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Le Maghreb, le Sahara, lAfrique et la langue berbre Hassan Remaoun (Pages 23-24) Le Tassili des Ajjer, aux sources de lAfrique,

Mditerrane, 1998, 50.31 euros, ISBN 2-84272-052-0 Les Premiers Berbres, Edisud, 2000, 56.83 euros, ISBN 2-7449-0227-6 par Malika Hachid Deux ouvrages publis ces dernires annes par Malika Hachid1 nous replongent dans le Sahara central
lpoque du Nolithique et de la Protohistoire dont les poteries fresques, gravures rupestres et spultures datant de lpoque, celles du Tassili des Ajjer notamment, tmoigneraient de ce qui fut une zone de rencontre de populations diverses caractrisant la fin de la prhistoire et lun des principaux foyers de production et de diffusion culturelle en Afrique durant une dizaine de milliers dannes ( partir de lachvement de lAride de la fin du Plistocne et le retour des pluies, vers 13000-12000 B.P d notamment la fin de la glaciation du wrms au Nord du globe terrestre et jusqu la phase de rchauffement et de dsertification dont les effets semblent irrmdiables partir de 60005000 B.P). travers ces deux ouvrages Malika Hachid nous communique le rsultat dune carrire consacre la prhistoire et lhistoire du Sahara et de la civilisation berbre, ceci en tant quuniversitaire, chercheur et directrice du Parc national archologique du Tassili (en Algrie). Sa connaissance du Sahara quelle a parcouru et au sein duquel elle a longtemps vcu comme archologue, ainsi que la matrise des productions scientifiques concernant la rgion lui permettent travers une approche interdisciplinaire de nous prsenter une somme encyclopdique concernant le Maghreb et le Sahara central de lpipalolithique (fin du Palolithique)2 et du Nolithique nos jours. Elle fait bien entendu appel larchologie et la palontologie, mais aussi la gologie et la climatologie, la zoologie et la botanique ainsi quaux travaux danthropologie et dethnographie, de linguistique et dhistoire, le tout agrment par une iconographie particulirement riche (des centaines de photos en couleurs, schmas, cartes). Un peu dans la ligne de travaux quelle avait mens plus tt3 M. Hachid dfend des thses hardies et, elle ladmet, pouvant parfois prter discussion, mais ses conceptions densemble sont novatrices, et argumentes, malmenant pas mal dides reues. Dans Le Tassili des Ajjer son premier ouvrage, lauteur fait bien entendu le point quant au patrimoine archologique de la rgion, les fameuses gravures rupestres notamment, mais en tentant de les resituer dans le contexte cologique et humain au sein duquel elles ont vu le jour. Lide qui est dveloppe est que, loin de constituer une simple curiosit touristique due au hasard de transhumances de populations marginalises, les fresques du Tassili sont au centre dun important carrefour de cultures fondateur dune civilisation originale, indpendante et parfois plus ancienne que celles qui depuis lavnement du nolithique ont vu le jour au Moyen-Orient, en gypte ou en Mditerrane, les influenant mme plutt que le contraire. Le pastoralisme, la poterie et lart rupestre seraient ainsi des indicateurs aussi fiables, parce quadapts cologiquement, que lagriculture, larchitecture ou lcriture telles quapparues ailleurs. Apparaissant dabord la fin du Plistocne des groupes humains qualifis par lauteur dpipalolithiques ou Prnolithiques qui occupent la Tadrart Acacus et le Tassili. Ce sont eux qui peignaient les Ttes Rondes et qui annoncent la ngritude africaine. Voil des rsultats qui auraient fait plaisir feu Cheikh Anta Diop, quoiquils se situent en dehors de la sphre de la grande gypte, bien avant les premiers gyptiens et les premires momies. En

