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N 74 - NOVEMBRE/DECEMBRE 2011

HistoMag44

Premier bimestriel historique gratuit

La seconde guerre mondiale pour des passionns par des passionns

DOSSIER SPECIAL : Les Canadiens dans la guerre


Avec la participation de : Pierre Vennat, Xavier Riaud, Guillaume Willecoq...

HistoMag44
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est produit par une quipe de bnvoles passionns d'histoire. A ce titre, ce magazine est le premier bimestriel historique imprimable et entirement gratuit. Nos colonnes sont ouvertes toute personne qui souhaite y publier un article, nous faire part d'informations, annoncer une manifestation. Si vous tes intress pour devenir partenaire de l'Histomag'44, veuillez contacter notre rdacteur en chef.

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SOMMAIRE N74
Ldito Dossier : Les canadiens
- Louis Ferdinand Papillon : un FMR face aux SS - Louis Godin : vtran des FMR - Le raid sur Dieppe du 19 aot 1942 - Le destroyer HCMS Saguenay - M. Georges Isabelle du Rgiment de la Chaudire - Le Char Ram - Le 1er bataillon de parachutistes canadiens - La bataille de la rivire Moro - Le sauvetage du Cubano

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- John C. Garand : le Mikhal Kalachnikov qubcois 8

Mais o tait donc pass l or de la Banque de France ? 46 Des cours au front : des tennismen dans la guerre 50 Devoir de mmoire : Amand Bazillon 54 Erimtchenko Nadejda Andreevna 46 Des dentistes unis contre l oppression nazie 60 Le coin lecteur 63 Livre : La seconde guerre mondiale de I. Bournier 67 BTP : Les fortifications de Dieppe 70 Modelisme - Le Sherman Firefly 75

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Edito

MAG 44

Par Daniel Laurent


Chres lectrices, chers lecteurs, Des dserts de sable africains, votre Histomag44 vous entrane dans ce numro vers les dserts de glace canadiens. Car ils furent nombreux, ces Canucks francophones venus du froid, tomber sur le sol franais lors du dbarquement en Normandie et durant la Libration. Ils mritent largement lhommage que nous leur rendons ici. Aprs tout, ils auraient trs bien pu considrer que la vieille France avait laiss tomber la Belle Province et que, par consquent,nous navions qu nous dbrouiller sans eux ! Mais ils ne sont pas comme cela, nos cousins tion ce numro, dautant plus que deux autres professionnels figurent au sommaire : le Docteur Xavier Riaud qui nous parle dun dentiste mort pour la France et Monsieur Guillaume Willecoq, journaliste sportif qui se penche sur le pass de certains tennismen. Signalons aussi que la plupart des contributeurs de ce dossier spcial sont galement Qubcois, montrant, sil en tait encore besoin, que lHistomag44 se joue des frontires. ric Gigure (Audie) nous a confi pas moins de 5 articles, ce qui est un vnement car cest la premire fois quun nom dauteur figure 5 fois dans le mme sommaire ! Flix Leblond (mmoire44) na pas battu ce record mais y figure quand mme 2 fois. Nos mdias ont, bien sr, t trs prolifiques en septembre, marquant le 10me anniversaire des attentats du 11 septembre aux USA. Quelques autres anniversaires ont cependant t oublis, comme le dcs de Jacques Lacan en septembre 1981, dont lattitude envers Mauras et les Juifs gnre quelques polmiques sur la toile ; le tout autant polmique projet dattentats sur les lignes ariennes transatlantiques daot 2006, qui nous devons dtre dlests de tout liquide avant de prendre lavion ; sans oublier le dcs du Prsident Allende au Chili le 11 septembre 1973. Slection peu surprenante, il est des combats qui nassurent pas le tirage. Nous nous permettrons cependant dtre un peu dun autre avis dans lHistomag44 en rappelant que si les combattants canadiens et autres de lt 1944 nous ont dbarrass du nazisme, il reste encore beaucoup faire pour nous dbarrasser de ses restes, quil sagisse des racismes, des tyrannies ou des graves atteintes aux Droits de lHomme. Sil nest pas question ici dlaborer davantage sur des lments de politique contemporaine, il semble utile votre serviteur de vous encourager, chres lectrices, chers lecteurs, arborer un de ces drapeaux que brandissaient en 1944 nos glorieux prdcesseurs, ces drapeaux de la Libert. Je rappelle que lHistomag44, tout en tant trs fier de bnficier de laide dhistoriens professionnels, ouvre ses colonnes tous, y compris et surtout aux historiens de demain. Une ide, un projet, contactez la rdaction ! A bientt.

du Qubec, et, de nos jours encore, ils se battent pour nos Liberts, comme en Afghanistan, au sein du Royal 22e Rgiment, auquel se joignent des lments de tous les rgiments de rserve du Qubec, y compris bien sr les Fusiliers Mont-Royal. Ce numro spcial Canada nous permet daccueillir parmi nos contributeurs Monsieur Pierre Vennat, dont le pre est tomb Dieppe en aot 1942. Se dfinissant comme journaliste historien, Monsieur Vennat est lhistorien officiel du Rgiment des FMR. Il est prsentement co-directeur de La Grenade, revue officielle des Fusiliers Mont-Royal et membre du Club des officiers des Fusiliers Mont-Royal. Il va sans dire que nous sommes fiers de sa participa-

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Louis-Fernand Papillon, un FMR face aux SS

MAG 44

Par Eric Giguere

ouis-Fernand Papillon vit le jour le 21 juillet 1923 Qubec et passa son enfance sur la rue Scott. Il tait le cadet d'une famille de quatre enfants, tous des garons. l'aise financirement, son pre possdait une boutique de vtements pour hommes sur la rue St-Jean. Nanmoins, les perspectives d'avenir semblaient sombres suite la dtresse conomique qui suivit le krach boursier de 1929. De moins en moins attir par l'cole et dsireux de tester le march du travail, le jeune Louis-Fernand se dnicha un emploi en septembre 1940 L'Action Catholique, une publication qubcoise de l'poque. Une connaissance lui conseilla alors d'aller soumettre sa candidature au quotidien Le Soleil puisque les travailleurs y possdaient une accrditation syndicale et que les conditions et le salaire y taient plus avantageux. En se rendant vers l'difice qui abritait les locaux du journal, le hasard voulut qu'il rencontre des soldats en uniformes devant le bureau de recrutement de l'Arme canadienne sur la rue St-Jean, et que l'un de ceux-ci lui demande s'il voulait s'enrler. Son got de l'aventure et son dsir de voyager ne tardrent pas le convaincre d'accepter l'invitation. En avril 1942, 19 ans, alors qu'il n'avait pas encore de papiers du gouvernement, il fit donc son entre dans l'Arme canadienne: Tu sais, l'poque du papier carbone, on vous faisait signer en disant de peser fort sur le crayon. Vous vous retrouviez avoir sign pour entrer dans l'Arme en mme temps que vous donniez votre accord pour servir outre-mer! Asserment un mois plus tard, il alla parfaire son apprentissage la base de Valcartier.

nous sommes perdus et une patrouille nous a retrouvs. Aprs avoir vrifi que nos papiers taient en rgle, ils nous ont ramen dans notre unit et nous ont pay la traite.

Worthing, Angleterre, 1943

Comme la plupart des soldats canadiens, il dut ensuite aller subir un entranement intensif Debert en Nouvelle-cosse (en aot) et reut une passe d'adieux le mois suivant pour aller dire un dernier bonjour sa famille avant la grande traverse de l'Atlantique. Il quitta les siens pour Halifax le 19 septembre et s'embarqua le 27 pour l'Angleterre, au grand dsarroi de sa mre qui n'approuvait pas la dcision de son bb. bord du Stirling Castle, qui faisait partie d'un convoi d'une quarantaine de navires, il fut initi la tactique de navigation en zigzag qui avait pour but d'viter les attaques des sous-marins allemands: Il y avait deux alarmes diffrentes sur notre bateau pour viter la confusion. L'une pour les attaques sousmarines qui devait faire monter les hommes de la cale aux tages suprieurs, et l'autre pour les tirs d'artillerie de marine ou les attaques ariennes qui devait faire descendre les hommes du pont vers les tages infrieurs. Un jour, les deux alarmes ont sonn en mme temps. Je vous laisse deviner la suite... Heureusement, le bateau n'a pas t touch!! . Le 8 octobre, la jeune recrue toucha le sol d'Angleterre, Liverpool, et stationna presque 2 ans Brighton en se permettant quelques escapades sur les territoires anglais et cossais: Nous aimions aussi aller dans le sud de l'cosse pendant nos permissions car la nourriture nous rappelait celle du Qubec avec les djeuners aux oeufs et bacon. Nous avons eu du plaisir, ils voulaient que nous chantions "Alouette" parce qu'ils connaissaient cette chanson. Un soir, nous

Pendant son sjour en Angleterre, Louis-Fernand rencontra une jolie femme du nom de Marie-Thrse Wood, affecte une unit s'occupant de ballons antiariens pour la RAF. Comme son prnom le laissait entrevoir, elle s'exprimait trs bien en Franais. Son pre, un Anglais, avait pous une Franaise qu'il avait rencontre pendant la Grande Guerre de 14-18. Deux de ses frres taient retourns en France pour prendre le maquis. Le dpart de nombreux jeunes Anglais pour combattre en Afrique du Nord et dans les autres colonies anglaises menaces faisait en sorte que les jeunes femmes, se sentant alors trs seule, succombaient assez facilement aux charmes des sduisants soldats canadiens. Elle voulait se marier avec moi, mais je lui ai fait comprendre que j'tais venu en Europe pour aider librer la France et non pour me marier! Il allait souvent chez Marie-Thrse Coventry et a t tmoin des terribles bombardements sur cette importante cit industrielle par la Luftwaffe. J'avais mis sa mre de mon ct car je lui donnais mes "tickets" de rationnement. Je n'en avais pas besoin puisque je mangeais ma faim la cantine de l'Arme. Les parents de sa conqute allait se rfugier tous les soirs en campagne pour fuir le dluge de mtal qui s'abattait sur la ville. Les deux tourtereaux, s'en remettant au destin, prfraient rester et affronter le danger. Marie-Thrse rejoignait son unit de la RAF pour la nuit alors que Louis-Fernand allait dormir au YMCA. Le soldat Papillon se souvient aussi avoir fait le guet le long de la Manche dans la crainte d'un dbar-

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-quement allemand: Nous partions dos- dos et revenions face--face pour ne pas nous faire surprendre. propos du risque d'un dbarquement allemand sur l'le britannique: C'est un simple soldat qui avait eu l'ide de rpandre de l'huile dans les eaux et d'y mettre le feu quand des bateaux allemands se sont approchs de la cte.

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risquaient de faire sauter une mine! Une pice d'quipement n'a pas fait l'unanimit chez les hommes du rgiment qubcois: Les Britanniques nous avaient donn des gilets pare-balles pour notre scurit, mais nous tions rticents les porter. Nous avons mis le gilet autour d'un arbre et avons tir dessus. Les balles passaient au travers! Notre officier nous a dit que c'tait normal car il tait trop serr autour de l'arbre. Il avait raison, une fois moins serr, les balles ricochaient dessus mais a demeurait tout aussi dangereux car les balles nous auraient dvi dans les bras et dans le cou! Nous avons refus de porter ces cochonneries!

M. Papillon devant son baraquement

Un scandale vint clabousser certains membres du corps mdical de l'arme canadienne. En effet, ceuxci extorquaient de l'argent (jusqu' 200 $) aux parents des soldats sous la promesse de signer une dcharge pour incapacit physique afin de soustraire leurs enfants aux dangers du front. Les autorits s'aperurent du stratagme puisque la maladie ne semblait toucher que les Canadiens d'expression francophone. Rsultat: La Cour martiale pour les fautifs avec retour au poste des exclus aprs avoir subi leur peine. Le pre de Louis-Fernand avait refus de verser la somme par respect pour le choix de son fils de servir son pays. Le moment vint de lui assigner une unit combattante et on lui intima l'ordre de rejoindre une brigade anglophone. Malgr ses protestations, dont l'argument principal tait sa faible connaissance de la langue de Shakespeare, il dut obir. L'officier se rendit bien compte que le soldat qu'on lui avait envoy ne comprenait absolument rien ce qu'il racontait et demanda ce qu'on le retire de sous son commandement. C'est ce moment, le 8 janvier 1943, qu'il joignit le Rgiment des Fusiliers Mont-Royal, frachement reform aprs le dsastreux chec de l'opration Jubilee: Quand on a voulu reformer le FMR qui avait t dcim par le raid de Dieppe, on a vid les prisons qubcoises en offrant aux dtenus de laver leurs dossiers s'ils s'enrlaient. J'ai vu des soldats lancer des briques dans les vitrines pour pouvoir piller. Une fois, un policier britannique tait prsent quand ils ont cass la vitrine d'une bijouterie mais il a fait semblant de ne rien voir. Que pouvait-il faire d'autre devant plusieurs hommes arms jusqu'aux dents alors qu'eux ne l'taient pas! Alors que les signes montraient qu'un dbarquement en France devenait imminent, Louis-Fernand trouvait amusant d'tre affect la conduite d'un camion. Un ami russit le convaincre qu'un tel vhicule reprsenterait une cible de choix pour l'ennemi et il se mit tellement faire grincer la transmission qu'on le renvoya son ancien poste de fantassin avant qu'il ne cause d'importants bris mcaniques la bote de vitesse: Le cerveau me travaillait et je me suis dit que ce serait difficile de me cacher derrire un arbre! Aussi, j'avais 6 roues qui

Debert, Nova-Scotia, 24/09/42

Il s'embarqua pour la France le 6 juillet vers 23h00, un mois aprs les premires vagues d'assaut du jour J. Ils atteignirent Courseulles vers 7h00 le lendemain et le ciel s'emplissait des lueurs de l'artillerie allemande que Louis-Fernand associa la Grosse Bertha. La ligne de feu ne se situait qu' 11 km et, malgr la matrise des cieux par les allis, la Luftwaffe vint accueillir ce nouveau contingent de soldats venus d'outre-Manche. Les FMR ont attendu quelques jours sur la plage que les premires units dbarques rencontrent leurs objectifs. Puis, ils sont alls relever le Queen's Own Rifles partir du 11 juillet Carpiquet: Nous nous sommes rendus compte qu'il devait y avoir sabotage dans les usines d'armement allemandes puisque certains obus n'explosaient pas et que nous avons vu la trace de chenille d'un char qui avait pass directement sur une mine sans la faire sauter. Les snipers, selon M. Papillon, sont responsables de la mort du premier soldat de son bataillon: C'tait un dnomm Maisonneuve1. Il avait vu une jeune femme lui faire des signes dans un champ dcouvert et avait voulu se porter son secours. Je crois que ce sont les Allemands qui l'avaient oblige faire cela pour dcouvrir nos positions et nous tirer dessus. Maisonneuve s'est fait avoir, mais nous n'avons pas donn la chance la jeune femme de piger d'autres hommes car nous l'avons abattue. Les troupes de la 3 Division canadienne d'Infanterie venaient de prendre possession de l'arodrome de Carpiquet qui tait rsolument tenu par les Allemands, entre autres des lments du 25 SS Panzergrenadier Regiment et du 12 SS Panzer Regiment: J'ai t tmoin d'une bataille de chars. On me criait de me baisser pour ne pas me faire tuer, mais je voulais voir. a bardait! J'ai aussi assist un gros bombardement sur la ville de Caen. Tout un ravage! Un bombardier lourd s'tait cras avec ses bombes dans un tonnerre assourdissant!

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Le 18 juillet, les Britanniques lancrent l'Opration "Goodwood" dont la participation canadienne portait le nom de code "Atlantic". 20 juillet, le soldat Papillon, de la compagnie B, reut l'ordre d'attaquer la ferme Beauvoir: Je crois qu'on nous avait envoys l en mission suicide. Plusieurs avions de reconnaissance ont survol le terrain lors de notre attaque, probablement pour voir les positions dfensives des tanks et des canons allemands. Il croit se souvenir que son peloton tait celui du lieutenant Ruel, numro 11. On leur avait donn l'ordre de dpasser la ferme afin de consolider la position. Les troupes de la 12me SS Hitlerjugend contre-attaqurent alors svrement et la compagnie B risquait d'tre anantie si on ne la ravitaillait pas en munitions et en armes anti-chars. Les hommes n'avaient pas mang depuis 36 heures: Notre cantine avait t dtruite et nous n'avions pas mang pendant au moins 24 heures. Nous nous sommes creus des tranches mais nous avons manqu de munitions. Encercls, dans l'impossibilit d'attaquer, on leur refusa alors la demande de se replier afin de protger les units qui se regroupaient sur leurs arrires. Les Allemands en profitrent pour nettoyer le terrain et dcimrent le reste de la compagnie prise au pige: Le grand Mthot voulait srement mourir puisqu'il a retir son battle-dress et s'est lev debout sur le tas de terre que nous nous appliquions mettre face l'ennemi lors du creusage. Il est rapidement retomb dans le trou avec un filet de sang qui lui coulait du torse. Un sniper s'tait probablement charg de lui. Le 21 juillet, jour de l'anniversaire de naissance du soldat Papillon, face un ennemi suprieur en nombre et en quipement, les pauvres fantassins incapables de se dfendre avec des armes enrayes par le mlange pluie-bl-boue durent se rsoudre se rendre: Les Allemands nous ont encercls et nous ont cri "hands up". Nous avions avantage montrer nos mains en premier... Les Allemands grouprent alors la poigne de prisonniers et on prpara une mitrailleuse lourde. Le vol d'un avion alli au-dessus de la tte du cortge sauva probablement la vie de ces hommes, car aprs avoir repris leur sang-froid, les SS, qui virent arriver un autre contingent de prisonniers, changrent leurs plans: Aprs avoir chapp de peu une excution sommaire, on nous a envoy vers l'arrire Falaise. Puis nous sommes monts en autobus jusqu' Chartres et on nous a ensuite dirigs vers Paris. Entasss 45 hommes dans des wagons destins contenir 40 hommes ou 8 chevaux, ils furent privs de nourriture pendant une semaine: Nous sommes demeurs stationns 7 jours en gare Paris avant d'tre envoys en Allemagne. Le mitraillage du convoi en gare par l'aviation allie avait caus pertes et blessures chez les prisonniers. Le seul quipement sanitaire que pouvaient utiliser les hommes consistait en un petit rcipient mtallique dans lequel on pouvait se soulager en se dbarrassant du contenu par une ouverture dans le haut du wagon. Tenant compte de la chaleur, l'exigut et le manque d'hygine, il rgnait une puanteur insoutenable dans cet enfer roulant. Arrivs au Stalag XII-D, prs de Cologne, on lui attribua le matricule 70345 et il reut une portion de panse de boeuf bouillie qui, raconte-t-il: dgageait une odeur nausabonde 10 km la ronde! Il travailla dans un champ de betteraves sucre 12 heures par jour, 7 jours par semaine entre octobre et

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dcembre 1944: Un jour, je ne sais pas ce que j'ai fait car je ne comprenais rien ce que criait l'Allemand qui s'est adress moi. On m'a fait comprendre que je devais vider les rsidus au fond d'une chemine o chauffait la betterave sucre pendant une journe entire. C'tait trs pesant et a encrassait les poumons! On leur servait 2 tranches de pain noir et un bol d'une soupe douteuse comme seule nourriture quotidienne: Dans la soupe qu'on nous servait aux stalags, il ne fallait pas gratter le fond car nous aurions mang de la terre. Il se vit confier l'entretien des chemins de fer par la suite, besogne la plus prilleuse cause des mitraillages allis qui taient de plus en plus frquents. On le transfra au Stalag IV-B de Muhlberg plus tard o il fut affect aux mines de charbon entre la fin dcembre 1944 et fvrier 1945 avec le mme horaire et les mmes menus. Monsieur Papillon affirme que les maladies et la vermine sont arrives aux camps en mme temps que les Russes, probablement parce que le Front de l'Est svissait depuis beaucoup plus longtemps que celui de l'Ouest. La haine du peuple sovitique encourage par la propagande nazie a aussi srement eu beaucoup voir avec les mauvais traitements infligs aux prisonniers russes. Il m'a racont que les prisonniers passaient leurs maigres temps de loisirs organiser des courses de poux de corps! Le 12 fvrier 1945, la Croix Rouge internationale avisa l'arme canadienne que le POW Papillon avait t transfr au Stalag IV-D de Torgau. Le vtran des FMR m'a fait remarquer qu'il est beaucoup plus difficile mentalement d'tre prisonnier de guerre que dans la vie civile, car vous connaissez exactement la dure de votre sentence dans ce dernier cas alors que la dure de la guerre est indtermine: Gagnerons-nous la guerre? Vais-je mourir d'puisement ou de maladie avant la fin? Va-t-on nous fusiller? Ces questions sont venues le hanter chaque fois qu'il avait le temps de rflchir son sort, d'autant plus que les Allemands faisaient la peau d'un prisonnier pour chaque dtenu qui ne rpondait pas l'appel du matin.

Enfin libres ! Avec Jean-Paul Dufour, Belgique, 20/04/45

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Les paquets de la Croix Rouge fournis aux prisonniers sont passs d'un par soldat un pour deux, puis un pour quatre pour finir ne plus en recevoir du tout. De 77,3 kg son arrive aux camps, il est pass moins de 45 kg sa libration, le 13 avril 1945 par la 1re Arme amricaine, au Stalag XII-D o il avait t ramen: Quand nous avons t librs par les chars, on nous a arm et nos gardiens sont devenus nos prisonniers. L'arme d'occupation n'arrivait pas suivre le front qui avanait trop vite. J'ai pris une voiture et suis parti avec un autre ancien prisonnier et nous avons t piller les caves des Allemands qui se situaient proximit du camp pour y trouver de la nourriture. Une Allemande nous a demand de l'aider car sa grand-mre tait trs malade. Elle voulait que nous la conduisions l'hpital. Je suis entr voir, mais sa grand-mre tait morte. Ses papiers font mention d'un passage par le camp XII-B de Limburg un certain moment.

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Le soldat Rosaire Lapointe

Aprs une vie bien remplie dans le domaine de la distribution des journaux, il est maintenant retrait et mrite amplement son repos du guerrier.

Le soldat Papillon du rgiment des FMR

Ramen en Angleterre, le soldat des FMR se rappelle de la grande fte qui avait t clbre par tous les militaires Londres le 8 mai 1945 l'annonce de la capitulation allemande: Tout tait gratuit ! . Il ne revit plus Marie-Thrse Wood qui avait tent d'entrer en contact avec lui aprs son retour en sol anglais, toujours dcid conserver l'indpendance de son clibat. Il est revenu Halifax le 8 juin 1945 et quelques jours plus tard, dbarquait la gare de Lvis prs des siens dont il avait t spar depuis ce qui avait sembl une ternit. Ayant conclu un pacte avec le soldat Rosaire Lapointe (dcd le 9 septembre 23 ans prs de Dunkerque) consistant aller avertir personnellement la famille advenant le dcs de l'un d'eux, il tint parole et retourna plusieurs fois voir la famille du dfunt, mais il avait une motivation de plus le faire: Il courtisait la soeur de celui-ci qui devait devenir madame Papillon et qui vit toujours avec lui aujourd'hui Qubec.

M. Papillon

1 : Le livre de l'histoire du Rgiment mentionne plutt un soldat dnomm St-Germain comme premire victime de la Compagnie B aprs le dbarquement, mais on nous dit qu'un franc-tireur allemand a aussi bless un homme le mme jour. L'historien des FMR, M. Pierre Vennat, me donne quant lui le nom du soldat Roger Germain comme premier FMR tomb au combat.

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John C. Garand : le Mikhal Kalachnikov qubcois


Par Flix Leblond

me sa naturalisation de 1920 ne peut cacher les vritables origines de Jean-Cantius Garand, le concepteur du M1 Garand. Son histoire fut intimement lie celle de larme des tats-Unis et celle de millions de GIs ayant combattu avec son invention.

mandat est donn et, pendant 17 ans, Garand travaille dvelopper une arme qui sera rvolutionnaire dans les forces armes amricaines.

Jean-Cantius Garand nat le 1er janvier 1888 Saint-Rmi, dans la province de Qubec, au sein dune famille canadienne-franaise comptant dj sept enfants. Peu avant ses huit ans, sa mre dcde et la famille sinstalle Jewett City, dans le Connecticut. Il abandonne lcole 11 ans et se trouve un emploi dans une usine de textile de la rgion. Aussitt, il est fascin par les machines qui lentourent, se montre trs curieux et surtout il cherche comprendre leur fonctionnement. Il passe ses temps libres laborer divers mcanismes. Il met au point son propre cric vis et une mthode de filage du coton qui lui fait gagner quelques sous de plus lusine. Bientt, il commence sintresser aux armes feu et, avec son frre, il entreprend de se documenter. Il entame quelques exprimentations sur une Winchester .3220. Pendant ce temps, il change demployeur et se retrouve Providence dans le Rhode Island travailler dans une usine doutillage. Il continue ses exprimentations, en inventant notamment un prototype de moto. En 1917, les tats-Unis dclarent la guerre lAllemagne. Trs vite, le besoin en armement se fait sentir et cest loccasion pour Garand de se faire valoir. Alors quil se trouve en voyage New York, il lit dans les journaux une annonce de lUS Army au sujet dune arme compltement automatique telle que la mitrailleuse Vickers dont les Anglais sont quips. Aussitt, une ide germe dans son esprit et il sassocie avec un autre concepteur darme, John Kewish. Pendant 18 mois, Garand travaille intensment avant de terminer les plans dune arme qui rpond aux critres demands. Il bnficie des 50 $/semaine que Kewish lui verse en change du droit de dvelopper le prototype. Une fois prte, larme est prsente Hudson Maxim, le frre du clbre concepteur de mitrailleuse. Maxim trouve le concept raliste, et convainc Garand de la prsenter aux autorits militaires amricaines. En 1919, il prsente donc son invention, mais malheureusement pour lui larme a, entre-temps, perdu tout intrt pour la chose la suite de larmistice allemand. Le projet de mitrailleuse de Garand est tout de mme retenu puis, un peu plus tard, annul. Larme amricaine peroit cependant le gnie de Garand, qui, 31 ans, devient ingnieur conseiller la Springfield Armory, au Massachusetts. Peu aprs la fin de la Premire Guerre mondiale, larme amricaine pense justement remplacer le Springfield M1903 par une nouvelle arme plus moderne. Le

Cette longue priode de dveloppement sexplique par les nombreuses contraintes techniques auxquelles Garand doit faire face. Dabord, le nouveau fusil doit inclure de nombreuses pices du M1903 pour en faciliter la production. Il doit en outre servir dans toutes les branches armes, des tankistes aux cavaliers (cette condition nest en dfinitive pas respecte, mais la future USM1 remplit toutefois merveille ce rle). Nanmoins, la principale difficult est certainement la munition utiliser, qui doit tre une cartouche de calibre .30. Par malheur, celle-ci ne sutilise pas avec le systme du M1 du fait de sa faible puissance. Au dbut des annes trente, la .30-06 Springfield (7.62x63mm), une variante de la cartouche .30, est mise au point. Cette adaptation savre certainement une des plus grandes russites de Garand, qui montre bien ici ses grandes capacits techniques. Garand est par ailleurs naturalis citoyen amricain en 1920, et devient ainsi officiellement John Cantius Garand, nom sous lequel il est habituellement connu. En 1925, une premire version de son arme est prsente sous le nom de M1922. Garand sest inspir des carabines semi-automatiques franaises R.S.C. Mle 1917 et R.S.C. Mle 1918.

Garand travaillant la Springfield Armory au dbut des annes quarante.


Crdit : American Memory

Au cours des annes suivantes, divers tests sont effectus partir desquels sont dveloppes des variantes amliores du M1922. Garand travaille jour et nuit la conception et lamlioration de son modle. De nombreux autres fabricants darmes

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revue Popular Science crit son sujet : Vif, athltique, la mchoire carre voil mes premires impressions sur John C. Garand quand je lui ai parl la Springfield Armory, il y a quelques semaines. Quand vous lui parlez, vous notez quil prononce certains mots avec un lgant accent canadien-franais un reliquat de sa jeunesse passe sur la ferme de sa naissance une vingtaine de milles de Montral. 1 Aprs la guerre, Garand travaille sur un nouveau projet, le T31, qui ne verra jamais le jour. En 1953, il prend sa retraite au terme dune carrire bien remplie. Il sinstalle Springfield au Massachusetts o il demeure jusqu ses derniers jours. Le 16 fvrier 1974, John Cantius Garand steint lge de 86 ans.

Caractristiques du M1 Garand
Garand ( droite) prsentant son invention au Major General Charles M. Wesson et au Brigadier General Gilbert H. Stewart la Springfield Armory en juillet 1941.
Crdit : American Memory

Calibre : Chargeur : Masse : Longueur :

.30-06 (7.62x63mm) Clip de 8 balles 4.9 kg 1092 mm

Porte utile : 1000 mtres

prsentent eux aussi des prototypes qui sont tous tests tour de rle. De ses essais ne naissent ni vainqueur ni vaincu pendant longtemps. Le dbut des annes trente voit nanmoins le commencement de la mise en valeur du prototype de Garand (alors appel T1E2) par rapport ceux de ses rivaux. Mais larme souffre encore de dfauts de jeunesse. La persvrance de Garand est finalement rcompense en janvier 1936, date laquelle lArme amricaine adopte officiellement le M1 Garand comme arme rglementaire. Larme amricaine devient ainsi la premire grande puissance adopter en masse une arme semi-automatique, ce qui deviendra plus tard un atout majeur face au fusil rptition allemand et japonais. En 1937, la production commence et, en 1939, elle atteint plus de 100 exemplaires par jour la Springfield Armory. Larme en est compltement quipe en 1941. Au cours de la guerre, le M1 Garand est fabriqu lusine Winchester et la Springfield Armory. Sa production cesse en 1957 aprs plus de 5,5 millions dexemplaires. La clbre firme Beretta la aussi produite au Danemark et en Italie. Durant la Seconde Guerre mondiale, le M1 Garand devient une lgende. Ador de la troupe, il constitue un trs grand avantage pour les soldats amricains, son systme semi-automatique augmentant sa cadence de tir jusqu 30 coups/minute, le double des armes traditionnelles de lpoque. Il devient larme de la victoire, admire des soldats, grce en particulier sa prcision. Le clbre gnral Patton rend lui-mme hommage linvention de John C. Garand en disant de celle-ci que cest : une arme magnifique ! Mais le M1 possde aussi des dfauts : principalement son incapacit insrer une seule balle dans le mcanisme et le bruit caractristique de ljection du clip mtallique faisant office de chargeur lorsque celuici est vide. Il reste tout de mme connu comme ayant t lun des fusils de la Seconde Guerre mondiale les plus efficaces. Quant John C. Garand, il reoit la Medal for Meritorious Service en 1941 et la Medal for Merit en 1944. Le Congrs rejette cependant un dcret visant lui accorder 100 000 dollars en guise de reconnaissance. En octobre 1940, un journaliste de la

Mcanisme : Emprunt des gaz

Sources bibliographiques : Edwin Teale, He invented the worlds deadliest rifle, Popular Science, vol. 137, N 6, p. 68-71 et 235-236.

