accablant ainsi le peuple. Celuici se mit abattre les trois espces d'animaux39. Les frais [de ces cultes] se

36. Santian neijiejing 6a-b. 37. Dans ces derniers cas, le caractre en question peut se prononcer shuai. 38. Dans ce contexte, rappelons encore que le mot qui a aujourd'hui le sens de "lettr" a connu une volution smantique comparable. Dsignant d'abord un "dtachement de onze hommes", il vint ensuite signifier "chef de bataillon", d'o "instructeur et "clerc". Ajoutons encore qu'il existe un autre mot, zi, que nous traduisons galement par "matre" mais qui relve d'un autre champ smantique. Zi signifie l'origine "enfant", et les opinions sont divises sur la raison pour laquelle ce mme mot et caractre vint dsigner presque le contraire, savoir : "ancien", "sage", "matre", etc. 39. Sanxing : porc, poulet, poisson.

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Article liminaire chiffrrent par dizaines de milliers [de pices d'argent], obligeant le peuple dilapider sa fortune et puiser ses ressources, mais au lieu de recevoir la pro tection [des esprits], il ne reut que des calamits. Ceux qui mourraient de mort violente ou prmature taient innombrables. Le Trs-Haut, afflig qu'il en soit ainsi, transmit alors au matre cleste la voie Une et Orthodoxe de l'alliance avec les puissances, ses commandements, pr ceptes, lois et codes, afin d'apprendre au peuple distinguer entre ce qui est contraire ou propice [ ses intrts], entre malheur et bonheur, mrite et faute, et qu'il sache la diffrence entre le bon et le mauvais. Le matre cleste tablit vingt-quatre diocses et trente-six abris de quitude, nomma deux mille quatre cents lettrs du Tao40, plaant sous leurs ordres mille quatre cents officiers [spi rituels]41. [...] Il mit fin tous les tabous, afin que le peuple soit gouvern selon le pacte de puret [qui prvoit que] : "les dieux ne boivent ni ne mangent, les matres ne reoivent pas d'argent." [...] Les matres de la loi de l'alliance jure avec les puissances ne reoivent pas d'argent et les dieux ne boivent ni ne mangent. C'est cela, le pacte de puret. 42

Les dfinitions du pacte dans V Initiation la doctrine des Trois deux et dans le Prcis du Code des taostes de Matre Lu divergent lgrement dans la mesure o le premier ne parle que des mnes des dfunts, c'est-dire les anctres et les tres diviniss, tandis que le second tend le pacte tous les dieux. Mais cela revient en fait au mme dans la mesure o le pacte vise rompre avec l'ancienne religion sacrificielle et avec sa litur gie, et que selon la nouvelle thologie des Trois Cieux toutes les divinits de l'Antiquit taient justement des mnes d'tres "evhmriss". 4. Les trois voies Les passages que nous venons de citer, et qui donc sont issus de deux sources du Ve sicle, sont les seuls que nous ayions pu trouver dans les textes de l'ancienne ecclsia qui dfinissent clairement le pacte de puret. Dans les crits de Pecclsia plus anciens, des me et ive sicles, bien que les rgles qui y correspondent soient bien attestes, le pacte en tant que tel n'est pas mentionn. Ceci nous contraint nous demander pourquoi le terme de qingyue apparat si tard dans les textes. En mme temps nous relevons dans ces mme sources et aussi dans d'autres textes de la mme poque que l'expression de pacte de puret intervient encore dans un contexte diffrent, celui d'une des trois formes orthodoxes du taosme. V Initiation la doctrine des Trois Cieux nous a laiss le rcit de l'origine de ces trois formes. Il dit que lorsque le Vieux Seigneur cra le monde, il amnagea la terre en neuf pays. Il y installa trois hommes et six femmes, les premiers habitants humains de ces pays, mais : Lorsque arriva l'poque de Fuxi et de Niiwa, [leurs descendants] instaurrent des lignes et se donnrent des noms personnels. C'est ainsi que [le Vieux