plus dune riche et originale sensibilit esthtique, ces Noirs manifestent un profond sens religieux. Chasseurs ils sessayent lapprivoisement du mouflon, leur gibier prfr, premiers pas vers la domestication animale. Enfin, ils sont en voie de dveloppement conomique dirions-nous aujourdhui, puisquils fabriquent de la poterie (Hachid, 1998: 298). partir de 8000-7000 B.P, commence se mettre en place la priode bovidienne (ou bubaline) porte par des populations mlanodermes qui lvent des bovins reprsents dans leurs uvres artistiques, et avec lesquels on retrouvera partir des VIe et Ve millnaires (B.P) des leveurs qui semblent tre des Blancs et parmi lesquels mergeraient dj ce que M. Hachid appelle les Protoberbres , et finiront par devenir les plus nombreux. Par o sont arrivs ces derniers ? Probablement de la faade mditerranenne, mais non pas de sa rgion maghrbine, plutt de sa partie orientale vers la cyrnaque et la tripolitaine. Ces populations peuvent aussi stre branles de lEst, mais cette fois de lintrieur des terres, de cette vaste zone appele Dsert occidental qui stend jusquau Nil (M. Hachid, 1998, p. 300). Elle conclut par ailleurs sur lunit civilisationnelle du Sahara : On peut donc voir dans la civilisation bovidienne saharienne datant de 8000 7000 ans, lorigine de lAfrique actuelle de la complexit et de lunit de son peuplement leucoderme et mlanoderme o Touareg, Bambara, Sarakolls, Peul, Dorzon, Ethiopiens et autres, pour tre diffrents nen sont pas moins tous africains, ns de la mme matrice prhistorique . Dans Les Premiers Berbres, son second ouvrage, il sera toujours question du Tassili mais plus sous langle de ses relations avec lAfrique du Nord dans son ensemble puisquelle y traite de lapparition des Berbres et de lextension de leur langue et de leur culture entre la Mditerrane et le Sahara central. Lauteur va tenter de confronter les rsultats de la palontologie et de la linguistique historique et glottochronologie avec sa discipline de base, larchologie pr et protohistorique, pour tayer sa thse sur lorigine des Berbres (un peu ce quun autre archologue Colins Renfrew avait essay de faire propos de lmergence des langues indoeuropennes)4. En linguistique historique M. Hachid sappuiera notamment sur les travaux de Christopher Ehret et de Salem Chaker pour avancer que le berbre serait le rsultat de lvolution dune langue mre, lafro-asien ou afrasien utilis 17000 15000 ans B.P entre le nord du Soudan et les hauts plateaux de lthiopie (et non au Moyen-Orient). Lune des branches de lafrasien aurait connu diffrentes volutions par diffrenciations de populations pour dboucher plus particulirement au 11e ou 10e millnaire B.P (soit peu prs le 9e ou 8e millnaire B.C) sur lapparition des sous-groupes que constituent lgyptien, le berbre et le proto smite (anctre de lakkadien, du phnicien de lhbreu, de larabe). Le berbre mergerait en Afrique du Nord avec les Proto mditerranens Capsiens dont les traces remonteraient environ 10 000 ans B.P, et qui assimileront des populations plus anciennes, les Mechtodes dont la culture ibromaurussienne remonterait 22 000 ans B.P. Le processus dassimilation pourrait dailleurs selon lauteur tre rapproch de celui d la vague dislamisation-arabisation qui commence au VIIe, VIIIe sicle A.C. Le berbre gagnera de mme le Sud atteignant le Sahara central vers 5000 B.P (thse partage aussi par lanthropologue Slimane Hachi) et il y ctoiera deux ethnies noires : les descendants des fameuses Ttes rondes reprsentes dans les fresques du Tassili et qui par leur genre de vie se rapprocheraient des Mechtodes du Maghreb, ainsi que ceux mlanodermes reprsents avec les bovids et qui pourraient tre les anctres des Peuls. Toujours propos de la diffusion du berbre lauteur tient cependant prciser : les anthropologues sont unanimes reconnatre que les populations berbres actuelles noffrent pas une spcificit physique pouvant renvoyer un type anthropologique berbre unique, le strotype racial doit tre cart mme si en Afrique du Nord lentit civilisationnelle berbre est une ralit vidente dont les racines sancrent dans la prhistoire . M. Hachid indique de mme ses divergences avec dun ct le linguiste Christopher Ehret et de lautre lanthropologue Jean Loc Le Quellec. Ehret considre en effet que le protoberbre naurait gagn le Maghreb que vers 3000 B.C, ceci la suite dune nouvelle migration afrasienne cause par des changements climatiques. Plus restrictif encore, Le Quellec pense que le protoberbre nmergera pas au Maghreb oriental avant 2500 B.C, pour ne gagner le Sahara quavec lintroduction du dromadaire (peut tre au 1er sicle A.C.). Avec ces questions et quelques autres cest donc un important dbat qui est relanc et qui reflte lavance relle de la recherche concernant la prhistoire et la protohistoire de lAfrique du Nord et du Sahara. Nous assistons assurment un vritable processus de mise jour

sinon de renouvellement des synthses labores par des prcurseurs tels Lionel Balout, Gabriel Camps et Henri Lhote5. Ces deux ouvrages de M. Hachid se rejoignent et se compltent en fait plus dun titre, ne serait-ce que parce quils traitent de lafricanit revisite partir du Sahara durant lEpipalothique et le Nolithique, et du fait berbre qui merge pour lessentiel durant le Nolithique et la Protohistoire (cest--dire durant la phase qui dbouche directement sur lAntiquit). La problmatique de lauteur trs argumente sur le plan scientifique (mme si des lments de son approche mritent discussion comme elle le reconnat avec modestie), et son travail trs fouill rejoignent cependant les interrogations et dbats qui depuis quelques dcennies travaillent la socit algrienne en particulier et de faon plus globale le Maghreb, et ces questionnements relvent en partie au moins de lidentitaire6. On sait que lidentit nationale en Algrie a t longtemps apprhende par les factions dominantes du Mouvement national (depuis les annes 1930 notamment), puis par ltat national issu de lindpendance (en juillet 1962) travers le prisme paradigmatique de larabo-islamisme. Depuis le Printemps berbre qui a notamment secou la Kabylie (en 1980), est dsormais aborde avec force la place que doit occuper la composante berbre (ou amazighe) au sein de lidentit nationale. Par ailleurs la crise sociopolitique caractrise depuis la monte dans le pays partir de la fin des annes 1980 du fondamentalisme islamique et de son avatar terroriste, a mis en avant la ncessit au sein de fractions de la socit civile et politique de rajuster la dfinition de la personnalit algrienne, cense avoir jusque-l t trop ancre sur des constituants idologiques lis lhistoire du Moyen-Orient contemporain (panarabisme et islamisme notamment). Le recours lantriorit berbre et la dimension mditerranennes de larges pans de lhistoire algrienne est cens constituer aux yeux de nombreuses catgories de llite intellectuelle et de la socit globale le contre poids lexcs daraboislamisme prgnant jusqu ces dernires annes. Nonobstant le fait que les idologies panarabistes et islamistes sont des phnomnes essentiellement contemporains et qui npuisent donc pas la dette identitaire de lAlgrie et du Maghreb vis--vis de lhistoire et de la civilisation arabo-islamique, il restait situer la dimension africaine des socits nord-africaines et de lAlgrie en particulier, et de ce point de vue, lapproche qui prend pour relais le Sahara demeure incontournable. Loriginalit de la synthse trs fouille propose par Malika Hachid est davoir largement nuanc la dimension mditerranenne trs au got de la vogue actuelle de globalisation-mondialisation tourne vers le Nord, en rappelant dans ses travaux limpact africain auquel elle relie lancestralit berbre. Deux sries de thses avaient jadis t mises en vogue quant lorigine des Berbres. Lune delle sappuyant sur des fondements prtendument raciaux, avait mis en exergue une origine mditerranenne ou mme europenne et ne saurait en fait tre dtache du contexte de lgitimation de lordre colonial, duquel elle tait contemporaine7. La