Sources internet : Dean Speir, This is the gun zone, [en ligne] http://www.thegunzone.com/ [page consulte le 2/1/11].

Lauteur tient remercier lhistorien Sbastien Vincent pour toute laide apporte durant la ralisation de cet article.

1 : Edwin Teale, He invented the worlds deadliest rifle, Popular Science, vol. 137, N6, p. 68.

HISTOMAG44
Louis Godin

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Par Eric Gigure


au Lac-Drolet, petite municipalit de la Beauce, 20 km au sud de Qubec, prs de Saint-Prosper, Louis Godin devint orphelin lge de 11 ans. Il fut alors plac dans un orphelinat prs de Lvis avant de se retrouver Saint-Ferdinand. 16 ans, il prit la dcision de commencer travailler et sengagea dans un lot de colonisation en Abitibi. Attir par la manne de lOuest canadien, il partit pour travailler aux rcoltes un peu plus tard. En revenant de ce priple, passant par Winnipeg o il sjourna pendant 3 mois, il sarrta un bureau de recrutement de larme situ sur lavenue Portage. Il senrla sans hsiter et fut dirig successivement vers les centres dentranement de Valleyfield, Borden et Val Cartier. Le raid de Dieppe ayant pris une tournure catastrophique, le Rgiment des Fusiliers Mont-Royal (FMR) avait subi une hcatombe qui ncessitait la reconstruction totale de lunit. On profita alors de larrive de nombreux Qubcois et de Canadiensfranais pour leur donner linstruction et lentranement ncessaires. Louis Godin reut alors un entranement de type commando et on linitia aux manoeuvres de dbarquement. Il sentrana aux dplacements dans leau et lescalade de falaises. Le 7 juillet 1944, il dbarqua Courseulles-sur-Mer. Tout comme son camarade Louis-Fernand Papillon, il alla relever les Queens Own Rifles Carpiquet le 11 juillet. Faisant partie lui aussi de la Compagnie B, il dut galement slancer vers son objectif : la ferme Beauvoir. court de munitions, il creusa une tranche pour se protger : On a des pelles et des pics, a on en manque pas ! Les Allemands, qui tenaient cette position avant eux, avaient pourtant fait le travail, mais le soldat Godin savait quil valait mieux ne pas utiliser ces tranches : Ils placent des traquenards l-dedans si vous sautez dans le trou, vous en ressortez aussi vite et vous navez connaissance de rien. Quand les Allemands les ont encercls, sachant quon ne combat pas un Panzer avec ses poings , Louis Godin dcida de se rendre : Jai pris mon casque dacier, je me lai cal dans les yeux comme on dit, je me suis lev les deux mains en lair et jai sorti du trou javais une frousse pouvantable jai perdu la boule ! Il soccupa ensuite dun bless qui avait reu une balle sous le bras et crut que le projectile pouvait stre log dans les poumons du malheureux puisque du sang scoulait de sa bouche quand il essayait de parler. Ils se dirigrent vers le QG allemand les mains sur la tte, en suivant avec prcaution les Allemands dans les champs de mines puisqueux seuls en connaissaient lemplacement. Un officier allemand sadressa eux dans un franais impeccable. Il tait un ancien tudiant de lUniversit

McGill Montral et tait retourn servir son pays quand la Seconde Guerre mondiale avait clat. Une ambulance prit soin du bless quil na jamais revu par la suite.
Louis Godin a 20 ans en 1944 On les transporta ensuite vers Alenon en camion. Ils avaient reus de petits drapeaux blancs quon leur demandait dagiter frntiquement pour viter dtre mitraills par laviation allie omniprsente dans le ciel franais. Louis Godin dit avoir gard un bon souvenir de son passage dans cette ville. Puis, les prisonniers furent dirigs vers Chartres o ils montrent dans des trains. Privs deau et de nourriture, ils se servirent des petits contenants mtalliques destins aux besoins naturels afin de recueillir leau de pluie qui coulait sur le toit des wagons. La consigne tait de se mouiller les lvres uniquement pour que chacun puisse en profiter. La chaleur touffante qui rgnait lintrieur obligeait les hommes utiliser leur chemise en guise de ventilateur pour sarer. Quand lun tait fatigu, un autre prenait le relais. Ils restrent quelques jours en gare avant de la quitter finalement pour le Stalag XIIA de Limburg o il reut le matricule 83132.

Afin denlever toute vellit dvasion aux prisonniers, on leur retirait lacets de bottines, bretelles, et boutons de pantalons. On subissait ensuite lhumiliation des latrines la vue de tous avant dtre dsinfects et douchs. Limburg tait un camp de transition et les dtenus y sjournaient peu de temps avant dtre redirigs ailleurs. Dans le cas du soldat Godin, la destination suivante fut le Stalag VIIIB de Teschen, ville de Tchcoslovaquie cde la Pologne par les Nazis suite aux accords de Munich. Le fusilier Godin y tait arriv peu de temps aprs une action de la Rsistance dans les environs et il a vu une charrette pleine de cadavres passer sous ses yeux, quil associa des otages sacrifis en guise de reprsailles. On laffecta lArbeit Kommando E902, la mine de charbon de Delbruckschachte-Hindenburg o il travailla pendant quatre mois. Son menu pour la journe : une soupe claire, une patate pourrie et un morceau de pain noir ; une fois la semaine on les gtait avec une tranche de fromage et un bout de saucisse. Aucun salaire le premier mois, 20 marks le deuxime, 40 le troisime, et le dpart prcipit du camp annula sa solde pour le dernier puisque les Russes approchaient.

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Un matin, les gardes distriburent une ration de pain pour deux jours en avertissant les prisonniers dtre conomes car on quittait le camp sans savoir pour combien de temps : On marchait cinq de large avec des bottines de cuir sur des chemins glacs. Le soldat Godin est pass par Katowice, ville de Pologne annexe au Reich, au cours dune marche de la mort qui la men jusquen dfunte Tchcoslovaquie. Un jour et une nuit marcher presque sans arrt et, quand on leur accorda enfin un repos dune vingtaine de minutes, les crampes se sont manifestes dans toutes les parties de leurs jambes endolories. Le cortge na pu faire mieux que 5 km en un aprs-midi par la suite et les Allemands dcidrent de sarrter dans une raffinerie de sucre pour permettre aux prisonniers de reprendre des forces. Les hommes furent obligs de dormir sur le plancher de ciment de lusine en plein mois de fvrier. Les Russes subissaient les pires traitements pendant ces marches forces. On les frappait au moindre signe de faiblesse et une balle dans la tte attendait ceux qui nobissaient pas ou qui navaient plus la force de suivre : Quand on entendait un coup de fusil, on se disait Tiens un autre Russe. Un jour, un Canadien narrivait plus marcher. Godin et ses copains refusrent de le laisser derrire. Une charrette servant transporter les blesss fermait la marche, mais elle tait dj pleine capacit. Les Allemands ordonnrent un Russe de descendre pour faire de la place et ils labattirent sur le champ. Sept jours de suite sans obtenir aucun ravitaillement, les hommes en taient rduits manger de la neige avec le risque dattraper des maladies. Au cours dun arrt dans une ferme, le soldat Godin vit un compagnon dinfortune manger ses poux ! Dans une autre grange, le repas des cochons servit rassasier lapptit des dtenus. Le FMR Godin, qui attrapa finalement la dysentrie, tait ennuy par de svres irritations : Le derrire me brlait assez que cest a qui me faisait marcher ! Il se rappelle galement

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avoir mang du cheval cru quand lun des quids stait effondr et que les geliers allemands avaient permis aux prisonniers de se servir. Curieusement, malgr ce rgime, certains Russes semblaient engraisser de faon surprenante : Quand lun deux mourait, un autre lui prenait ses vtements. Il y en a qui avaient jusqu cinq paisseurs de vtements sur le dos ! Dans le ciel, larrive dappareils allis servant dobservateurs pour lartillerie annona enfin la fin du calvaire. Le bruit des chars (il avait reconnu le son des Sherman), acheva de les convaincre et ils coururent vers leurs librateurs, des Amricains : Jai embrass le char parce que le chauffeur tait trop haut ! Les Boys ne pouvaient soccuper deux puisquils devaient continuer au front, mais on leur conseilla dattendre larrive des ravitaillements le long de la route. Quand on leur demandait leur nationalit, ceux qui rpondaient Canadians recevaient une bote de stew. Quant ceux qui scriaient British, les Amricains se contentaient de leur envoyer la main. Les Anglais sont peut-tre fiers, mais ils ne sont pas fous ! Ils se mirent crier Canadians par la suite pour recevoir des victuailles eux aussi ! Des Dakota qui se chargeaient du ravitaillement embarqurent les anciens prisonniers aprs avoir dcharg leur cargaison. Le soldat Godin revint de cette faon Reims, puis de l, lhpital dAldershot en traversant la Manche dans la soute bombes dun quadrimoteur Lancaster. Le cargo le-de-France se chargea de le prendre Liverpool pour le ramener sain et sauf au pays. Aujourdhui, Louis Godin vit avec sa femme Qubec, mais ses souvenirs seffacent peu peu

MM. George Isabelle et Louis Godin (de face), anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale et membres de la filiale no 265 de la Lgion royale canadienne, s'entretiennent avec l'honorable Jean-Pierre Blackburn, ministre des Anciens Combattants et ministre d'tat (Agriculture).

(Photo : Jean-Franois Gravel)

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Le raid de Dieppe du 19 aot 1942 : la page la plus sanglante et la plus controverse de notre histoire militaire

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Par Pierre Vennat

Pierre Vennat, journaliste et historien, est le fils du lieutenant Andr Vennat, des Fusiliers Mont-Royal, tu Dieppe, le 19 aot 1942 (NDLR). e 19 aot 1942, il y a donc 69 ans cette anne, scrivait en lettres rouges la page la plus sanglante et la plus controverse de lhistoire militaire canadienne, toutes provinces confondues. Engage sur le front europen pour la premire fois, la 1re Division canadienne fut littralement massacre. Et un rgiment canadien-franais, les Fusiliers MontRoyal compltement dcim. Inutile dy voir un complot contre les Qubcois, comme certains ont voulu faire croire. Il y eut sept rgiments canadiens impliqus dans le raid de Dieppe et tous, comme on lira plus bas, furent dcims. Inutile dy voir galement un complot contre les Canadiens. Et comme je lai moi-mme crit pour le 50me anniversaire du raid dans un ouvrage intitul Dieppe naurait pas d avoir lieu, paru aux ditions du Mridien puis, quinze ans plus tard dans la biographie du gnral Dollard Mnard, dans un autre ouvrage intitul Gnral Dollard Mnard : de Dieppe au rfrendum, nos troupes voulaient y aller, voulaient tout prix se battre. Comme des boxeurs las de sentraner au gymnase, les soldats canadiens, qubcois comme anglophones, en avaient marre de la routine de lentranement en Angleterre, depuis les premiers mois de 1940 dans certains cas, 1941 dans dautres, mais tous depuis au moins un an et demi. Peu importait la rputation de ladversaire, ils voulaient se battre. Les propres lettres de mon pre, tu lui aussi lors du raid de Dieppe, et que jai rendues publiques dans mes ouvrages le prouvent. Dautres rcits galement. Cela dit, il est normal quau Qubec, lon ait davantage parl des Fusiliers Mont-Royal (F.M.R.), comme en Saskatchewan, Calgary, Winnipeg et Toronto, on a davantage parl des rgiments locaux. Pour le 1er Bataillon des F.M.R, en garnison en Angleterre depuis novembre 1940, aprs quatre mois en Islande, le 1er avril 1942 avait marqu le dbut dune transformation radicale. Un nouveau commandant, le lieutenant-colonel Dollard Mnard, alors le plus jeune chef de bataillon du Commonwealth, fut nomm la barre du rgiment. Mnard russit en quatre mois transformer le rgiment en une vritable unit de commando. Les F.M.R. suivirent un entranement intensif et svre, particulirement sur lle de Wight, situe au sud de la cte anglaise, o il commena pratiquer les exercices de dbarquement. Les hommes ne savaient pas exactement ce quils seraient appels faire, mais il ntait pas difficile pour eux de comprendre que tout cet entranement avait pour objectif de les prparer mener un coup de main ou un dbarquement et, selon toutes probabilits, sur les ctes franaises toutes proches. Mnard, dailleurs, prchait par lexemple. Sil

Dollard Mnard (1913-1997) Il avait dj une carrire impressionnante derrire lui. Il avait t le seul Canadien franais de sa promotion au Collge militaire royal de Kingston en 1936. Officier dactive dans le Royal 22me Rgiment, il ny tait pas demeur longtemps, puisque ds 1938, on lavait dpch aux Indes. Cest ainsi quavant mme le dbut de la Deuxime Guerre mondiale, Dollard Mnard avait particip deux annes de guerre dembus-cades et de coups de mains contre le Fakir dIpi et ses tribus rebelles, prs de la frontire actuelle de lAfgha-nistan. Promu capi- taine au dbut de la Deuxime Guerre mondiale, son re-tour des Indes au pays, via Hong Kong et Singapour tint de la saga. On le vit mme servir bord dun navire de la Royal Navy britan-nique Hong Kong et arraisonner un navire japonais. De retour au pays, on lui accorda une permission de deux mois dont il profita pour se marier, puis il rejoignit en Angleterre ltatmajor de la 2me Division canadienne, avant de revenir ensuite au pays, suivre des cours dtat-major Kingston. De retour en Angleterre, dabord comme major au sein du 22me, puis comme chef dtat-major de la 8me brigade, il se vit enfin confier le commandement des Fusiliers compter du 1er avril 1942. exigeait beaucoup de ses subordonns, il ne leur demandait rien quil ntait prt faire lui-mme le cas chant. Savoir payer de sa personne, au bon moment, valait tous les discours du monde aux yeux de ses hommes.

Les prparatifs de lopration Le raid de Dieppe ayant fait lobjet de rcits souvent contradictoires et donnant lieu, encore aujourdhui, de multiples controverses, il nest pas question de reprendre ici tout ce dbat, mais simplement de le situer par rapport au rle quy ont jou les F.M.R., tout

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en parlant du sort des autres rgiments canadiens impliqus ainsi que des commandos britanniques de Lord Lovatt. Ce que lon peut dire, cest quen avril 1942, au moment o lon confia le commandement des F.M.R. Dollard Mnard, le Quartier gnral des oprations combines, sous le commandement de Lord Louis Mountbatten, commena envisager un raid sur Dieppe, comme prlude un rel dbarquement. Lopration visait principalement tester les troupes, le matriel et la force de rsistance des Allemands. On esprait ainsi en tirer des leons qui serviraient pour les oprations futures. Et, malgr tout ce qui sest dit par la suite sur ce qui Lord Mountbatten devait savrer la (1900-1979) page la plus sanglante de lhistoire militaire canadienne, les autorits militaires ont toujours affirm que le raid de Dieppe avait servi prparer le dbarquement de Sicile et dItalie de 1943 ou le grand dbarquement de Normandie du 6 juin 1944. Il ne reste gure de documents relatifs au projet initial des Britanniques pouvant indiquer pourquoi on a choisi cet endroit plutt quun autre pour tenter un dbarquement. Bien que le raid sur Dieppe soit, en gnral, bien document, les renseignements sur son origine et ses objectifs, qui revtent une importance particulire, sont loin dtre complets. cet gard, lhistorien doit sen remettre, dans une large mesure, aux souvenirs et aux tmoignages oraux des personnes renseignes. Le secret ce sujet tait dune importance telle quil empcha ltablissement de dossiers complets. Il semble que Dieppe lait emport sur dautres emplacements encore plus dsavantags parce quil sagissait dune station balnaire dote dun bon port, situe un peu plus dune centaine de kilomtres du Sussex et se trouvant facilement porte des avions de chasse de lpoque. Malheureusement, la topographie de Dieppe contraignait, dans une large mesure, tout plan dattaque. En avril 1942, la responsabilit militaire des prparatifs de lopration fut confie au lieutenant gnral (et futur marchal) Bernard Law Montgomery, qui commandait alors la rgion du sud-est de la Grande-Bretagne. Les officiers canadiens furent tenus lcart de lavantprojet dun grand raid de commandos tant et aussi longtemps que le Quartier gnral des oprations combines ne let compltement fignol. En fait, ce nest que

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le 30 avril 1942 que le gnral Montgomery, lors dune visite au QG du lieutenant gn-ral Andrew McNaughton (1887-1966), commandant suprme des trou-pes canadiennes, lui fit part du plan. Bien que le Quartier gnral des op-rations combines ait insist pour faire accepter un dtachement mixte britannique et canadien, Montgomery avait cependant soutenu quil tait essentiel de maintenir lunit de commandement. son avis, les troupes canadiennes, lentranement en GrandeBretagne depuis plusieurs mois et rongeant leur frein dennui, taient les mieux prpares pour mener bien cette opration. Il en avait discut avec le gnral Henry G. D. Crerar (1888-1965), qui commandait le 1er Corps darme canadien en Angleterre et qui avait propos de confier lopration la 2me division canadienne, commande par le major gnral John Hamilton Roberts (1891-1963). Suprieur de Crerar, le gnral McNaugton accepta ces mesures, condition que les plans reurent son approbation. Ds lors, les officiers canadiens participrent llaboration des dtails de lopration.

Trois soldats des Fusiliers Mont-Royal immortaliss sur un bateau en cosse le 16 avril 1942. Ces hommes vont bientt faire la connaissance du feu ennemi Dieppe.
Crdit : Archives nationales du Canada

Bernard Law Montgomery (1887-1976)

Toutefois, McNaughton ne disposait pas de lautorit ncessaire pour engager une division complte dans un tel raid. Il cbla donc immdiatement Ottawa, expliquant, sans en dfinir les contours, quil sagissait dune opration de grande envergure et demandant au gouvernement canadien daugmenter ses pouvoirs en consquence. Le Premier ministre canadien, W. L. Mackenzie King (1874-1950), donna son accord, la condition que McNaughton sassura que lopration en vaille la peine et offrit des chances raisonnables de succs. Mais, pour des raisons de scurit, le gouvernement canadien na jamais demand ni su

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lavance la date et lendroit o devait avoir lieu le raid. Quant Dollard Mnard, il ne lapprit, comme tous les autres commandants dunit, que quelques jours avant le 8 juillet 1942, date initiale prvue pour le raid. Mais il ne put en parler personne, sauf son adjoint, le major Ren Painchaud qui, dans la vie civile, avant la guerre, avait pratiqu le droit Qubec. Cest donc sur McNaughton que retomba la responsabilit davoir permis le raid et de lui avoir trouv assez de chances de succs pour y engager la 2me division.

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Amiens, moins de 100 km de Dieppe, de la 10me division Panzer, une unit dlite allemande rcemment rentre de Russie o elle avait combattu sans rpit depuis un an. On annula donc lopration, au grand regret des militaires canadiens. Malheureusement, la concentration dembarcations au mme endroit avait attir lattention de lennemi et, le 7 juillet au matin, laviation allemande attaqua les navires en rade. Deux pniches de dbarquement furent atteintes mais, heureusement, les bombes traversrent les embarcations sans clater et seuls quatre hommes furent blesss. Les officiers rcuprrent photos et cartes et recommandrent le secret. Mais il sagissait dune recommandation pour la forme, car on limagine mal respecte par 6 000 hommes. Ceux-ci, de toute faon, taient furieux de voir lopration remise. Les navires revinrent lle de Wight et les hommes dbarqurent dans la matine du 8 juillet. Aprs cette opration avorte, les hommes eurent droit quinze jours de repos Londres. Malgr la consigne du secret, plusieurs des participants du raid affirmrent que les fuites furent nombreuses et que le secret tait parvenu facilement aux oreilles des espions. Comme plusieurs milliers de soldats savaient maintenant quon avait eu lintention dattaquer Dieppe et quaprs leur descente du navire il ne serait plus possible de maintenir le secret absolu, Montgomery recommanda aux autorits doublier lopration tout jamais.

Des hommes des Fusiliers Mont-Royal participent un exercice de dbarquement dans le sud de lAngleterre le 26 fvrier 1942. On remarquera que les galets taient prvus .
Crdit : Archives nationales du Canada

McNaughton, sil lavait voulu, aurait pu rejeter lavant-projet et refuser de reprendre lopration aprs la tentative manque du dbut de juillet. sa dcharge, les militaires canadiens, croupissant depuis des mois en Angleterre, auraient t insults si on ne les avait pas employs pour une opration denvergure. Cantonns depuis plus dun an en Angleterre, certains prs de deux, les soldats canadiens en avaient assez de cette vie de garnison et voulaient contribuer de faon active toute opration de commandos susceptible, dans leur esprit, de hter la fin du conflit. Les 11 et 12 juin 1942, Bridgeport, en Angleterre, sur une cte ressemblant celle de Dieppe, les troupes firent un premier exercice prparatoire au grand raid. Cet exercice donna des rsultats trs insatisfaisants au point que le haut commandement des oprations combines dcida de reporter lopration en juillet et de reprendre lentranement. Un deuxime exercice denvergure, au mme endroit, la fin juin, donna des rsultats plus satisfaisants et le haut commandement dcida que le raid aurait lieu le 4 juillet ou dans les jours suivants. Lorsquon rvla aux troupes que leur destination tait Dieppe, de lautre ct de la Manche, les hommes ragirent avec enthousiasme. Cen tait donc fini de la fastidieuse attente qui durait depuis prs de deux ans et des jeux de guerre. Cette fois-ci, on se lanait dans laction. On fournit aux hommes une srie imposante de photos ariennes et des renseignements complmentaires sur les dfenses ennemies, les rations durgence, etc. Le 3 juillet, le mauvais temps fora le report du raid de 24 heures. Le 4, le temps empira. Le 5 sannona aussi mauvais et les spcialistes de la mto ne prvoyaient pas damlioration avant trois ou quatre jours encore. Or, aprs le 8 juillet, les mares ntaient plus favorables aux embarcations qui se dirigeraient vers la plage de Dieppe. Et pour comble, les services de renseignements britanniques apprirent larrive

Plus loin sur la plage, les Fusiliers continuent lentrainement. On remarquera quun des hommes larrire plan, srement un sous-officier, est arm dune Thompson M1928, le reste de la troupe ayant le traditionnel Lee Enfield.
Crdit : Archives nationales du Canada

En ralit, on nabandonna lide que durant une semaine. Toutefois, il existe relativement peu de preuves documentaires quant aux circonstances et aux raisons qui ont motiv la reprise du projet dincursion, vers le 14 juillet. Indpendamment de la dception prouve par les Canadiens lors de lannulation de lopration, dautres lments militaient en faveur dune grande opration dans lOuest ce moment-l. Mme si on na dcouvert aucune preuve que la situation prvalant en Russie, o les troupes sovitiques avaient fort faire avec les Allemands, ait rellement t un facteur dcisif dans la reprise du projet de Dieppe, la nouvelle quun grand raid de commandos aurait lieu sur la cte franaise ntait pas pour dplaire Churchill qui stait vu dans lobligation dannoncer Staline quil ny aurait pas de second front pour le moment.

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Le 17 aot, on annona pour le lendemain un exercice de tactique de division. Le temps tant idal, les hommes comprirent vite quil ne sagissait pas dun exercice et que, cette fois, le raid aurait lieu. On consacra la journe prparer le matriel et les munitions.

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attaquer, quant lui, la plage orange , devant Varangeville. Puis, vers 5 heures 15, la Royal Air Force devait intervenir en rase-mottes. Le plan prvoyait que plusieurs attaques simultanes seraient dclenches cinq minutes plus tard. Le Royal Regiment of Canada stait vu confier la mission dattaquer la plage bleue devant Puys. Pour sa part, lEssex Scotish Regiment devait attaquer la plage rouge , devant Dieppe mme. Au Royal Hamilton Light Infantry Regiment, on avait confi la tche dattaquer la plage blanche , galement devant Dieppe. Ces deux dernires attaques devaient tre appuyes par le Calgary Tank Regiment et ses chars arms. Enfin, le South Saskatchewan Regiment, aid du Cameron Highlanders of Canada, devait attaquer la plage verte devant Pourville. Pour leur part, les 584 hommes des F.M.R., embarqus sur les embarcations lgres dassaut bord desquelles ils avaient travers la Manche, constituaient la rserve de lexpdition, en compagnie du commando A des Royal Marines, avec mission principale soit daider lattaque et lvacuation des blesss et des prisonniers, soit de protger la retraite des autres units en cas dinsuccs. Mme sil nest pas dans notre intention de raconter en dtail tout le raid de Dieppe, sur lequel on continue encore de beaucoup crire, il est vident quune certaine rtrospective simpose. Un peu avant larrive du convoi alli devant Dieppe, laile gauche rencontra un petit convoi allemand. Une canonnade furieuse clata, il y eut des pertes de part et dautre et, bien sr, cen tait fait du secret de lopration. Laffrontement sur mer eut pour effet de disperser les embarcations emportant le commando 3 des Royal Marines. Une partie seulement de ce commando arriva terre, attaqua la batterie de Berneval et russit la neutraliser, faute de pouvoir la dtruire, pendant plus de deux heures avant de rembarquer.

Des soldats et un Universal Carrier se mettent en place dans un LCM peu avant le dbut de lopration
Crdit : Archives nationales du Canada

Aprs un dernier repas de groupe le 18 et une crmonie religieuse, les hommes des F.M.R., furent amens par camions Shorearm, en banlieue de Newhaven sur la cte sud de lAngleterre do ils sembarqurent pour traverser la Manche et, dans le cas de beaucoup, ne jamais revenir. Le raid Le lendemain, 19 aot 1942, constitue la page la plus sanglante et la plus controverse de lhistoire de larme canadienne. Des 4 963 militaires canadiens, de tous grades, qui staient embarqus moins de 24 heures plus tt des plages anglaises, de lautre ct de la Manche, pour participer ce qui ne devait tre quune simple opration de commandos, prlude au grand dbarquement qui aurait lieu deux ans plus tard, seulement 2 211 revinrent en Angleterre. Parmi eux, 607 taient blesss dont 28, dailleurs, ont succomb des suites de leurs blessures. Officiellement, la mission se rsumait dtruire des batteries dartillerie, les principales installations militaires : nids de mitrailleuses, rduits btonns, TSF, postes de radar, postes de signaux, etc., et aussi larodrome local de la Luftwaffe et, ce faisant, liquider ou capturer le plus grand nombre possible de membres de la garnison. Il ntait donc pas question de tenir le primtre conquis, mais bien de lvacuer une fois la mission accomplie avant larrive des puissantes rserves de troupes allemandes que lon savait porte dintervention. Sur papier, le plan prvoyait que les 237 navires de guerre, transports et pniches dinfanterie (Landing Craft Infantry) ou de tanks (Landing Craft Tank), devaient se prsenter au large de Dieppe un peu avant le lever du jour. Aucun bombardement ne devait prcder la mise la mer et le dplacement vers la cte des pniches de la premire vague dinvasion. On comptait sur leffet de surprise, sur lobscurit et sur un cran de fume pour protger leur arrive. En vertu de ce plan, on sattendait ce qu 4 heures 40, le commando 3 des Royal Marines (britanniques) attaque la plage jaune , devant Berneval. la mme heure, le commando 4 des Royal Marines devait

19 aot 1942, heure H : des pniches sapprochent de la plage sous la couverture de fume artificielle. Dans quelques minutes, lartillerie allemande va se dchainer
Crdit : Archives nationales du Canada

Quel effet cette malheureuse rencontre eut-elle sur le reste de lexpdition ? On supposa un peu partout, aprs le raid, que laffaire eut pour rsultat de dtruire compltement leffet de surprise et de compromettre ainsi toute lopration. Toutefois, une analyse approfondie des documents allemands et leur confrontation avec les renseignements recueillis par

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les historiens militaires canadiens ne sanctionnent pas tout fait cette thse. La conclusion semble simposer que la rencontre du convoi neut pas pour effet de dtruire leffet de surprise mais elle a diminu grandement les chances de succs des Canadiens dans le secteur Est au large duquel la bataille se droula.

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qui se rfugiaient derrire leur masse. Tous les quipages des chars furent faits prisonniers, mais les pertes subies par ce rgiment furent lgres, grce la solidit de leurs tanks. Cest dans ce contexte dsastreux que les 584 hommes des F.M.R., embarqus la veille Newhaven destination de Dieppe, furent envoys dans la mle. Les hommes taient monts dans des pniches de dbarquement construites en contreplaqu et peintes en blanc, longues de huit mtres environ et larges de deux, demi-pontes, recouvertes dune bche et munies dun pare-brise vitr. Ces pniches taient actionnes par deux moteurs Ford trs puissants, relis deux hlices, ce qui leur permettait une grande facilit de manoeuvre. Lquipage de chaque embarcation se composait gnralement dun officier et de deux matelots et on y entassait une vingtaine dhommes avec leur quipement. Chaque embarcation tait place sous le commandement dun responsable, officier ou sousofficier. Ces bateaux taient rapides et avaient lavantage dtre trs silencieux lorsque leurs moteurs fonctionnaient au ralenti. Ils taient conus spcialement pour amener les hommes jusqu terre et runissaient les qualits de lgret et de puissance. Mais, malheureusement, ils taient trs vulnrables, ne comportaient aucun blindage et noffraient donc que peu de scurit ceux qui taient bord. Quant au matriel, il tait rparti sur plusieurs embarcations pour viter une perte totale en cas davarie dun ou plusieurs bateaux. Quoiquil en fut, 6 heures du matin, les hommes de Dollard Mnard se trouvaient encore au large, tournant en rond, attendant les ordres du gnral Roberts qui se trouvait bord du destroyer Calpe avec le commandant naval de lopration, le capitaine de marine Hughes-Hallett et le principal officier de liaison arienne, le commodore de lair Cole.