40. Daoshi, par opposition au chamans. 42. Qian er bai guanyi. 42. Lu xiansheng Daotnen kelue la-b et 8a.

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Seigneur] rvla trois voies pour instruire le peuple cleste. Dans les pays du milieu, les souffles yang tant purs et corrects, il ft en sorte que les gens vn rent la Grande voie du non-agir. Dans les quatre-vingts et une contres des pays trangers, les souffles yin tant forts et abondants, il fit en sorte que l'on y vnre la voie du Bouddha, avec ses interdits et commandements svres qui peuvent contrer cette force ngative [du yin]. Dans les pays de Chu et de Yue43 o les souffles du yin et du yang sont faibles, il instaura la Grande voie du pacte de puret (Qingyue dadad). partir de ce moment, le rgime des Six Cieux prit son envol et les doctrines des Trois voies se rpandirent. Un autre passage du mme ouvrage rappelle que : Les Trois voies qui sont la Grande voie du Non-agir, la Grande voie du pacte de puret et la voie du Bouddha sont les branches diffrentes d'un mme tronc. Toutes correspondent la loi du Trs-Haut Vieux Seigneur. Bien que leurs doctrines soient diffrentes, elles ressortent de faon identique du Tao vritable. Rappelons que pour le taosme du haut Moyen-ge chinois, Lao Zi, en quittant la Chine pour se rendre dans les contres de l'Occident, y avait fond le Bouddhisme comme tant la doctrine la plus approprie pour civi liser les barbares. Yin Xi, le gardien de la passe auquel Lao Zi transmit son livre en cinq mille caractres (le Daodejing) au moment de son dpart, avait accompagn son matre. L'hagiographie de Yin Xi a connu plusieurs versions crites. L'une d'elles est L'histoire secrte du matre premier dbut et zhenren sans gal, le Gardien de la Passe (Yuanshi xiansheng Wushang zhenren Guanling neizhuan). Ce texte est aujourd'hui perdu, mais une encyclopdie taoste du vne sicle, le Sandong zhunang, en cite un long passage o justement sont racontes les aventures aux Indes du Vieux Matre avec son premier disciple. Elles se terminent par la conversion du roi des Indes qui reoit Yin Xi comme son prcepteur dans le Tao. Ds lors, Yin Xi est nomm Fo , c'est--dire, Bouddha, et sa doctrine s'appelle La voie Correcte et Vritable Sans-pareille (Wushang zhengzhen zhi dao). Ainsi, dit le texte : Le souffle spontan [du Tao] avait produit trois mthodes (fa) : la Grande voie du sans-fate du Trs-Haut (Taishang wuji dadao), la voie Correcte et vritable sans-pareille (Wushang zhengzhen zhi dao) et la voie du pacte de puret de la Grande-Paix (Taiping qingyue zhi dao). Voici donc les mmes trois voies enseignes par le Vieux Seigneur, mais avec des noms un peu diffrents. On vient de voir qu'une d'elles, celle du milieu, correspond toujours au bouddhisme. Les choses sont moins videntes pour la premire mentionne ici, la Grande voie Sans-fate du Trs-Haut. Les autres sources rservent cette premire place la Grande voie du non-agir. Rappel ons que "sans-fate" (wuji) est un concept cosmologique ancien qui dcrit l'tat de l'univers avant le "grand-fate", c'est--dire l'union cratrice au yin et du yang. Autrement dit, le sans-fate marque l'tat de l'univers d'avant la

43. Deux tats de la Chine ancienne situs au sud du Fleuve Bleu. Chu et Yue taient des royaumes indpendants, hautement civiliss mais d'une langue et culture diffrents des principauts des "pays du milieu" de la Chine du Nord.

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cration, lorsque \tyin et leyang n'tant pas encore diffrencis, l'univers se trouvait dans un tat chaotique, sans point d'ancrage. Or, comme l'a remar qu Chen Guofu qui a tudi les passages que nous venons de citer44, c'est justement dans cette dimension primordiale et asexue que la voie du matre cleste situe son panthon "pur". Il cite ce sujet la liturgie de l'ecclsia et plus prcisment l'invocation du Tao dans celui-ci, qui commence par les mots : Trs-Haut Seigneur de la Grande voie sans fate (Wuji dadao ta ishang laojun). Chen conclut donc que l'appellation Taishang wuji dadao doit tre une priphrase pour la voie du matre cleste. Ceci est fort probable. Se pose alors accessoirement la question de savoir pourquoi il fallait aux tholo gienstaostes deux noms : la Grande voie du non-agir et la Grande voie sansfate du Trs-Haut pour paraphraser la tradition centrale de l'ecclsia. titre d'hypothse, la Grande voie du non-agir correspondrait au taosme classique de Lao Zi et le Daodejing, tandis que la seconde appellation, la Grande voie sans-fate dsignerait la nouvelle alliance avec Zhang Daoling, le "Nouveau Testament" du taosme. Quant au troisime nom, il ne change gure sauf qu' l'appellation de pacte vritable est ajout ici le nom de grande paix . Nous retrou vonsainsi la doctrine de la Grande Paix {Taiping) que Lao Zi enseigna, dans la haute antiquit, Gan Ji et Li Wei (voir ci-dessus). Une fois de plus donc se trouve confirm que le principe mme du pacte de puret est li, pour les auteurs de la premire ecclsia, la voie de la Grande Paix. Essayons de rsumer les grandes lignes de ce que nous venons de voir dans un ordre chronologique : - La voie du non-agir dsignerait l'enseignement donn par Lao Zi Yin Xi et consign dans le Daodejing. Elle est destine aux habi tants du milieu, c'est--dire la Chine classique. - La voie correcte et vritable sans-pareille correspond la doctrine que Lao Zi et Yin Xi ont apporte aux barbares de l'Ouest, c'est--dire le bouddhisme. Elle est faite pour tre applique dans ces contres loin taines, et pas en Chine mme. Tout mlange de genres est impur. - La voie du pacte de puret de la grande-paix est la doctrine de salut du Livre de la Grande Paix (Taiping jing) et, accessoirement, des Cent quatre vingt prceptes que le Vieux Seigneur donna Gan Ji la fin de l'Antiquit (xiagu). Elle est davantage adapte aux habitants du Sud, dans les anciens pays de Yue et de Chu. - La voie du Sans-fate du Trs-Haut correspondrait la doctrine de l'ecclsia une et orthodoxe (Zhengy) du matre cleste. Base sur une thologie du monde non-phnomnal, cette doctrine peut englober et unifier l'ensemble de l'enseignement du Vieux Seigneur. Remarquons que les ouvrages qui prsentent ces lments proviennent tous de la Chine du Sud, c'est--dire de la rgion o, selon Y Initiation la doctrine des Trois deux, la voie de la Grande Paix avait son terrain de diffusion. Ceci pourrait signifier que l'ecclsia, lorsqu'elle fut introduite en Chine du Sud au dbut du ive sicle de notre re par les rfugis de la