faiblesse mthodologique de lapproche en a ruin toute validit sur le plan scientifique et nous ne nous y attarderons pas. La seconde quoique marque par le mythe biblique de No et ses descendants a eu quelque bonheur parce quelle sappuyait sur la proximit du mode de vie nomade des anciens Berbre et Arabes8, et une certaine comparaison entre parlers berbres et parlers smitiques, ceux notamment arabes. La langue berbre tait ainsi catgorise comme faisant partie de la famille chamito-smitique (ou hamito-smitique), quon a qualifie plus tard de proto-smitique, cest--dire dun rameau de langues qui se serait particularis assez tt par rapport aux autres langues smitiques. On sait que lorigine de ces langues tait situe quelque part entre la Syrie et la Msopotamie, ou mme dans la pninsule arabique, selon notamment la thse dfendue par H.A Winckler et L. Caetani qui considraient que la sparation et la diversification taient causes par des vagues dmigration successives dues lavance de la dsertification9. La thse plus rcente laquelle se rallie Malika Hachid et qui sappuie sur des travaux tels ceux mens en linguistique historique par Ch. Ehret et S. Chaker, situe donc le foyer originel en Afrique orientale quelque part entre le Soudan et lthiopie. Mme si dans cette rgion nous sommes gographiquement proximit de la pninsule arabique, quil suffit pour atteindre de traverser la Mer rouge ou le Golfe dAden, et si le paramtre des vagues dmigration dues la dsertification continue jouer, il y a assurment un nouveau paradigme qui entre en ligne de compte. Il nest plus

question de rfrence biblique ( Cham ou Ham)10, mais de rfrence gographique, et linguistique puisque la langue mre serait lafro-asien ou afrasien et qui par diffrenciations successives en quittant le berceau originel aurait donn ce quon appelait jusqu rcemment les langues chamito-smitiques, cest--dire le berbre, lgyptien ancien (le copte), le couchitique avec une variante tchadienne, et mme le smitique (qui paradoxalement garde une appellation biblique). Ce dernier, port par une population ayant migr au Moyen- Orient, donnera naissance notamment lakkadien, au phnicien, lhbreu, laramen, et larabe. De ce point de vue il y a aussi une double symbolique : dabord le berbre apparat comme nettement antrieur aux langues issues du smitique (ou proto-smitique) et particulirement au phnico-punique et larabe, langues avec lesquelles il eut dimportantes interfrences civilisationnelles et historiques ; ensuite le foyer originel est en Afrique et non au Moyen-Orient. Ce dernier constat permettrait aussi de mieux comprendre la relation de lafro-asien, non seulement aux langues auxquelles il a directement donn naissance, mais son interaction via des mouvements de population avec dautres langues africaines parles au Sud et lOuest du continent, et vue sous cet angle, au gr des mouvements sociaux et climatiques et des diffrentes vagues dmigration, la position du Sahara en gnral et du Tassili en particulier, savre stratgique pour la comprhension de nombreux processus historiques. En fait, la problmatique traite par M. Hachid rejoint, sans les recouvrir, les hypothses et travaux mens par dautres historiens du continent11 qui ont eu traiter non seulement des relations entre Afrique du Nord et Afrique noire, mais aussi des rapports ayant pu exister entre Afrique orientale et nilotique, et Afrique occidentale, les zones sahlienne et saharienne apparaissant dans tous les cas comme des passages obligs et donc riches en histoire. Au-del de toute approche qui pour certains tendrait renvoyer la polmique base sur lidologie strile de la recherche des origines, somme toute, trop restrictive pour recouvrir la complexit du monde contemporain, la piste emprunte dans leurs travaux par Malika Hachid et dautres, mobilise donc dj un certain nombre de spcialistes et mrite tout lintrt des chercheurs.