Des corps de soldats canadiens et des Churchill dtruits ornent la plage aprs le rembarquement des troupes et la reddition des plus malchanceux.
Crdit : Archives nationales du Canada

Malgr tout, Varangeville, lopration du commando 4 des Royal Marines, sous les ordres de Lord Lovat, remporta un succs complet. Le commando russit dtruire totalement les six pices dartillerie de 150 mm qui sy trouvaient et anantir la garnison. Cependant, devant Puys, le Royal Regiment of Canada fut presque entirement dcim. En quelques instants, huit de ses officiers et 199 de ses hommes furent tus. Les autres, dont plusieurs blesss, furent faits prisonniers lexception de deux officiers et de 63 hommes qui russirent schapper en empruntant des pniches. Pourville, les oprations connurent un meilleur sort. Les troupes du South Saskatchewan Regiment et des Cameron Highlanders of Canada russirent dbarquer sans trop de mal et pntrer dans le bourg en plusieurs groupes. Le premier poste allemand rencontr fut galement conquis, mais on ne russit pas prendre la batterie Goering, pourtant le principal objectif de cette attaque. Malgr les exploits du lieutenant-colonel Merritt, qui fut dcor de la Croix de Victoria, les Canadiens durent se rendre lvidence : ils ne pouvaient aller plus loin et 8 heures 45, Merritt donna lordre de la retraite. En face de Dieppe, sur les plages blanche et rouge , o devaient dbarquer les hommes du Royal Hamilton Light Infantry Regiment et de lEssex Scottish Regiment, tout se droula trs mal. Des erreurs de navigation dportrent les deux rgiments des deux cts de lestuaire de lArques et non louest de celui-ci, o ils devaient dbarquer. Les chars du Calgary Tank Regiment se heurtrent des barrages btonns, dautres eurent leurs chanes prises dans les galets, et trs peu dentre eux parvinrent traverser la digue qui bordait la plage. Presque tous les chars furent atteints par lartillerie allemande. Heureusement, leur blindage rsista et ils purent continuer le tir et riposter lennemi, tout en servant dlots dfensifs aux soldats de divers rgiments, pris partie sans dfense sur la plage et

Scne trs reprsentative du raid : tous les occupants de ce LCA semblent avoir t massacrs sitt la porte abaisse
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Les F.M.R. se trouvaient en quelque sorte aux premires loges pour suivre le premier assaut sur la ville de Dieppe. Faisant fonction de rserve ne devant tre lance lattaque que plus tard, ils virent la Royal Air Force bombarder la ville avant laube, lanant des explosifs puissants sur les fortifications riges aux abords ainsi que sur certaines parties de la ville

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mme, occupe par les Allemands. Ils virent aussi la D.C.A. allemande riposter et tout le ciel au-dessus de la cte franaise silluminer dobus clatant ici et l. De temps autre, le faisceau lumineux dun phare perait la nuit, mais seulement de rares intervalles. Grce aux reflets argents du camouflage, les embarcations taient ainsi illumines sans que les canonniers allemands puissent russir toucher leur but. LEssex Scottish et le rgiment de Hamilton dbarqurent avant les F.M.R. Des combats furieux eurent alors lieu sur la plage. bord du Calpe, le major gnral Roberts avait, ds le dbut, t plac dans une position des moins enviables pour un commandant dopration. Tenaill par le doute, linquitude, limpossibilit de voir clair dans les transmissions incompltes qui lui arrivaient de partout, il accorda foi un rapport, qui savra par la suite erron, selon lequel lEssex Scottish avait travers la plage de Dieppe et occup les maisons . Ce renseignement semble avoir t tir dun message qui dcrivait lavance dun petit dtachement de douze hommes qui avait russi, effectivement, gagner les premires maisons de Dieppe. Grossi exagrment, ce message fit croire Roberts que lEssex Scottish au complet avait travers la plage et gagn les rues de Dieppe.

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dbarquement et la tinrent sous le feu de leur artillerie pendant dix minutes. De plus, ds que les embarcations arrivrent sur le rivage, elles furent accueillies par un feu violent venant des immeubles situs en face de la plage et de mitrailleuses vraisemblablement places sur le boulevard, tandis que, du promontoire de louest, on dirigeait sur elles un feu galement nourri de mitrailleuses, de mortiers, de grenades. Les F.M.R. subirent de lourdes pertes avant mme de dbarquer. Leurs embarcations abordrent toute vitesse et les hommes furent disperss sur toute ltendue des principales plages, une bonne partie dentre eux tant mis pied sur ltroite bande de galets situe au pied des falaises, louest de la ville. Les hommes dbarqus cet endroit furent naturellement rduits limpuissance. Parmi les dtachements dbarqus plus lest, un certain nombre participrent lengagement autour du casino, tandis que dautres restrent clous sur la plage. Les F.M.R. subirent de lourdes pertes, dont huit officiers et 111 sous-officiers et soldats tus. Selon une analyse faite par les autorits militaires - aussi complte et consciencieuse que possible vu les circonstances - les F.M.R. nont russi vacuer que 65 hommes des plages. Comme on dnombre 125 membres des F.M.R. au retour, on doit conclure que 60 dentre eux nont pas quitt les pniches. Deux officiers seulement, tous les deux grivement blesss, sont revenus des plages, Dollard Mnard lui-mme et le lieutenant Pierre Loranger, du peloton des mortiers. Mnard devait tre le seul commandant de bataillon engag dans la bataille de Dieppe regagner lAngleterre.

La bataille est finie. Les soldats allemands se tiennent debout parmi les cadavres, examinant un Churchill, char totalement nouveau pour eux
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Roberts tait bel et bien, ce moment-l, tenaill par le doute et linquitude : le commander McClintock, qui commandait la flottille de dbarquement, tait pessimiste. Il avait perdu plusieurs pniches et les avions ennemis dispersaient frquemment celles qui tournaient en rond au large. Il flairait la pagaille. Il se rendait surtout compte que les officiers et les quipages des pniches manquaient dexprience pour une entreprise de cette nature. Vers 6 heures, Roberts dcida quand mme de dbarquer les F.M.R. tout hasard, soit quils puissent apporter un lment de dcision, soit plus probablement, quils protgent le rembarquement de leurs camarades. Dix minutes plus tard, il donna lordre Mnard de descendre sur la plage rouge , mais il modifia un peu le plan initial lui accordant une certaine libert de dcision une fois sur place. 7 heures, les embarcations des F.M.R., formes en longue ligne parallle au rivage, senfoncrent dans lopaque cran de fume qui tranait sur leau grise. Les Allemands aperurent lapproche de cette importante formation de 26 pniches de

Tard le 19 aot, se sont des hommes abrutis et choqus par la violence des combats qui reviennent en Angleterre. Ceux-ci font partie des 400 canadiens rescaps du raid
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Pour en revenir au combat men par les F.M.R., vers 8 heures, ayant surmont leffet du premier choc, les hommes valides ou lgrement blesss tentrent de sorganiser. Rassemblant quinze de ses hommes, le sergent-major Lucien Dumais grimpa au Casino o une centaine de Canadiens repoussrent pendant un temps les contre-attaques. Pour sa part, le sergent Pierre Dubuc russit constituer un petit dtachement dune douzaine dhommes. Ils gagnrent les rues avoisinant la plage,

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en se glissant entre les maisons et les jardins. Malheureusement pour eux, ils furent attaqus de tous cts par des soldats allemands et durent se rendre. Gards par une seule sentinelle allemande, Dubuc russit senfuir en sous-vtements en filant rue sur rue. Lucien Dumais (1904-1993) Il a sign ses mmoires de guerre sous les titres Un Cana-dien franais Dieppe (France-Empire, 1968) et Un Canadien franais face la Gestapo (di-tions du Jour, 1970) Aprs avoir aid vacuer les blesss, Dumais fut finalement fait prisonnier mais russit svader 30 heures plus tard en sautant dun train en marche. Aprs avoir russi gagner lEspagne puis lAngleterre, Dumais fut envoy en Afrique du Nord pour innover les patrouilles cheval quil mena travers les lignes allemandes dguis en Arabe. Revenu en Angleterre, il fut affect aux parachutistes du Service de lespionnage britannique. Il tablit des rseaux de rsistance en Bretagne et en Normandie au moment de linvasion de juin 1944, puis retourna assister la Rsistance franaise en Bretagne. Promu capitaine, il mrita la Mdaille militaire (MM), la Croix militaire (MC) et la Liberty Medal amricaine avec palme dargent. Cest alors que se retrouvant sur la plage, il aperut son commandant, srieusement bless et gisant au pied de la digue. Avec laide de deux ou trois autres, il transporta alors Dollard Mnard sur une pniche et cest ainsi que le commandant des Fusiliers, bien que bless cinq fois, put regagner lAngleterre. Pendant ce temps, vers 9 heures, bord du destroyer Calpe, le gnral Roberts ayant constat que lintervention des F.M.R. avait t sans effet sur le rsultat de la bataille dcida de donner lordre dvacuation pour 10 heures 30, mais le retarda dune demi-heure pour essayer dvacuer le plus dhommes possible. Un peu pass midi, le chef de la flottille britannique signala quil tait impossible de continuer lopration. Mais Roberts et ses adjoints hsitaient quitter les lieux, tant quil subsistait un espoir de sauver les hommes demeurs sur les plages. Puis, une heure plus tard, il reut un message du brigadier gnral Southam, le plus haut grad canadien avoir mis le pied sur le sol franais, leffet que nos hommes staient rendus. Ctait la fin de lopration. Bilan Sur 4 963 Canadiens qui ont particip au raid, seulement 2 211 revinrent en Angleterre, dont un millier navait pas pu dbarquer. la fin de la journe, les survivants qui avaient pu schapper de la plage se

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retrouvrent sur le sol anglais, tandis que sur les plages, les corps de centaines de Canadiens gisaient l o ils taient tombs et quon saffairait encore autour de ceux qui taient vivants, mais blesss. Neuf cents Canadiens et trois cents Britanniques reposent au paisible cimetire des Vertus, qui domine la petite valle de la Scie, quelques kilomtres de Dieppe. Dautres moins nombreux ont t inhums au cimetire militaire de Brookwood, en Angleterre. Fait remarquable dans lhistoire de la Deuxime Guerre mondiale, les Fusiliers Mont-Royal taient le premier bataillon francophone mettre le pied sur la terre de France pour aider la librer, depuis la capitulation de juin 1940. Lectures recommandes en franais Chaput, Martin, Dieppe, ma prison. Rcit de guerre de Jacques Nadeau, prface de Batrice Richard, Outrement, ditions Athna, coll. Mmoire vive , 2008. Fusiliers Mont-Royal, Cent ans dhistoire dun rgiment canadien-franais (1869-1969 ), Montral, ditions du Jour, 1971. Greenhous, Brereton, Dieppe, Dieppe, Montral, Art Global, 1992. Richard, Batrice, Le raid de Dieppe. Radioscopie dun mythe, Montral, VLB, 2002. Stacey, C. P., LHistoire officielle de la participation de larme canadienne la Seconde Guerre mondiale. Vol I. Six annes de guerre. Larme au Canada, en Grande-Bretagne et dans le Pacifique, Ottawa, Imprimeur de la Reine, 1960, p. 362-429. Vennat, Pierre Nunquam Retrorsum (Ne jamais reculer) Histoire des Fusiliers Mont-Royal 1869-2009. Vennat, Pierre, Dieppe naurait pas d avoir lieu, Montral, ditions du Mridien, 1991. Vincent, Sbastien, Laisss dans lombre. Les Qubcois engags volontaires de la guerre 39-45, (2004), Montral, VLB diteur, 2010.

Ce ne sont pas tous les allemands qui furent vainqueurs, comme en tmoigne cette photo dun prisonnier ramen en Angleterre. Le PM de son gardien na pas de chargeur...
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Le HMCS Saguenay

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Par Eric Gigure


e HCMS Saguenay, destroyer (D 79) de classe A de la Marine Royale Canadienne (RCN), a t fabriqu par la firme John I. Thornycroft & Company Woolston dans le Hampshire en Angleterre. Avec son jumeau le Skeena (D 59), ils furent les deux premiers navires construits spcifiquement pour la RCN. Ce navire a t baptis du mme nom que la majestueuse rivire Saguenay qui prend sa source dans le lac St-Jean avant daller se jeter dans le fleuve Saint-Laurent. Mis en chantier le 27 septembre 1929, il a t lanc le 11 juillet 1930 et mis en service le 22 mai 1931.

ennemis. Le 29 novembre, nous en localismes un. Immdiatement, nous nous lanmes sa poursuite, accompagns dun des destroyers anglais. Aprs avoir sem des charges de profondeur dans un rayon de cinq six miles, nous apermes de grandes nappes dhuile la surface de la mer, ce qui nous fit prsumer que nous avions atteint la cible. Nous continumes donc notre route et tout se passa normalement jusquau 1er dcembre, jour que je noublierai jamais. 23 h 45, je montai sur le pont, tout tait paisible, il faisait nuit, sans lune. Un vent glacial soufflait sur la mer.

Dploy pour des escortes locales au dbut, il obtiendra ses premires missions dimportance partir de 1939 alors que le Canada a ouvertement dclar la guerre lAllemagne (10/09/39). Le 23 Octobre 1939, le croiseur lger britannique HMS Orion (Capt. H.R.G. Kinahan, RN) et le destroyer canadien HMCS Saguenay (Lt.Cdr. G.R. Miles, RCN) interceptrent le ptrolier allemand Emmy Friedrich (4372 GRT) dans le dtroit du Yukatan louest de Tampico au Mexique. Quand le croiseur lger britannique HMS Caradoc (Capt. E.W.L. Longley-Cook, RN) se pointa son tour, les Allemands sabordrent leur propre navire pour viter de le voir tomber entre les mains des Allis. En novembre 1940, alors quil arborait maintenant le I 791 sur sa coque, on laffecta la protection du convoi HG-472 , et, le 1er dcembre, il fut frapp par une torpille tire par le sous-marin italien Argo 300 miles des ctes irlandaises. Un marin de la RCN nous a laiss ce vibrant tmoignage : Sur le pont du Saguenay Depuis 6 jours nous tions en mer, patrouillant les ctes de lIrlande la recherche de sous-marins
1 : Avant 1940, les destroyers canadiens et britanniques taient identifis par la lettre D. partir de 1940, on changea pour le I. 2 : Le site Naval-History.net mentionne le convoi HX-47, mais les dates ne concordent pas, tout simplement. Jen ai dduit en consultant mes autres sources quil y avait eu erreur et que le convoi tait plutt le HG-47

Je descendis au mess et installai un hamac neuf que javais tricot dans mes moments de loisirs et que javais termin la veille. En me couchant, berc par la houle, je mendormis dun profond sommeil. Cest alors quun sous-marin ennemi en demi-plonge, avec seulement son kiosque de navigation en surface, probablement en train de charger ses batteries en drivant lentement, nous vit venir dans lobscurit. Notre masse plus imposante lui donna la chance de nous apercevoir le premier. Une de nos vigies signala : Objet babord . Il tait hlas dj trop tard ! Au mme instant, on put voir le sillage de trois torpilles qui taient lances sur nous. Lofficier de quart, avec une habilet extraordinaire, russit en viter deux, mais la troisime nous frappa lavant, dchirant le

Officiers du HMCS Saguenay, Galveston, Texas Mars 1936

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flanc de notre bateau en produisant une retentissante explosion (3 h 50 am). Choc terrible Je me sentis alors frapp violemment lpaule. Leau froide jaillissant sur moi me fit raliser que nous tions atteints. Je bondis sur mes pieds en mlanant vers lchelle mais je frappai la table car il faisait noir comme dans un four. Une fume cre me prit la gorge mais je pus me rendre enfin lchelle. Je constatai alors que je ne pouvais remuer mon bras droit, mais dans un effort dsespr je pus me hisser au niveau suprieur. Je me demande encore aujourdhui comment jai pu russir un tel tour de force. Toujours au devoir

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mes compagnons dinfortune moffrit une cigarette en me disant que ce serait probablement la dernire.

6 heures, comme lordre de quitter ntait pas venu, je me rendis la chambre des machines pour prendre mon quart et me glissai lintrieur moiti gel. Le reste de lquipage descendit aussi pour relever les autres, tous demeurs leur poste. Vers 7 heures, quelquun vint nous dire que le feu tait teint dfaut de salimenter. Lquipage avait galement contribu teindre les flammes. 90 % de lavant du bateau tait submerg. Vers 8 heures, on nous signala un destroyer anglais lhorizon pour notre plus grand soulagement car la menace dattaque tait omniprsente vu la prcarit de notre situation. Vingt-et-un disparus Le destroyer anglais patrouilla aux alentours du Saguenay jusqu 11 heures. Aprs stre assur de la disparition du sous-marin, il mit une chaloupe la mer. Ce fut alors lopration sauvetage des bless et survivants. Jappris alors que vingt-et-un de nos malheureux confrres taient ports disparus. La mer tait grosse et malgr lhabilet des marins anglais, il fallut plus dune heure pour transporter les hommes dquipage et les dix-huit blesss. Quant moi, on mattacha une corde autour de la taille et on me laissa tomber dans le canot de sauvetage. Inutile de vous dcrire la douleur que jai prouve. Je fus hiss de la mme manire bord du destroyer anglais, seul homme du groupe souffrir de fractures. Les autres blesss souffraient de brlures dont quelques-unes trs graves. Les membres dquipage encore valides assumrent la tche de mener notre demi-pave bon port. On me porta dans un passage avec trois autres membres de notre quipage. Jtais mouill et ne possdais que ma ceinture de sauvetage comme oreiller et un gros capot comme couverture. Le mdecin du btiment mannona que javais la colonne vertbrale fle, la clavicule fracture et de nombreuses contusions mineures.

Sous-marins italiens Argo et Axum

Situation peu brillante Ma situation ntait gure plus brillante l-haut. Jentendis quelquun se plaindre quelque part dans cette fume dense et ne put malheureusement rien faire pour lui. Le feu faisait rage bord. Je mlanai donc vers le mess des officiers et tombai plusieurs fois en essayant de latteindre. chaque coup de canon, le bateau menaait de se renverser. Le pont tait couvert deau et dhuile. Je russis cependant gagner la chambre qui donnait accs au pont et y montai finalement. On fait feu Les canons tiraient sans interruption. Tout tait en mouvement. Convaincu que nous allions couler, je partis la recherche dune ceinture de sauvetage. Je crois que je devais tre le dernier car je ne rencontrai personne sur mon chemin. Les trois premires botes de ceintures taient vides et je me rendis donc au pont de quart o je pris la premire qui me tomba sous la main. Ne parvenant pas lajuster, je me rendis mon poste (station dabandon) o un de mes compagnons qui sy trouvait maida le faire. Lincendie devenait de plus en plus menaant, des flammes slevant plus de 15 mtres de hauteur. Notre situation ntait pas rose ! Je souffrais, tremp jusquaux os, vtu seulement dune salopette et de mes chaussettes. Nous tions runis prs du bord, attendant le signal de nous jeter la mer. Leau noire et glace nous attendait un mtre plus bas et nous savions que le magasin munitions pouvait sauter dun instant lautre. La menace de recevoir une autre torpille planait galement sur nos pauvres ttes. Jappris plus tard que le submersible ne lavait pas fait parce quil avait du plomb dans laile. Je vous assure qu ce moment, personne navait envie de chanter la Bear Barrel Polka . Pour ma part, je rcitai mon acte de contrition en pensant mes proches. Un de

HMCS Saguenay dans les annes 30

3 janvier Comme la vitesse du Saguenay tait rduite au minimum et que le destroyer britannique se devait de lescorter, nous passmes encore trois jours en mer. Enfin, le mercredi, nous entrmes au port. En arrivant, on nous transporta au Broad Green Emergency Hospital o on prit soin de nous. Dans mon cas, je fus trs bien trait. On npargna aucun effort pour nous rendre la vie agrable. La ville [Liverpool] eut essuyer de nombreux bombardements pendant ma convalescence, mais heureusement lhpital na pas

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t touch. Pourtant par moments je me demandais si sa base reposait sur du caoutchouc tant il tremblait et bondissait sur ses fondations. Un brave commandant Quoique normalement la pratique soit interdite, avant de terminer mon rcit, je crois que ce serait un manquement mon devoir de marin de passer sous silence certains faits propos de notre Commandant [Lt.Cdr. George Ralph Miles]. Du haut de la passerelle, avec une bravoure, un courage et un sang-froid admirables, il Lt. Cdr. nhsita pas une seconde ouvrir le feu sur le sous-marin George Ralph Miles dirigeant les oprations de la meute comme sil eut t question dune simple manuvre. Sentant le navire senfoncer sous ses pieds, il le maintint dans la meilleure position possible. Malgr lincendie qui faisait rage lavant, il surveilla lennemi sans relche. Aprs stre assur que la mise en sret des blesss et de la majeure partie de lquipage avait t effectue, il conduisit son bateau au port par ses propres moyens. Quel bel exemple pour nous tous ! Un mauvais rve Enfin, tout ce que je viens de vous raconter nest plus quun mauvais rve. Si je suis encore vivant, je crois que je le dois vos prires. Je dsire remercier personnellement la Croix Rouge canadienne pour sa gnrosit. Jai reu un chandail, des sous-vtements, des chaussettes, des pantalons, etc. mme des cigarettes et des bonbons ! Toutes ces choses mont fait plaisir. Javais perdu mes effets personnels dans le dsastre dont des lunettes dapproche de la marine, un cadeau de mon grand-pre Poirier (Vieux Loup-demer), une montre, un appareil photo, un rasoir lectrique, une gabardine, un album, etc. et aussi un peu dargent. En voyant tant de deuils et de ruines autour de moi, je dis, comme le saint homme Job : Dieu mavait tout donn, il ma tout enlev, que son Saint Nom soit bni ! 3 La structure de son trave fut dtruite. Retir de sa mission descorte, il rentra Barrow par ses propres

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moyens pour tre rpar dans un chantier maritime commercial. Aprs environ 6 mois de rparations, il revint en service le 22 mai 1941. Le 15 novembre 1942, il fut gravement endommag suite une collision avec le navire marchand panamen Azra, qui transportait de la pulpe et du papier, 12 miles du Cape Race Terre-Neuve. Deux charges de profondeur seraient tombes du Saguenay, lune delles coulant lAzra, lautre causant de lourdes avaries sur le navire canadien lors de leur explosion. Il tait en mission descorte ce moment et certaines sources indiquent quil protgeait le convoi HJ-018 alors que le navire panamen faisait vraisemblablement partie du convoi WB-134. On le renvoya nouveau en rparations et il servit de navire dentranement, entre autres pour le HMCS Cornwallis, jusqu son retrait du service le 30 juillet 1945. Sources Lydia Poirier, fille de M. Raymond Poirier Roger Jordan, The Worlds Merchant Fleets 1939, Naval Institute Press.

Le HMCS Saguenay Barrow dans le Furness en Angleterre, o il se maintenait pniblement flots aprs avoir t torpill par le sous-marin italien Argo le 1er dcembre 1940. Ngatif No. PA-114155A.
Photo par Richard Graham Arless, faisant partie de la collection du Dpartement canadien de la Dfense nationale. Gracieuset des Archives Nationales du Canada.

3 : Rcit de monsieur Raymond Poirier paru dans lAction Catholique, le 15 fvrier 1941, fourni par sa fille Lydia, revu et corrig par ric Gigure. 4 : Le site Warsailors.com est prcis sur ce point. Plausible puisque ces convois suivaient des itinraires qui pouvaient se croiser selon les dates et les destinations.

Ltrave dtruite du HCMS Saguenay

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M.GeorgesIsabelle

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Par Eric Gigure

Cap-Chat en Gaspsie le 9 aot 1922, septime enfant dune famille de quinze, Georges Isabelle est le fils de Samuel Isabelle et Marie Lavoie. lev sur une terre qui appartient conjointement son pre et son oncle, les deux frres ont mari deux surs. Il participa comme tous les autres, 10 cousins et cousines, au travail sur la ferme. Vers lge de 15 ou 16 ans, il dcida daller travailler dans le bois pour gagner sa vie. Le dcs de son pre en 1939 le confortera dans sa dcision puisquil ne veut pas tre un fardeau pour sa famille. Il travailla comme aide-cuisinier dans les campements lors de la construction de la route transgaspsienne reliant StAnne-des-Monts New-Richmond. Le dsir de senrler lui vint dix-huit ans beaucoup plus par got de laventure et de voyager que pour se battre. Il senrla donc en mai 1941 Rimouski o il reut le matricule SE 10 521 et fut affect au Rgiment de la Chaudire. Au bout dun mois, il alla chercher son uniforme Qubec et revint complter son entranement Rimouski pour deux autres GeorgesIsabelle mois. On lui enseigna enAllemagneavec marcher au pas, saluer larmedoccupation les officiers et tenir sa entre1955et1957 place dans la parade. La mise en forme fit partie de son quotidien avec des activits physiques rigoureuses. Il savait que son Rgiment serait envoy en Europe: En juillet 1941, jai pris le train Lvis en direction de Halifax et le bateau vers lAngleterre. La traverse a dur une dizaine de jours et nous avons accost en cosse. Nous avons rejoint le camp dAldershot en Angleterre par train. Bien entour par un convoi, son bateau effectua le trajet sans incident. En Angleterre commena son vritable entranement avec le maniement des armes: ...Cest l que jai reu ma premire arme, car je navais pas de fusil au Canada... Les commandements pour faire la drill (exercices) taient tous en anglais, mais les cours en franais. Au dbut, il ne comprenait pas un mot de la langue de Shakespeare et sennuyait un peu de sa famille: Le seul contact que javais avec ma Gaspsie, ctait avec ma mre. Cest la seule personne qui jcrivais au moins une fois par mois. Ma mre Au camp dAldershot en transmettait les nouvelles Angleterre

au reste de la famille. Il recevait une permission de 15 jours tous les 6 mois et en profitait pour sortir dans les pubs anglais. Le soldat Isabelle tait au courant quun dbarquement se prparait sans savoir le lieu prcisment. Il avait hte car il ne supportait plus la nourriture et dsirait quitter linconfort des baraquements o chacun couchait par terre, 25 40 hommes: Le dbarquement ne pouvait pas tre pire. On leur fit pratiquer les manoeuvres dun dbarquement sur lle de Wight en cosse.

Dbarquement Bernires-sur-mer

6 juin, le grand jour. Il se souvient de limpressionnante armada qui prenait place sur la Manche. Laviation britannique et lartillerie de marine avaient prpar le terrain par de furieux bombardements. Embarqu sur un LCI qui contient son peloton de trente hommes, o rgnait un silence total, arm de sa mitrailleuse Bren, il vit la porte de la pniche souvrir prs du rivage Bernires-sur-Mer: Et lon a dbarqu et lon tait mieux de dbarquer parce quil ne faisait pas beau ! Sauve-qui-peut ! Tu navais pas le temps de tarrter pour regarder si ton chum (copain) tait en arrire ou ct de toi... Il y avait beaucoup de feux dartifice en ce 6 juin 1944. Le sentiment qui lhabitait quand il se dmenait avec 25 30 kilos dquipement sur lui alors quil avait de leau jusquau ventre, parfois mme aux aisselles ou quon le canardait partir de blockhaus sur cette plage inhospitalire se traduit ainsi: Sur la ligne de feu, on a peur. Celui qui na pas peur nest pas normal. On essaie donc de prendre des positions pour que lennemi ne nous voie pas. Quand on avance, on se camoufle le plus possible. Cependant, on a toujours peur, on ne sait pas ce qui peut nous arriver. Cest tough! Cest tough (difficile, dur)!- ( Aprs avoir nettoy le rivage, les Chaudires se sont frotts aux SS tout au long de lavance vers Caen. Un soir, alors quil tait en mission de reconnaissance, son bataillon tomba sur des Allemands qui staient eux aussi aventurs dans le No mans land. Trop prs deux pour tirer, ils durent les combattre la baonnette et au corps--corps: Je noublierai jamais a ! Je souhaite ne jamais revivre quelque chose de semblable! Au cours dun autre affrontement, des SS firent des

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prisonniers parmi ses copains du Rgiment. Ils les ont revus quelques jours plus tard, crucifis sur le mur dune grange. Les officiers leur donnrent alors une consigne trs claire: Aucun prisonnier jusqu nouvel ordre. Lors de la grande attaque pour la prise de Carpiquet en juillet, avec la Compagnie D des Chaudires, il fut bless par des clats dobus provenant selon lui du tir dun Flak 88, quil considre encore aujourdhui comme une des meilleures armes de la Seconde Guerre Mondiale: Bless juste assez gravement aux bras, aux jambes et aux cuisses pour tre vacu en Angleterre. Heureusement, je pouvais encore marcher.

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mme le mitrailleur. Notre objectif tait daller brler au moyen dun lance-flammes les grosses meules de foin derrire lesquelles se cachaient les Allemands, empchant ainsi notre compagnie davancer. Une mauvaise surprise nous attendait: le terrain tait min sur environ cent pieds (30 mtres) avant les meules. Et cest le devant du Bren-carrier qui a saut sur la mine tuant du coup mes deux compagnons Adams et Dugas. Jai ressenti lexplosion et aprs je me suis vanoui. Je nai pas eu vraiment connaissance de ce qui sest rellement pass et comment je me suis retrouv sous le Bren- carrier lenvers. Le lieutenant Jacques Gurin du Rgiment de la Chaudire tmoigne: Quand jai dbarqu en Normandie, javais 23 ans et jtais lieutenant. La compagnie de support dont faisait partie Georges Isabelle nous prcdait sur cette attaque-l et le Bren carrier dans lequel il prenait place roulait lavant du premier peloton. Au tournant dune route, nous avons perdu de vue ce peloton. Nous avons entendu des coups de mitrailleuse et trouv leur commandant srieusement bless. Nous avons pens que lquipe du Bren-carrier avait d tre arrte par les Allemands et nous avons cess lattaque et prpar la dfense pour la nuit. Durant cette nuit-l, nous entendions du bruit de temps en temps et nous croyions que ctaient les Allemands qui taient devant nous autres. Alors nous tirions la mitrailleuse. Le lendemain matin, nous sommes alls au-del du tournant et avons reconnu notre vhicule que nous avions mitraill une partie de la nuit. Nous avons vu Georges Isabelle sous le Bren-carrier lenvers. Sa tte tait prise en tau entre le sol et le montant central du vhicule. Georges Isabelle ne pouvait plus bouger et

Avec des camarades du Rgiment de la Chaudire en 1944

Une convalescence denviron un mois et demi qui lui avait au moins donn la chance de faire un brin de toilette! On la alors ramen Bernires-sur-Mer o le comit daccueil tait cette fois absent. Il a t conduit en camion vers le front. Falaise, le soldat Isabelle, raffect la compagnie de support du Rgiment de la Chaudire, a t victime dune terrible mprise du commandement: Falaise, on sest fait bombarder par nos propres Allis. Une pouvantable erreur qui sest solde par plusieurs morts. Les Anglais occupaient cette position et ils ont essay dattaquer les Allemands pour avancer, mais sans succs. Entretemps, on avait donn lordre laviation qui les suivait de venir bombarder les ennemis afin que les Allis puissent avancer. Quand les Anglais ont recul, les Canadiens-franais ont pris leur place, attaqu et pris la position des Allemands. Comme lordre mis laviation navait pas t annul, cest nous qui avons reu laverse de bombes sur la tte. Une chance que a na pas dur longtemps, car aucun de nous ne serait sorti vivant de cet enfer. Aprs la fermeture de la poche de Falaise, les soldats du Rgiment de la Chaudire poussrent en Belgique o lopposition tait moins grande, puis en Hollande o les Allemands avaient fait sauter les digues pour inonder les terres. Les dplacements taient ardus, les units blinds devaient utiliser les chars amphibies. Le 17 octobre, Waterlandkerkje, survint un vnement qui a presque cot la vie au soldat Isabelle prs de la frontire allemande: Jtais sur un Bren-carrier, un petit char sans toit sur chenilles arm dune mitrailleuse. Nous tions trois camarades bord. lavant, le chauffeur, Johnny Adams de Gasp et le tireur de lance-flammes, le sergent Paul-Eugne Dugas de Lac-au-Saumon; larrire au centre, moi-

Mariage Lvis le 2 septembre 1946

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sa souffrance devait tre insupportable. Nous avons retourn le Bren-carrier et libr Georges Isabelle de sa fcheuse position. Puis nous lavons confi aux brancardiers et avons continu lattaque commence la journe prcdente. Concernant les compagnons de Georges, lexplosion les avaient jects du Brencarrier et ils gisaient tout prs. Nous avons retrouv la jambe jusquen bas du genou du chauffeur Johnny Adams colle sur le plancher, pendante. Aprs ce terrible accident, je croyais Georges Isabelle mort... Je navais jamais eu de nouvelles de lui. Il semblait impossible de survivre aprs cet affreux vnement. Ce fut tellement une heureuse surprise de le rencontrer au rassemblement des anciens combattants de la rgion, le 6 juin dernier (2004). Ctait un courageux soldat, reconnu comme un homme de tte, un genre hros!