44. Chen Guofu, Daozang yuanliu kao, p. 308.

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Chine du Nord envahie par des tribus venus de l'Asie centrale, y rencontra des fidles de la voie de la Grande Paix, tandis que celle-ci avait dj disparu dans la plaine centrale45. Nous savons que le Livre de la Grande Paix tait prsent en Chine du Sud aux alentours de l'an 300, puisqu'il est mentionn dans la bibliographie taoste de Ge Hong (283-343). Quant aux premiers textes relatifs au Tianshi dao, ils n'apparaissent dans le Sud que vers 35046. Il est donc lgitime de penser que la notion de pacte de puret faisait partie de la tradition du Taipingjing et qu'elle fut ensuite reconnue et sans doute labore par Pecclsia47. Ceci expliquerait que le terme de qingyue n'apparaisse qu'au Ve sicle et alors seulement dans le taosme du Sud48, bien que les rgles qui soutiennent le pacte fassent dj partie des institutions de Pecclsia ds ses dbuts. L'expression de pacte de puret fut ensuite intgr dans son discours. Lu Xiujing en parlant de l'ecclsia, l'appelle la doctrine orthodoxe de l'alliance avec les puissances et du pacte de puret (mengwei qingyue zhi zhengjiao)49. Une autre preuve de la volont de l'intgration est le fait que le pacte soit, dans V Initiation la doctrine des Trois deux, prsent un lment de la lgende du premier matre cleste Zhang Daoling. Tout ceci montre que l'ecclsia, loin d'tre une cration ex nihilo, est l'hritire de nombreux lments antrieurs. Les prsenter ici nous mner ait trop loin de notre sujet. Un seul exemple doit pourtant tre mentionn ici : le titre de "libateur" (jijiu). Ce terme est le plus rpandu pour dsigner un membre du clerg de l'ecclsia. Or il provient directement de la rel igion antique, et dsigne l'ancien du village dsign pour conduire les rites sacrificiels et ce titre accomplir les libations de vin. L'ecclsia a main tenu ce titre, malgr sa rupture avec les sacrifices anciens, rupture pousse jusqu' interdire la consommation de viande et d'alcool, conservant ainsi une vritable contradictio in terminis. Reste la question des autres influences possibles. Le pacte de puret tient aussi sa force du fait qu'il pouvait s'appliquer toutes les traditions que l'ecclsia voulait runir, en premier lieu le bouddhisme. Malgr de

45. Le mouvement suscit par le Livre de la Grande Paix est gnralement considr comme ayant inspir la grande rbellion dite "des Turbans jaunes" de l'an 182 de notre re. Elle fut noye dans le sang. Il est thoriquement possible, comme cela s'est vu aussi dans d'autres instances analogues, que le mouvement ait survcu dans les rgions du Sud, non encore soumises un contrle officiel trs strict. 46. Voir A. Dudink, The Poem Laojun bianhua wujijing: Introduction, Summary, Text and Translation , Linked Faiths : Essays on Chinese Religions and Traditional Culture in Honour of Kristofer Schipper, Leiden, 1999. 47. On a vu que le pacte est assorti de gloses concernant les instances dans le squelles les offrandes aux mnes des anctres sont autorises, etc. 48. Dans le Laojun yinsong jiejing de Kou Qianzhi (365-448), un taoste du Nord, il est souvent question du pacte (yue) avec le Vieux Seigneur, sans prci ser qu'il s'agit du pacte de puret. 49. Luxiansheng daomen kelue, p. 7b

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nombreuses tentatives dans ce sens50, il est impossible dans l'tat actuel de nos connaissances d'affirmer que les interdictions du pacte de puret soient d'origine bouddhique. Certes, les moines ne doivent pas manger de la viande ni boire d'alcool et ne jamais toucher de l'argent. Cependant, non seulement les textes les plus anciens du Tianshi dao ne reclent aucune allusion au bouddhisme, mais encore les contextes thologique et liturgique sont radicalement diffrents. Quant au mouvement du Livre de la Grande Paix, auquel le pacte de puret est certainement troitement li, il prcde nettement l'arrive du bouddhisme en Chine. 5. Les gages de foi Dans l'histoire de la Chine, l'interdiction des rites sacrificiels doit tre vue comme une rupture avec la socit aristocratique antique et plus encore comme une opposition ses dfenseurs et propagateurs tardifs, les confucianistes. premire vue, le pacte de puret semble le corollaire pur et simple de cette rupture. Le salaire des prtres, ne consiste-t-il pas, dans les religions sacrificielles antiques, en une partie ou mme l'ensemble, de l'oblation ? Par consquent, l o le sacrifice est abrog, il ne peut plus y avoir d'moluments pour les sacrificateurs. Dans l'ecclsia taoste les choses ne sont pas si simples. La voie du matre cleste avait bien aboli tout sacrifice sanglant et liba tions de vin, mais elle avait gard bien d'autres formes d'offrande, qui, comme celle des cinq boisseaux de riz, taient indispensables et souvent assez onreuses. Appeles gages de foi (xinwu), elles devaient tre four nies soit priodiquement, comme le riz de la foi (xinmi) ou l'occasion de la prsentation d'une requte (zhang). On parlait ainsi des gages de foi pour les requtes (zhangxin) ou gages de foi [prescrits] par les rites (faxin)51. Un autre terme, peut-tre plus ancien, pour ces offrandes est gui, mot rare dont le sens s'apparente ressource ou capital . La liturgie de l'ecclsia consistait pour sa majeure partie en rites collect ifs. Nous avons dj rencontr les assembles (hui) des trois Principes, cl bres annuellement. Il semble que c'est surtout ces occasions que les fidles non seulement renouvelaient leur inscription (gnralement celle de toute une famille) sur les registres des fidles, le peuple du Tao {daomin), mais encore effectuaient, avec l'aide d'un matre membre du clerg, officiers ou libateurs masculins ou fminins {nanguan, nuguan) les rites de passage : initiations et confirmations pour les enfants de six, dix et quatorze ans, rites de mariage pour les jeunes adultes, rites de translation vers l'au-del pour les dfunts. Nous savons que les rites de mariage et de deuil taient publics. Les crises de la vie, maladies, msentente, malchance, voire procs ou perscution par l'administration impriale taient aussi entirement du ressort de l'ecclsia.

