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Andr Dumas

Une transfiguration mutuelle : bouddhisme-christianisme


In: Autres Temps. Les cahiers du christianisme social. N27, 1990. pp. 38-41.

Citer ce document / Cite this document : Dumas Andr. Une transfiguration mutuelle : bouddhisme-christianisme. In: Autres Temps. Les cahiers du christianisme social. N27, 1990. pp. 38-41. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/chris_0753-2776_1990_num_27_1_1399

UNE

TRANSFORMATION MUTUELLE :

BOUDDHISMECHRISTIANISME Andr Dumas

Les athismes passent, les religions renaissent Toutes les prdictions, tant philosophiques et sociologiques que tholo giques, sur l'avenir de la religion, du 18e sicle 1945, se sont rvles fausses. Les philosophes des lumires, s'ils n'teignaient pas complte ment le ciel, comme aspiration, salutaire crainte et ventuelle rtribution, clamaient essentiellement la raison. Toutes les religions, y compris la plus morale, la plus purifie et la plus universelle, le christianisme, ne pou vaient subsister qu' titre de reprsentation provisoire de plus ultime qu'elles, toujours la raison. D'autant qu' partir de la moiti du 19e sicle allaient grandir ce que l'on a appel, sans doute abusivement, les religions sculires, avec leur mlange de scientisme et de messianisme, de popul isme et d'espoir. Non seulement les religions, toutes les religions, celle d'Europe comme celles du Moyen-Orient, d'Asie et d'Afrique, allaient disparatre. Elles le devaient, pour l'avenir de l'humanit. Vieille rengaine dsormais que tout ce discours, dmenti par les faits. Les idologies se sont effondres comme des chteaux de cartes. Et les religions, les plus traditionnelles et les plus rcentes, montent comme nouv elle vague. Mais les thologies se sont autant trompes que les philosophies. Pour prendre un seul exemple frappant, Dietrich Bonhoeffer tait convaincu, dans ses lettres de prison, que le monde entier tait en train de devenir non-religieux et que le vrai problme pour le christianisme serait de savoir comment la foi allait durer et s'exprimer sans religion. Karl Barth tait moins assur dans ses prdictions, mais il ne s'intressait vraiment qu' la rvlation de Dieu en Jsus-Christ, face aux diverses religions des hom mes, tout comme Bultmann ne s'intressait qu' la dcision de la foi, et Andr Dumas est thologien protestant. John B. Cobb, Bouddhisme-Christianisme. Au-del du dialogue ? Labor et Fides, 1988. 38

pas aux diverses expriences religieuses de l'humanit. Certes, il y avait bien eu de grands savants pour tenter chacun leur typologie du phno mnereligieux : les grands jsuites, arpenteurs de la Chine, du Japon, des Amriques, puis Rudolf Otto, Troeltsch, Max Weber et aussi, moins con nus parmi nous, Eugne Burnouf, Northrop. Mais on gardait le sentiment qu'en devenant objets d'tudes, les religions cessaient peu peu d'tre sujets de croyances. Il faut mettre part seulement deux noms, Mirca Eliade et Paul Tillich, tous deux convaincus de la prennit et de la richesse des diverses religions. Or aujourd'hui, il n'est pas thologien qui ne fasse de l'interreligieux un objet d'tude central pour la thologie, je cite seulement deux titres signals par Pierre Gisel dans sa prface Cobb : Hans Kung, Le Chris tianisme et les religions du monde, en allemand, en 1984 ; en franais aux ditions du Seuil en 1986. Grard Siegwalt, Dogmatique pour la catholi cit vanglique 2. p. 108-499. Labor - Cerf 1987. A ce total renversement, je donnerai, dans le dsordre, quelques expli cations hypothtiques. Depuis bientt 2000 ans, la thologie chrtienne a vcu avec un unique partenariat culturel : la Grce et Rome, qu'elle a combattu certes, mais plus encore incorpor. Au centre, la Mditerrane, mme quand il s'est agi par la suite, de la mer du Nord, puis de l'Atlantique. Mais maintenant le centre se dploie vers le Golfe, l'Ocan indien, le Pacifique. De tout autres partenariats s'ouvrent et ce n'est pas un hasard, si John Cobb, n au Japon de missionnaires mthodistes amricains, enseigne en Californie et s'est spcialis dans le bouddhisme mahayana japonais, plus largement dans le bouddhisme zen et la terre pure . Si le 19e sicle a t le sicle de l'expansion missionnaire chrtienne, le 20e est en train de devenir celui de l'expansion non chrtienne, avec un mlange de curiosit, d'attrait, de srnit et de peur. Enfin et surtout, nous avons beaucoup de mal remplir d'un contenu le nouveau mot en faveur : pluraliste, alors que les deux autres mots : scularis et lac, sont dj des mots qui appartiennent la priode prc dente. Pluraliste veut-il dire relativiste, perspectiviste, sans unicit de la vrit ? Ou pluraliste veut-il dire disponibilit se laisser transformer par la vrit qui est aussi en l'autre, seule condition pour que l'autre soit aussi transform par la vrit qui est en nous ? Le choix de Cobb est vident et donne toute la force ce livre sans concession : c'est le second sens. Mais peut-on se transformer sans se perdre ?