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Vtrans de Toronto en 1952. Aprs son cours, il a t en poste un an Halifax, deux ans Fredericton et un hiver Churchill au Nouveau-Brunswick. Au printemps 1954, ne souhaitant plus demeurer cet endroit, il utilisa un stratagme pour revenir au Qubec: Il raconta quil voulait quitter larme. On le transfra Qubec pour satisfaire sa demande, mais, de retour chez-lui, il leur dit quil avait chang davis et signa pour tre rattach au Royal 22me Rgiment. Il poursuivit sa carrire dinfirmier militaire en Allemagne pendant deux ans, de 1956 1957 avec sa famille qui lavait suivi jusque-l et qui en profita pour visiter lEurope pendant ses congs. Au printemps de 1962, je suis parti pour sept mois au Congo. Ils avaient besoin dun sergent mdical qui parlait le franais et langlais. la guerre du Vit-nam, en 196667, jai t nomm pour y aller pendant un an continu. Jai t parti un an sans revenir chez moi. Il a vcu 57 ans de bonheur avec son pouse jusqu son dcs. Il rencontra plus tard sa compagne de vie actuelle, Chantal Soucy qui la interview en 2005 pour le compte du Magazine Gaspsie. Il vit maintenant Qubec et est toujours daussi agrable compagnie !

Sources Entretien de lauteur avec M. Georges Isabelle Interview de Mme Chantal Soucy pour le compte du Magazine Gaspsie. Les citations en gras sont extraites de cet entretien pour le compte de cette revue gaspsienne.

Bren-carrier

Le soldat Isabelle souffrait de fractures multiples aux jambes et aux chevilles. Le liquide du lance-flammes stait rpandu sur lui quand le tuyau qui reliait larme son rservoir avait t sectionn suite lexplosion. Il a subi dimportantes brlures sur le corps et a repris ses sens dans la chambre dun hpital en Belgique. On la recouvert de pltre jusquau cou, probablement pour viter quil ne se gratte et quil naggrave ltat de sa peau. Il avait aussi des pansements sur les yeux pour attnuer lenflure. Il raconte cette anecdote au sujet des vnements qui ont prcd cet accident: Avant daller faire une bataille, laumnier du rgiment se rendait disponible pour confesser les combattants. Mes deux amis taient alls sans moi. Je mtais dit : jirai la prochaine fois. Une demi-heure aprs, les deux taient morts. Il y a une destine: je ntais pas prt mourir... Il a t transfr dans un hpital en Angleterrre o il a subi des traitements de physiothrapie jusqu ce quil puisse marcher. On le renvoya alors au Qubec pour poursuivre sa rhabilitation. Aprs la guerre lautomne 1945, il rencontra Marie Breton, 18 ans, dans un cinma de Lvis. Elle devint son pouse dans cette mme ville le 2 septembre 1946 et ils firent leur voyage de noces dans la Gaspsie natale de Georges Isabelle. Le couple adopta une fille en janvier 1948. De retour dans larme quand il a t rtabli, il tenait servir son pays mais ne voulait plus vivre lenfer des combats. Quand il apprit que le 22me Rgiment dont il faisait partie allait tre envoy en Core, il demanda sa mutation dans le corps mdical et partit suivre son cours dinfirmier Borden en Ontario et lHpital des

Retour Bernires-sur-mer en aot 2004

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Le Ram : le Cruiser canadien

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Par Flix Leblond

ous vous proposons ici lhistoire et la gense du char moyen Ram, dont le dveloppement se caractrise par un empressement et un manque de moyens vidents alors que larme recherche tout ce qui peut combattre et que la dfaite est bel et bien possible.
Un Ram II lentranement en Angleterre, dcembre 1942.

lacquisition de 14 Light Tank Mk VI supplmentaires durant lt 1939. Le gouvernement voit juste, car Hitler envahit la Pologne en septembre de la mme anne. Le 10, le Canada dclare la guerre lAllemagne. La production de blinds canadiens Contrairement ce que lon aurait put penser, lcole de blinds de Worthington est ferme ds dcembre 1939 : le gouvernement canadien est persuad que le peu de chars dont le corps expditionnaire canadien aura besoin en cas de dploiements sera fourni par lAngleterre. Worthington en est donc rduit entrainer linfanterie motorise sur Bren Gun Carrier. Au mois doctobre, soit un mois aprs la dclaration de guerre, le Canada reoit un message manant de lAngleterre ordonnant de produire 1 000 chssis de char Valentine Mk III. En janvier 1940, les plans et spcifications du projet sont reus au Canada et une confrence est aussitt organise entre des reprsentants ministriels canadiens1 et la British Purchasing mission2. Il est rapidement dcid que le complexe industriel canadien le plus apte une production de masse est lusine Angus (Angus Shop en anglais, une compagnie gre par la Canadian Pacific Railway) situe Montral. Alors que le projet avance bon train, les Britanniques annulent prcipitamment leur commande, un message rceptionn le 27 mars 1940 faisant tat dun manque de croyance en la capacit de production canadienne : La seule information propos de ce Ministre [ministre des Munitions et des Approvisionnements3], cest que le Canada ne sera pas en mesure de produire des chars jusquen 1941. Linformation est confirme par les deux reprsentants de la Commission canadienne des approvisionnements de guerre, messieurs Harrison & Bromley, qui ont vu des plans [des chars Valentine]. Earle la galement mentionn dans ses rapports. Le fait que 250 assemblages [?] ont d tre commands aux tatsUnis suggre labsence dune usine approprie au Canada. Tous les plans existants sont en votre possession. Vickers vous enverra les quelques derniers qui viennent dtre termins. Ce char [Valentine] tant prsent carter totalement, je vous suggre de ne rien faire avant que les essais sur le dernier char soient termins, car il sera plus adapt pour la production canadienne. (Cameron p.2)

Archives nationales du Canada/PA-206221

En 1918, aprs une extraordinaire participation au premier conflit mondial, le Canada termine la guerre avec une premire et surtout petite unit blinde, le Canadian Tank Corps. Larme canadienne redevient alors une force de temps de paix avec approximativement 4 500 soldats. Durant lentredeux-guerres, le Canada nglige lentrainement et la modernisation de son arme, ce qui a des rpercussions lors du second conflit mondial. Mais, tonnamment, douze Carriers Carden-Loyd sont achets au gouvernement britannique durant les annes trente. Cet intrt pour la chose blinde, si minime soit-il, volue pour crer en 1936 la premire cole spcialise du Canada, London en Ontario. Cest la situation en Europe qui a finalement dcid le Dpartement de la Dfense la crer. la tte de la seule force blinde du pays est plac un homme visionnaire, le Capitaine Frank Worthington. Celui-ci, membre du Canadian Tank Corps en 1918, na pas cess dtudier la motorisation des armes depuis 18 ans. Pour monter de toutes pices la nouvelle force blinde, Worthington dispose de 23 hommes, dont cinq officiers, ainsi que de deux Vickers Light Tank Mk VI achets aux Britanniques en plus des 12 CardenLoyd. Ceci doit tre la base de lentrainement puis du dveloppement de toute la force blinde canadienne. Rapidement, Worthington change lemplacement de lcole pour le Camp Borden, en Ontario, o le terrain est plus adapt qu London. Suite la dgradation de la situation politique europenne, le Canada fait

1 : Provenant du ministre des Munitions et des Approvisionnements et du Dpartement de la Dfense nationale 2 : Reprsentants britanniques en Amrique du Nord chargs de chercher des accords avec les tats-Unis et le Canada afin de fournir lAngleterre en matriel, particulirement blind. 3 : Le ministre des Munitions et des Approvisionnements est cr en septembre 1939 dans le but de coordonner la production militaire national et entre en vigueur le 9 avril 1940. Le ministre est dirig par le mme ministre durant toute la guerre, Clarence Decatur Howe.

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Cet ordre, bizarre plus dun sens, est annul un peu plus tard. Il est noter que ce projet de production ne vise quiper que les Anglais; le Canada pense toujours que les Britanniques lui fourniront tous les chars dont le corps expditionnaire canadien aurait besoin en cas de dploiement.

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de temps, lvacuation de Dunkerque ayant commenc le 25 tant toujours en cours. Pendant ce temps, le Canada rceptionne un message anglais demandant des prcisions quant la possibilit de produire des chars au Canada et aux tats-Unis. La rponse canadienne ne se fait pas attendre : le Canada est prt concevoir des blinds. Forts de ces informations, les Anglais passent une premire commande de 300 Valentine Mk III en juin 1940. Les usines Angus ramassent aussitt le contrat. Le 17 juin, cest cette fois larme canadienne qui passe avec lusine montralaise un contrat de 488 chars pour quiper la premire brigade blinde canadienne. Durant les mois suivants, lacheminement des plans dAngleterre jusquau Canada se fait avec tant de difficults que les usines Angus ne commencent produire le Valentine quen juin 1941. Le contrat britannique est quant lui augment de 1 020 chars (1420 au total). Finalement, les usines Angus construisent le dernier exemplaire du Valentine en mai 1943; 1 390 sont envoys en Russie au nom du programme Prt-bail et les 30 autres sont gards comme chars dentranement (la premire brigade blinde canadienne ayant entre-temps t envoye en Angleterre et quipe de Matilda et de Churchill, les Valentine commands par les Canadiens sont donns aux Anglais). Mais en juin 1940, limpact est immdiat : les militaires canadiens se rendent compte que leur pays est capable de produire des blinds, et en masse. Certains officiers, Frank Worthington le premier, commencent penser que le Canada pourrait mme concevoir ses propres chars Dveloppement dun Cruiser Tank5 La premire mention de la conception dun char dassaut, Cruiser en loccurrence, devant quiper les forces canadiennes remonte 1940. Elle est mentionne dans un rapport du Quartier gnral de larme (Q.G.A) datant de 1950 : La possibilit pour le Canada de produire un char Cruiser est ne durant une conversation entre le Major-General V.V. Pope, Deputy Director Staff Duties (A.F.Vs.). British War Office, et le Colonel E.I.N. Burns, section du QG, Quartier gnral de la Dfense nationale (Q.G.D.N Ottawa) le 15 juillet 1940. Durant la conversation, le Colonel Burns apprit que la cration des divisions blindes britanniques serait rvise sur certains points et que lune des modifications proposes ferait en sorte que les chars soient tous des Cruiser. Le Major-General Pope tait davis quil serait excellent si le Canada parvenait produire de tels chars. (Cameron p.6) Il est noter que Pope doit srement parler de produire un char Cruiser de conception canadienne, car les dmarches pour la production du char Valentine sont cette date dj trs avancs (voir chapitre prcdant). Le 27 aot 1940, suite la formation du corps blind canadien, le Q.G.D.N demande au Quartier gnral militaire canadien (Q.G.M.C) situ Londres la
5 : Un char Cruiser (croiseur en franais) est dans la nomenclature britannique un char rapide et maniable devant sengouffrer dans les brches des lignes ennemies pour attaquer le systme logistique de ladversaire. Ils sont le penchant anglais des chars de cavalerie franais.

Un Ram II en plein montage la MLW, la Montreal Locomotive Work


Archives nationales du Canada

Pendant le reste de la drle de guerre, le projet reste en veilleuse et un temps prcieux est perdu. Cest la dferlante de juin et mai 1940 qui redonne un coup de fouet une arme beaucoup trop confiante jusqualors en lavenir, larme anglaise. Par le fait mme, larme canadienne, sappuyant beaucoup trop sur les Anglais, trouve une certaine indpendance logistique suite cette dfaite, du moins dans le domaine des blinds. Suite Dunkerque, les maigres divisions canadiennes deviennent mme une force de premier plan pour un pays en pleine crise militaire. Lorsque le corps expditionnaire britannique est vacu, linfanterie passe, les blinds restent. La majeure partie des engins motoriss anglais pourrissent donc quelque part en Belgique, alors que dautres en parfait tat de marche attendent les Allemands Dunkerque. Le Canada esprait que les Anglais lui fourniraient ses chars : ils nen produisent mme plus assez pour eux-mmes4. Le ministre et le sous-ministre du Ministre des Munitions et des Approvisionnements rencontrent donc le 27 mai New-York la British Purchasing mission pour regarder nouveau la possibilit de produire des blinds au Canada. On remarque que les Anglais nont pas perdu
4 : Le gouvernement canadien dcide alors de crer le Corps blind canadien, dont le commandement est donn Worthington, devenu entre-temps colonel. Le Corps est localis au Camp Borden. Il est galement dcid de convertir toute les units de cavalerie en unit blinde : le dpartement de la Dfense a comme ambition de crer deux divisions blindes. Le concept nest pas mauvais, loin de l, mais il ne faut pas oublier que le parc blind canadien ne compte alors que 16 chars lgers et 12 chenillettes tandis quil est reconnu que plus de 600 chars sont ncessaires au dveloppement dune seule division blinde, et ce sans compter les remplacements. Si le projet parait irralisable, cest sans compter Worthington. Ainsi, la premire raction du colonel est daller faire un tour au tats-Unis. De l, il trouve et achte 219 chars M 1917, la version amricaine du clbre Renault FT 17 franais, ainsi que quelques antiques chars britanniques Mk VIII. Si ces chars ne peuvent servir au combat de par leur dpassement technique, ils donnent enfin une base consquente pour lentranement des tankistes canadiens.

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confirmation que le War Office britannique a bel et bien dcid dquiper ses formations blindes avec des Cruiser. Le Q.G.D.N a comme ide en cas de rponse positive, de commencer produire des chars Cruiser au Canada pour quiper le Corps blind canadien (les chars Valentine sont maintenant tous destins aux Anglais et aucun pays nest en mesure doffrir des chars au Canada ; pour quiper ses divisions blindes, le Canada est donc parvenu la conclusion quil est oblig den produire au pays). Si la rponse, positive, arrive le 5 septembre, la conception dun char nest pas encore envisage. Effectivement, le Q.G.D.N pense produire le char amricain M3, alors en dveloppement, plutt quun blind de conception nationale. Mais de nombreux officiers canadiens tels que Frank Worthington promeuvent plutt la conception et la production dun char canadien.
Construction dun Ram I de fin de production la MLW.

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affirme que larme canadienne a besoin de 1 157 chars de combat pour ses units blindes dans peu de temps et quune demande de contrat sera mise lorsque le design et les conditions exactes de la production seront connus. Le ministre des Munitions et des Approvisionnements a visiblement pris cette lettre trs au srieux : il demande lautorisation du Conseil priv7 pour dpenser largent ncessaire pour fournir les 1 157 chars dont le M.G.O parle. Le 23 octobre 1940, le Conseil priv retourne une rponse positive (PC 5913)8. Mais le contrat nest pas officialis avant janvier de la mme anne. En fait le Comit de la guerre du Cabinet naccepte pas lachat de 1 157 chars avant le 29 janvier 1941. Et encore, tout semble indiquer que lautorit du Conseil Priv ne touche mme pas les tats-Unis, en dautres mots quil ne permet pas au ministre dacheter les pices fabriques l-bas pour la construction des chars. Pendant ce temps, il faut russir trouver une compagnie canadienne capable de produire des blinds autres que les usines Angus, dj occupes avec le Valentine. Sur les quatre compagnies trouves, il est dcid que la Montreal Locomotive Works (MLW) est la plus mme de fabriquer le futur char. La raison est trs simple; la compagnie mre de la MLW, la compagnie amricaine American Locomotive Company, vient ce moment de recevoir un ordre manant des autorits amricaines pour produire le futur char M3. LAmerican Locomotive Company a alors dmontr sa volont daider la MLW si elle commence la production de char de combat. La MLW a donc un avantage consquent sur ses autres concurrents. Le ministre des Munitions et des Approvisionnements fait aussitt donner lordre celle-ci de crer un plan et un calendrier de production capable de fournir deux chars par jour. Entre-temps, Worthington se bat toujours pour que les 1 157 chars soient dun modle compltement canadien. Mais le 13 dcembre 1940, Le directeur gnral des Munitions, ministre des Munitions et des Approvisionnements, confirme dans une lettre destine la MLW que les 300 premiers chars produits seront identiques au M3 et ordonne de procder aux modalits de production. Effectivement, les reprsentants canadiens ne croient pas que le Canada puisse produire un nouveau char ou mme juste une modification du M3 en 1941. Des modifications peuvent toutefois tre envisages vers la fin de lanne. Par contre, le directeur gnral fait galement savoir la MLW que la conception finale de la tourelle est toujours sous dbat et que la compagnie doit donc attendre avant dentreprendre les plans ncessaires sa production. Un vnement majeur va cependant faire changer la donne. Depuis des mois, les gouvernements britannique et canadien fondent tous leurs espoirs sur le char amricain M3, alors en dveloppement. En janvier 1941, les Amricains ont enfin finalis les
6 : Le M.G.O est responsable de nombreuses questions militaires comme les approvisionnements, le transport, les fortifications, etc. 7 : Le Conseil priv est un organisme de la fonction publique charg de soutenir le premier ministre et le cabinet. 8 : Ceci est contraire aux pratiques habituelles car le conseil priv nest en principe pas autoris passer une demande de contrat.

Archives nationales du Canada/PA-204118

Les reprsentants du ministre des Munitions et des Approvisionnements et de la British Purchasing Commission se rencontrent donc en septembre pour prendre une dcision propos de la production du char M3. Suite celle-ci, il est dcid que tous les chars M3 destins aux Anglais construits outre-mer le seraient aux tats-Unis, dont la capacit industrielle va bientt tre assez consistante pour fournir lAngleterre, ce qui permet au Canada denvisager la fabrication de chars destins ses propres forces. En plus, la British Purchasing Commission accepte dobtenir aux frais des Canadiens certaines pices du char amricain comme les suspensions, le moteur et les mitrailleuses. Les paroles sont officialises en novembre et le Canada peut ds lors avoir accs au mme droit en matire dapprovisionnements de pices blindes amricaines que les Anglais. Le 26 septembre, le Matre gnral de lOrdonnance (M.G.O)6 V. Sifton, crit une lettre au ministre des Munitions et des Approvisionnements dans laquelle il

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dtails de lapparence gnrale du char, qui est dvoile aux reprsentants canadiens et britanniques alors aux tats-Unis. Suite cette visite, lavis des reprsentants est clair : le M3 ne convient pas tactiquement parlant au rle de Cruiser. Son poids notamment et ses formes peu esthtiques contrastent avec des chars rapides et lgers comme le Crusader. Son blindage boulonn et souvent trop vertical finit de brosser le tableau de la bte. Les Britanniques travaillent cependant sur une version amliore, le M3 Grant, et adoptent quand mme le M3 dans sa version initiale durant la guerre du dsert, faute de mieux. Mais pour les Canadiens, celui-ci est rayer de la liste : le M3 est inapte au rle qui lui est dvolu. Cest ce revirement de situation qui permet le dveloppement dun Cruiser canadien. Effectivement, derrire la dception gnrale du M3 se cache un bas de caisse et un train de roulement tout fait respectables, ainsi que des organes mcaniques valables (moteur et transmission). Il est donc dcid de concevoir une nouvelle tourelle ainsi quune nouvelle superstructure tout en gardant divers composants du M3, dont le bas de caisse, le train de roulement et les organes mcaniques tels que cits plus haut. En somme un nouveau blind sur base du Lee. Il est dcid dquiper tout le corps blind canadien avec ce nouveau char ds que la production commencera. En dcembre 1940, le 11 pour tre exact, une requte a justement t dpose la British Purchasing Commission pour rserver des organes mcaniques amricains, disponibles pour les Canadiens suite laccord de septembre 1940. Le 14 fvrier, une autorisation est donne pour ngocier un contrat. Le 9 juin, nayant toujours rien reu, lofficier de liaison amricain du ministre des Munitions et des Approvisionnements, Mr. Carswell, crit une lettre Sir Clive Baillieu, Director General de la British Supply Commission, dans laquelle il dnonce la situation. Baillieu rpond que le contrat ne tardera pas et que des surplus britanniques seront envoys au Canada. Rien ny fait, mais heureusement la situation nempche pas la MLW de commencer le dveloppement dun prototype. Le dveloppement technique est confi la Montreal Locomotive Works, gouvern par le ministre des Munitions et des Approvisionnements en collaboration avec la British Tank Mission, le Dpartement de la Dfense et lInter-departmental Tank Committee9. Les boulons du M3 sont abandonns au profit dun blindage moul tout en angles. De plus, larmement de caisse du M3 (un canon de 75 mm) est remplac par une arme unique en tourelle. Le calibre de cette arme fait dailleurs couler beaucoup dencre : alors que Worthington rclame avec raison un canon de 75 mm, les concepteurs suivent la lettre la doctrine britannique de lpoque voulant que les Cruiser soient arms dun Ordnance QF 2 pounder (40 mm). Il faut galement dire que la production du Valentine, arm
9 : LInter-departmental Tank Committee est cr en 1940 par le ministre des Munitions et des Approvisionnements et le ministre de la Dfense nationale. Le comit est suppos coordonner et aider le dveloppement de vhicules blinds canadiens. Aucune traduction officielle nayant t trouve, nous garderons ici le terme anglophone. Par contre, il peut tre traduit non-officiellement par comit interministriel des chars.

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du 2 pounder, rend par intrim ce canon disponible. Par contre, on promet de remplacer le 2 pounder par un Ordnance QF 6 pounder (57 mm) ds que celui-ci sera disponible. Cest un choix tout de mme moderne, sachant que les Anglais ne commenceront monter le 6 pounder quen 1942.

Intrieur dun Ram la MLW (1942). Le photographe est lemplacement de la bote de vitesses.
Archives nationales du Canada/PA-1760081

Autre choix consonnance britannique, la radio de caisse du M3 est remplace par une Wireless Sets No. 19 (WS19) anglaise et repositionne larrire de la nouvelle tourelle. Une autre modification, cette fois-ci dans le but de rduire la hauteur hors-tout, consiste repositionner le poste de pilotage initialement au dessus de la transmission droite de celle-ci. Encore une fois, la conduite droite peut srement tre attribue une influence britannique. La tourelle ellemme est dsaxe vers la droite. Certaines pices du M3 sont gardes, comme les trappes daccs latrales avec bloc de vision de chaque ct du blind ainsi que la petite tourelle auxiliaire surmontant la tourelle principale du char moyen. Arme dune.30-06 Browning M1919A4, la petite tourelle est installe lavant gauche de la caisse de lengin canadien et est destine tre manuvre par le copilote. Les Canadiens se sont srement trs inspirs de la premire version du char britannique Crusader, qui monte galement une tourelle auxiliaire lavant gauche. Le tourelleau du chef de char est pratiquement copi du M3 et lanneau de tourelle (1.52 m de diamtre) est le mme. L est dailleurs le seul avantage du canon de 2 pounder, car dans le cas dun 75 mm la tourelle aurait d tre plus grande et lanneau du M3 irrcuprable. Le dveloppement du char est trs court. Aprs seulement quelques mois de travail, la MLW conoit un premier prototype en juin 1941. Production et modifications Le prototype sort de lusine montralaise le 30 juin 1941. La face avant de la tourelle est boulonne dans le but de faciliter les modifications lors de ladoption de lOrdnance QF 6 Pounder. ce moment, la technologie canadienne ne permet pas de construire la superstructure et la tourelle moules. En attendant que la MLW se modernise, la compagnie amricaine General Steel Castings entreprend les travaux. Le 10 juillet, les Amricains et les Britanniques crent la suite dune initiative du premier ministre anglais

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Winston Churchill, un comit dont le but est de coordonner la production de chars des allis occidentaux. Le Canada accepte de rejoindre le comit deux conditions. Une de celles-ci est que la MLW reoive un traitement gal aux compagnies amricaines pour la livraison des pices construites aux tats-Unis destines aux chars produits au Canada (ont se souviendra que lapprovisionnement prouve des problmes). La MLW jouit donc partir de ce moment des mmes normes que les usines amricaines. Suite cette dcision, les problmes lis la livraison des pices (voir chapitre prcdent) sont rgls pendant le mois de juillet.

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La production du Ram ne suit le calendrier de production que pour le prototype. Aucun vhicule ne sort des chaines de montages durant les mois daout, septembre et octobre. Ce temps est plutt utilis pour amliorer les plans initiaux du char et paralllement pour dvelopper le canon de 6 Pounder. Finalement, la MLW commence la production de masse en novembre. Jusquen dcembre, 49 chars sont construits. Ils sont tous arms dun canon de 2 Pounder. Leurs numros de srie vont de CT39781 CT39830. Durant le mois de novembre, des problmes lis nouveau aux difficults de livraison des pices de provenances amricaines sont rencontrs. Le 24, Carswell envoi un mmorandum suite une visite la MLW C.D. Howe (ministre des Munitions et des Approvisionnements) et Clive Baillieu (British Supply Commission) : () La Montreal Locomotive Work avait reu 16 botes de vitesses et 17 moteurs qui avaient tous t installs dans des chars complts. () Les chars 18 41 taient couchs sur le plancher en attente de bote de vitesses ou dun moteur et () lensemble du programme tait donc menac darrt. (Cameron p.16) Grce cette communication, on peut savoir que durant les trois premiers quarts du mois de novembre 1941, au moins 17 chars ont t complts (logiquement les chars CT39831 CT39847) et que 23 chssis sont en attente de pices mcaniques (srement les chars CT39848 CT39870). On peut donc en conclure que 32 chars ont t complts et construits durant la dernire semaine de novembre et le mois de dcembre. Par contre, pour ce qui est des problmes de livraison, le major J.R.K. Taylor du ministre des Munitions et des Approvisionnements discrdite cette dclaration lors dune runion le 18 dcembre o il assure que les 23 chars en attente ne le sont pas en raison de problmes de livraison mais par manque de rangement dans lusine. Quoiquil en soit, plus aucun problmes ne sont rapports avant 1942. Cependant, toujours en novembre 1941, les Amricains sont peu contents du rythme de production du Ram et commencent mme croire que les Canadiens sont incomptents. Effectivement, les usines amricaines produisent le M3 Lee plus vite que les usines canadiennes produisent le Ram. En fait, cette situation est trs simple expliquer : les Canadiens ne considrent un char termin que lorsquil est compltement quip et prt au combat alors que les Amricains ne montent pas larmement en usine. Mais les compagnies amricaines, croyant que les Canadiens sont plus lents, disposent des pices mcaniques plus lentement. partir de ce moment, les chars sont donc envoys en Angleterre sans leurs armements qui nest monts quune fois arrivs. En janvier 1942, le dveloppement de lOrdnance QF 6 Pounder est termin. Le Canada est maintenant en mesure de construire ce canon et den quiper ses chars. Le Ram est modifi facilement grce au boulonnage de la tourelle pour adopter le 6 Pounder. En janvier donc, la production continue avec le nouveau canon. Le char est dnomm Ram II, alors que la premire version arme du 2 Pounder est

Assemblage de tableau de bord de Ram la MLW (1942).


Archives nationales du Canada/PA-1160801

LU.S War Department est grandement intress par le nouveau blind canadien. Peu de temps aprs la sortie du prototype, une demande est faite pour envoyer celui-ci au terrain dessai dAberdeen Proving Grounds (APG), au Maryland. Le Canada accepte, et le 18 juillet le char est envoy aux tats-Unis. Les Amricains testent le blind pendant plusieurs mois. Il est dailleurs intressant de se rendre compte de linfluence du Ram sur le dveloppement du Sherman amricain. Ainsi, on remarquera la face avant boulonne de la tourelle et les formes semblables de la caisse du T6, le premier prototype du M4. Les Amricains dnomment dabord le char canadien char moyen M3 (canadien), puis M4A5. Le char est renvoy Montral en octobre 1941. Le 26 juillet 1941, un premier calendrier de production est propos pour le reste de lanne. La MLW est suppose produire10 : Calendrier de production du char Cruiser pour lanne 1941 Mois Nombre de chars Note Juillet 2 Y compris le prototype Aout 3 Septembre 7 Octobre 17 Novembre 22 Dcembre 48 Total 99 Le 4 octobre 1941, le Q.G.M.C met au courant le Q.G.D.N que le War Office a dcid de renommer tous les engins blinds existants pour viter les mprises. Le Commandant du Corps Canadien dcide de nommer le nouvel engin canadien Ram (blier). Le Q.G.D.N accepte et lengin devient ainsi officiellement le Cruiser Tank Ram. Il faut dire que le choix du nom nest pas un hasard, il est en fait un hommage au Colonel Worthington, dont les armoiries familiales reprsentent un blier.
10 : Cameron p.9

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appele Ram I. Le Ram II remplace directement le Ram I sur les chaines de montages. partir de janvier et jusquau mois de juillet 1943, 1 107 Ram II sont construits. Ils portent les numros de srie CT39831 CT40937. Au dbut de lanne 1942, les tats-Unis demandent aux Anglais sils sont daccord pour recevoir au nom du Prt-bail (Lease-Land) le Ram. Les Anglais acceptent, et les Amricains placent donc une commande de 1 351 Ram par le biais dune compagnie canadienne, la War Supplies Limited. En mme temps, le ministre des Munitions et des Approvisionnements accepte des capitaux U.S. pour aider la production du Ram.
Ram I de la 5me division blinde canadienne Aldershot en Angleterre le 24 dcembre 1942.