50. Voir l'tude de Tang Yongtong sur le Taipingjing dans Du Taipingjing shu suojian , Guoxue jikan 5. 1 (1935), p. 7-38. 51. Par exemple dans le Chisongzi zhangli (voir plus bas).

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Celle-ci demandait que les fidles confessent leur fautes, puisque toute crise dans la vie devait avoir sa source dans le pch. De mme pour les rites de passage, mme ceux des enfants, la confession et la contrition taient indispensables. Pour ceux qui ambitionnaient de devenir matre (prtre) un document rdig par eux-mmes et dans lequel ils avaient consi gntoutes leurs mauvaises actions depuis l'ge de six ans tait exig. Appel lettre personnelle aux Trois Officiers, les divinits principales des trois tages du monde, le ciel, la terre et de l'eau 52, ce document leur tait prsent en mme temps que la requte, toujours crite, demandant leur agrment pour la confirmation dans la prtrise. Toute communication avec les instances des Trois Cieux demandait des documents crits, rdigs selon des rgles prcises, munis de sceaux et de signatures, envelopps et adresss avec soin, puis expdis en les tran sformant, soit en les brlant, soit en les ensevelissant, soit en les jetant l'eau53. La liturgie de la premire ecclsia ne comportait pas de rites oraux, seuls les instructions aux catchumnes semblent avoir t donnes oralement {koujue). Les requtes taient rdiges d'aprs des modles tablis. Il y en avait pour toutes les occasions et le Canon taoste a conserv un certain nombre de manuels, dont certains fort anciens. Ajoutons que Pecclsia avait des coles "de diocse" (zhixue) et que garons et filles y apprenaient lire et crire. P arrire-plan de cette conversion massive de la pratique religieuse chi noise vers l'crit se situe la thologie de la voie du matre cleste. Les fidles devaient diriger leur foi entire vers les souffles purs des Trois Cieux. Ceuxci constituaient une administration pointilleuse, appliquant avec svrit la loi (lu) du Vieux Seigneur. Aucune forme d'infidlit ne restait impunie. Comme nous l'avons vu, l'adoration de toute divinit autre que les souffles des Trois Cieux et leurs quelques allis dment sanctifis par l'au torit ecclsiastique relevait du culte des "souffles prims" des Six Cieux anciens et tait donc strictement proscrit. La rforme cause par l'ecclsia de la mentalit religieuse a t si radicale que le mot mme qui jusque l signifiait, en Chinois, me ou anctre (gui) a pris depuis le sens de "diable". Mais en dmonisant ainsi l'ensemble du panthon de la religion chinoise traditionnelle, comprenant tous les dieux classiques, les hros dmiurges, les grands anctres et les mnes des familles, la nouvelle alliance avec les puissances de Pecclsia Une et orthodoxe ne les avait point fait partir : ces cohortes et lgions de dmons, de spectres et d'esprits malfaisants conti nuaient rgner sur la terre. Sevrs de leurs sacrifices sanglants, ils ne pen saient qu' rpandre leurs malfaisances, afin d'arracher leur nourriture aux vivants. Autrement dit : le monde entier tait livr aux forces du mal. Mais les jours de ces forces dmoniaques taient compts, et bientt toutes allaient prir dans un grand cataclysme qui anantirait le monde et tous les

52. Le modle de ce Sanguan shoushu a survcu dans un manuel pour les requtes de Du Guangding (850-933), Taishang xuanci zhuhua zhang. 53. C'tait l la rgle ancienne. Ds le IVe sicle, Poblation par le feu semble avoir t la rgle. Nous avons donn ces rites le nom de "sacrifice des critures".

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tres humains, l'exception des fidles du matre cleste membres de l'ecclsia, "peuple semence" (zhongmiri) d'une nouvelle humanit. En attendant l'anne de l'apocalypse, les signes avant-coureurs taient dj l et les fidles se trouvaient terrasss par mille maux et catastrophes afin de mettre leur foi l'preuve. Il n'est donc pas tonnant que le plus ancien texte que nous avons de l'ecclsia soit justement la Loi sur les dmons [nonce sous l'autorit] de l'toile polaire , Nqing guilu54. Il s'agit de listes de divinits dvolues aux Six Cieux et donc devenues dan gereuses, afin de permettre de les identifier au moment des crises qu'elles provoquent, et de pouvoir ensuite les exorciser. Les fidles qui tombent victimes de leurs manigances doivent se confesser, puis rdiger ou faire rdiger, une requte exposant le cas. Pour la prsentation de la requte il fallait dresser un autel, et les gages de foi ncessaires pour montrer la confiance du fidle aussi bien que ses remords y taient disposs selon des rgles prcises55. Par ailleurs, les manifestations de remords devaient ga lement tre donnes voir au cours d'un rituel public. Les gages de foi pour la prsentation d'une requte pouvaient tre on reuses. En tudiant les listes des xinwu prescrits pour chacune d'elles dans les divers manuels, on mesure l'importance des prestations. Par exemple, dans YAlmanach des requtes de Matre Pin rouge {Chisong zi zhangli), pour une requte prsente en temps de grande scheresse, les offrandes devaient tre : Un muid deux boisseaux de riz, Un boisseau deux mesures d'huile, Un rouleau de soie grge "du destin", Une natte propre, Deux pinceaux, Deux pains d'encre, Cinq pices de soie de couleur diffrente et correspondant aux cinq points car dinaux, Deux cent quarante feuilles de papier, Une paire d'anneaux en argent, pesant une once deux diximes, Deux onces d'encens , la soie "du destin" devant mesurer autant de pieds (chi) que les annes de l'ge du requrant principal. Pour la requte correspondante demandant le beau temps aprs les intem pries, c'est la mme liste avec comme seule diffrence qu'une ligature de mille deux cents sapques vient remplacer la paire d'anneaux d'argent. Dans les deux cas nous avons faire une demande collective, faite au sige du diocse. Un trs grand nombre de requtes concernent cependant les individus. Les prestations en xinwu demandes sont moins coteuses, mais encore considrables.

