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Henri Maspero

L. Wieger : Taosme, T. II. Les Pres du Systme taoste


In: Bulletin de l'Ecole franaise d'Extrme-Orient. Tome 13, 1913. pp. 27-29.

Citer ce document / Cite this document : Maspero Henri. L. Wieger : Taosme, T. II. Les Pres du Systme taoste. In: Bulletin de l'Ecole franaise d'Extrme-Orient. Tome 13, 1913. pp. 27-29. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/befeo_0336-1519_1913_num_13_1_2806

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passage signifie certainement : Le prfet, M. Jen, est tomb mralade au cours du ier mois, et est mort . A la 5e ligne, je crois que nous retombons dans les formules de politesse. -* ? ne peut s'appliquer l'auteur de la lettre et sa famille, et, comprenant la phrase de faon autre que M. C, je tradui rais : Moi, Tcheng, si je peux obtenir d'entendre les instructions de votre seigneurie, ma famille sera exempte de mal, et je serai fort heureux . C'est par la mme ide que dbute le N0 398, a : . . .grce votre seigneurie, ma famille (ou peut-tre simplement moi -g* % *F) est exempte de mal . * H. Maspero. L. Wieger. Taosme. T. II. Les Pres du Systme taoste, ^^p Laotzeu, -^p Lie-tzeu $ - Tchoang-tzeu, texte revu sur les anciennes ditions taostes, traduit d'aprs les commentaires et les traditions taostes. Hokienfou, 1913 ; in-8, 521 pp. Les diverses sries que publie le P. W. se compltent rapidement- Aprs la bibliographie gnrale du taosme, voici maintenant que sous le titre de Pres du systme taoste, il nous donne la traduction des plus anciens philosophes de la secte, Lao-tseu, Lie-tseu, Tchouang-tseu. Traduction ? Peut-tre vaudrait-il mieux dire adaptation. On sait que tous les ouvrages du P. W. se prsentent sous un aspect quelque peu particulier : tout en suivant de prs les textes chinois, il prfre toujours la vritable traduction une disposition moins rigoureuse, qui lui laisse la libert de complter pu de crit iquer ses auteurs et d'introduire ses propres opinions. Mais, sans abandonner compltement ce systme, il le pousse, dans ce nouveau volume, moins loin que. dans tel des prcdents ; les traductions de Lao-tseu et de Lie-tseu sont presque littrales, et c'est seulement dans celle de Tchouang-tseu qu'il s'carte assez souvent de son texte ; encore n'est-ce gure que pour l'abrger en en supprimant les redites assez frquentes et (ceci est videmment plus arbitraire) certains dtails qu'il juge inutiles ; en fait, si elle serre de moins prs le texte que celle de Legge, c'est peine si elle s'en loigne plus que celle de Giles. Il n'est pas de traduction de Lao-tseu dont on n'ait dit qu'elle apportait quelque chose de nouveau. A dire le vrai, je crois bien que, pour tre sincres, nous devrions tous avouer, Chinois ou Europens, que nous ne comprenons rien au Tao-t-king ; et si l'on rflchit combien l'ouvrage est bref, si l'on songe qu'il est probablement form de fragments d'poque et d'origine diverses, et si on se rappelle qu'il ne s'y rencontre pas une seule dfinition des termes employs, on n'aura pas lieu de s'en tonner; chaque traducteur .ou comment ateur y met ses propres ides, et c'est ainsi que nous trouvons des comment aires confucens, bouddhistes et taostes de ce livre, et que certains traduc teursanciens y ont vu des ides chrtiennes, ou d'autres plus rcents, darwi niennes. Chacun y verse ses propres conceptions pour tenir lieu de celles de , 1

28 Lao-tseu qui sont insaisissables, faute de connatre le sens prcis des termes qu'il emploie. Ce que le P. W. apporte de nouveau,, et ce dont, mon avis, il faut le louer sans rserves, c'est qu'au lieu de ses propres ides, ce sont celles d'une certaine cole de commentateurs qu'il s'est efforc de reproduire : le Tao-t-king a t tenu de tout temps par les Taostes pour un de leurs livres fondamentaux : c'est leur doctrine qu'il cherche exposer, tant dans sa manire de rendre le texte, que dans ses rsums des commentairesCe n'est pas dire que les nombreux traducteurs de Lao-tseu ne s'taient dj copieusement servi des commentaires ; mais l'originalit du P. W. est de s'tre servi de commentaires taostes, et de les avoir toujours suivis. L'ide de la corruption du taosme primitif (pour lequel on est all jusqu' inventer un nom spcial, le laosme ) n'est pas le moins bizarre des rsultats auxquels l'obscurit du Tao-t-king a conduit nombre de sinologues europens ; il s'en est suivi qu'aux commentaires taostes on prfra parfois les commentaires confucens, et que d'ailleurs chaque traducteur se crut en droit de ngliger leurs indications pour serrer de plus prs ce qu'il supposa tre la pense primitive. Avec le P. W., nous quittons ces spculations hasardes ; les explications sont celles que l'cole qui prtend se rattacher Lao-tseu donne elle-mme. Certains trouveront qu' ce traitement le livre perd en profondeur de pense ; la vrit historique y gagne certainement, car si nous n'atteignons pas encore la pense du compilateur inconnu qui, une date inconnue, a rassembl les fragments du Tao-t-king, du moins avons-nous celle de ses disciples l'poque historique (1). Lie-tseu a t moins favoris des traducteurs que Lao-tsu et Tchouangtseu. Le travail du P. W. n'en est que plus utile, d'autant que sa traduction marque un progrs srieux sur celle des passages que donne M. Lionel Giles dans ses Taost teachings from the book of Lieh T^u(2). Enfin leTchouang-tseu