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la production entre 50 000 $ et 100 000 $. Daprs une dclaration datant de janvier 1941, le prix total du Ram est de 81 286 $. De cette somme, plus de 31% sont dpenss aux tats-Unis (25 275 $) et 69% au Canada (56 011 $). Les tats-Unis produisent notamment le moteur (7125 $), la bote de vitesses (8 000 $), la caisse moule (6650 $) et diverses pices au cot total de 3 500 $. Le Canada ne produit que larmement (le canon et les mitrailleuses, 9 500 $), des pices du blindage (1 200 $), le moulage de lacier (1 600 $) et diverses pices (3 500 $). Les 40 211 $ restant sont tout simplement les frais gnraux et lassemblage de diverses pices. Notons que cette dclaration ne peut pas tre prise au pied de la lettre. Effectivement, en janvier 1941, le projet du Ram vient juste de natre. Par exemple, la tourelle nest mme pas value (quoiquelle soit peut-tre incluse dans le prix du chssis). Une autre dclaration datant cette fois de mai 1941, soit un mois avant la production du premier prototype, cite les pices qui seront fabriques aux tats-Unis comme tant la superstructure et la tourelle moule, les mitrailleuses et les organes mcaniques. Srement que cette affirmation est trs proche de la ralit. Lorsque le Canada put fournir lui-mme la tourelle et la superstructure moule, le cot dachat aux tatsUnis baiss. Par contre, les organes mcaniques des 1 949 Ram furent tous fabriqus aux tats-Unis. Production du Ram I Date de construction 30 juin 1941 Nombre construit 1 49 50 Production du Ram II Date de construction Nombre construit Numro de srie Numro de srie (prototype) CT39781 CT39830

Archives nationales du Canada/PA-142612

Mais ds 1942, il est dcid que le principal char de bataille des armes allies sera le Sherman. Le 26 mars, il est galement dcid suite une runion entre la British Tank Commission et des reprsentants canadiens que la MLW doit commencer la production du M4 le plus tt possible. Heureusement pour le Ram, les plans et les changements ncessaires la production du M4 sont si longs arriver que la production du premier nest pas menace. En octobre 1942, les Amricains ralentissent la rpartition des botes de vitesses de 40%. Cette rduction a comme consquence le ralentissement de la production du Ram. Au dbut de 1943, les Amricains annulent leur commande. Les Canadiens peuvent donc utiliser tous les chars construits. On dcide ainsi de rviser le programme de production : celui-ci doit maintenant atteindre 1 899 Ram II raison de 150 chars par mois. La production doit normalement tre termine pour le 15 juin 1943. Au mme moment, le contrat de 1 107 Ram II est termin. On ordonne donc un nouveau lot de 792 chars pour atteindre lobjectif de 1 899 engins. Celui-ci est atteint, avec un peu de retard cependant. Le dernier Ram sortir des chanes de montages de la MLW le fait le 11 aot 1943, presquun mois de plus que prvu. Les numros de srie vont du premier CT159402 au dernier CT160193. ce moment, 1 899 Ram II et 50 Ram I (y compris le prototype) ont t construits. En fvrier 1942, le Colonel R.A. MacFarlane (directeur de la mcanisation) affirme quun seul Ram I cote

Nov.-Dc. 1941 Total :

Jan.-Dec. 1942 1107 Jan.-11 aot 1943 792 Total : 1899

CT39831 CT40937 CT159402 CT160193

Production totale du Ram Date de construction du 30 juin 1941 au 11 aot 1943 Nombre construit 1949 Numro de srie CT39781 CT40937 CT159402 CT160193

Ram I Dtails techniques Les Ram I de dbut de production sont caractriss par le port daucun garde-boue, alors que ceux de fin de production en montrent tous. Cest la seule faon de diffrencier un Ram I de dbut de production dun Ram I de fin de production. Les Ram I ont tous la petite tourelle auxiliaire et les trappes daccs latrales avec bloc de vision. Ils ont bien sr la face avant de la tourelle boulonne et le canon de 2 Pounder

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britannique, ainsi quun mantelet dune seule pice. Ils ont galement un cor dharmonie (instrument vent) la disposition de lquipage et un panier de tourelle en forme de cne. Les chars sont ms par un moteur Wright R975-EC2 de neuf cylindres. Finalement, le tableau de bord des chars comporte un boitier rond pour compas et tous les vhicules montrent des chenilles W.E. 210. Ram II Dtails techniques La premire modification ralise sur le Ram II est bien sr linstallation de lOrdnance QF 6 Pounder MK III. Linstallation est facilement effectue grce lavant de la tourelle boulonne du Ram I. Un nouveau mantelet remplace celui du Ram I. Pour faire plus de place, le panier de tourelle conique est remplac par un panier de tourelle cylindrique. Le rustique cor dharmonie est quant lui remplac par une sirne alors que les diffrents supports de rangements sont modifis (eau, essence, munitions, etc.).
Ravitaillement en munitions pour ce Ram II appartenant au rgiment Lord Strathconas Horse en Angleterre, le 20 avril 1943.

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Il est intgr tout les Ram II partir du 1 245eme exemplaire construit (CT159540). Au 1 429eme (CT159724), les garde-boues sont modifis. La liste des modifications du Ram II est beaucoup trop longue pour tre cite en entier. Les principales caractristiques ont t numres. Les 191 derniers Ram II construits (CT60002 CT60193) peuvent tre considrs comme la version la plus aboutie du Ram. Par contre, seules des modifications mineures touchent les 723 derniers chars.
Ravitaillement en munitions pour ce Ram II appartenant au rgiment Lord Strathconas Horse en Angleterre, le 20 avril 1943.

Nettoyage de larmement de ce Ram II du British Columbia Regiment en Angleterre, le 15 juillet 1943


Archives nationales du Canada/PA-167116

Carrire oprationnelle Le Ram ne vit jamais le combat en tant que char dassaut. Il est cependant utilis comme char dentranement par toute larme blinde canadienne de 1942 1945. Les raisons de son cartement du combat sont trs simples ; au dbut 1942, les Britanniques, en pleine campagne africaine, nont pas besoin des quelques centimtres de blindages supplmentaires du Ram. Ils ont plutt besoin de puissance de feux. Et bien quen 1942 le Ram ait un canon suprieur ou gal en performance aux chars anglais, le 75 mm amricain du M3 est beaucoup plus attirant. Effectivement, pour une puissance anti-char semblable, le 75 mm peut tirer des obus HEAT (High Explosive anti-tank, ou anti-char haut pouvoir explosif). Les Britanniques passent donc dans lurgence sur le blindage peu pais et les formes disgracieuses du M3 pour ladopter au dtriment du Ram. Les Ram de larme canadienne vont eux rejoindre le Corps blind canadien en Angleterre pour lentranement. Mais avant que les premiers combats aient lieu, le Sherman devient le char standard des allis occidentaux. Le Ram natteignit donc jamais la ligne de feux. Par contre, lhistoire des 1 949 chars est trs intressante. En janvier 1942, les 50 Ram I sont concentrs divers endroits du pays comme au camp Borden ou Kingston, en Ontario. Dautres sont envoys au Fort Garry Horse.

Archives nationales du Canada/PA-166727

Une autre modification consiste remplacer le bloc de vision de la trappe daccs latrale droite par un ventilateur plus efficace. Aprs 19 exemplaires produits, dautres changements sont effectus. Durant ses 20 mois de productions, le Ram II subit un tas de modifications. La sirne est retire partir du 25eme exemplaire (CT39855). Le bloc de vision de la trappe daccs gauche disparue partir du 151eme exemplaire (CT39981). Au 271eme char (CT40101), les trappes daccs latrales disparaissent dfinitivement au profit de renflements en blindage coul contenant des ventilateurs, eux-mmes remplacs au 719eme exemplaire (CT40549) par une simple bosse de blindage carre. Au 201eme exemplaire (CT40028), le moteur est remplac par un Continental R-975-C1. Ce remplacement apportera quelques modifications au niveau de la plage moteur. partir du 1 107me (CT159402), les chenilles W.E. 210 sont remplaces par des T54E1. La tourelle auxiliaire de caisse est remplace par une mitrailleuse monte sur rotule et coupole plus classique partir du 1 207eme char (CT159502). Le canon Ordnance QF 6 Pounder MK V est mont sur les chars CT159534 et CT159538.

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Les quipages des Ram II Chloe et Cora, du South Alberta Regiment, reoivent un cours de maintenance en Angleterre, le 16 avril 1943

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chars sont cependant utiliss pour effectuer des conversions en divers vhicules spciaux comme le Ram Kangaroo. Les Anglais utilisent galement environ 250 Ram pour lentranement. Des tourelles de Ram, provenant de Kangaroo, sont installes sur de nombreux bunkers et lignes fortifis, aux Pays-Bas notamment. Aprs la guerre, larme nerlandaise renaissante prend possession de tous les Ram se trouvant sur son territoire, la plupart dans danciens dpts de larme canadienne. Les Britanniques en envoient galement 44 (dont quatre Command/OP) pour un total de 75. En 1950, ils ne sont plus que 50. Au moins un prototype nerlandais est quip dun canon de 75 mm. De nombreux autres Ram finiront dans les dpts et les champs de tirs anglais et canadiens. Aujourdhui, il reste sept Ram en parfait tat (un en Angleterre, un en Hollande et deux au Canada) et 12 paves (une en Hollande, deux au Canada et neuf en Angleterre) pour un total de 20 spcimens. Il reste galement quatre tourelles seules, dont trois installes en casemate en Hollande et une dans un dpt en Angleterre. Finalement, trois Kangaroo ont t restaurs (un en Angleterre, un au Canada et un en Hollande) et deux paves se trouvent au Canada.

Archives nationales du Canada/PA-146663

En 1941, la 1re Brigade blinde canadienne est envoye en Angleterre et quipe de chars anglais. Au dbut de lanne 1942, les 4eme et 5eme Divisions blindes canadiennes sont cres et le Ram est donc requis. Il est valu que la 5eme Division blinde a besoin de 340 Cruiser. Il est donc dcid denvoyer 40 Ram I et 300 Ram II. Un rapport du Q.G.M.C indique qu la date du 11 fvrier 1942, les chars sont sur un convoi en plein ocan Atlantique. Ce convoi doit srement contenir les 40 Ram I, mais seulement une infime partie des 300 Ram II, si ce nest aucun, en prenant en compte le dbut de production tardif en janvier. La 5eme Division blinde reoit ses premiers Ram en mars 1942, srement du convoi cit plus haut. Les Ram II sont envoys outre-mer mesure de leur sortie dusine. La 4eme Division blinde reoit ses premiers Ram en novembre 1942. Le 30 juin 1942, 304 Ram I et II (dont 210 prouvant des troubles mcaniques) sont dj en Angleterre et 304 autres sont sur le point darriver. Il est noter que 277 Ram (I et II) restrent au Canada. Daprs le rapport numro 113 du Q.G.M.C, 1 017 Ram sont en Angleterre la date du 1er juin 1943, mais peut-tre le chiffre est-il exagr. Les Ram sont utiliss pour lentrainement en coopration avec dautres chars comme le Churchill et avec linfanterie. En dcembre 1943, les derniers Ram sont envoys en Angleterre. Le 31 dcembre, 51 Ram II sont rattachs la 3e Division dinfanterie canadienne, 266 la 4me Division blinde et 211 la 2eme Brigade blind canadienne, soit un total de 528 Ram II pour ces trois units. Un rapport datant de dcembre 1944 indique que 1 568 Ram sont en Grande-Bretagne cette date. Cest en 1943, en Angleterre, quil est dcid que le Ram ne verra jamais le combat. Son rle se limite donc lentranement. Peu avant son dpart pour la Sicile, la 5eme Division blinde change tous ses Ram contre des Sherman. La mme chose arrive la 4eme Division blinde peu avant le dbarquement de Normandie. Les Ram restent donc pourrir en Angleterre dans des dpts. Entre environ 400 et 500

Les quipages des Ram II Chloe et Cora, du South Alberta Regiment, reoivent un cours de maintenance en Angleterre, le 16 avril 1943
Archives nationales du Canada/PA-179748

Si le Ram na jamais t utiliss comme char de combat, il a t excellent pour prparer les quipages canadiens au Sherman, les deux chars tant trs semblables. Il a rempli merveille son rle de 1941 dquiper et dentrainer les forces canadiennes. De plus, le Ram a t utilis et modifi en plusieurs variantes, qui elles, ont vu le feu. Synthse du Ram en Angleterre et au Canada Total (Ram II) (Ram I) Rests au Canada : 277 (267) (10) Envoys en Angleterre : 1672 (1632) (40) Couls en Atlantique : 104 (104) (0) Reus en Angleterre : 1568 (1528) (40) Variantes du Ram Canon automoteur Sexton I Comme de nombreux chars dassaut de la Seconde Guerre mondiale, le chssis du Ram est utilis pour

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concevoir un canon automoteur. Le Sexton, construit un nombre dexemplaires suprieur au Ram, il est destin remplacer le M7 Priest dans larme britannique et canadienne et permettre lutilisation du canon de 25 Pounder (87,5 mm) britannique sur afft automoteur. Il est construit la MLW aprs la fin de la production du Ram. Les 124 premiers exemplaires sont appels Sexton I et construits sur la base du Ram II. Les autres exemplaires utilisent le chssis du Sherman canadien Grizzly .

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Ram Kangaroo chacune. Il est mis en activit le 8 novembre 1944. Engag pour la premire fois en dcembre, il est de tous les combats du 21e Groupe darmes britannique jusqu la fin de la guerre. Les Kangaroo supportent les hommes de plus de 54 bataillons dinfanterie durant leur carrire et offrent un soutien moral aux troupes tout en rduisant les pertes. Et ils donnent une nouvelle vie aux Ram.

Sexton

Kangaroo
Wikipedia

Transport de troupes blind Kangaroo Le Kangaroo est srement la variante du Ram la plus clbre. Elle est galement une des plus efficaces. Fin juillet 1944, en Normandie, le lieutenant-gnral Guy Simonds, commandant le 2e Corps canadien, a besoin dun transport de troupes blind pour protger sa prcieuse infanterie suite aux pertes des deux mois prcdents. Au mme moment, de nombreux rgiments dartillerie canadiens viennent justement dchanger leurs canons automoteurs M7 Priest contre des 25 Pdr tracts. Simonds dcide donc dutiliser les M7 en enlevant leurs canons et en bouchant louverture laisse par une plaque de mtal. Le rsultat, nomm Kangaroo (kangourou) en rfrence la femelle de cet animal protgeant ses petits en son sein, est test lors de lopration Totalize (8 aot 1944) et est si efficace que les nouveaux transports de troupes sont de tous les combats suivants. Mais fin aot, les Priest sont au bout du rouleau, et il faut dnicher de nouveaux vhicules quiper, car entretemps une unit a t cre, la 1re section blinde de transport des troupes. Il est dcid dutiliser les Ram en Angleterre qui ne servent plus rien. Environ 150 chars sont donc envoys en France et modifis dans un atelier de campagne Pierreville (prs de Rouen) en octobre 1941. Il sagit vraisemblablement de Ram II, avec et sans tourelle auxiliaire. La tourelle et bien entendu le panier de tourelle sont enlevs, la radio est rinstalle sur le ct gauche de la caisse et parfois aussi quelques bancs. Pour faciliter lentre et la sortie des fantassins, des poignes ou des barreaux sont galement ajouts. Un Kangaroo peut emporter 11 soldats plus ses trois membres dquipage (pilote, copilote et oprateur radio). La mitrailleuse de caisse est parfois repositionne sur lanneau de tourelle pour que linfanterie puisse sen servir. Toujours en octobre, le 1er rgiment blind de transport de troupes est cr. Le rgiment est compos de 2 sections de 53

Char lance-flammes Badger En 1944, larme canadienne dispose du Wasp, un vhicule lance-flammes constitu dun Bren Gun Carrier et dun lance-flammes Wasp IIC. Mais le blindage du Carrier est trop peu pais pour la tche qui lui est assigne, rsistant peine aux tirs darmes lgres, sans parler des rservoirs de combustibles inflammables... On dcide donc dutiliser le Ram Kangaroo en aot 1944. Envoy en Angleterre, les engins slectionns sont des Kangaroo sur base de Ram II de fin de production disposant de la mitrailleuse de caisse sur rotule. Celle-ci est enleve et remplace par un lance-flammes Wasp IIC. Les rservoirs de carburants sont lintrieur de lengin. Les chars ainsi modifis, au nombre de 36, sont renvoys sur le continent en novembre et appels Badger (blaireau). Aprs une priode dentranement et de modifications mineures, les Badger sont utiliss pour la premire fois en fvrier 1945. Le rsultat est trs satisfaisant. Un peu plus tard, une nouvelle commande de Badger a lieu. Encore une fois, ce sont des Ram Kangaroo de fin de production qui sont choisis. Mais en plus des modifications habituelles, la tourelle est cette fois bouche en son centre par une plaque de blindage. Une petite tourelle auxiliaire de
Badger
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Ram de dbut de production est alors intgre au centre de lanneau de tourelle. Celle-ci permet au chef de char de mieux voir le champ de bataille et dutiliser la .30-06, ce qui est trs utile. Lorsque la 5eme Division blinde revient dItalie, elle construit un ultime lot de Badger. Ceux-ci gardent leur tourelle et leur armement, et sont probablement les seuls Ram voir laction.
Un Ram sans tourelle sert dambulance pour le Fort Garry Horse Regiment, Hollande 8 avril 1945

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quip : un treuil axe vertical lectrique, une espce de cabestan install dans le char pour pouvoir contrler distance les cbles de remorquages, une lame de bulldozer, une potence et dautres machines semblables. La tourelle est remplace par une tourelle factice, canon compris. LA.R.V II est plus utilis que son an. 223 Ram A.R.V sont construits. Tracteur dartillerie Similaire au Wallaby et au Kangaroo, cette variante est utilise pour tracter le canon de 17 Pdr britannique. Un crochet de remorquage est ajout larrire et les munitions sont stockes dans le char. La conversion est effectue dans des ateliers de campagne. Environ 59 chars sont convertis.
Un des 277 Ram tre rest sur le continent NordAmricain est photographi au Camp Borden, Canada, le 7 juillet 1943

Archives nationales du Canada/PA-133165

Char de commandement et dobservation dartillerie Ram Command/OP En aot 1942, le Q.G.M.C demande au Q.G.D.N de commencer la production de blinds dobservation dartillerie. Un peu plus tard, une mme demande est faite pour un char de commandement. Il est dcid que le mme engin pourrait avoir les deux rles et le Ram est choisi pour tre modifi. Larmement au complet est enlev, et le canon remplac par un canon factice. Le panier de tourelle est t pour faire plus de place lintrieur. Une deuxime radio WS19 est incorpore ainsi quune WS58 pour communiquer avec linfanterie. Dautres modifications sont galement effectues. En dcembre 1942, une maquette du vhicule est envoye la MLW et la production commence. En septembre 1943, 31 vhicules sont termins et envoys en Angleterre. 53 autres chars sont termins en 1943 et tous envoys en GrandeBretagne. En dcembre de la mme anne, tous les chars sont arrivs, raison de 53 pour la 3eme Division dinfanterie, 27 pour la 4eme Division blinde et 4 pour la 2eme Brigade blinde canadienne. Ils sont tous utiliss au combat avec une grande efficacit. Transport de munitions Wallaby Ce vhicule est un Ram sans tourelle au mme titre que le Kangaroo. Il sert transporter les munitions des Sexton des rgiments dartillerie de campagne canadiens. Les munitions de 25 Pdr sont installes dans la caisse. 25 engins sont construits au Canada et dautres en Angleterre. Le wallaby est un petit marsupial herbivore australien, voisin du kangourou. Pour la troupe, ce nom est retenu pour la mme raison que le transport de troupes blind Kangaroo. Vhicule de remorquage blind A.R.V I & II Le Ram A.R.V (Armored Recovery Vehicle) I est construit la plupart du temps partir dun Ram I. Les modifications sont trs simples et consistent en lajout dun treuil, dun enrouleur de cbles, de botes outils et dun dispositif de remorquage. LA.R.V II est mieux

Archives nationales du Canada/PA-206528

Ram projecteur Un projecteur de 40 pouces britanniques est mont sur quelques Ram Kangaroo durant lhiver 1944-45. Ils sont utiliss pour crer un clair de lune artificiel durant les offensives et clairer des arodromes. Canon automoteur arien de 3,7 pouces Il sagit dune exprimentation impliquant un Ram dont la superstructure a t enleve au profit dune plaque de blindage soude. Dessus, lexcellent canon anti-arien britannique de 3,7 pouces est mont. Cette exprimentation a lieu au Canada en 1942-43 et est vite abandonne, srement en raison de linstabilit de la pice de 3,7. Ram B.A.R.V (Beach Armoured Recovery Vehicle) Un vhicule B.A.R.V est un vhicule spcialis dans le remorquage dengin sous leau. Au moins deux Ram sont convertis, mais aucun napproche le champ de bataille. Ram A.V.R.E (Armoured Vehicle Royal Engineers) Suite Dieppe, un char dassaut adapt pour attaquer les dfenses allemandes ctires est propos, et deux Ram sont modifis pour suivre une srie de test en 1943. Le Churchill lui est prfr, et lexprimentation en reste l.

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Fiche technique du Ram Ram I Ram II Poids : 32 t 32,5 t Largeur : 2,87 m 2,77 m (sans les trappes et les ventilateurs) Longueur : 5,79 m 5,79 m Hauteur : 2,66 m 2,66 m Vitesse maximale : 40 km/h Autonomie : 232 km Puissance du moteur : 400 CV Pression au sol : 0.94 kg par cm2 Blindage min-max : 25 89 mm Armements : 1 x Ordnance 1 x Ordnance QF 2 Pounder QF 6 Pounder Mk XI ou X Mk III ou V 3 x Browning .30-06

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ZALOGA, Steven. Armored Thunderbolt. The U.S. Army Sherman in World War II. Mechanicsburg, Stackpole Books, 2008, 360 pages. GUTHRIE Steve et Barry BELDAM. Camouflage and markings of canadian armored vehicles in World War two Part 1. Pologne, Model Centrum Progres, Armor color gallery , 2008, 48 pages. BONIFACE, Jean-Michel et al. Laventure des chars de la Seconde Guerre mondiale. Paris, Hachette Collections, 2005, 287 pages. Sources internet : SERVICE PUBLICATIONS. RamTank.ca A Registry of Canadas Tank. [en ligne]. http://www.ramtank.ca/ [page consulte le 23/6/11]. WINNINGTON-BALL Geof. The Canadian Army Overseas 1939-1945. [en ligne]. [page http://www.mapleleafup.net/intro.html consulte le 14/6/11]. BELDAM Barry. Armoured Acorn : the canadian and Commonwealth Armoured Vehicle Web-Site. http://www.armouredacorn.com/index.html [page consulte le 15/6/11]. BOURGUIGNON Vincent. WW2 Armor. [en ligne]. http://ww2armor.jexiste.fr/index.htm [page consulte le 10/5/11]. CENTRE JUNO BEACH. Le Canada et la deuxime guerre mondiale. [en ligne]. http://www.junobeach.org/main_french.html [page consulte le 10/8/11].

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Le 1er bataillon de parachutistes canadien : de Varaville Wismar


Par Jeremy Delawarde
1) Entranement : En Avril 1942, suite aux nombreuses victoires des paras allemands et la cration de diffrentes units de parachutistes chez les Allis, le Canada dcida de crer une unit de parachutistes canadienne. Mais larme canadienne ne savait pas comment prparer de telles units. Le lieutenant colonel R.H.Keefler fut donc envoy aux USA au fort Benning (Gorgie) pour y observer les mthodes dapprentissage des units de parachutistes amricaines. Pendant ce temps, le 1er Bataillon de paras canadien fut cr le 1er juillet 1942. Ses effectifs taient de 26 officiers et 590 soldats. Un appel aux volontaires fut pass, mais peu de soldats voulurent sengager dans le bataillon, ceci tait d une erreur dans le rglement qui laissait penser que les volontaires niraient pas au front. Ds que lerreur fut trouve, elle fut rectifie et partir de ce jour, les recrues vinrent en masse. Lorsque suffisamment de soldats furent engags, il fut dcid de crer un nouveau camp dentranement: le camp Shilo, qui se situe dans le Manitoba (Centre du Canada). Mais lcole nouvrira ses portes quen t 1943. Il faudra que les paras engags partent pour fort Benning en attendant louverture du camp Shilo. A Fort Benning, les paras Canadiens reurent un entranement pouss, et nombreux taient les accidents car en 1943, le parachutisme tait une discipline assez jeune, et les mesures de scurit ntaient pas forcment efficaces. En Avril 1943, le bataillon passa sous les ordres du lieutenant colonel Bradbrooke. Il avait fini son entranement initial en parachutisme et pouvait commencer sa prparation prliminaire lcole de Shilo. Rapidement on stait rendu compte que Shilo ntait pas adapt des entranements aroports car larodrome dsign pour les sauts tait trop loin, il fallait parcourir une grande distance sur route, ce qui faisait perdre un temps prcieux lunit. De plus, les vents de la rgion taient trop forts pour sauter en parachute correctement. Cependant on stait rendu compte que lcole de Shilo ntait pas faite pour entraner des parachutistes, il fut dcid dintgrer le 1er bataillon au sein de la 6me airborne britannique. Mais cela engendra un gros problme: les soldats Canadiens devraient obir un officier suprieur britannique. Le 1er bataillon de paras canadien partit donc en mai 1943 pour rejoindre lAngleterre en traversant lAtlantique sur le Queen Elizabeth. Quand elle arriva en Grande Bretagne lunit fut rattache la 3me brigade de Paras Anglais, commande par le brigadier S.J.Hill; et logeait dans les Casernes Carter Bulford. Linstruction devait reprendre, mais tous les paras Canadiens durent repasser des entranements avec le
Des parachutistes Canadiens du 1er bataillon se prparent pour un exercice, Bulford, Angleterre, 5 Janvier 1944.

Archives nationales du Canada/PA179149

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matriel britannique, assez diffrent de celui des Etats-Unis, certains Canadiens abandonnrent car le matriel de saut anglais ne comprenait pas de parachute de secours. Lentranement de conversion dura donc pendant tout lAutomne. Pendant celui-ci, on se rendit compte que lors des exercices de tir, ladresse au tir des canadiens tait infrieure la moyenne de la brigade. Il fallut remdier cela en rajoutant 6 8h de maniement des armes par semaine. Puis, les paras du 1er bataillon samliorrent en tir et lentranement put se concentrer sur les oprations de nuit en vue de lopration Overlord. Le but de ces manoeuvres tait de mettre laccent sur les diffrents objectifs atteindre par le bataillon lors du jour-J. Ceux-ci taient les suivants: Cooprer directement avec les troupes dbarquant sur les plages Prendre et tenir des objectifs assigns (pont, carrefour.) jusqu larrive des renforts Retarder lavance des renforts ennemis qui pourraient tre dans le secteur. Lentranement continua jusquau printemps 1944, lunit sauta pour la dernire fois avant le jour-J le 15 mai 44, cest aussi ce mme jour que le roi George VI et la reine Elizabeth passrent en revue le bataillon. Le 1er bataillon de paras Canadien fut ensuite plac en rserve prs de Down Ampey o tous les soldats attendirent de faire le grand saut .
Le roi George VI serre la main au major D.J. Wilkins du 1er bataillon de para canadien, Angleterre, 15 mai 1944.