54. nie sicle de notre re, peut-tre plus ancien. La version actuelle est authen tique mais lacunaire. Nuqing est un nom ancien de l'toile polaire, sige de l'admi nistration du Tao et rsidence du Vieux Seigneur. 55. Voir schma au dbut du Yuanchen zhangjiao lichen H, un manuel de l'poque des Six Dynasties.

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Requte pour le dsensorclement : Une ligature de trois cent vingt-six sapques, [Un rouleau] de soie "du destin" dont la longueur correspond aux annes de l'ge, Cent feuilles de papier, Un pinceau et un pain d'encre, Cinq boisseaux de riz, Deux nattes propres, Cinq onces d'encens, Un couteau de correction, Cinq pices de soie aux couleurs des cinq points cardinaux. Requte pour demander un enfant : Un boisseaux quatre mesures d'huile, Un muid deux boisseaux de riz, Cent feuilles de papier, Un pinceau, Un pain d'encre, Deux onces de cinabre en poudre, Un couteau de correction, Une natte, Un rouleau de soie "du destin", Une ligature de mille deux cents sapques, Cinq onces d'encens. Voil quelques exemples pris dans un trs grand nombre de listes, et qui demandent certainement d'tre tudis davantage. On voit dj que les offrandes demandes sont chaque fois presque les mmes. On trouve parfois des tresses de fil de soie la place ou ct de la soie tisse. Des boutons d'or ou des lingots en or s'ajoutent parfois aux anneaux en argent. Dans certains cas, notamment de maladie, la liste prvoit Poblation de figurines humaines en or ou en tain dor en tant que substituts, destins remplacer le corps du patient (dairen). On ne peut tre plus clair sur la valeur du rachat. D'une manire gnrale, nous pouvons distinguer trois sortes d'objets parmi les gages : (1) les choses ncessaires pour l'autel et le culte, savoir une ou plusieurs nattes, de l'huile pour les lampes et de l'encens ; (2) la papeterie : papier crire, pinceaux, encre noire et rouge (la poudre de cinabre est pour faire de l'encre, pas pour des expriences alchimiques !), un couteau de correction (shudao) permettant, si ncessaire, aux agents du Ciel de gratter les caractres fautifs et de les corriger. Ces offrandes ne sont pas seulement destines la rdaction de requtes, mais de faon plus gnrale l'administration ecclsiastique ; (3) argent ou objets ayant une valeur montaire : riz, soie, anneaux en argent, lingots d'or, etc. Ces prestations sont de loin les plus onreuses, et sont aussi, on vient de le voir, directement lies au destin du requrant. Nous avons ainsi le riz et la soie "du destin" (mingmi, mingsu), et dans le dernier cas, plus le requrant est g, plus le rachat de son destin lui cote cher. Le sens symbolique des offrandes est bien connu grce aux requtes elles-mmes. Une d'elles, prsenter en cas de maladie grave, prcise : Soie grge, quarante pieds, afin que je puisse traverser le danger prsent et que mon destin soit prolong ; un muid deux boisseaux de riz afin que les rcoltes

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Article liminaire futures soient abondantes et que les rserves de riz dans nos silos [communauta ires] augmentent ; mille deux cent sapques comme preuve de ma sincrit la plus entire et aussi afin de stabiliser mes trois cent soixante souffles divins, afin que jour aprs jour ils puissent habiter en paix dans leur demeures [dans mon corps] ; pinceaux, encre et papier afin que le nombre de mes annes soit not avec mon nom dans le livre de la vie ; cinq figurines en tain que je somme d'aller en mon nom et lieu aux cinq points cardinaux afin de me rem placer et de changer mon nom (destin) ; encens, huile, lampes et bougies afin que ma lumire puisse continuer luire.