(!) Pour rendre l'expos plus clair et plus satisfaisant notre esprit europen, le P. W. dplace parfois certaines phrases l'intrieur d'un chapitre; comme la numrot ation permet de reconnatre immdiatement le changement, la chose est de peu d'importance. Je' lui reprocherais plutt d'tre rest muet sur les commentaires utiliss. La bibliographie donne en tte de chaque ouvrage, intressante d'ailleurs d'autres points de vue, ne peut rien nous apprendre ce sujet. Un simple renvoi au premier volume du Taosme et permis de s'en rendre compte exactement. (2) Par exemple p. 71.D. fifc ^ ^ ^ 'ff fe i ^ etc. est mieux rendu par parce qu'il y a des produits, il y a un producteur de ces produits, etc. que par la phrase de L. Giles : d'un ct il y a la vie et de l'autre il y a ce qui produit la vie ; de mme un peu plus loin, ^^^f^#5EM^^#^iir^^ne signifie pas lasource de la vie est la mort, mais ce qui produit la vie ne finit jamais (Giles, p. 21), et le P. W. traduit plus correctement : Les produits sont mortels, mais leur producteur ne l'est pas .En revanche, p. 63 Depuis le commencement de la production, le producteur ne .peut plus ne pas produire est un contre-sens; ce sont les produits^ qui ne peuvent cesser de se reproduire continuellement, ^ ^

29 par lequel se termine le volume, bien que les nombreuses traductions qui en existaient dj^ le rendent moins important, a l'avantage d'tre clair, mme dans les parties philosophiques, ce que ses devanciers ne sont pas toujours ; et il se fait aisment pardonner par l de rester parfois assez distant de l'original (*) . L'ouvrage du P. W. runit ainsi de faon commode les livres des trois plus anciens matres du taosme. Je ne suis pas sr que le nom de Pres du sys tme taoste leur soit bien justement appliqu : si pareil titre peut convenir la rigueur Lao-tseui il ne me semble pas que l'emploi de Lie-tseu et de Tchouang-tseu par les crivains postrieurs le justifie pleinement. Mais sous -quelque nom qu'on les dsigne, ils avaient droit une place d'honneur dans une collection de textes sur le taosme. L'excellent ouvrage du P. W. aidera les faire mieux connatre et rpandre des notions exactes sur les origines du systme taoste. H. Maspero. L. Wieger. Buddhisme. T. IL Les Vies chinoises du Buddha. Ho-kienfou, 191 3. Presque en mme temps que le prcdent, le P.. W. faisait paratre le second volume de son Buddhisme. C'est sans doute l'effort trop considrable de publier la fois deux livres aussi importants, qui a nui la valeur de l'ouvrage : Les Vies chinoises du Buddha offrent de nombreuses marques d'un travail trop htif et insuffisamment prpar, inexactitudes^ contre-sens et erreurs de toutes sortes. Gomme le titre l'indique, l'ouvrage est consacr la biographie du Buddha. On pourrait s'tonner que le P. W. ait choisi pour la traduire, une compilation du XVIe sicle, le Che-kia Jou-lai ying houa-lou iR7^- M fya * de Pao-tch'eng J$ des Ming ; toutefois il serait injuste de lui reprocher son choix ; les textes canoniques ne contenant pas sous forme suivie de biographie du Buddha, force tait bien de recourir un ouvrage moderne. Mais il est moins facile de comprendre pourquoi il a systmatiquement supprim dans sa traduction toutes les rfrences que donne l'auteur chinois. Le Che-kia Joulai ying houa lou n'est gure qu'une mosaque plus ou moins ingnieusement

(!) L'expression 1 , litt. chevaux sauvages, signifie le m-irage. Je ne reprocherais pas au P. W. une erreur que tous les traducteurs de Tchouang-tseu ont faite. M- L. Giles comprend la poussire dans un rayon de soleil , qui est un sens admis par les; commentateurs chinois, mais, fait double emploi avec la phrase suivante. C'est ce sens aussi que s'arrte M. Chavannes, Cinq cents contes et apologues extraits du Tripitaka chinois, t- III, p. 225, note 1, qui note pourtant le sens de mirage, mais n'a pas cr devoir l'adopter. Pour le sens de mirage, cf. Sainyuktgama \ ^ , k. X, p. 56 a, o le mot sert traduire maneik. XIII, 7