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2) Capturer le Quartier Gnral ennemi situ en plein dans la ZL 3) Dtruire le pont routier de Varaville 4) Neutraliser le centre de rsistance situ lintersection de Varaville, dans le chteau.
Des paras Canadiens attendent pour entrer dans les avions qui les largueront sur la Normandie, 5 juin 1944

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Cest donc la compagnie C qui partit en premire pour scuriser la ZL. 14 avions dcollrent dAngleterre vers 22h30 le 5 juin 1944 avec leur bord, les hommes de la compagnie C. Le trajet se passa plutt bien, jusquaux ctes franaises, o la flak Allemande les accueillit. Celle-ci causa une dispersion totale des avions et les hommes se retrouvrent plusieurs miles de leur zone de sauts prvue. Beaucoup de paras se noieront dans le marais, de plus, il ne reste que 2 balises Eurka qui ne pourront tre actives temps. Malgr tous ces problmes, la compagnie C arriva nettoyer et tenir la ZL jusqu larrive du reste du bataillon. Aprs ce saut, le bataillon est totalement parpill, les oprateurs radio taient morts, sauf un seul, la majorit des servants de mitrailleuses et de mortiers staient noys cause de leur quipement trop lourd. Au final, seulement 50% du bataillon se regroupa sur la ZL. Quand les compagnies arrivrent se regrouper, chacune avana vers ses objectifs : la compagnie A arriva rejoindre Le Mesnil et y installa le QG du bataillon, la compagnie B a eu plus de mal rejoindre Robehomme, et ce nest que vers 3h, aprs avoir t guid par une jeune Franaise, quun groupe de paras arriva au pont sur la Dive, mais les sapeurs ntaient pas arrivs et les paras durent faire sauter le pont avec le peu dexplosif quil leur restait. Aprs que celui-ci fut dtruit, la compagnie le garda jusquau 7 juin, jour ou elle fut releve. Pendant ce temps, la compagnie C avait beaucoup plus de mal russir ses objectifs : Le Major H.M MacLeod arriva au point de rendez vous de la compagnie vers 00h30 et, au lieu de voir la centaine dhommes qui tait prvue, il ne trouva quune quinzaine de paras. De plus, le groupe navait pas de mitrailleuse de type Vickers ou des mortiers, il ny avait quun simple PIAT, tant pis, le groupe devra faire avec, de plus, la garnison quils devaient attaquer

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2) Jour-J Au soir du 5 juin, les hommes apprirent quils partaient pour la Normandie. Les 3 compagnies du bataillon se virent attribuer des objectifs diffrents: La compagnie A devait protger le flanc gauche de la 9me brigade, elle devait aussi prendre et tenir lintersection Les Mesnil. La compagnie B devait dtruire plusieurs ponts sur la rive. La compagnie C se voyait attribuer le plus dobjectifs: 1) Prendre et tenir la zone de largage Victor avant que le reste de la brigade narrive

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comptait une centaine de soldats ! Le petit groupe avana en direction de Varaville, et rencontra sur son chemin un groupe de cinq hommes mens par le soldat F.Rudko. Au mme moment o le Major MacLeod regroupait ses hommes, le Lieutenant S.Mc Gowan, aprs avoir cherch ses hommes pendant la moiti de la nuit, arriva aux abords de Varaville en dbut de matine. Trs vite, le groupe tomba nez nez avec deux sections adverses, les paras Canadiens prirent rapidement lavantage et continurent vers lentre du village quils nettoyrent en trs peu de temps. Mc Gowan installa son PC dans un cimetire et utilisa le clocher comme poste dobservation. Un peu plus tard, des soldats ennemis furent reprs non loin de l, et le lieutenant envoya un groupe les intercepter, le combat ne dura pas longtemps, et les Allemands se replirent, en laissant 3 des leurs, morts. Un peu avant que le jour ne se lve, le Major Mc Leod, aprs une longue marche, arriva dans Varaville, les paras profitrent de lobscurit pour se faufiler discrtement dans le village, jusquau chteau. Dans celuici, les Canadiens virent quil tait abandonn, mais pas depuis longtemps, comme le prouvent les lits encore tides. Mc Leod compta le nombre de lits : 96, le major ne prit pas beaucoup de temps comprendre quil fallait se prparer une contre attaque car les Allemands nallait pas tarder revenir. Le lieutenant Walker plaa 12 hommes dans un foss, dans la cour du chteau, qui ont ordre de tenir la position, cest dailleurs l quaurait d se placer la section dappui feu si le plan stait droul comme prvu. Au moment o le Major Mc Leod et le soldat Thompson furent monts ltage, ils entendirent une grande dtonation, ctait celle dun canon de 50mm Kwk qui se trouvait dans un encuvement qui faisait partie dun rseau de dfense se situant juste en face du chteau. Le major appela le caporal Oikle qui soccupait du PIAT, celui-ci visa, et tiratrop court ! Le caporal neut pas le temps de recharger lorsque le canon allemand visa et tira son tour, tuant Oikle, Walker, le soldat Bismutka (qui rentrait dans la salle ce moment l) ; seul Thompson sen sortit, avec une main en moins, quant au major Mc Leod, il mourut de ses blessures trs peu de temps aprs. Le commandement tant donc revenu au Capitaine Hanson, celui-ci fit un compte rendu de la situation : 30 soldats et 1 mitrailleuse lourde, cest tout ce quil leur restait. Hanson dcida denvoyer 2 soldats chercher des renforts Le Mesnil. Plus tard dans la journe, le caporal D.Hartigan, accompagn par le soldat W.C Mallan et portant un mortier, avana vers le chteau. Mais Hartigan ne savait pas que celui-ci ntait pas encore nettoy, un autre para eut peine le temps de lui dire de se mettre couvert que des tirs de mitrailleuse retentirent. Mais le mortier ne pouvait pas grand-chose contre les positions en bton arm des Allemands. La situation resta donc la mme jusqu 8h, quand les

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Allemands levrent le drapeau blanc : ceux-ci voulaient vacuer les blesss. Hanson tait daccord, mais au moment ou les blesss allemands sortaient de leur position, les Allemands toujours prsents dans le bunker firent feu sur leurs propres amis ! Seuls 2 Allemands en sortirent indemnes. Au mme moment, une grande dtonation retentit : cest le sergent Davies qui avait fait sauter le pont de Varaville, les soldats furent soulags, il ny avait plus aucune crainte sur le fait que des blinds ennemis pouvaient contre-attaquer. Jusqu 10h, les Canadiens ne tentrent rien, jusquau moment o le caporal Hartigan se porta volontaire pour dloger les Allemands, celui-ci russira tirer 4 coups de mortier et lancer des grenades sur les fortifications ennemies, les Allemands se rendent immdiatement. Juste aprs, le Caporal John Ross transmet le mot de code Blood qui signifie que Varaville est pris. Entre temps, des Allemands avaient pu se faufiler derrire les lignes canadiennes et firent prisonniers les blesss canadiens prsents dans le chteau, mais ils se rendirent sans faire dhistoire. Aprs une journe trs prouvante, la compagnie C fut releve en milieu daprs midi par les commandos britanniques et se mit en marche vers Le Mesnil, quelle ne rejoindra pas avant 18h. Aprs le dbarquement, lunit sattendait retourner en Angleterre, mais vu la situation des Allis autour de Caen, cela ne risquait pas darriver tout de suite. Celle-ci resta donc toujours lintersection de Le Mesnil, et sera dailleurs appuye par des centaur de la premire centaur Battery jusquau 30 aot.
Le soldat Tom J. Phelan utilise une bicyclette aroporte Le Mesnil, France, 16 juin 1944

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Le 16 juin, le bataillon fut relev et envoy Arromanches pour se reposer pendant neuf jours. Ensuite, il repartit sur les rives ouest de lOrne, o il subit une guerre de positions avec de nombreux accrochages entre patrouilles Canadiennes et Allemandes. Mais cest lartillerie (trs prsente), les piges et les tireurs dlite ennemis qui feront le plus de victimes dans les rangs des Paras. Lunit alla de nouveau au repos le 4 juillet et retourna Le Mesnil le 21 juillet. L bas, le mauvais temps et lartillerie rendirent les patrouilles plus difficiles et plus coteuses en hommes. Le 23 juillet, le bataillon passa

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sous le commandement de la 1re Arme Canadienne, cest la seule fois pendant toute la seconde guerre mondiale que le bataillon sera sous les ordres de gnraux Canadiens. Ce mme jour, les paras repartirent au repos et se prparrent un assaut vers la Seine. Le 17 aot, le 1er bataillon attaqua Bure que les Allemands avaient dj vacu un peu plus tt dans la journe. Le lendemain, les Canadiens prirent 4 ponts, attaqurent plusieurs poches de rsistance ennemies et firent plus de 150 prisonniers en moins de 2h. Pendant les 2 semaines qui suivirent, lunit continua sa progression vers la Seine sans rencontrer de grosse rsistance. Le 24 Aot, le Lieutenant Colonel Bradbrooke partit du bataillon pour un poste dtat-major au QG du 38me groupe de la RAF. Cest donc le major Fraser Eadie qui prit la tte de lunit jusqu la fin de la campagne de Normandie. Le 2 septembre, des renforts arrivrent pour soutenir les Canadiens, et le 4 septembre, le bataillon retourna Arromanches, o il se prpara repartir pour la Grande Bretagne. La campagne de Normandie aura cot au bataillon 25 officiers et 332 sous-officiers et soldats morts, blesss ou faits prisonniers. 3) Automne en Angleterre et hiver dans les Ardennes Le 1er Bataillon de parachutistes Canadien arriva en Grande Bretagne quelques jours aprs seulement et tous les hommes de lunit eurent droit 12 jours de congs. Aprs que ceux-ci furent couls, les hommes revinrent aux casernes Carter. Entre temps, le nouveau commandant du bataillon, le Lieutenant Colonel Nicklin, prit la place du major Eadie (qui fut rendu ses fonctions de commandant en second). Mais rapidement, les hommes ne sentendirent pas avec Nicklin, car cette ancienne vedette du Football tait plutt violente et ne tolrait pas le manque de discipline et de professionnalisme. Mais cela nempcha pas au bataillon de continuer de sentraner dans les zones bombardes de Londres, le but tait de mettre laccent sur le combat en zone urbaine. Le 20 octobre, les paras entamrent une grve de la faim car ils ne voulaient plus du lieutenant col Nicklin
Des paras Canadiens se prparent pour une patrouille, Bande, Belgique, 15 janvier 1945

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comme suprieur. Mais celle-ci sachva rapidement, lorsque le brigadier Hill, trs respect de tous, vint parler avec les Canadiens des problmes lis leur commandant. Le lendemain, le porte-parole des grvistes fit ses excuses au nom de tous, Nicklin accepta et les entranements purent reprendre. Lorsque Nol approcha, les entranements se portrent principalement sur le maniement des armes et les soldats taient impatients de recevoir leurs congs de Nol. Mais lorsque les Allemands attaqurent dans les Ardennes, toute les permissions furent annules et les hommes durent se prparer partir pour la Belgique. Le 22 dcembre, les paras mangrent leur repas de Nol, avant de prendre le bateau pour Ostende (Belgique) le 24. Le 25 dcembre, le bataillon arriva Ostende et se mit en route pour Traintignies. Le 2 janvier, lunit refit mouvement vers Rochefort. L-bas dbutrent les patrouilles. A cause des tempratures trs froides et du manque de vtements chauds pour les Canadiens, ceux-ci souffraient plus du froid et de la misre que des patrouilles allemandes et de lartillerie ennemie. Le bataillon repartit vers Aye le 6 janvier, puis Marche et traversa plusieurs autres villages belges. Le 11 janvier, les paras Canadiens firent une terrible dcouverte dans la cave dune maison du village de Bunde : 37 cadavres de civils abattus par les Allemands. Ensuite, les Allis ayant repris le contrle, le bataillon fut plac en rserve et participa une comptition sportive dhiver organise par la brigade. Le 18 janvier, lunit partit en repos Panderome et attendit lordre dattaquer vers la rivire Maas. Ce ne fut que le 20 janvier que celui-ci fut donn et le bataillon fut plac sur la rive Ouest de la Maas. Entre temps, et un peu tard, des vtements chauds furent envoys pour les paras Canadiens. Ceux-ci se rendirent compte quils se trouvaient juste en face de la fameuse ligne Siegfried, vinrent ensuite 3 semaines rudes dans des conditions toujours aussi froides, avec toujours des patrouilles, mais les Allemands se firent rares. Finalement, le 18 fvrier, le bataillon retourna aux casernes Carter. 4) Opration Varsity et fin de la guerre. Dbut mars 1945, le bataillon fut choisi pour participer lopration Varsity : le franchissement du Rhin. Le bataillon reprit les entranements habituels avant une grande opration : maniement des armes et parachutages en priorit. Le 1er Bataillon et la 6me airborne se virent donc attribuer les objectifs suivants : - prendre et tenir une zone boise qui domine la partie du Rhin ou aura lieu lassaut principal - empcher les renforts ennemis datteindre la rivire provenant de lest de Wesel - prendre la zone centrale de Scnappenburg, qui comprenait une intersection et des maisons occupes par des paras Allemands. Les Canadiens furent aussi briefs sur le fait que les prisonniers allemands ne devront

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pas tre bien traits. Lunit continua de sentraner jusquau 19 mars, date laquelle elle tait prte sauter.
Le soldat L.H. Johnson et le sergent D.R. Fairborn sentrane au tir avec un PIAT, Lembeck, Allemagne, 29 mars 1945
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maines, jusquau moment o le bataillon arriva au niveau de lElbe. Il dut attendre 9 jours pour que les Anglais puissent trouver un passage sur le cours deau et il put lexploiter le 30 avril. Le 2 mai, les Canadiens entrent dans Wismar le 2 mai vers 9h, les Allis ont gagn la course contre les Russes, qui arriveront peu aprs, vers 16h. Ceux-ci sont dus, mais ils entretinrent de bons rapports avec les paras canadiens, mais cette relation se dtriora rapidement en raison du fait que les Russes ne voyaient pas pourquoi les Allis taient prsents. Le 8 mai annona la fin de la guerre, mais aussi le retour bientt des paras vers leurs foyers. En attendant, le bataillon repartit en Angleterre. Le gouvernement Canadien, voulant rapatrier une unit assez rapidement, choisit le 1er bataillon de parachutistes Canadien pour ses tats de services. Juste avant lembarquement, le 31 mai, la 6me division dinfanterie organisa une fte aux casernes Carter pour fter le dpart de lunit. Deux semaines aprs, les paras Canadiens arrivrent Halifax, o ils furent accueillis en hros par les habitants. Quoique la guerre dans le Pacifique ne fut pas termine, le gouvernement dcida de dissoudre le bataillon le 20 septembre 1945, chaque soldat retourna sa vie civile, ou militaire pour certains. Le 1er bataillon de Paras Canadien recensa 121 morts, 291 blesss et 10 disparus pendant toute la seconde guerre mondiale.
Paras du 1er bataillon sur une jeep, Greven, Allemagne, 4 avril 1945

Le 24 mars 1945, 7h30, 35 Dakota dcollrent dAngleterre en direction de Wesel, ils transportaient la totalit du 1er bataillon de paras Canadien. A ce moment l, le bataillon reprsentait un tiers de la brigade ! Contrairement la Normandie, le parachutage se passa plutt bien : les paras furent peu disperss, malgr la flak adverse trs prsente. Le seul souci tait le fait de sauter de jour : les Allemands tiraient sur les paras, et les pauvres Canadiens taient morts avant de toucher le sol pour certains. Les paras atterrissaient trs frquemment en beau milieu dun champ et les Allemands en profitaient, le commandant de la compagnie C fut rapidement bless et son adjoint fait prisonnier par les Allemands. Triste sort qui arriva au Lieutenant Colonel Nicklin, qui eut son parachute emml dans un arbre et fut abattu par des soldats ennemis. Le commandement repassa encore une fois au major Eadie. Tout ce carnage nempchera pas certains actes dhrosme comme celui du Caporal George Topham qui russit sauver plusieurs paras blesss en plein dcouvert. Vers 12h, tous les objectifs furent atteints et lunit commena se regrouper autour de Schnappenburg et 15h, arrivrent des munitions par parachutage. Au soir du 24 mars, les forces terrestres qui ont russi passer le Rhin arrivrent en renforts. Pendant cette seule journe, le bataillon perdit 77 hommes blesss, morts, prisonniers ou disparus. Pendant les 3 jours qui suivirent, lunit garda la ZL, mais il ny eut que peu daccrochages avec lennemi. Le 27 mars, le bataillon reprit la marche et sempara du village de Burch. Le 30, les paras reurent lordre dattaquer en direction du canal de Dortmund-Elms, qui est indispensable pour continuer vers Wismar, et qui permettra ensuite de couper la retraite aux forces Allemandes vers le Danemark afin que celles-ci puissent se rendre aux troupes allies plutt quaux Sovitiques. Le bataillon doit donc avancer vite, car la fin de la guerre est proche et les russes progressent pleine vitesse car ils voulaient prendre Wismar avant les Allis. Les Canadiens avancrent dans des camions et sur la plage arrire des chars Britanniques, la tactique consistait dployer les troupes ds quil y avait une poche de rsistance, et de rembarquer celles-ci lorsque elles avaient fini le nettoyage. Cette course entre Russes et Allis dura pendant encore 3 se-

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5) Conclusion : Le 1er bataillon de parachutistes Canadien a des tats de services bien remplis, il a t efficace dans toute les oprations aroportes ou non auxquelles il a particip. Tout cela grce au sacrifice, au dvouement, au courage et lesprit dquipe des paras Canadiens. Cest pour cela que lon peut considrer que le 1er bataillon de paras Canadiens fait partie des meilleures troupes allies. Remerciements Flix Leblond pour la recherche des photos.

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La bataille de la rivire Moro

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Par Jean-Sbastien Sguin

n Dcembre 1943, la 8me Arme du gnral Montgomery remontait la cte italienne adriatique avec comme objectif court terme de prendre la ville dOrtona, son port de mer mdival et ses routes qui permettraient lavance pour la prise de Rome. Mais lAllemagne nallait pas cder la voie sans rsistance, bien au contraire. Les combats de Dcembre 1943 opposant la 1re Division canadienne aux forces fraches de la 90me Division de panzer grenadier et de la 1re Division aroporte allemande, allaient figurer parmi les plus violents affrontements de tout le conflit.

ton and York Regiment ainsi que le West Scotia Regiment, mais garda en rserve le Royal 22me Rgiment du Qubec. Les pertes furent une fois de plus normes, plus de 150 blesss et une trentaine de morts dans cette seule journe! Le Royal 22 Rgiment, appel les Vandoos (ving-deux) par leur compatriotes anglophones devint le dernier espoir. La compagnie C et D seraient les premiers savancer suivis des autres compagnies en rserve pour une attaque cible le long de la route qui menait au pont traversant la Moro en provenance de San-Lonardo. Lattaque Le 14 Dcembre 1943, vers 10h30, les deux compagnies, o chacune avanant gauche et droite de la route, appuyes par les chars du Ontario Tank Regiment dbutrent lattaque sur le point fortifi de la Casa Berardi. Ds le dbut les obstacles parvinrent, autour de lobjectif, o se trouvait le fameux ravin, qui prit le nom de la bataille, Le Ravin. Le Ravin tait fortement dfendu par la 90me Panzer et la 1re division aroporte allemande, qui venait tout juste darriver en renfort, des troupes dlites de paras allemands envoyes durgence pour assurer la tenue de la ville dOrtona. Tout de suite en sapprochant, la compagnie C commande par le capitaine Paul Triquet fut soumise un feu trs violent de mitrailleuses MG42 et de mortiers.

Lavance qui prit le nom de La Campagne de la Rivre Moro du 9 au 26 dcembre 1943 sera essentiellement attribue aux forces canadiennes. Le but suprme tait de semparer de Rome en utilisant les routes depuis Ortona et profiter de son port pour ravitailler les troupes depuis lAdriatique. La 1re Division canadienne sous les ordres du major-gnral Chris Vokes, se vit confier la lourde tche douvrir et scuriser les routes menant Ortona. La prise permettrait la poursuite de la 8me Arme britannique commande par le gnral Sir Oliver Leese. La monte se droula comme prvu jusquau 9 Dcembre. Ds lors, la 90me Division Panzer Grenadier, troupe frachement dispose et bien quipe, entra en action. La prise de San Lonardo ne se fit pas sans pertes, et ralentit lavance canadienne assez longtemps pour que lennemi consolide fortement ses positions. Tout dabord, la 2me brigade, appuye par le 14me rgiment blind et les mitrailleuses de la Saskatoon ligth infantry seront engags. Sans succs et au prix de lourdes pertes, ils rattaqueront plusieurs fois. Puis la 2me brigade sengagea galement, subissant tour tour lchec dans la tentative de prendre la jonction des routes dOrtona/Orsogna. Plus dune dizaine dattaques au cours des 10, 11, 12 et 13 Dcembre furent repousses par la 90me Panzer. En dpit des violents duels sur la Moro, la division Panzer demeurait trs solide. Les troupes canadiennes taient moins de 2 kilomtres du premier objectif, savoir prendre le contrle du carrefour principal des routes reliant Ortona, Orsogna et San Lonardo. Le carrefour tait surplomb dun petit manoir appel la Casa Beradi. Mais pour sy rendre, ils devaient traverser la rivire Moro. La rivire coulait au fond dun profond ravin aux flancs abrupts et impraticables pour les chars. La 90me Panzer sy tait bien embusque, trous de tirailleurs labri des mortiers. De plus, lennemi bnficiait dun excellent appui feu, multiples postes de mitrailleuses, dartillerie et de mortier. tout cela, la mto qui naidait en rien les troupes canadiennes en cet hiver Italien, pluies diluviennes qui rendaient le dbit et le niveau de la rivire trs hauts ainsi que les parois du ravin trs glissantes et embourbes ! Comme un problme narrive jamais seul, le plafond arien tait si bas que les Allis ntaient pas en mesure de fournir le soutien arien aux troupes canadiennes qui se trouvaient sur le terrain. compter du 12 Dcembre, le commandant Vokes engagea la 3me brigade en envoyant le Carle-

Le Major Paul Triquet dcor de la Croix de Victoria des mains de sa majest Georges VI

Tous les officiers et plus de 50% des hommes de la compagnie C furent tus ou blesss en lespace de quelques minutes. Lescadron C du Ontario Regiment qui accompagnait la compagnie C de Triquet perdit

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galement deux chars dans les premiers instants. Ne restaient que 2 sergents et le capitaine Triquet pour diriger les hommes. Sur la droite, la compagnie D encaissa galement de lourdes pertes, se perdit et ne participera plus aux combats ce jour l.

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Et il transmit son mot dordre : Ils ne passeront pas! La contre-attaque ne sest pas faite attendre, la 90me Panzer ainsi que les paras allemands de la 1re Division appuys de chars attaqurent et rattaqurent sans cesse. Triquet et ses hommes tiraient feu intense, les munitions commenaient se faire rares! Triquet tait partout, encourageant ses hommes et dirigeant la dfense. Il se servait de nimporte quelle arme qui lui tombait sous la main, lui mme mit hors de combat plusieurs ennemis. Il y eu mme des combats corps corps. Cest la tombe de la nuit que les premiers renforts arrivrent, quelques units de la compagnie B avaient russi percer le sige de la Casa Beradi, et non sans pertes. Les munitions taient assures pour quelque temps. Toute au long de la nuit, les combats se poursuivirent mais jamais les Vandoos nont cd une once de terrain aux trs agressifs paras allemands. Au matin du 15 Dcembre, les autres compagnies du R22R rejoignirent la Casa Beradi. Le carrefour Ortona/Orsogna tait enfin scuris! la fin de lengagement de la Casa Beradi, la compagnie C comptait 23 tus, 107 blesss; ne demeuraient de la compagnie que 14 hommes et Triquet encore debouts ainsi que 4 chars du Ontario Tank Regiment. Grace eux, la Casa fut prise et la route tait ouverte pour lattaque contre lembranchement dOrtona, la voie qui menait Rome. Mais Ortona ntait pas tomb, les parachutistes de la 1re Division aroporte allemande ainsi que les troupes retranches de la 90me Panzer Grenadier Division allaient se battre jusqu la fin Ortona. Cet pisode sappellera le Stalingrad DOrtona... Pour leurs faits darmes hroques, le Royal 22me Rgiment reu lordre de bataille : Casa Berardi. (dcoration). Pour son hrosme, le capitaine Triquet fut promu major et dcor de la main de sa Majest Georges VI, de la Croix de Victoria. Seulement 3 Canadiens franais ont reu ce jour la croix de Victoria, le capitaine Triquet fut le seul Canadien franais de la Deuxime Guerre recevoir cet honneur. Le Royal 22me Rgiment eut 5.294 hommes sous ses couleurs au cours du second conflit, il eut 1.647 tus ou blesss soit 31% de son effectif. Dans la seule journe du 15 Dcembre 1943, la compagnie C a perdu 90% de ses effectifs. Le Brigadier-Gnral Paul Triquet de son dernier rang, est dcd le 4 Aot 1980 Qubec. Il est inhum la Citadelle de Qubec, mange et tat major du Royal 22me Rgiment. Plusieurs monuments, rues, statues, plaques et diverses inscriptions entretiennent le souvenir du capitaine Triquet. Le monument aux valeureux Ottawa qui commmore laction marquante de 14 militaires dans lhistoire du Canada comprend le buste de Triquet.

La Casa Beradi aprs les affrontements de dcembre 1943

La compagnie C continua son avance avec les chars du Ontario Regiment qui dtruisirent 3 blinds allemands ainsi que plusieurs postes de mitrailleuses. Le long du chemin avant darriver au pont, se cachaient plusieurs forces ennemies bien embusques dans des btiments en ruines, soutenues par des mitrailleuses et des canons automoteurs. La forte rsistance et les manoeuvres allemandes ont fait en sorte que la compagnie C se retrouva isole du reste du rgiment. Triquet saperut que ses flancs ntaient plus assurs. ce moment, ne restaient quune cinquantaine dhommes et 7 chars du Ontario Regiment encore capables de combattre. Cest sous une impulsion que Triquet rallia ses hommes et cest par ces mots, toujours logieux de nos jours, quil cria : Nous sommes encercls, lennemi est en avant, en arrire et sur nos flancs, lendroit le plus sr est lobjectif ! Sous les balles et les obus, tombrent encore une vingtaine dhommes. peine le temps de restructurer ses pelotons, que la trentaine dhommes toujours debout slana avec le capitaine Triquet en tte. cet endroit, la compagnie se trouvait 1,6 kilomtre de lobjectif. Ils avancrent comme des acharns et une vitesse fulgurante accompagns des chars restants du Ontario Regiment. Ils dtruisirent sur leur passage encore 4 chars allemands et dautres postes de mitrailleuses. moins de 180 mtres de lobjectif, Triquet fit un dernier briefing et donna ses ordres pour lassaut de la Casa Berardi. Il restait 21 hommes accompagns de 5 chars toujours fonctionnels. La dfense Vers 16h30, lobjectif fut atteint, mais Triquet savait que la contre-attaque tait imminente et ils taient toujours coups du reste du rgiment. Alors il organisa rapidement avec sa poigne dhommes et les 4 chars du Ontario Tank Regiment restants un primtre dfensif autour de la Casa Beradi.

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Le Sauvetage des marins du cargo Cubano

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Par Eric Gigure


eorg-Wilhelm Schulz faisait partie des 38 survivants du sous-marin U-64 coul lors de sa premire patrouille, qui navait dur que 8 jours, le 13 avril 1940 prs de Narvik par un Swordfish transport par le navire de guerre britannique Warspite. On confia par la suite le commandement du U-124, autre sous-marin de classe IXB, ce Kapitnleutnant partir du 11 juin de la mme anne. Le 19 aot, le U-boote quitta Wilhelmshaven, coula trois navires faisant partie du convoi HX-65A le 25 aot, avant de rentrer au port le 16 septembre. Aprs avoir t dcor des Croix de Fer de deuxime et premire classe le 25 septembre, sa deuxime mission en partance du port de Lorient le 5 octobre, Schulz ajouta 5 navires son tableau de chasse le 20 octobre. Parmi eux, le Cubano, battant pavillon norvgien, ainsi que le Sulaco, de la marine marchande britannique. Ces deux bateaux de plus de 5,000 tonnes faisaient partie du convoi OB-229 qui avait quitt Liverpool le 15 octobre.

Le U-64 Une des rares photographies de ce U-boote au dpart de sa premire et dernire patrouille 06/04/40.

Le navire norvgien avait quitt Freetown au Sierra Leone avec une cargaison de mas et de viande en conserve le 26 aot et avait rejoint Liverpool le 15 septembre. Le Cubano stait rendu Manchester le lendemain et tait reparti destination de Montral sur lest un mois plus tard en passant par Liverpool o il rejoignit le convoi OB-229. Le cargo venait de se sparer des autres navires du convoi pour continuer sa route vers sa destination quand il fut torpill par le U-124 au sud-est de lIslande, le 20 octobre 1h43. Le moteur sarrta brusquement alors que de la fume dense schappait de la salle des machines. Le vaisseau commena sincliner bbord, o les deux embarcations de secours taient dtruites, et commena senfoncer dans les flots. Lquipage attendit que le bateau ralentisse avant de descendre les deux chaloupes de sauvetage de tribord la mer. Le Capitaine Hkon Martinsen, rest courageusement bord pour tenter de retrouver des survivants, se rsigna finalement quitter le navire en compagnie du matelot brevet (Able Seaman) Roald Kristiansen, ayant puis toute tentative pour secourir lAssistantmcanicien (Engine Room Assistant) Kre Gunvald Pedersen, ainsi que le chauffeur-graisseur (Donkeyman) Hans Julius Pedersen. Linstabilit du navire, les vents violents et les vagues provoqurent la chute du Capitaine dans les eaux froides de lAtlantique nord, mais il fut heureusement repch rapidement par les marins qui avaient pris place bord de lembarcation du premier-lieutenant (First Mate) Trygve S. Kristensen. Trente membres dquipage en position prcaire sur une mer agite sloignaient de leur navire pour viter la catastrophe. Un peu plus tard, quatre bateaux passrent dans les environs et les matelots du Cubana mirent des signaux de SOS avec leurs lampes de secours automatiques. Lun des navires rpondit lappel mais continua son chemin pour une raison inconnue. Peuttre craignait-il une attaque des submersibles allemands ?

Le Warspte Fer de lance des forces navales britanniques en avril 1940 Narvik.

Le Cubano
collection de cartes postales de Bjrn Milde

Fayrey Swordfish Le Swordfish transport par le Warspite tait quip dune torpille

Pendant ce temps, 2h29 (Lheure du torpillage provient du clbre historien naval allemand Jrgen Rohwer), le U-124 torpillait le Sulaco et lenvoyait par

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le fond avec 64 membres dquipage dont le Capitaine Henry Carlton Bower. Deux matelots russirent saccrocher une embarcation de fortune, mais le premier-lieutenant (First Mate) John Daniel Paterson, un Canadien, transi de froid et extnu, finit par lcher prise et disparut dans les flots. Le chef-cuistot (First Cook) James Thomson Harvey fit des efforts surhumains pour se maintenir la surface. Le Uboote, qui avait plong, fut attaqu par lun des navires descorte au moyen de charges de profondeur. Il utilisa lastuce du largage de dbris et de carburant par lun des tubes lance-torpilles afin de simuler un coup au but et russit sen tirer sans dommage.

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quittmes le port dHalifax pour un service de 8 mois outre-mer. Rien signaler pour les quatre premiers jours quoique la mer fut assez mauvaise. Le 25 au matin [plutt le 21], nous vmes les premiers signes de la guerre. Les vigies nous signalrent deux embarcations lgres lhorizon. Nous changemes de cap immdiatement pour nous approcher avec prcaution car les vagues, trs hautes, risquaient de renverser les chaloupes. Lune delles comptait 15 hommes et lautre, 17 [Mes sources font tat de 31 hommes]. Il sagissait de Norvgiens dont plusieurs souffraient de blessures diverses. Leur navire, le Cabana [sic] avait t torpill cinq jours [trente quarante heures] auparavant. Ils avaient t transports au gr des vagues depuis ce temps soumis aux caprices des lments. Inutile de dcrire la joie de ces hommes quand ils ont compris que nous les avions reprs. Ils agitaient les mains avec frnsie, heureux comme des enfants qui dbordent de joie. Nous les hissmes bord malgr la mer agite qui rendait la manoeuvre difficile. Tout le monde saffaira leur venir en aide. Comme je ntais pas de quart au moment du sauvetage, je conduisis un des naufrags dans mes quartiers o je lui offris un bon repas et des vtements chauds et secs. Matrisant bien langlais il put me raconter, entre deux bouches, les pripties tragiques de leur msaventure: Les longues nuits passes dans leur frle embarcation entre ciel et mer, le froid, la pluie, le vent, toujours sur le point dtre engloutis ou renverss. Malgr sa jeune vingtaine dannes, je pus lire sur son visage les marques laisses par ces longues heures dangoisse, de misre et de lutte pour sa vie. Je lui donnai mon hamac et puis, il sendormit aussitt dun profond sommeil. Trois jours plus tard, nous atteignmes lAngleterre.

le U-124 son retour de mission le 17/01/41. On peut voir lemblme de lEdelweiss sur le sous-marin, un hommage aux troupes alpines qui avaient sauv lquipage du U-64 en avril 1940.