Nous avons vu qu'un autre terme pour les gages de foi est gui, terme technique li aux notions de ressource et de capital. Ce mot, comme d'ailleurs tout ce que nous venons de voir au sujet des xinwu valeur montaire, montre que ce dont il s'agit ici est bien le capital de vie de l'individu et la possibilit du rachat56. 6. Les matres ne reoivent pas d'argent L'essentiel des offrandes des fidles est donc montaire. Contraire ment au bouddhisme, l'argent n'est point impur. Bien au contraire, pour le taosme il est le meilleur talon du destin, le parfait complment de l'cri ture, le plus commode moyen d'change avec les forces divines. Pourtant, en principe aucun de ces prcieux gages qui manifestent la sincrit du fidle ne doit tre donn au clerg. Les Cent quatre-vingts prceptes stipulent que les libateurs n'ont pas le droit d'accepter des dons au-del de la valeur d'une seule sapque ! Ceci a cependant d tre une rgle ancienne d'un mouvement, celui de la voie de la Grande Paix, que nous supposons avoir t encore trs peu institutionnalis. L'interdit pur et simple tait sans doute inapplicable dans la vie relle de l'ecclsia. VAlmanach des requtes de Matre Pin rouge que nous venons de citer au sujet des gages et qui doit, pour sa partie ancienne, remonter au quatrime ou au cinquime sicles de notre re, montre qu' cette poque certains amendements au pacte de puret avaient t ncessaires. Les matres offi ciants dans les rites de prsentation des requtes avaient le droit de garder un tiers des gages de foi en tant que rtribution de leur fonction liturgique, tout le reste devant tre vers dans les caisses communes du diocse. De plus, en contrepartie de ce revenu, les matres taient obligs de procurer les offrandes en gages de foi ncessaires aux fidles trop pauvres pour les fournir eux-mmes : Le code dit : Pour tous ceux qui vivent dans la pauvret et la prcarit, le matre doit fournir lui-mme les gages pour les rites. Bien que depuis les temps anciens ce qui est ncessaire pour chaque requte soit prescrit de faon comp lte, il n'empche qu'il existe en gros trois [classes]: le Fils du Ciel, les nobles

56. Dans ce sens ils sont les prcurseurs de la monnaie d'offrande en papier d'aujourd'hui. Voir Hou Ching-lang, Monnaies d'offrande et la notion de trsorerie dans la religion chinoise, Paris 1975.

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et les gens ordinaires. Car il y a une diffrence entre le haut et le bas, et pour chacun il y a des listes [de gages a fournir] diffrentes. Il ne faut pas se tromper et ne pas tenir compte de ces distinctions57. [...] Le code dit : les objets qui constituent les gages de foi des requtes sont desti ns tre distribus aux pauvres, ce qu'il convient de faire de faon discrte et cache (yinde). Il n'est pas permis que le matre se les approprie tous. Sur dix parts, le matre peut en retirer trois pour ses frais, et rien de plus. Le code cleste est extrmement svre ce sujet. Les contrevenants recevront les peines quivalentes leur crime de la part des Trois Officiers, et leurs malheurs s'tendront jusqu' leurs anctres, qui ternellement resteront des dmons abjects. Prenez garde ! 58 Le pacte de puret stipulait que les matres ne devaient pas recevoir de l'argent, tandis que la rgle du tiers des gages qu'ils pouvaient retenir en tant que dfraiement porte sur l'ensemble des prestations qui, nous l'avons vu, ne sont pas exclusivement des objets d'change montaire. Il n'en demeure pas moins que l'essentiel des xinwu consistait en argent ou objets assimilables de l'argent et que par consquent la deuxime rgle du pacte de puret ne semble pas tre le corollaire direct de la premire. La rgle qui veut que les dieux ne boivent et ne mangent pas a pour contrepartie, comme cela a t dit plusieurs reprises, l'interdiction pure et simple de consommer du vin et de la viande. Elle n'a point de relation directe avec les offrandes de type montaire (argent, riz, objets prcieux) qui elles, justement, sont une partie essentielle de la liturgie de Pecclsia. Or, dans l'antiquit ce genre d'offrandes, notamment de rouleaux de soie et de pices de jade, existait bel et bien aussi, ct des sacrifices sanglants et des libations de vin. La liturgie taoste a donc maintenu le premier type d'offrandes, en proscrivant le second. Or la viande du sacrifice et le vin servaient aux agapes, ces grands moments dans la vie des communauts anciennes. Quant aux prestations de type montaire, tout porte croire que dans la mesure o elles n'taient pas dtruites, elles revenaient aux prtres. Dans l'tat actuel de nos connaissances, ce n'est qu'une hypothse. J'ai cherch en vain dans les Classiques une mention quelconque qui pourrait nous clairer sur cet aspect des rites. La partie du Livre des Rites (Liji) por tant sur les sacrifices solennels a t perdue, et ceci ds avant la destruction des livres par le Premier Empereur. Je donne les quelques arguments qui cependant vont dans ce sens. Tout d'abord le fait que dans l'nonc du pacte de puret l'interdiction soit faite aux matres (prtres) de recevoir de l'argent, tandis que l'essentiel des offrandes consistait justement en objets montaires. Cette rgle, comme celle interdisant l'offrande de type alimentaire, devait trancher sur les rites et coutumes traditionnels. De plus, YAlmanach des requtes de Matre Pin rouge doit rappeler que les offrandes ne constituent nullement le salaire des officiants. C'est donc que cette rgle n'tait peut-tre 57. Ceci pourrait signifier que les gages prescrits dans ce manuel correspondent au niveau le plus haut, et que pour les gens ordinaires les prestations requises taient moins onreuses. 58. Chisongzi zhangi, 1.2a. Le code en question est le Taizhen ke (voir plus haut).

