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Alcalinidad La alcalinidad del agua se puede definir como una medida de su capacidad para neutralizar cidos.

En las aguas naturales, esta propiedad se debe principalmente a la presencia de ciertas sales de cidos dbiles, aunque tambin puede contribuir la presencia de bases dbiles y fuertes. En general, en las aguas naturales, los compuestos que ms contribuyen a la alcalinidad son los bicarbonatos, puesto que se forman fcilmente por la accin del dixido de carbono atmosfrico sobre los materiales constitutivos de los suelos en presencia de agua, a travs de la siguiente reaccin: CO2 + CaCO3 + H2O Ca+ + 2HCO3Es decir que las aguas adquieren su alcalinidad por medio de la disolucin de minerales bsicos carbonatados, los que adems aportan al medio sus cationes mayoritarios, como Ca2+, Mg2+, Na+ y K+. Los silicatos suelen tambin hacer una contribucin significativa a la alcalinidad total de las aguas naturales, debiendo su presencia esencialmente a la meteorizacin de feldespatos. Por otra parte, otros aniones mayoritarios existentes en las aguas naturales (con excepcin de carbonatos y bicarbonatos) provenientes de la disolucin de sales minerales como los sulfatos y cloruros apenas tienen incidencia en la alcalinidad total. En general podra decirse que en promedio el 80 % de la alcalinidad de un agua natural proviene de la disolucin de rocas carbonatadas, en tanto que el 20 % restante se origina por la meteorizacin de almino-silicatos (o feldespatos). Una consecuencia de la presencia de un cierto grado de alcalinidad en el agua se refleja en la capacidad de la misma de mantener su pH relativamente estable ante el agregado de un cido, lo que es conocido como efecto tampn o buffer. La determinacin cuantitativa de la alcalinidad del agua se logra fcilmente por titulacin con una solucin de cido sulfrico de normalidad conocida y utilizando fenolftalena y verde de bromocresol como indicadores, dependiendo esto del pH inicial de la muestra en anlisis. Habitualmente, el contenido de alcalinidad se expresa en mg/l (miligramos por litro) o ppm (partes por milln) de carbonato de calcio (CaCO3). La determinacin de la alcalinidad reviste suma importancia en los procesos de potabilizacin del agua ya que la eficiencia del proceso de coagulacin depende fuertemente de este parmetro; asimismo, en el antiguo proceso de ablandamiento qumico del agua la medida de la alcalinidad es fundamental para determinar las

cantidades necesarias de cal y carbonato de sodio para lograr la precipitacin de las sales de calcio y magnesio. Medida de calidad de agua: el pH El pH es un factor muy importante, porque determinados procesos qumicos solamente pueden tener lugar a un determinado pH. El pH es un indicador de la acidez de una sustancia. Est determinado por el nmero de iones libres de hidrgeno (H+) en una sustancia. La acidez es una de las propiedades ms importantes del agua. El agua disuelve casi todos los iones. El pH sirve como un indicador que compara algunos de los iones ms solubles en agua. El resultado de una medicin de pH viene determinado por una consideracin entre el nmero de protones (iones H+) y el nmero de iones hidroxilo (OH-). Cuando el nmero de protones iguala al nmero de iones hidroxilo, el agua es neutra. Tendr entonces un pH alrededor de 7. El pH del agua puede variar entr 0 y 14. Cuando el ph de una sustancia es mayor de 7, es una sustancia bsica. Cuando el pH de una sustancia est por debajo de 7, es una sustancia cida. Cuanto ms se aleje el pH por encima o por debajo de 7, ms bsica o cida ser la solucin. El pH es un factor logartmico; cuando una solucin se vuelve diez veces ms cida, el pH disminuir en una unidad. Cuando una solucin se vuelve cien veces ms cida, el pH disminuir en dos unidades.El trmino comn para referirse al pH es la alcalinidad.

Slidos disueltos totales (SDT) Los slidos disueltos totales (SDT) comprenden las sales inorgnicas (principalmente de calcio, magnesio, potasio y sodio, bicarbonatos, cloruros y sulfatos) y pequeas cantidades de materia orgnica que estn disueltas en el agua. Los SDT presentes en el agua de consumo proceden de fuentes naturales, aguas residuales, escorrenta urbana y aguas residuales industriales. Debido a las diferentes solubilidades de diferentes minerales, las concentraciones de SDT en el agua varan considerablemente de unas zonas geolgicas a otras. No se dispone de datos fiables sobre posibles efectos para la salud asociados a la ingestin de SDT presentes en el agua de consumo y no se propone ningn valor de referencia basado en efectos sobre la salud. No obstante, la presencia de concentraciones altas de SDT en el agua de consumo puede resultar desagradable para los consumidores.