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GOPOLITIQUE

Gopolitique de lAfrique occidentale


Positionne la priphrie du Maghreb, lAfrique occidentale a t intgre au systme des relations internationales, et au systme mditerranen en particulier, partir du moment o le Sahara a t travers. Les problmes endmiques de cette rgion, et plus gnralement de lAfrique sub-saharienne, sont dus au fait que la carte des tats ne correspond pas la carte des ethnies. Ainsi, lunit nationale nest pas suffisante. Dailleurs, il est important de constater que les tats forte identit nationale sont ceux qui russissent le mieux aux niveaux conomique, politique ou du dveloppement. Dans une Afrique de louest longtemps considre comme un modle de stabilit, la dynamique de rgionalisation de la violence et de linscurit qui sest dclenche avec les conflits du Libria, puis de Sierra Leone, suivie de lextension de ces deux conflits en Guine a atteint un paroxysme avec les vnements qui dchirent la Cte-dIvoire depuis 2002. Longtemps en gestation, la fin de la guerre froide et la mondialisation conomique ont fait natre cette srie de conflits qui sont les symptmes de la fragilit des tats africains. Ces conflits se caractrisent par leur dimension rgionale, la multiplicit des protagonistes, belligrants ou non, et la diversit des motivations, conomiques ou politiques, qui les sous-tendent. Elles ont pour but essentiel la qute du pouvoir politique qui donne accs aux ressources conomiques qui sont redistribues au clan, ce qui entrane la frustration des autres groupes nationaux et des tensions qui se traduisent dans la violence. En 1960, lAfrique occidentale franaise et lAfrique quatoriale franaise disparaissaient pour cder la place un systme de relations diplomatiques, conomiques et militaires privilgies qui permit la France, malgr la dcolonisation, de prserver ses positions en Afrique sub-saharienne. Au fil des annes et des sommets franco-africains, lintrt dun nombre croissant dtats africains pour cette politique de dveloppement et de stabilisation du continent tendit mme linfluence de la France au-del de son ancienne aire coloniale. Les bouleversements internationaux de 1989 et, plus tard, la crise rwandaise ne cessrent pourtant de dgrader des relations bilatrales dont la France se

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dsengagea peu peu durant les annes 1990. Le 11 septembre aurait-il substitu lancien intrt conomique de la rgion une importance stratgique annonant la reprise dun soutien franais ? Lavnement dun nouvel ordre mondial a redonn lAfrique une importance gostratgique compromise par la fin de la guerre froide. Deux facteurs principaux expliquent cela : la lutte dclare par lAmrique de Bush contre le terrorisme partout o il surgit et, au moment o les tensions sur lapprovisionnement en ptrole sintensifient, la rue vers lor noir africain. Vue de Washington, la bande du Sahel, du sud algrien la Somalie avec ses frontires poreuses et sa corruption endmique, ressemble une base arrire idale pour les djihadistes. Cest pourquoi, travers une plus grande coopration conomique et militaire, les tats-Unis cherchent juguler lavance dun islamisme radical trs dynamique dans la rgion. Toutefois, le principal enjeu dans ce regain dintrt pour lAfrique reste la diversification de lapprovisionnement nergtique, face la perspective de lpuisement des rserves dun Moyen-Orient chaotique. LAfrique de louest et ses gisements dhydrocarbures au Nigria, en Angola ou dans le golfe de Guine fournissent une solution de remplacement trs intressante. Les Amricains ne sont plus seuls sur ce march porteur. Leur principal concurrent, la Chine, dont la demande nergtique crot de manire exponentielle, y investit de plus en plus. Les Chinois deviennent des matres de linfluence indirecte. Ils tablissent des communauts financires et des avant-postes diplomatiques ; leurs compagnies sont dj prsentes au Nigria ou au Gabon. De ce renforcement des prsences amricaines et chinoises, dcoule videmment une rorientation de la stratgie russe en Afrique. Une question se pose : le nouveau positionnement de lAfrique, au cur des intrts gostratgiques plantaires, va-t-il lui tre bnfique ? Rien nest moins sr. Les places laisses vacantes par la France et le Royaume-Uni sont chres. On sait que laffrontement Chine-tats-Unis autour du contrle des ptroles tchadiens et soudanais nest pas tranger au problme du Darfour, mme si celui-ci est dabord et encore le rsultat de conflits ethniques qui dpassent les frontires des tats. LAfrique occidentale ne constitue quun nouveau point chaud de la lutte des Grands pour la domination.
Sergent-chef Stphane Lanzeray rdacteur au CESA