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pas vidente. Les prtres sacrificateurs, chamans, exorcistes et gurisseurs taient bien les agents des puissances divines et les artisans du rachat. Ils taient aussi les premiers responsables si les rites n'avaient pas le rsultat souhait. Une anecdote tire du Zuozhuan, cet ancien recueil d'histoires dont on a fait une glose du Livre des Printemps et Automnes (la Chronique de la principaut de Lu) raconte que le chaman qui avait failli gurir son patient royal tait excut, manifestement afin de prendre la place, comme un substitut, du roi dans le monde des morts. Ainsi, comme serviteur et en mme temps comme reprsentant des dieux, et donc en tant que vritable rdempt eur, les sommes payer pour le rachat devraient lui choir59. Rappelons-nous que les matres taient les chefs des lgions divines. Pour le chaman de village ceci signifiait qu'il pouvait sommer les divini ts et les esprits locaux et les charger de certaines tches. Celles-ci accomp lies, il fallait rcompenser ces agents surnaturels par des offrandes consommes ensuite au cours des banquets communautaires ou donnes au chaman en paiement pour ses services. Le dernier geste s'explique par le fait qu'il est le matre des divinits et qu'il peroit les moluments leur place et encore parce qu'il est l'intermdiaire et ce chef responsable envers les deux cts. Il manipule des forces dangereuses qui, lorsqu'il encourt leur courroux, peuvent se venger sur lui. Si une personne malade se trouve gurie, le chaman peut recevoir les offrandes de rachat, la ranon de la gurison, plus d'un titre : (1) comme reprsentant des divinits, et donc leur place ; (2) comme chef des dieux et donc comme le principal agent ; (3) comme otage des dieux et victime dsigne pour venir, le cas chant, remplacer le patient dont le sort tait de mourir. Dans tous ces cas la ranon lui revient donc. La situation pour les prtres de rang plus lev est la mme, sauf que ces derniers peuvent sommer et commander des divinits plus importantes et puissantes. Dans Pecclsia du matre cleste, les adeptes taient ds leur jeune ge investis la tte de cohortes d'esprits protecteurs. Ces derniers tant appel s des "gnraux", les adeptes devenaient ainsi des chefs militaires, un des sens du mot shi (shua). Le nombre d'esprits protecteurs et auxiliaires des matres, leurs noms et les instructions permettant de les visualiser afin de pouvoir communiquer avec eux et leur donner des ordres, tout cela fai sait l'objet d'un registre (lu), le document initiatique par excellence. Pour les membres du clerg s'ajoutait ce registre personnel un autre rpertoire sacr, appel le Protocole des mille deux cents officiers (Qian erbai guanyi). Ces divinits civiles taient les agents du destin dont l'intercession tait ncessaire pour les rites de gurison. De ce point de vue, les deux propositions dont se compose le pacte de puret paraissent en fin de compte tout fait lies. En entrant dans le nou vel ordre universel des Trois Cieux et l'alliance jure avec les puissances du Tao, les dieux renoncent exiger des sacrifices de nourriture en

59. Nous avons dmontr la relation troite qui existe entre l'exorciste et le substitut du malade dans le rituel taoste d'aujourd'hui dans La reprsentation du substitut dans le rituel taoste , Fonction du rituel, Paris 1985.

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change de leur protection. En contrepartie, les matres renoncent leur salaire peru au titre de leurs pouvoirs, leur intercession, leur autorit, leur sacrifice ventuel. Le pacte de puret du taosme ne supprime pas le prin cipe du rachat des pchs et la montisation du destin, mais dtourne ces oblations au bnfice de la communaut. Ceci a eu des consquences trs importantes. 7. L 'volution du hui L'ecclsia avait ses diocses et autres lieux sacrs o les fidles se runissaient l'occasion des "assembles" (hui). ces moments sacrs, non seulement les humains, mais encore les divinits des Trois Cieux, les Trois Officiers et leurs subalternes, se runissaient en "ecclsia" avec le peuple du Tao et ses rites. Les hui taient tenus des dates fixes et prio diques, les plus importants tant, nous l'avons vu, les trois assembles annuelles des Trois Principes. La grande importance de ces ftes dans l'histoire religieuse de la Chine peut tre vue dans le fait que deux d'entre elles, celle du Premier Principe (shangyuan, ou yuanxiao) au dbut de l'anne, et celle du Principe mdian (zhongyuan) au septime mois lunaire, sont entirement intgres, depuis prs de deux mille ans, au calendrier des ftes universellement clbres en Chine. L'administration de diocses, leurs nombreuses tches liturgiques et leurs importantes ressources communautaires demandait une grande orga nisation. Dans les listes qui nous ont t transmises concernant les diff rentes fonctions du clerg dans les diocses, celles qui consistaient conduire ou surveiller les crmonies taient de loin les plus nombreuses. La recette des contributions, la collecte des offrandes et l'administration des dpenses pour la communaut ainsi que le secours des pauvres taient tous entre les mains de l'inspecteur des mrites (dugong) : La tche de l'inspecteur des mrites est d'enregistrer les actes mritoires des clercs et des gens du peuple ; de grer les offrandes rituelles (gui) ainsi que les dons bnvoles en argent, crales, or, argent, jade, soie, animaux domestiques ; de s'occuper des contributions en riz, des dpenses et des recettes, des clefs et des serrures, des silos grains, des entrepts et btiments administratifs ; il gre les questions relatives aux mes des dfunts, les gages rituels, ainsi que les salles des diocses, les auberges, les ponts et chausses, les bibliothques et les sanctuaires. Tout ceci, c'est lui qui le contrle. 60 La liste des attributions des inspecteurs des mrites nous montre l'tendue des activits socio-conomiques des diocses. Elle confirme ce que nous savons aussi par ailleurs : si les inspecteurs des mrites n'avaient pas le rang le plus lev parmi le clerg, ils taient en fait chefs des diocses. Pour le premier d'entre eux, le Yangping zhi, les dugong devaient tre choisis parmi les descendants du premier matre cleste. Dans d'autres diocses

