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Michelin, Clermont-Ferrand: En piste vers une nouvelle alliance

Le 29 novembre dernier, dans le cadre de la revalorisation du quartier de la Gauthire ClermontFerrand, le groupe Michelin sest, une nouvelle fois, impliqu dans la politique de la ville travers la rfection du complexe sportif du quartier avec un nouveau prototype ALIAPUR. Cette collaboration soudaine dans les projets de la ville, illustre-t-elle un changement de position de la firme ?
La nouvelle piste teste par Sbastien Bourdin

Le groupe clermontois Michelin a ralis une premire mondiale en concevant une piste d'athltisme avec 9 000 pneumatiques usags recycls, mais ce prototype, est galement destin quiper des plateaux sportifs de collges et lyces, jusqualors raliss en enrob bitumeux. On peut dire que cest une nouvelle opportunit pour Michelin de collaborer avec des nouveaux acteurs, mais aussi de recycler un de ses produits de masse et de le revendre sous une nouvelle forme. Ecologie ne rime pas toujours avec conomie. Du moins, pas pour tous. Nanmoins, malgr la mdiatisation locale de cette innovation, pour lheure, aucune information na filtr sur les caractristiques et les qualits de ce nouveau type de revtement en termes de rapidit par exemple. Mais l

epuis sa cration la fin du XIXe sicle, Michelin est

Aliapur, acteur de rfrence dans le recyclage des pneumatiques usags, est une socit anonyme dont les membres fondateurs sont Bridgestone, Continental, Dunlop Goodyear, Klber, Michelin et Pirelli. Le groupe est fond suite la loi de 2002 interdisant la mise en dcharge des pneus par les grands groupes industriels. L'objectif dAliapur est de neutraliser le risque environnemental que peuvent constituer les pneumatiques en fin de vie en France.

n'est peut-tre pas prcisment lobjectif de cette dmarche co-industrielle du groupe clermontois. Dautre part, loin des projets urbains grandioses comme le tramway ou le stade Marcel Michelin, le gant du pneu marque ici un retour en douce sur la scne de la vie politique de la ville de Clermont-Ferrand. Le changement structurel de Michelin, avec la nomination dun nouveau patron non issu de la ligne fondatrice y est certainement pour beaucoup. Avec la rnovation du complexe sportif de la Gauthire, le groupe inaugure de nouvelles relations avec la ville de Clermont-Ferrand et ses dirigeants. Lexpansion mondiale du groupe Michelin lui a certainement fait prendre du recul par rapport sa ville natale. Sil nest plus aussi omniprsent quavant, ce petit projet est une manire de dire : "Je suis (encore) l" et renforcer toujours plus cette ide de la ville "Clermont Michelin". Le nouveau revtement de sol nest pas directement une invention de Michelin, mais bien un produit de la filiale Aliapur. Lappropriation par Michelin de cette innovation permet au groupe industriel de se donner limage dune entreprise capable daller de lavant et dvoluer dans dautres champs dactivits plus adaptes aux exigences conomiques actuelles. De plus en plus de jeunes sont diplms et les usines sont dlocalises. Michelin ferme de plus en plus dusines en Auvergne et change ses activits traditionnelles en misant sur des ples de recherche et dattractivit touristique comme le montre "laventure Michelin". Donc, le choix de la ville "natale" de Michelin comme terrain dexprience de ce nouveau matriau de revtement de sol sportif nest peut-tre pas dict par une quelconque fidlit nostalgique. Au-del des sentiments, le gant du pneu a certainement des vises conomiques et politiques. Les pisodes de tension avec les dirigeants locaux de la ville sont peut-tre de lhistoire ancienne, mais Michelin est toujours prsent Clermont-Ferrand de manire plus subtile certainement mieux adapte son image actuelle de mcne bienveillant qui investit dans des activits plus "soft". La hache de guerre est-elle dfinitivement enterre ? Seul lavenir nous le dira.

li de manire intrinsque la ville de Clermont-Ferrand. En effet, le paysage urbain, social et culturel clermontois a t fortement influenc par la prsence du groupe sur son territoire. Historiquement, Michelin sest construit comme une ville parallle celle de Clermont- Ferrand, avec ses quartiers, ses quipements, ses habitants, et ses infrastructures. Petit petit, les deux villes sont entres en conflit, ce qui est invitable lorsque deux organismes puissants cohabitent aussi troitement. Cette relation trs particulire a connu des pisodes mouvements travers le temps. Il faut noter que Michelin a toujours profit de son poids conomique de premier employeur de la rgion pour contrler la politique de la ville de Clermont-Ferrand. Michelin a toujours jou sur les rapports de force pour simmiscer dans les grandes dcisions concernant lvolution de la ville. Pour bien comprendre cette relation mitige, nous pouvons prendre le fameux pisode du tramway dont la ville rvait de se doter. Celui-ci fit lobjet dun premier concours lanc en 1996 par les autorits locales. La ville est alors aux mains de Roger Quilliot. A lissue de concours, une premire rame de tramway sur rail est choisie par la ville, mais trs vite le CCI (compos en grande partie par Michelin) abroge le projet. Un deuxime concours est lanc en 2002 o seuls des tramways monts sur pneumatiques sont prsents. Finalement, ClermontFerrand aura son tramway mont sur des pneumatiques Michelin, evidemment. Aujourdhui, Jean-Dominique Senard est devenu le premier grant du groupe Michelin nappartenant pas la famille fondatrice. Cest sous cette nouvelle direction que la rfection du complexe sportif ASM de la Gauthire a t mise en place. Au-del dune simple rnovation de btiment, cette intervention permet Michelin de tester un nouveau prototype en matire de revtement de sols sportifs. En effet, suite sa collaboration avec le groupe Aliapur, leader du recyclage de pneumatiques en fin de vie et avec Technisol, expert en sols sportifs, le groupe Michelin a revtu avec ses pneus la piste dathltisme use du stade de la Gauthire.

"En France, depuis juillet 2002, il est lgalement interdit de mettre en dcharge des pneus usags. Dans ce cadre, notre groupe a cr, avec les autres manufacturiers de pneus de grande marque, un co-organisme charg de la collecte et du recyclage des pneus Aliapur ", prcise Grard Duhesme, directeur des sites de Clermont-Ferrand du groupe Michelin.
Cependant, sans remettre en cause les proccupations environnementales des grands fabricants, le recyclage des pneumatiques usags se rvle tre un vrai trsor de guerre. Les pneus usags sont, en effet, valorisables 100 % sous forme d'nergie ou de nouvelle matire premire. Cest une de ces nouvelles matires qui a t utilise, en avant-premire mondiale, pour rnover la piste dathltisme du stade de la Gauthire. Le granulat, issu de pneus usags valoriss 100%, ne contient pas moins de 50% dlastomres alors quun revtement dit traditionnel nen contient que 20%. Lapport de cette plus forte concentration dlastomres a une incidence directe sur les performances des quipements et des athltes. Pour simplifier Sbastien Bourdin (Prparateur physique de lASM et ancien lutteur de haut niveau) classe les pistes en deux catgories : "Les dures qui sont les plus rapides mais aussi les plus traumatisantes pour les athltes, celles o le contact avec le pied est le plus court et cherche tre le plus efficace dans le transfert dnergie. A lautre extrme, il y a les plus molles, qui sont moins rapides mais o les chocs sont mieux absorbs et donc celles qui sont moins traumatisantes pour les sportifs." Difficile de classer cette innovation dans lune des deux catgories prcdemment dcrites "Celle-ci ne correspond en rien ce que nous connaissons".