Les marins norvgiens espraient tre en mesure de retourner sur leur navire afin de rcuprer de la nourriture et des vtements supplmentaires, ainsi quen profiter pour tenter de lancer des appels de secours avec les instruments de bord. Malheureusement le mauvais temps continuait rendre toute manuvre dapproche trop prilleuse et ils dcidrent de rester sagement une distance raisonnable du Cubano. Ils entendirent alors des cris et ramrent en direction de lappel de dtresse. Le matelot Harvey, seul survivant du Sulaco, fut hiss bord dune des barques de secours. Quelques heures plus tard, quand il devint vident que le cargo norvgien allait couler, les hommes dcidrent de tenter de joindre lcosse par leurs propres moyens. La journe tirait sa fin et ils restrent prudemment groups en cette autre nuit de tempte. Le destroyer canadien Saguenay avait quitt Halifax depuis le 16 octobre pour une mission de patrouille et R Raymond Poirier, qui se trouvait bord, nous livre ce tmoignage: Je faisais partie de lquipage du contre-torpilleur Saguenay dont lquipage complet se chiffrait 175 hommes. Navire de 321 pieds (prs de 100m) de long, il tait arm de 7 pices de 4 pouces (100 mm), de lance-torpilles et de nombreuses charges de profondeur pour lutter contre les submersibles ennemis. Le 18 octobre 1941 [il sagit plutt du 16 octobre 1940], sous les acclamations des quipes de contre-torpilleurs Restigouche et Assiniboine, nous

Le Sulaco

Le soir mme de notre arrive, je fus tmoin pour la premire fois dune attaque arienne. Les avions ennemis vinrent bombarder les vaisseaux ancrs dans le port (On rapporte des bombardements de la Luftwaffe sur Glasgow dans la nuit du 23 au 24 octobre 1940). Le sifflement des bombes me laissa une bien mauvaise impression. Une sueur froide me perla sur le front. Le dluge se produisait un ou deux kilomtres et nous avions pourtant limpression quil sabattait droit sur nos ttes. Malheureusement, je devais revivre plus tard cette pnible exprience comme tmoin de terribles bombardements sur cette terre dAlbion. Tmoignage de Raymond Poirier, offert par sa fille Lydia, revu et corrig par ric Gigure.

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Le HCMS Saguenay fit descendre les infortuns marins Greenock le 23 octobre et on les dirigea vers Glasgow deux jours plus tard. Les Allis obtinrent leur revanche sur le U-124 quand, le 2 avril 1943, des charges de profondeur lances par la corvette britannique HMS Stonecrop (Lt.Cdr. J.P. Smythe, RNR) R R et le navire descorte (sloop) HMS Black Swan (Lt.Cdr. R R.C.V. Thomson, R RN) coulrent le sous-marin allemand, louest de Porto au Portugal. Aucun des 53 marins bord ne survcut au naufrage, pas mme le nouveau commandant, le Korvettenkapitn Johann Mohr, qui avait remplac Schulz partir du 8 septembre 1941.

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HMS Snowberry de la classe Flower sister-ship du stonecrop

Sources: http://www.warsailors.com http://www.ubootwaffe.net http://www.uboat.net http://www.raf.mod.uk


HMS Black Swan

http://www.convoyweb.org.uk http://www.cwgc.org http://www.naval-history.net http://www.u-boote.fr http://www.wehrmacht-lexikon.de http://en.wikipedia.org

Georg-Wilhelm Schulz, lev au rang de Korvettenkapitn le 1er avril 1941, fut dcor de la Croix de Chevalier le 4, le jour mme o il coulait le sixime navire dune srie de onze pendant la patrouille de neuf semaines et demie qui dbuta le 23 fvrier et prit fin le 1er mai. Au cours de 8 patrouilles totalisant 263 jours en mer, il comptait son tableau de chasse 19 navires (89,886 tonnes) couls et un autre (3,900 tonnes) endommag. partir de septembre 1941 jusqu la fin de la guerre, il commanda diffrentes U-Flottille et se vit mme confier la supervision des essais de nouveaux sousmarins de types XXI et XXIII. Il fut dtenu par les Allis du 6 mai au 15 juillet 1945. Schulz mourut Hambourg le 5 juillet 1986 lge de 80 ans.

Je dois aussi remercier chaleureusement Don Kindell du site http://www.convoyweb.org.uk pour avoir rpondu si gentiment et rapidement mes interrogations. Merci galement Madame Lydia Poirier pour mavoir inspir cet article. Enfin, merci Pierre Saliou et Philippe Masse du Forum 39-45 le monde en guerre pour avoir partag leurs connaissances du domaine maritime avec moi. Eric Gigure

Georg-Wilhelm Schulz

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15 juin 1940 : Mais o tait donc pass lor de la Banque de France ?

Par Michel Follerot


Il sagissait dans un premier temps dtablir un tat des valeurs en or, mtaux prcieux, devises et titres de garanties dtenus par la Banque, aussi bien Paris que dans les succursales de province, puis dans une seconde phase de dsigner les succursales de province, frontalires notamment, les plus exposes aux atteintes dun envahisseur. Enfin il restait tablir la liste des tablissements de province circonscrits au primtre Loire-Rhone-Pyrnes o seraient replies les encaisses de la Banque centrale.

e 15 juin 1940, alors que la dfaite tait consomme et larmistice sign, quatre officiers allemands se prsentaient au sige de la Banque de France Paris pour senqurir de la prsence des dpts en or et devises supposs tre entreposs dans la Souterraine , nom donn aux sous-sols de la dite banque. Une visite rapide devait les convaincre que ces soussols taient dsesprment vides de toute encaisse de valeur. Mais o taient donc passes les 2 700 tonnes dor rputes gager la monnaie, le Franc , devant la communaut financire internationale ? Laffaire ne remonterait-elle pas aux premiers jours de septembre 1914, tandis que quelques dtachements de uhlans taient aperus aux environs de Lagnysur- Marne moins de 50 kilomtres de Paris ? Bien que la victoire de la Premire bataille de la Marne avait loign le pril de voir Paris sous le feu des canons ennemis et le danger dune invasion de la capitale, nul doute que lvnement avait suscit chez certains responsables lide dun plan concert dvacuation des encaisses entreposes dans les coffres des banques ds les premires menaces dinvasion !

La Souterraine
Roger - Viollet

Un tas de lingots
Sygma

la suite de cette instruction, la Direction gnrale de la Banque devait crer au niveau du secrtariat gnral une sous-commission de repliement et dvacuation . Les travaux de cette sous-commission la conduisirent proposer la cration dune deuxime zone dvacuation dite zone de scurit plus proche des ports de la Manche et de lAtlantique. Cest ainsi quune cinquantaine de succursales ayant pour caractristique de se trouver moins de 300 kilomtres de la mer furent dsignes, telle Caen, Saint Malo, Saint Brieuc, Brest, Nantes, Angers, Saumur mais furent aussi conservs certains comptoirs du centre de la France, comme Moulin, Vichy, Bourges, Limoges Dans leurs coffres seraient ainsi transfrs les pices et lingots en provenance des comptoirs frontaliers, mais aussi ceux dtablissements supposs tre les premiers atteints en cas dinvasion. La sous-commission tablissait par ailleurs la liste des itinraires emprunter entre tablissements pour ces transferts de fonds, dsignait les compagnies de transports, fer ou route, solliciter, allant jusqu dfinir les dimensions dun modle standard de caisse destine au conditionnement des valeurs ! Cest ainsi quen 1936, pour lessentiel, la rpartition de lor sur le territoire tait acheve, ces valeurs tant vhicules principalement par route, mais aussi par chemin de fer, le gros de la manutention seffectuant par le personnel de la Banque aid ponctuellement par

En effet, cest dans la hte quavaient d tre vacues en 1914 vers les caches du Massif Central les valeurs dtenues dans les coffres de la Banque de France. Toujours est-il que ds 1930 une Instruction Gnrale tait labore par la Direction de la Sret Gnrale du Ministre de lIntrieur dtaillant les mesures de sauvegardes prendre en cas de guerre dans les parties du territoire exposes aux atteintes de lennemi. Un peu plus tard, en avril 1933, tandis quen Allemagne Hitler tait nomm chancelier, cette Instruction tait opportunment transmise au secrtariat gnral de la Banque de France.

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de la main-duvre de socits prives sous lil protecteur de la gendarmerie. Cependant, cette date, la plus importante partie de lor se trouvait toujours Paris : 44 milliards en lingots, 8 milliards en pices dor, plus de largent, du nickel, des billets de banque, le tout reprsentant plus de 1 500 tonnes ! En 1938, Hitler passait laction : Anschluss, Tchcoslovaquie, crise des Sudtes, les menaces de guerre se prcisaient, mme si les accords de Munich semblaient retarder, un peu, lembrasement fatal Paris, la situation tait juge suffisamment grave pour justifier lordre dvacuation des valeurs entreposes dans la capitale et cest ainsi qu lautomne, 400 camions et 150 wagons de 5 10 tonnes en transportrent lessentiel vers les zones dites de scurit. Seules quelques centaines de tonnes de lingots et pices furent conserves la Souterraine pour faire face la panique attendue la suite de la dclaration de guerre. Cest ainsi quen septembre 1939 dbutaient les premiers voyages des valeurs franaises. Le tout premier fut pour Beyrouth : 8 caisses de billets (2 milliards de francs) pour alimenter les banques de Syrie et Liban sous mandat franais. Dpart de Marseille le 14 septembre sur le torpilleur La Bayonnaise, puis transfert des caisses en rade dAjaccio sur le croiseur mile-Bertin et arrive Beyrouth le 21.
Croiseur La Marseillaise aprs larmisitice

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Vers la fin de lanne, cest 60 tonnes dor quil fallut convoyer vers la Turquie dans le cadre dune aide franco-britannique : condition pour que la Turquie resta bien neutre pendant le conflit ? Toujours estil que cette fois, ce fut au tour du croiseur Tourville, escort des contre-torpilleurs Vauban et Aigle de charger et de transporter les prcieux chargements de Toulon Beyrouth do ils furent achemins par voie ferre jusqu Ankara.

En mars 1940, 150 tonnes dor quittaient Toulon via Mers el-Kbir vers Halifax bord des croiseurs et cuirasss Algrie, Bretagne, Victor-Schoelcher et Colbert toujours pour poursuivre les achats darmements. cette poque, le solde des rserves belges soit 120 tonnes dor, tait achemin vers la France qui ainsi dtenait alors la quasi-totalit des rserves belges, cest--dire environ 250 tonnes dor qui furent expdies ultrieurement en Algrie. (Pour mmoire, quelques mois plus tard, le gouvernement PtainLaval rajoutera une nouvelle infamie au dshonneur, en restituant cet or belge aux Allemands au prtexte que la Belgique tait alors administre par lAllemagne !) Fin mars, 400 tonnes dor avaient quitt la France, principalement pour des achats darmements. Mais le 15 mai, les Allemands avaient franchi la Meuse cette heure, la direction de la Banque de France donna lordre dvacuation gnrale : environ 2 500 tonnes de mtal prcieux taient concernes !

Cuirrass Lorraine

Le 13 novembre venant du Massif Central 1 500 caisses dor taient charges Toulon sur le cuirass Lorraine et les croiseurs Marseillaise et Jean de Vienne qui, escorts par les torpilleurs Fortun et Railleuse, puis rejoints en mer par Lion et Simoun, atteignirent le port dHalifax le 1er dcembre. Il sagissait de payer le matriel de guerre command par la France aux USA, suite la dcision du Prsident Roosevelt de faire payer comptant les achats de matriel militaire : cash and carry ! Un deuxime transport dor vers Halifax, toujours dans le cadre dachats darmements, tait organis au dpart de Brest avec les valeurs issues de succursales de louest de la France. Le 9 dcembre, 1 500 caisses taient charges bord du croiseur Dunkerque qui quittait la rade le 11 escort des contre-torpilleurs Mogador, Volga, Triomphant, Terrible, Valmy et du croiseur Gloire, pour accoster aux quais dHalifax le 17. 7

Croiseur cole Jeanne dArc

Le 19 mai, 200 tonnes taient convoyes Toulon, charges sur le porte-avions Barn direction Halifax, tandis que 200 autres tonnes devaient tre charges Brest sur les Jeanne-dArc et mile-Bertin avec mission de se joindre au Barn au large de Madre. Si Toulon, loin du front, les acheminements ne posaient pas de problmes, en Bretagne, tandis que les Allemands taient dj Cambrai, les affaires furent

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tendues pour regrouper les caisses venues de Paris et de Morlaix, Vannes, Rennes, Quimper, sur des routes dj encombres par les militaires en droute et les civils en fuite ! Surmontant ces difficults, tous les convois russirent cependant atteindre Brest et leurs chargements, rapidement transfrs sur la Jeanne DArc et lmileBertin, prirent le large le 21 mai, cap sur Halifax via Madre o les attendait le Barn. Le 2 juin, Halifax, tandis que le Barn restait quai dans lattente de charger une livraison davions Curtiss commands par la France, lmile-Bertin, peine dcharg, appareillait cap sur Brest quil atteignait le 9 juin. Saintes

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Au milieu de la pagaille qui stait installe du fait de lexode des populations et de la retraite des armes, cahin-caha les convois dor taient centraliss vers la casemate du Portzic dans la rade de Brest, o les dernires caisses arrivaient des Sables dOlonne le 14 juin : il tait temps ! Dj les avions allemands survolaient Brest et lchaient des mines magntiques dans la rade et le Goulet Trois petits paquebots rapides, les trois El , ElMansour, El-Djzar et El-Kantara, arms en croiseurs auxiliaires, taient quais et devaient se joindre aux Ville dAlger et Ville dOran pour le transport. Le 17 7 juin, Ptain lanait son premier message la nation que lAmiraut devait ignorer en poursuivant les manuvres de manutention et de chargements de lor !

Porte-avions Barn

Pendant ce temps, en France, la situation militaire se dgradait rendant plus urgente encore la mise labri des valeurs ! Cest ainsi que cette fois, 210 tonnes dor rejoignirent les soutes du Pasteur, seul paquebot disponible qui quittait Brest le 2 juin pour arriver Halifax le 7, 7 devant ensuite charger le 13 juin New York de larmement (une centaine de canons de 7 75) et attendre les ordres Entre temps, lmile-Bertin, arriv Brest le 9 juin, recevait 200 autres tonnes dor tandis qu lintrieur du pays, les Allemands taient sur le point de franchir lOise ! Lmile-Bertin fit son entre dans le port dHalifax le 18 juin sans se douter que cette date serait retenue par les Franais, mais pour dautres raisons ! cette date, quatre navires franais taient donc amarrs de lautre ct de lAtlantique : lmile-Bertin et le Pasteur Halifax, le Barn et le Jeanne dArc New York. Pendant ce temps, dans le sud, 200 tonnes dor issues des comptoirs de Tulle, Brive, Prigueux, Libourne, Rodez, Villefranche taient achemines vers le port du Verdon pour y tre charges, le 30 mai, sur le Ville dOran, paquebot arm en croiseur auxiliaire , cap sur Casablanca. L, lor serait charg sur le navire amricain, le Vincennes, pour alimenter le crdit franais de la Banque de France New York. Au mme moment, Paris, le 30 mai, tandis que a chauffait dur Dunkerque, la Direction de la Banque prenait la dcision dvacuer la totalit de son or prsent sur le territoire. Il sagissait premirement dvacuer les 900 tonnes encore en dpt dans les 60 succursales de lOuest : Le Mans, Quimper, Vannes, Redon, Saint-Brieuc, Nantes, Cholet, Cognac, Saint-L, Rennes, Niort,
Chargement dor dans la cale dun bateau
Sygma

Le 18 juin, nouvelles attaques de bombardiers sur Brest ! Tandis que les blinds ennemis taient dj Rennes et fonaient vers les ports bretons. cet instant, le 18 11 h, il restait encore 400 tonnes dor charger : ce qui fut ralis dans laffolement plus que dans la hte. Plus descorte de gendarmes, un seul chauffeur par camion, plus doprations de comptages, plus dofficiers de marine pour surveiller les oprations Enfin, vers 17h45, 7 les dernires caisses taient arrimes bord de lEl Kantara : Ouf ! Cependant que

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tout ce qui tait en tat de prendre la mer se pressait devant le Goulet, dont le Richelieu encore demi arm, la Direction de la Banque voyait avec soulagement les navires transportant son or tracer leurs sillages dans lIroise au soleil couchant Les Allemands taient alors quelques heures de Brest.

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Cependant, Dakar, commenait se jouer une partie complique entre les reprsentants de la Banque, et les autorits franaises quasiment sous tutelle allemande depuis larmistice. Par ailleurs, les Franais Libres du gnral de Gaulle et les anglo-amricains suivaient de loin les mouvements de ces caisses dor convoites par tous. Le 2 juillet, aprs lintervention de la marine anglaise Mers El-Kbir, la marine franaise Dakar fut mise en alerte, et lordre fut donn de dbarquer en urgence lor de tous les bateaux. Ce fut le petit fortin de This, 70 7 km de Dakar qui fut dabord choisi pour entreposer les caisses dor. Tandis que les oprations de comptages seffecturent au calme, un certain nombre de manquements furent constats, mais plusieurs enqutes diligentes par les services de la Marine permirent de recouvrer la quasi totalit des pertes.

Croiseur Emile Bertin

La flottille aux caisses dor croisa alors sur sa route le Victor-Schoelcher venant de Lorient charg lui aussi dor Polonais ! 250 tonnes vacues la hte lors de lAnschluss avaient, aprs un priple tonnant, t transportes dans les cales de ce navire ! Tous devaient gagner Dakar le 28 juin, aprs une escale Casablanca, laissant sur place un chalutier terre-neuvas, le Clairvoyant, qui avait quitt Lorient quelques jours plus tt avec une tonne dor et des valeurs en numraire. Le Clairvoyant fut rejoint dans le port de Casablanca le 25 juin par le croiseur Primauguet charg dune centaine de tonnes provenant de tous les fonds de tiroirs racls en France avant la mainmise par les Allemands. Les valeurs transportes par ces deux navires furent mises en dpt dans les coffres de la Banque du Maroc.

Croiseur Primauguet

Constatant la fragilit du fort de This et sa trop grande proximit avec Dakar, o les franco-anglais tentrent de dbarquer le 22 septembre, il fut dcid que lor serait vacu vers les coffres de la Banque Kays au Soudan franais dalors, ville situe sur la ligne de chemin de fer Dakar-Bamako construite au dbut du XXme sicle. lexception de lor belge rendu aux Allemands ainsi quil a t mentionn, pas une seule autre once dor franais ne fut utilise durant la guerre, mais put la Libration servir pour la reprise conomique du Pays.

Sources Tristan Gaston-Breton, Sauvez lor de la Banque de France ! Lincroyable priple. (1940-1945), Cherche Midi, 2002. http://www.citedeleconomie.fr/Construction-de-lasalle

Croiseur auxiliaire Victor Schoelcher

Entre temps, lmile-Bertin arriv Halifax reut lordre de ne pas dcharger son or : la nouvelle de larmistice en France changeait en effet la donne tandis que les relations avec les interlocuteurs anglosaxons devenaient de plus en plus tendues. Aprs accord, entre officiers franais et autorits anglocanado-amricaine , il fut convenu que lor serait achemin et stock la Martinique jusqu la fin du conflit. De mme les trois autres navires, Barn transportant les avions Curtiss, Jeanne dArc et Pasteur chargs darmements, reurent lordre de lAmiraut de gagner Fort-de-France : avions et armes qui auraient t si utiles quelques semaines plus tt devaient rouiller l en attendant la fin de la guerre !

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Des courts au front : des tennismen dans la guerre

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Par Guillaume Willecoq


Fini les jolies filles, les coups de raquette, les bagarres sur les courts que nous avions livres avec toute lardeur de notre jeunesse. Ainsi sexprime Yvon Ptra, champion de tennis franais, vainqueur du premier Wimbledon de laprs-guerre, dans son autobiographie Bon pour le service, en 1970. Dans lentre-deux-guerres, le tennis, encore rserv une minorit de joueurs, est devenu un sport riche en vedettes, emmen par des personnalits charisBorotra, le basque matiques comme Suzanne bondissant Lenglen, William Bill Tilden ou les fameux Mousquetaires franais, Henri Cochet, Ren Lacoste, Jean Borotra et Jacques Brugnon. La Seconde Guerre mondiale met un brutal coup darrt lexistence oisive de ces champions, et les contraint sengager dans un camp et faire des choix, la seule nationalit ne suffisant pas vous classer dun ct ou de lautre de la svastika. Von Cramm, le baron des courts Jusqu lavnement de Boris Becker, dans les annes 1980, Gottfried Von Cramm est la plus forte figure sportive du tennis allemand, vainqueur des Internationaux de France de Roland-Garros en 1934 et 1936, finaliste trois reprises de Wimbledon (1935, 1936, 1937). Aussi lgant que fair-play, le baron Von Cramm lignage certifi partir du XIIme sicle est un homme trs apprci de ses pairs, ce qui amne tout naturellement le rgime nazi vouloir utiliser limage de ce bel athlte pour exalter la race aryenne Sauf que Gottfried Von Cramm est un opposant dclar au national-socialisme. plusieurs reprises, il balaie dun revers de main les propositions dadhsion au parti nazi, qui agit ds lors pour dcrdibiliser cet encombrant personnage : dans la foule dune dfaite contre les tats-Unis en Coupe Davis en 1937 (voir encadr), Von Cramm est accus dtre homosexuel et arrt en mars 1938. Celui qui est alors le numro 2 mondial de tennis est condamn, le 18 mai, une peine dun an de prison, purger la Lehrterstrasse de Berlin. Scandalis par cet emprisonnement, son jeune rival mergent, lAmricain Donald Budge qui signera cette anne-l le premier Grand cheVon Cramm Winbledon lem, savoir remporter les quatre tournois majeurs en succession noublie pas pour autant son adversaire sportif et runit les signatures de 25 sportifs amricains au bas dune lettre de protestation envoye Hitler. Sans succs videmment auprs du Fhrer. Au bout de six mois, Von Cramm est finalement libr, mais il nen a pas fini de ses dboires : mme venue de la police dHimmler, la rumeur dhomosexualit du baron affole les dirigeants de Wimbledon, qui lui refusent la participation leur tournoi. Aprs trois finales perdues par le pass, cest sa dernire chance de remporter le plus grand tournoi du monde qui senvole. Quelques semaines plus tard, en septembre 1939, la guerre est dclare, et Gottfried Von Cramm est expdi en mai 1940 sur la frontire germano-sovitique comme simple soldat. Durant lhiver 1942, on le retrouve artilleur dans la bataille qui fait rage aux portes de Moscou. Le baron ne se plaint pas, accomplit son devoir, et revient mme du front bless et les jambes geles. Il doit tre vacu lhpital de Varsovie mais est dcor de la Croix de fer. Il est dcidment difficile de se dbarrasser de lui , doivent se dire les officiels nazis. En juillet 1944, il est pourtant accus de complicit dans lattentat dont est victime Hitler. Arrt, tortur par les services de la Gestapo, le baron retrouve les prisons du Reich. Mais le roi de Sude Gustave V, grand passionn de tennis, lui-mme dailleurs joueur de double loccasion aux cts des champions sur la Cte dAzur, intervient en sa faveur et obtient sa libration : Hitler ne veut pas mcontenter le souverain dun pays qui est un de ses derniers partenaires commerciaux. Von Cramm trouve refuge en Sude jusqu la fin de la guerre. Il revient ensuite dans son pays participer leffort de reconstruction, reconverti en importateur de coton et soccupant de sa ferme du Hanovre. Il meurt en 1976, dans un accident de voiture. Henkel et Prenn, destins tragiques Henner Henkel, son compatriote et numro 2 allemand, ne vit pas aussi longtemps. Indissociable du baron Von Cramm par leur qute associe dune victoire en Coupe Davis, les deux hommes sont aussi diffrents hors du court quinsparables en comptition. Henkel est le cadet de six ans de Von Cramm. Trs talentueux, jug extrmement prometteur, il saffirme trs vite comme le dauphin du baron pour la suprmatie nationale, remportant notamment le tournoi de Roland-Garros

Henner Henkel

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ds 1937, un an aprs le dernier sacre de son an Paris. Ensemble, ils simposent cette mme anne en double Roland-Garros et lUS Open, deux des quatre leves du Grand chelem. En Coupe Davis, Henkel cumule un excellent bilan de 49 victoires pour 17 dfaites avant que nclate le second conflit mondial. En 1938, Von Cramm incarcr, Henner Henkel devient enfin numro 1 allemand. Car l o le baron a choisi de sopposer au rgime, Henkel, sympathisant du mouvement nazi, possde sa carte du parti et effectue firement le salut hitlrien la fin de ses matchs sur les courts du monde entier. Encore jeune quand la guerre clate, Henkel est mobilis et envoy sur le front russe, au sein de la VIme Arme du gnral Friedrich Paulus. Il prend notamment part la bataille de Stalingrad, o il trouve la mort le 3 dcembre 1942, lge 27 ans. Destines opposes, donc, pour les deux hrauts du tennis allemand davant-guerre, dont le panorama ne serait pas complet sans citer le nom de Daniel Prenn, leur prdcesseur au sommet de la hirarchie nationale, mais oblig de fuir lAllemagne car dorigine juive. Prenn est rfrenc comme numro 1 allemand et estim entre 6me et 8me joueur mondial quand Adolf Hitler est nomm chancelier. Dans la foule de ce bouleversement politique, le Deutscher Tennis Bund (quivalent de lactuelle Fdration nationale) adopte, lunanimit, plusieurs rsolutions discriminatoires en 1933 : Aucun Isralite ne pourra tre slectionn dans une quipe nationale ou en Coupe Davis. Aucune association, aucun club isralite ou Daniel Prenn marxiste ne pourra tre affili au Deutscher Tennis Bund. Aucun Isralite ne pourra remplir une fonction au sein du Deutscher Tennis Bund. Et la dernire, nominative, envers celui qui tait alors numro 1 allemand : Le joueur Daniel Prenn ne sera pas slectionn en quipe de Coupe Davis en 1933 . Priv de comptition, craignant bientt pour sa scurit, Prenn senfuit en Grande-Bretagne, pays dont il prend par la suite la nationalit et o il steint en 1991. Sur un plan humain, bien diffrentes furent les destines des champions majeurs de lAllemagne des annes 1930. Mais sur un strict plan sportif, nul doute que les trois hommes aligns ensemble auraient pu remporter cette Coupe Davis que lAllemagne attendra jusquen 1988, au plus fort des annes Becker et juste avant la Runification. Comme un symbole. Borotra, de linjustifiable choix La France, elle, ne connut pas cette si longue attente. Et pour cause : avec ses fameux Mousquetaires , savoir Henri Cochet, Ren Lacoste, Jean Borotra et Jacques Brugnon, elle fait main basse sur la comptition six annes de suite, entre 1927 et 1932. Mais, tout comme en Allemagne, la guerre se charge de sectionner les trajectoires. Quand dbute le second conflit mondial, Jean Borotra est une vritable clbrit en France. Outre ses six Coupes Davis, il a remport Wimbledon (1924 et

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1926), les Championnats dAustralie (1928) et Roland-Garros (1931). Surtout, le Basque bondissant est un homme de spectacle, au fort caractre, propice dchaner les passions. Lhomme suscite ladmiration autant Borotra et la Reine dAngleterre quil agace, rcolte autant dloges que de critiques. Forte personnalit, polytechnicien, lanc dans les affaires alors mme quil joue encore au tennis, Borotra ne laisse pas indiffrent. Proche des Croix de feu, pour lesquels il milite rgulirement travers le tennis, Borotra, alors g de 41 ans, ne tente pas de se soustraire la mobilisation dcrte par douard Daladier le 1er septembre 1939. Jtais engag volontaire durant la Premire Guerre mondiale, expliqua t-il par la suite. Je devais tre fidle lesprit des anciens combattants et au devoir patriotique. Capitaine au 5me escadron du 232me Rgiment dartillerie divisionnaire, Borotra se bat dans le sud de lAisne, o la 10me division dinfanterie laquelle il appartient est charge de protger la route de Paris. La dfaite est vite consomme, mais Borotra y rcolte la Croix de guerre. Le 16 juin 1940, le marchal Philippe Ptain arrive la tte du pays vaincu. Trs vite, il pense Jean Borotra pour grer les questions sportives de son gouvernement. Les deux hommes se connaissent depuis 1933, quand ils se sont rencontrs loccasion dun dner en lhonneur de Gustave V de Sude. Borotra dcrit ainsi sa relation avec le marchal : Nous avions tous deux combattu pendant la Grande Guerre, et Ptain tait un fils de paysans que le tennis faisait un peu rver. Ce soir-l, les deux hommes discutent de petite balle jaune, mais aussi de sujets plus graves. Le marchal me disait que la condition physique du jeune Franais est insuffisante. Il ne peut videmment pas tre question dimiter lAllemagne et de militariser notre jeunesse, mais il est indispensable que tout au long de son ducation on se proccupe de renforcer le corps et le caractre du jeune Franais. Ces propos trouvent cho en Borotra, issu dune bourgeoisie de province aux fortes valeurs chrtiennes, un bagage qui

1941 - Borotra et le sport fminin

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lattache fortement aux valeurs hirarchiques. Cela a son poids dans son choix initial de juillet 1940. Car, dans un premier temps, Jean Borotra hsite. Dun ct, il considre que mon devoir est daller me battre avec les Anglais. De lautre, il y a lautorit : Philippe Ptain est le hros de Verdun, Charles de Gaulle un gnral de brigade condamn lemprisonnement pour refus dobissance et dlit dexcitation de militaires la dsobissance. Voil longtemps que je connais le marchal Ptain et le gnral Weygand, notera encore Borotra. Ils ne peuvent pas se tromper. Je dois leur faire confiance. Aussi, quand ceux-ci font appel lui, il accepte : le 13 juillet 1940, Jean Borotra est nomm commissaire gnral lducation gnrale et aux sports du gouvernement de Vichy. Le match qui scelle le sort de Von Cramm