L'Orient aux yeux de l'Occident : attirances et rpulsions Le livre de John Cobb marque une date. crit entre 1976 et 1980, entre Etats-Unis et Japon, il est paru en anglais en 1982 et a t traduit chez 39

Labor et Fides en 1988. John Cobb est un dogmaticien averti, grand reprsentant de la Process-thologie. Son meilleur connaisseur en franais est le professeur Andr Gounelle, de Montpellier, qui a crit sur trois christologies amricaines, celles de Tillich, d'Altizer et de Cobb, son livre Le Christ Jsus, quarante-et-unime ouvrage de la fconde collection Jsus et Jsus-Christ, dirige par Joseph Dor, aux ditions Descle, en 1989. Cobb veut aller au-del du dialogue, vers une transformation mutuelle du christianisme par le bouddhisme et du bouddhisme par le christia nisme,comme cela s'est pass par exemple, dit-il, entre le noplatonisme et le christianisme. A la suite en particulier du pre Congar, il commence par distinguer soigneusement entre l'Inde, avec sa recherche acosmique du soi , en vue de son extinction, et la Chine confucienne, avec sa recherche sociale de l'harmonie cosmique, toutes deux s'opposant d'ailleurs toujours l'Occi dent,dont les trois grandes erreurs, sans cesse dnonces, seraient le dua lisme, le substantialisme et l'individualisme. Puis Cobb raconte avec une grande clart intelligente les avatars histo riques de cette triple rencontre. Au 13e sicle, la Chine attire les Jsuites par ses vertus et sa science, tan dis que le bouddhisme apparat perclus de sorcellerie. Au 18e sicle, on rve plutt de la Perse, tandis que la Chine repousse par son despotisme, son npotisme, et que le bouddhisme est jug pjora tivement athe et passif. Il faut donc attendre le 19e sicle pour que, dans la grande vague rel igieuse du romantisme, Bouddha et Jsus soient mis cte cte comme des exemples attirants, d'autant plus qu'on vite le grand problme du boud dhisme, l'aspiration au vide et que l'on glisse la place l'aspiration uni verselle l'immortalit. Schopenhauer est sans doute le philosophe qui approche le plus prs du secret du bouddhisme : sortir de la souffrance par la cessation de l'gocentrisme volontaire. Mais personne ne franchit quand mme les frontires entre l'Orient et l'Occident.

Le dtachement et le vide Nous voici au cur du livre de Cobb qui rapporte surtout ici ce qu'il a hrit de ses amis bouddhistes. La libert se trouve dans le non attachement total. Il n'y a aucune servi tude, pas mme envers le Christ ou Bouddha. On ne regrette rien. On n'espre rien. On ne lutte pour rien, On ne repousse rien. Alors on est pleinement prsent, pleinement dnu de culpabilit et d'anxit, plein ement content (p. 107). Je retrouve ici Spinoza, plus encore que Matre Eckhardt. Suzuki qui a beaucoup discut dans les annes 60 aux EtatsUnis avec le moine catholique Thomas Merton, dcrit le christianisme 40

comme affectif, personnel et dualiste et, par opposition, le Zen comme non affectif, non personnel et non dualiste (p. 96). Cobb insiste sur l'importance d" vide, la dissolution de tous les fonde ments, la suppression de l'importance du temps, comme tant l'exp rience principale du bouddhisme, et il ne cache rien de ce qui dsoriente ici un chrtien, habitu de toujours un Dieu personnel, qui s'attache l'homme et auquel l'homme s'attache, la transcendance de ce Dieu, qui ne se confond pas avec la coalescence du continuum du sensible, et l'orientation du temps de l'histoire vers un Royaume, encore en partie futur. Mais on sent Cobb, motionnellement et conceptuellement, impres sionn par la srnit, nullement replie sur elle-mme des bouddhistes, par leur profondeur, par tout ce qu'il apprend d'eux pour complter un christianisme trop circonscrit, ou vivre de pure spontanit et de pure rceptivit, en quelque sorte bouchant l'ouverture par l'attachement. Toute cette partie est forte. Elle correspond aux reproches si souvent faits contre le trop de dtermination dans la thologie, la conduite et l'annonce chrtienne comme si l'attrait du bouddhisme tenait surtout dans son renoncement heureux.

Enrichissements mutuels ? mes yeux, le dernier chapitre du livre : Le tmoignage chrtien adress aux bouddhistes est le plus faible. Cobb voit une identification entre Amida et le Christ par le biais du logos. Mais cela demeure du brico lageassez inconsistant. Beaucoup plus intressante est la possibilit de faire entrer le boud dhisme dans le temps, l'aide des mthodes historico-critiques, qui ont tellement aid, depuis deux sicles, le christianisme se distancer d'une gangue mythique, en voie d'rosion. Les bouddhistes y seraient-ils dispo ss ou les cheminements suggrs par Cobb seraient-ils sans intrt pour eux-mmes ? Beaucoup se joue ici, tant entendu que la mthode historico-critique ne remplace jamais une adhsion au contenu, dans le cas d'Amida comme de Jsus, la seule grce, ce qui est videmment cent ral. Cobb, si remarquable dans l'expos, aurait pu se faire plus incisif dans le questionnement. C'est en tout cas, pour nous, une premire thologi que. A. D.

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