60. Sandong zhunang 74, citant le code Xvtandu lit.

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aussi, il semble bien que les offices taient souvent hrditaires61. La rgle tait pourtant que les membres du clerg fussent choisis parmi tous les candidats qualifis disponibles, ayant accompli leur formation religieuse, c'est--dire tous les fidles hommes et femmes, adultes et maris. En s'appropriant non seulement les offrandes de rachat pour les pchs des fidles, Pecclsia du matre cleste fit plusieurs choses : d'abord elle condamnait son clerg la pauvret et trouver d'autres moyens de subsis tance, obtenant ainsi qu'il reste essentiellement lac, ne pouvant se consacrer au sacerdoce qu' temps partiel. L'histoire ne fait jamais tat d'un dugong taoste qui soit devenu un personnage riche ou puissant. Ensuite Pecclsia assurait ainsi la continuit dans le temps de ses communauts en leur don nant une source permanente de revenus. Grce ce fondement conomique, elle faisait des diocses des collectivits socio-conomiques autonomes. Un dplacement important et lieu au sujet de leur appellation : le terme de zhi disparut pour tre remplac dans le langage ordinaire par hui. D'abord assemble organise au niveau du diocse, hui se mit signifier asso ciation . Depuis l'poque pr-moderne, les groupements de fidles des localits ou rgions, des temples ou des guildes sont devenus des hui, des association libres et polyvalentes tablies grce au contributions de leurs membres et grant eux-mmes leur trsorerie et leur patrimoine. Ainsi les runions annuelles des fidles de Pecclsia du matre cleste, en voluant au cours des sicles, ont jet les bases des associations qui jouent un rle si prpondrant dans la socit chinoise moderne. Comme leurs anctres les /'annuelles de Pecclsia du moyen ge, les associations de la Chine pr moderne et moderne sont avant tout des structures liturgiques exigeant des contributions des leurs membres afin de constituer des trsoreries pour le bien commun. L'administration de ces biens communautaires, qui, dans la Chine pr-rvolutionnaire, constituaient une partie non ngligeable de la richesse nationale s'appelait dans certaines rgions la "gestion commune" (gongsi), mot dont la signification a volu vers celle de corporation marchande ou industrielle. Les hui, est-il besoin de le prciser, sont gouver nes par leurs membres, mais toutes ont, de temps autre, recours aux matres taostes ou aux religieux bouddhistes sur une base contractuelle. L'argent ncessaire pour les services religieux conduits par ces prtres est runi par les associations, qui ne versent qu'une partie des sommes rcoltes auprs de leurs membres aux officiants au titre de leur rmunration. Quant aux "gages de foi" en argent, en or, en pices de monnaie ou sous forme de rouleaux de soie, on les retrouve dans les monnaies d'offrande en papier qui obligatoirement sont offertes et brles chaque rituel. Ce ne sont plus les membres individuels de Pecclsia, et en particulier le clerg, qui sont responsables du salut des fidles, c'est Pecclsia en tant que telle, c'est--dire la communaut confessant sa foi et clbrant son alliance avec les puissances du Tao qui, en tant que rcipiendaire des offrandes pour le pardon et le rachat des pchs, qui est devenue elle-

61. Voir Laojun yinsongjiejing, 14a.

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mme l'unique garante de la rdemption. Elle s'rige comme la seule voie du salut. On s'attendrait alors ce que l'ecclsia se soit dote de synodes et de structures dirigeantes fortes. Il n'en a rien t. Certes, les descen dants,durant le Moyen-ge mme tous les descendants, c'est--dire des dizaines d'individus par gnration, ont joui d'un statut privilgi en tant que fils et petit-fils du [premier] matre cleste (tianshi zisuri) et ont pu ce titre briguer l'office d'inspecteur des mrites du premier des diocses62. Les sources historiques ne mentionnent jamais que ces descen dantsont exerc un vritable pouvoir. Les diocses, d'abord au Sichuan, puis petit petit dissmins travers toute la Chine, mme s'ils ont peuttre connu une forme souple de fdration, ont t tout fait autonomes. Ils se sont dvelopps indpendamment, intgrant des lments nouveaux ou des traditions locales. Pourtant l'ecclsia ne se scinde pas. Elle conserve une certaine cohsion par son corpus de textes, par la grande technicit de la liturgie qui demande une longue formation des matres et une coopration entre les diocses, par la conscience d'une foi partage et aussi grce la cohsion ncessaire face aux gouvernements dynastiques qui se succdent mais se ressemblent le plus souvent et quelques excep tionsprs dans leur hostilit implacable envers l'ecclsia. En l'absence d'un vritable clerg professionnel, c'est la communaut elle-mme qui se charge de la liturgie du salut, pour les vivants par les rites du mariage dont la puret doit permettre la naissance d'enfants sans pch hrditaire et donc ligibles devenir le "peuple-semence" du monde futur, mais surtout par les rites pour les dfunts. C'est dans ce contexte que se sont dvelopps les grands services communautaires pour le resquiescat inpace des morts ordinaires et les rites dramatiques pour le sauvetage des "mes orphelines" des morts de maladie ou de faon violente. Ces rituels se dvelopprent travers les ges partir des hui communautaires du Principe mdian au dbut du septime mois lunaire jusqu' devenir, l'aube des temps modernes, les "retraites du registre jaune" (huanglu zha). Ces grandes clbrations restent jusqu' aujourd'hui les manifestat ions les plus solennelles et grandioses de la vie religieuse de la Chine.

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62. Depuis le ixe sicle, c'est une des branches de la famille Zhang qui a su monopoliser la transmission de l'office de matre cleste et qui choisit dans ses rangs une seule personne par gnration en tant que titulaire.

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