Notes
B.P se lit Before Present (avant le prsent que par convention on date lanne 1950). B.C se lit Before Christ (avant J.C) et A.C after Christ (aprs J.C). 2 cf. notamment de Malika Hachid : El-Hadjra elmektouba. Les pierres crites de lAtlas saharien, 1 volume de textes, 176 p. 1 volume dimages, 385 photos couleurs. ditions ENAG, Alger 1992. 3 Cf. de C. Renfrew, Lnigme indo-europenne. Archologie et langage (dition franaise, Flammarion Paris 1990 et 1994). 4 Cf. de C. RENFREW, Lnigme indo-europenne. Archologie et langage (Edition Franaise , Flammarion Paris 1990 et 1994). 5 On pourra se rfrer ce propos : L. BALOUT : - Prhistoire et lAfrique du Nord. Essais de chronologie (Arts et Mtiers Graphiques, Paris 1955). - Algrie Prhistorique (Arts et Mtiers Graphiques, Paris, 1958). G. Gamps : - Aux origines de la Berbrie. Massinissa ou les dbuts de lhistoire in Libyca (tome - Les Civilisations prhistoriques de lAfrique du Nord et du Sahara (Ed. Doin, Paris, 1974). H. Lhote : - la dcouverte des fresques du Tassili (Arthaud, Paris, 1973). - Vers dautres Tassili (Arthaud, Paris, 1976). - Les chars rupestres du Sahara. Des syrtes au Niger par le pays des Garamantes et des Atlantes (Ed. des Hespride, Toulouse, 1982). 6 De nombreuses publications ont ces dernires annes port sur la question et jai moi-mme eu loccasion de laborder dans quelques crits cf. notamment Remaoun Hassan, - Legs de lhistoire et idologies identitaires in Gilles Manceron (sous la dir. de), Algrie, comprendre la crise, Ed. Complexe, Bruxelles 1996. - cole, histoire et enjeux institutionnels in Omar Lardjane, Mustapha Haddab et autres, Rflexions. lites et questions identitaires, Casbah, ditions, Alger 1997. 7 On pourra ce propos se rfrer la contribution de J.N. Ferrie et G. Boetsch, Du Berbre aux yeux clairs la race eurafricaine : la Mditerrane des anthropologues physiques, in Kacem Basfao et Jean- Robert Henry (Sous la dir. de), Le Maghreb, lEurope et la France. ditions du CNRS, Paris, 1992. 8 Lhistoriographie arabe traditionnelle a notamment contribu rpandre cette thse. On sait quIbn Khaldoun considrait que les Berbres taient originaires du Ymen. 9 Pour un rsum en langue franaise de cette thse on pourra se rfrer Bernard Lewis, Les Arabes dans lhistoire, ditions de la Baconnire, Neuchtel (Suisse), 1958. Des indications bibliographiques concernant les uvres de Winckler (en allemand) et de Caetani (en italien) sont disponibles dans : J. Sauvaget, Introduction lhistoire de lOrient musulman.lments de bibliographie (dition refondue et complte par Cl. Cahen) Librairie dAmrique et dOrient, Adrien, Maisonneuve, Paris, 1961. 10 Selon DAVIDSON qui fait rfrence louvrage de J.J. GREENBERG, Studies in african linguistic classification, (New Haven, 1955), cest ce dernier auteur qui avait propos dabandonner compltement le terme hamite . cf. Basil DAVIDSON, LAfrique ancienne, Ed. Maspro, Paris, 1973 (2 volumes). 11 On pourra signaler ce propos : - Basil Davidson op.cit. (voir Supra, note 9)
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- Jean-Suret Canale, Afrique noire.Gographie, civilisations, Histoire 3e dition, Ed. Sociales, Paris (cet ouvrage constitue le tome 1 dune srie en 3 volumes). - Joseph Ki-Zerbo (Sous la dir. de), Histoire gnrale de lAfrique (Vol. I), dit par la Commissio scientifique pour lcriture de lHistoire de lAfrique UNESCO, Paris, 1983 (pour la version en langue arabe). - On ne manquera pas de signaler aussi lapproche de Cheikh Anta Diop.

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