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En 1937, Gottfried Von Cramm et Henner Henkel semblent plus que jamais arms pour remporter la Coupe Davis. Afin de mettre toutes les chances de leur ct, les dirigeants allemands vont jusqu louer les services dun coach de luxe, lAmricain Bill Tilden, 7 Coupes Davis, 7 US Open et 3 Wimbledon au compteur. Aprs avoir rapidement expdi lAustralie, les Allemands gagnent le droit de dfier les tatsUnis en finale interzones, prlude la grande finale face au champion sortant, la GrandeBretagne. Le premier jour, les leaders de chaque quipe assurent facilement leur point, Von Cramm contre Bryan Grant et Donald Budge, la star montante internationale, contre Henkel. Le double est pour les Amricains, tandis quHenkel galise le dernier jour contre Grant. Deux points partout : le choc Budge Von Cramm va tre dcisif. Cinq minutes peine avant dentrer sur le court, le baron reoit un coup de tlphone inattendu : le Fhrer lui-mme souhaite lui adresser ses encouragements Ce match capital, Von Cramm finit par le perdre (6/8 5/7 6/3 6/2 8/6), mais il est considr comme un chef-duvre, la plus belle partie de tennis que jai jamais vue , dira mme Tilden. Pour lAllemand, il sagit surtout du match quil ne fallait pas perdre aux yeux du Reich mme si, toujours aussi classe, Von Cramm ne montre ni dception, ni inquitude, et est le premier fliciter son vainqueur. Rattach au Ministre de lInstruction publique, son commissariat gnral est charg, selon les propos du Marchal, de former une jeunesse franaise plus forte dans tous les domaines, mieux arme pour la vie et prte rpondre tous les appels que le pays

pourrait lui adresser. Dans la tte de Jean Borotra, cela correspond alors lattente de laide amricaine pour lutter contre les Allemands. Dici l, il met en place une ambitieuse politique sportive nationale. Le 26 mars 1941, un dcret instaure une preuve dducation physique et sportive au Baccalaurat, donnant ses lettres de noblesse aux disciplines sportives au sein de lducation. Borotra promeut galement le dveloppement des activits sportives fminines ; ses annes Vichy sont marques par un doublement du nombre de licencies dans de nombreuses disciplines. Pour autant, tout cela ne peut faire oublier linterrogation lancinante : comment a-t-il pu cautionner la politique antismite du gouvernement de Vichy, et notamment la cration dun commissariat gnral aux questions juives ds mars 1941 ? Car Jean Borotra na jusque-l pas rputation dantismitisme. Dailleurs, dans son action de commissaire gnral aux sports, jamais il ninterdit quiconque laccs dune comptition sous prtexte de confession juive ou tout autre critre discriminatoire. Au contraire, ds le 20 aot 1941, le Basque bondissant interdit aux sportifs Franais toutes rencontres officielles avec des Allemands ce qui ne plait videmment pas Berlin et vaut trs vite des problmes Borotra. au dport rsistant En attendant, il se signale par son silence sur les questions de fond, se dfaussant derrire lampleur de sa tche aux Sports, et sa confiance en Philippe Ptain pour le reste. Il faut au passage noter quen tant que commissaire gnral, Borotra ne participe pas aux dlibrations du Conseil des ministres. Ds lors, il expliquera navoir pas eu connaissance de la participation du rgime de Vichy la Solution finale. Pour lui, les Juifs dports contribuaient leffort de guerre allemand en travaillant dans des camps de travaux forcs. Ctait rvoltant, bien sr, mais il est des fois o il faut avoir le courage de se dshonorer pour sauver son pays , dira t-il en 1944, voquant son action Vichy. Dans le fond, ce Jean Borotra qui na rien dun homme politique, apparat parfois un peu perdu, contraint de vritables contorsions intellectuelles entre ce quil peroit et la confiance aveugle quil accorde au Marchal. En outre, ds mai 1941, Borotra se sait en sursis Vichy, ayant par trop dplu aux autorits allemandes. Et de fait, quand le gouvernement est remani autour de Pierre Laval, en avril 1942, le champion de tennis est limog. Trs vite, il reprend son ide abandonne de mai 1940, savoir quitter la France pour combattre avec les Forces libres. Borotra veut rejoindre larme franaise dAfrique du Nord, mais il spanche un peu trop de ce projet et les Allemands en ont bien vite connaissance. Le 22 novembre 1942, alors quil arrive gare

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dAusterlitz pour prendre le train du soir, Jean Borotra est arrt sur le quai par la Gestapo. Il passe cinq mois emprisonn au camp de Sachsenhausen, prs de Berlin, isol de lhorreur concentrationnaire dans une cellule individuelle. Le 12 mai 1943, il est transfr au chteau dIter, dans le Tyrol autrichien, o il reste jusqu la fin de la guerre, en compagnie de Paul Reynaud, douard Daladier et Lon Jouhaud. Ambiance autour de la table commune lors des repas Comme pour Gottfried Von Cramm il existe dailleurs une grande estime entre les deux champions de tennis il semble aussi que son amiti avec Gustave V ait jou dans ce traitement de faveur rserv au quadruple vainqueur en Grand chelem. Aprs la Libration, Jean Borotra est arrt pour sa participation au gouvernement de Vichy. Mais, nayant pas sig au Conseil des ministres et ayant cess toute activit vichyste ds la nomination de Pierre Laval, il va bnficier dun statut exceptionnel de dport rsistant attribu par le Conseil dtat. La Haute Cour renonce de son ct toutes poursuites son encontre. Par la suite, Jean Borotra reprend la raquette, gagnant encore des comptitions prs de 50 ans et continuant jusqu sa mort, en 1994, saluer laction de Philippe Ptain, ce qui le met plusieurs reprises en position dlicate dans lopinion et la vie publique. Il est loin, le flamboyant champion des annes folles Ptra, du Rhin la rsistance passive La plante tennis, elle, recommence tourner ds 1946, offrant un cru faste au tennis tricolore avec les titres de Marcel Bernard Roland-Garros et dYvon Ptra Wimbledon, les premiers Grands chelems pour des Franais depuis les Mousquetaires. Succdant ainsi Borotra au palmars de Wimbledon, Yvon Ptra a auparavant crois la route du Commissaire gnral lducation et aux sports durant lOccu-

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charges de protger la retraite des troupes. Le choc contre linfanterie allemande a lieu Urmatt. Bless au genou, fait prisonnier, Ptra est envoy, comme beaucoup dautres, dans les camps allemands. Il est dans un premier temps emprisonn au Stalag VII A, prs de Moosburg (Bavire). Yvon Ptra est alors le N73 241. Puis cest le transfert au Stalag IV B, Muhlberg-sur-Elbe, un camp qui abrite un grand nombre de Bretons et o Ptra passe plusieurs mois. Comme partout, son nom et son statut de grand sportif attirent les amitis. Aux veilles, Ptra raconte ses compagnons dinfortune ses histoires de tennis, ses voyages, ses tournois Cette situation dure jusquen 1941, et le retour en France dYvon Ptra, suite un ordre de rapatriement venu de la CroixRouge internationale.

Pelizza et Petra

Yvon Petra

Dans la France occupe, Ptra se fait ensuite discret, crivant quelque peu dans lorgane de propagande sportive du Commissariat gnral de son an Jean Borotra, et ouvrant un bar, Le Crocodile , o il hberge loccasion des hommes en fuite et abrite des runions de rsistants. Une fois la guerre acheve, Yvon Ptra reprend la raquette et, quelques mois plus tard, gagne le titre Messieurs de Wimbledon. Dcd en 1984, il na que le temps de voir Yannick Noah ouvrir un autre glorieux chapitre du tennis franais, sans sang ni larmes celui-l. Bibliographie : Daniel Amson, Borotra, de Wimbledon Vichy, Tallandier, 1999. Yvon Ptra, Bon pour le service , autobiographie, La Table ronde, 1970. Gottfried Von Cramm, le baron des courts , in Sports Illustrated, numro du 5 juillet 1993. Bud Collins, The Bud Collins history of tennis : an authoritative encyclopedia and record book, New Chapter press, 2008. Pierre Rebourgeon, Dictionnaire du tennis, Fernand Nathan, 1981.

pation.

Avant la guerre, Ptra, robuste gaillard de prs de deux mtres n en Cochinchine et arriv en France quatre ans plus tt, 18 ans, est lespoir majeur du tennis tricolore, vainqueur en double Roland-Garros et promis au succs en simple. Cest dailleurs pendant quil dispute un tournoi Juan-les-Pins quil prend connaissance de la mobilisation. Ptra, comme son grand ami Pierre Pellizza, est affect au 3me bataillon du 24me Rgiment dinfanterie, casern Satory et connu sous le sobriquet de rgiment des athltes . Ils sont dans un premier temps envoys dans le Roussillon, pour pauler la garde mobile dans la surveillance du camp de rfugis espagnols de Saint-Cyprien-plage. Lhiver approchant, le chargeurmitrailleur Ptra et son rgiment sont envoys sur le Rhin. Ils y passent les ftes de fin danne, au premier rang pour voir les manuvres allemandes et, le 10 mai 1940, les avions de la Luftwaffe noircir le ciel franais par les premiers bombardements. Les combats au sol tournant la dbcle pour les Franais, le 3me bataillon du 24me RI est bientt intgr aux units

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Devoir de mmoire : Amand Bazillon

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Par Albert Gilmet


Les commentaires concernant ce martyr vont bon train dans le village. Le nom de la milice est immdiatement cit. On en parle bien sr la maison. Les enfants commentent aussi, entre eux, leur faon, ce tragique vnement. Jai imagin longtemps quil sagissait dun rsistant ayant particip au plastiquage du pylne lectrique. Celui qui achemine le courant vers le transformateur de la Belle pine, tout prs du lieu o est installe une batterie de DCA allemande. Ce pylne affal aprs destruction est un formidable terrain de jeux, un immense mcano, propice lescalade. Je me persuade que cest lui, Amand, le hros qui a dtruit le pylne pour empcher les Allemands dclairer les avions allis. Jai bien longtemps cru cette ide, et ce, pendant 65 ans. Cette pense nest toutefois pas demeure en moi comme une obsession. Je me suis demand qui tait exactement ce rsistant, do venait-il, quel tait son nom, quelles taient ses activits au sein de la rsistance, quel groupement de rsistance appartenait-il, quavait-il fait pour tre assassin de la sorte, puis abandonn dans un champ comme une chose sans importance ? Mes questions sont restes sans rponse pendant toutes ces annes, jusqu trs rcemment. Ces dernires annes, jai dcid de questionner plus srieusement des anciens du village loccasion de ma visite annuelle dans la rgion. Mon enqute demeurait au point mort. Il fallait pourtant, vaille que vaille, au moins pour moi-mme, que je sorte ce rsistant de lanonymat. Jai mesur quel point loubli tombe trs vite sur des vnements pourtant forts. Si nous ne prenons garde de les graver dans la pierre ou de les consigner dans les livres, ils disparaissent rapidement avec ceux qui en ont t les tmoins. Souviens-toi. combien, souvent on rencontre ces mots inscrits en bordure de nos routes ou placards sur des difices. Ce devoir de mmoire simposait pour moi. En juillet 2010, je fais part de ma recherche Madeleine Pcoil. Madeleine a toujours vcu Vezi-leCoquet, elle est plus ge que moi, elle a une bonne mmoire, sa maman tenait un caf sous loccupation, endroit idal pour recueillir des informations. Ctait la bonne porte laquelle il fallait frapper. Grce ce contact, je dcouvre le village o rsidait le rsistant. Il sagit de Saint-Sauveur-des-Landes, prs de Fougres. partir de cette information, je possde llment qui me permet de poursuivre mon enqute en interrogeant la secrtaire de mairie et

epuis bien longtemps, je souhaitais rendre hommage un homme que je nai vu quune seule fois. Cest la fin du mois de juin 1944. Il est mort, allong sur de la paille htivement dpose sur le plancher dune salle de classe de notre cole communale Vezin-le-Coquet ( (Ille et Vilaine), village proche de Rennes. Sa chemise est-elle ouverte ? Ou peut-tre nen a-til pas ! Je ne me souviens pas exactement de ce dtail. Ce que je vois encore trs distinctement : des points roses-violacs parsment sa poitrine, des impacts de balles sans aucun doute. La peau est trs blanche. Dautres traces bleutres apparaissent aussi sur la partie partiellement dnude du corps. Je nai aucune souvenance des traits de son visage ou de la couleur de ses cheveux. Je vois encore la couche de paille frache, bien jaune, un corps inerte gisant par dessus, des adultes qui discutent en lobservant, sans lever la voix. On ne ma pas interdit dtre l, de le regarder comme sil sagissait dun spectacle de la vie quotidienne. Cette priode de loccupation nous a accoutum vivre des vnements qui tmoignent du peu de valeur accorde une vie humaine. Chacun shabituant cet tat de fait. Ce mort aujourdhui, demain des bombardements suivis parfois de corves de dblaiement pour les hommes valides. Des convois de vhicules et de blinds, couverts de branchages, circulent sans cesse, sur cet axe RennesBrest. Une importante activit des troupes allemandes rgne suite au rcent dbarquement des Allis en Normandie. Les interventions ariennes des angloamricains, dj frquentes, sintensifient sur les routes et sur les lignes de chemin de fer en cette fin du mois de juin 1944. Lnervement de la milice et de la gestapo se manifeste par une recherche plus intense et une rpression encore plus vive envers les personnes suspectes dtre des rsistants.

Monsieur Montgermont, boucher, trouve dans champ prs de chez lui, Pont Lagot, ( (le certificat de dcs dsigne Bel Air), commune de Vezin le Coquet, un homme sans vie, celui dAmand Bazillon, 20 ans. Il charge le corps sur une charrette et le transporte la mairie-cole, lunique endroit public qui offre une place pour dposer provisoirement le dfunt. Du haut de mes six ans et demi je regarde avec une grande curiosit ce cadavre qui ne meffraye ni ne mimpressionne. Je le regarde comme un vnement du moment, que la guerre produit. Depuis cinq annes que cette guerre dure, depuis quasiment toujours pour moi, curieux, jcoute les conversations des adultes avec beaucoup dattention, elles emplissent ma tte dinformations sur les vnements de la guerre, jessaye de les concrtiser en les imaginant avec tous les fantasmes que peut produire lesprit dun enfant. Je les mets en scne sans en avoir vu lauthentique droulement. La vie me conditionne ainsi, les vnements qui se produisent, les situations, les conversations des adultes participent sans doute me prparer pour affronter sans motion la vue du premier mort que ma jeune existence rencontre.

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mile Deroyer, le prsident dune association danciens combattants de ce village. Je les remercie tous deux pour leur sympathique accueil et pour leur coopration. Je recueille de la part dmile Deroyer le rcit suivant, rcit confirm par Jean-Franois Bazillon, le neveu dAmand Bazillon, et par Maurice Comre qui tient ses informations directement de sa mre, la soeur dAmand, qui vit encore. Fin juin 1944, (en fait il a t arrt le 16 ou 17 juin) de bonne heure le matin, des lments de la milice frappent la porte de chez Amand Bazillon, linterpellent et lemmnent. Il est plac larrire dune traction noire entre deux miliciens. Un chauffeur est lavant. Des Franais collaborateurs, des sclrats qui se font passer pour des rsistants ont habilement su interroger les habitants des villages des alentours. Le rsultat de leur enqute les a amens vers Amand Bazillon quils cueillent ainsi facilement. Il est transport la kommandantur de Fougres, puis la prison dpartementale, boulevard Jacques Cartier Rennes. A t-il t transfr ensuite au poste de la milice, au lieu-dit la Croix Rouge Rennes pour y tre interrog ? Je le crois fermement ! Cette maison, lieu de tortures que la milice occupe, est surnomme La Mto parce que situe proximit dune station mtorologique. Enfant, me rendant pieds Rennes avec ma mre, plusieurs fois je suis pass devant ce sinistre lieu. Des chevaux de frise avec du barbel sont disposs en chicane sur la route. Ce poste de contrle commande une des entres de la ville de Rennes. Une sentinelle vtue dun uniforme bleu fonc surveille le passage. Cest certain ! Cest cet endroit quAmand Bazillon a t amen puis interrog et tortur, son corps ayant t retrouv, sans vie, non loin de l. Il na, parat-il, pas parl. Beaucoup plus tard, Rennes, en 1946, des proches dAmand sont convoqus pour reconnatre le corps partir dune photo du visage, retrouve et prise aprs son excution par Fernand Bons, alors maire de Vezin le Coquet. Celle-ci montre des traces decchymoses qui confirment bien quil aurait reu force coups avant dtre excut. Lors de la dcouverte du corps, les autorits municipales ignorent son identit. Amand Bazillon a heureusement pu conserver sur lui un livre pieux Limitation de Jsus-Christ. En effet, Amand Bazillon souhaitait tre Missionnaire chez les Pres Blancs une fois la guerre termine. Ce livre porte la mention dun cur dont la signature inscrite sur la premire page du livre a t dterminante pour identifier son propritaire. Avec laide de larchevch de Rennes, et grce a lenqute mene par Fernand Bons, on a pu savoir que le tu est originaire de SaintSauveur-des-Landes. Sa soeur, qui vit toujours, a prcis que la semi identification de son frre, cest-dire la localisation de son lieu dorigine, lui a permis dchapper la Facult de mdecine (sic). ( Il a donc t enterr provisoirement dans le cimetire de Vezin, prs de lglise. Le cercueil et les frais dinhumation ont t rgls avec une participation de la commune et avec le fruit dune qute faite dans le village. Je me souviens que mon pre disait que lors de linhumation, Fernand Bons, lui-mme rsistant, a fait poser sur la croix de la tombe une petite cocarde

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tricolore. Mais chut !!! disions-nous, cest interdit par les Allemands darborer les trois couleurs Le maire avait donc brav cette injuste interdiction. Un petit mur spare le cimetire communal du potager du directeur de lcole, de l, je peux voir la tombe. Je sais que ce nest pas le fruit de mon imagination, je distingue bien encore, comme une photographie, un petit ruban tricolore sur la croix de bois de cette tombe. Le corps est rapatri au cimetire de Saint-Sauveurdes-Landes le 23 avril 1949. Le milicien responsable de cet assassinat a voulu sengager pour lIndochine, afin dchapper lpuration. Il a t reconnu temps par un rsistant. Il a t jug Rennes et fusill dans un espace dit de lEnfer du jardin botanique du (Les Allemands y fusillaient des Thabor Rennes1. ( rsistants.) Les informations rapportes que jai pu recueillir au sujet de ses activits au sein de la rsistance, en interrogeant les proches ou les voisins, sont peu nombreuses. Les personnes de son groupe qui auraient pu tmoigner sont toutes disparues. On sait toutefois quAmand agissait au sein dune quipe autonome dont il aurait pu tre le responsable. Ce groupe avait comme dnomination locale le maquis de la Salorge . La nuit avec ses camarades, il excutait des coups de mains dont lattaque dun convoi allemand. Il soccupait galement de la rcupration des armes parachutes. Il disposait aussi dun poste radio metteur-rcepteur. Il tait brave, insouciant du danger. Il faisait toutefois trop grande confiance aux gens quil connaissait en ne prenant pas suffisamment garde aux dlateurs de tout poil qui agissaient par vengeance personnelle, par btise, voire, par navet mais aussi pour certains, par conviction, ceux-la mmes qui taient de vrais collaborateurs. Cest, parat-il, la cause de son arrestation. Le nom dAmand Bazillon sest ajout la trs longue liste des martyrs, de ceux qui ne voulaient pas accepter le joug de loccupant. Le bassin de Fougres a fourni nombre de ces braves la Rsistance, pour que vive une France Libre. Souvenons-nous ! In Memoriam
Spulture de M. Bazillon St Sauveur des Landes

1:

Ouest France du 6 juillet 1946 Procs Schweller - Le nom dAmand Bazillon figure sur la longue liste des meurtres dont Emile Schweller chef de centaine de la milice est responsable. Une erreur t commise par OF du 06-07-46 qui orthographie Amand Baziller.

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Erimtchenko Nadejda Andreevna

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Interviewe par Jean-Franois Dorville Jacquin

e suis ne en 1916 dans le village de Novomarkovka, district de Kantemirovka dans la rgion de Voronej dans une famille de paysans. Jy ai vcu jusquen 1932. Aprs mes tudes secondaires je suis partie Voronej pour rentrer lInstitut de mdecine. Jy ai termin le cursus (quivalent cole Normale fac de mdecine). Durant cette priode, jtais loge la Facult de louvrier , cest dire que les gens avaient la possibilit de travailler pendant la journe et le soir de continuer leurs tudes. Jai donc, paralllement la mdecine, exerc pendant 8 ans la profession de serrurier, dans la rparation des trains vapeur. En 1941, le jour de la dclaration de la guerre, je me suis adresse avec mes autres jeunes collgues au bureau de recrutement pour demander de partir au front comme volontaire, mais nous avons essuy un refus. Jai donc poursuivi mes tudes jusquen 1942. Mon diplme de mdecin-chirurgien ma t dlivr au sous-sol de lInstitut pendant un terrible bombardement de la ville de Voronej. Jai t envoye Stalingrad le 6 juillet 1942. Pendant tout le trajet de Voronej Stalingrad notre train a t bombard. Stalingrad jai t affecte dans un des hpitaux militaires. Cest comme a que ma vie militaire a commenc. Au dbut la situation tait calme, ctait la vie de larrire du front, mais ds le 9 aot, Stalingrad a t bombarde nuit et jour. la fin du mois daot 1942, lhpital o je travaillais a t intgr dans la 51me Arme sous le commandement du marchal de lU.R.S.S. A.I. Eremenko. Aux jours fixs par le commandement, lhpital est ensuite pass sur la rive est de la Volga. Cest l o jai commenc pour la premire fois avec les autres mdecins oprer des blesss arrivant directement du champ de bataille. ce moment, lhpital est repass sur la rive ouest de la Volga. L-bas jai vu des milliers de prisonniers Allemands, Roumains, Hongrois, Italiens. Des files infinies de prisonniers marchaient dans les steppes couvertes de neige, en plein hiver, par - 30, - 40 Ctait dur voir, ces milliers de gens affaiblis et pitoyables. Le ct sud de la ville et les environs taient couverts des restes de la bataille : munitions abandonnes, vhicules militaires, chars, etc. Nous avions eu beaucoup de blesss. Pendant plusieurs jours nous les avons soigns, sans prendre le temps de manger et dormir, puis on les a envoys larrire. Ensuite notre arme a libr Rostov-sur-le-Don, Vorochilovgrad (Lougansk), Donbass, Stalino. Lhiver 1943, la 51me arme sest retrouve Sivach en Crime. Au printemps suivant, nous avons libr la presqule et la glorieuse ville de Sbastopol. En juin 1944 notre arme et notre hpital furent transfrs en Baltique - Lituanie et Lettonie. Ici, comme partout, se droulrent des combats horribles, trs durs, avec de grandes pertes humaines et matrielles.

Il y avait beaucoup de blesss, les gens avec les blessures graves taient vacus loin larrire (Oural, Asie Centrale). Les autres, aprs des soins de courte dure, retournaient au front. En novembre 1942, les troupes de larme du Front du Don sous le commandement du marchal de lU.R.S.S. K.K. Rokossovski et larme du Front de Stalingrad se runirent. La grande opration dencerclement et de la libration de Stalingrad commenait (opration Uranus ndt).

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La population pauvre nous a chaleureusement accueillis, par contre les gens plus aiss avaient du ressentiment contre nous. Notre arme a libr Chaoula, Libava, Knigsberg et tout le littoral de la mer Baltique. Je me souviens aussi de plusieurs centaines de prisonniers franais librs par nos troupes. Ils ont t soigns dans notre hpital. Nous faisions tout notre possible pour les aider et bien les soigner.

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Tout de suite jai couru pour annoncer cette heureuse nouvelle mes collgues et aux blesss. Ctait la fin de la plus dure et horrible guerre de lhistoire de lhumanit. Cest ainsi que jai fini la Grande Guerre Patriotique, avec le grade de mdecin-capitaine, en tant que chef du dpartement de chirurgie de la 51me arme. Les fronts : - Front de Stalingrad - 1er front Ukrainien - 2me front Ukrainien - 1er front de la Baltique - 2me front de la Baltique Les villes libres Stalingrad, Rostov-sur-Don, Chakhty, Vorochilovgrad (Lougansk), Stalino (Donetsk), Melitopol, Simfropol, Yalta, Alouchta, Sbastopol, Evpatoriya, Chaoulia, Skaudass, Liepaa, Knigsberg. Dcorations

... Des files infinies de prisonniers marchaient dans les steppes couvertes de neige, en plein hiver, par - 30, - 40

- Ordre de ltoile Rouge, Ordre de la Grande Guerre Patriotique, (1er et 2er degrs), Ordre de la Rvolution dOctobre, 10 mdailles de Jubil (commmorations). Je vis Moscou depuis 1948, o jai travaill lInstitut de Recherche en tant que collaborateur suprieur scientifique. Professeur de Sciences et de Mdecine depuis 1953 Deuxime entretien un an plus tard, concernant plus particulirement son travail lhpital Il existait prs des hpitaux des units de transport spciales, avec des camions Studebaker, ou des Gaziki (nom familier donn aux camions de marque sovitique Gaz - ndt). Le personnel mdical avec ses instruments mdicaux se dplaait bord de ceux-ci, tandis que dautres camions apportaient des munitions au champ de bataille et repartaient larrire avec des blesss. Ils taient dposs dans les camions dcouverts ; ceux qui ne pouvaient rester assis, restaient allongs la plupart du temps. Parfois nous avions quelques dizaines de camions avec des blesss en mme temps. Un des pisodes est grav pour toujours dans ma mmoire. Ctait dans les Pays Baltes : des monstrueuses se droulaient sur ce front. batailles

a se passait dans le chteau Chark. Avant notre arrive dans ce btiment, les fascistes y formaient leurs claireurs (Allemands et Baltes). Nous avons pass tout lhiver et le printemps dans une petite ville lituanienne, Skaoudass, 2 km des positions du front. Parfois les blesss venaient nous trouver directement lhpital. Les commandants du 1er et 2me Front de Baltique taient Govorov et Bagramian. En conclusion, je voudrais vous raconter comment jai vcu le Jour de la Victoire. La nuit du 8 au 9 mai jtais de service lhpital (ville de Skaoudass). laube, je faisais le tour des services. Les blesss se trouvaient dans une ex-cole et dans des habitations des Lettons. Vers 4-5 h du matin jtais toute seule dans une des rues de cette petite ville. Je me suis dirige vers une des maisons o se trouvaient des blesss. Dun seul coup tout lhorizon devant moi (position du front) sest clair de feux multicolores. Et puis le silence a brusquement t rompu de tirs darmes de toutes sortes. Au dbut jai cru que ctait encore une bataille qui venait de commencer. Mais aprs quelques instants jai vu un camion arriver avec des militaires dedans. Ils tiraient et criaient joyeusement : Victoire ! Victoire !

Dj 3 jours et 3 nuits que je ne dormais pas. Il y avait trop de travail Les hommes, quand je venais les voir, me disaient : Docteur, allez-vous reposer ; nous serons sages. Je me suis finalement dcide aller mallonger. Je suis entre dans une cabane ; dedans il y avait un peu de paille. Je me suis laisse tomber dessus. Quelques instants dassoupissement. Soudain travers ce sommeil lger jai entendu de loin

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un bruit bien familier : le bruit des camions. Les nouveaux blesss - ai-je pens furtivement dans ma tte. Jtais trs fatigue mais je me suis leve et je suis sortie. Plus de 30 camions chargs de blesss taient arrivs devant notre hpital. Je me suis alors dirige vers la table dopration - Quels type de mdicaments utilisez-vous ? Il ny avait vraiment pas grand chose. Ce quon avait toujours en notre possession ctait des bandes, du coton, des clisses, de liode (quivalent de la btadine, N.A.) anesthsiques, chlore. Jaimerais que nos allis amricains, anglais, franais sachent dans quelles conditions nous avons combattu. Malgr nos rserves mdicales rduites au minimum, nous avons pu renvoyer au front des centaines de milliers de soldats. Je dois encore vous dire que les blesss, mme gravement atteints, nous suppliaient avec des larmes aux yeux de ne pas les envoyer dans les hpitaux de larrire, mais de terminer de les soigner sur place pour quils puissent retourner le plus vite possible au front et continuer de dfendre leur patrie. Le personnel mdical faisait tout son possible pour bien soigner les malades, Allemands compris. On travaillait toujours sur 2-3 tables dopration en mme temps : 3 chirurgiens, 3 assistants, 3 anesthsistes. Si lopration avait un caractre peu ou moyennement compliqu, alors on utilisait lanesthsie locale, sinon, comme par exemple pour un traumatisme crnien ou cervical, on faisait une anesthsie gnrale. Danciens lyces, des coles, etc., nous servaient dhpitaux. Il ny avait pas de lits, juste de la paille couverte par des draps. Si nous restions plus longtemps que dhabitude, alors on mettait de la paille dans des housses-matelas. Nous procdions aussi lvacuation des blesss des hpitaux du front vers dautres structures qui se trouvaient plus loin que la ntre, tape suivante pour les blesss : les hpitaux de larrire. Ceux qui avaient des blessures trop graves pour tre transports restaient sur place chez nous, jusqu larrive dun hpital de larrire venant prendre le relais, tandis que notre structure suivait le front. - Quels titres avaient les gens du personnel ? Tout le personnel avait reu un enseignement suprieur. Le lieutenant le grade plus petit. Le chef - chirurgien avait le grade du colonel, parfois lieutenant-colonel, le chef des dpartements - major, les assistants lieutenants. - Comment tait la nourriture ? Nous avions gnralement de quoi manger, et la

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plupart des produits taient dorigine russe. Des bouillies de toutes sortes, base de bl, de sarrasin, davoine, des petits pois, obligatoirement de la viande (du cheval en gnral), - Quelle tait la diffrence entre la technologie militaire du dbut de la guerre et la fin ? Colossale. vrai dire, avant mme la libration de Kantemirovka (dcembre 1942 ndt) nous avions dj des Katiouchas . Mme sous Stalingrad, il y avait dj beaucoup dartillerie, de chars et davions. Nous avons t gaux avec les Allemands, et aprs Prevoskhodili, en qualit et en quantit. - Et laide amricaine ? Des conserves, et puis les vhicules : Studebakers, voitures, avions, canons la fin de la guerre, mais a na pas jou de rle dcisif dans la victoire.

... laide amricaine na pas jou un rle dcisif dans la victoire - Char Grant envoy en Russie au titre du prt-bail

- Comment tait le moral chez les soldats la fin de la guerre ? On dit quil y en avait beaucoup qui ne voulaient plus se battre par peur de perdre leur vie la fin de la guerre. Ce nest pas vrai. Les blesss senfuyaient souvent de lhpital pour revenir au front. Je me rappelle trs bien dun soldat, il tait de Simfropol. Il avait une blessure grave, mais retourna quand mme dans son unit. Cest le commandant du rgiment qui la ramen personnellement avec lordre formel de se faire soigner. Les soldats allaient au combat sans penser leurs vies. Il y avait bien sr des dserteurs, mais ctait trs rare. - Comment taient les relations entre les officiers et les simples soldats ? Les soldats taient souvent visits par les chefs de leurs units. Les relations taient trs chaleureuses.

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- Quels loisirs aviez-vous ? Les loisirs ? ! Bon. Il y avait des activits artistiques amateurs. Mais on tait dans de telles conditions quon ne pensait pas trop aux loisirs. Notre hpital se trouvait toujours 4-5 km des premires lignes. Quel type de concert pouvions-nous alors avoir ? Si, nous avions les distractions suivantes : souvent les oprations se droulaient sous les bombardements de notre hpital. Voil quels taient les concerts ! Mme quand je suis tombe malade dhpatite, je continuais travailler. Joprais avec 38,2 de fivre, faisant mon travail comme les autres mdecins (personne ne savait que jtais malade) jusquau moment o jai perdu connaissance. Cest comme a quon a dcouvert que javais une hpatite infectieuse. Dans les conditions normales, un tel malade doit tre isol, mais moi je nai pas t hospitalise du tout (1 mois et demi de maladie). Je nai eu aucun rgime de faveur. Il fallait travailler. Et ce qui est intressant, cest que personne na t contamin. Suite cette maladie, en 1985, jai subi une opration o on ma enlev 3 gros cailloux dans le pancras. Le soldat russe est trs rsistant : il continue se battre et dans la neige, dans leau et dans le froid, on na pratiquement jamais soign de maladies causes par le froid, ou de maladies contagieuses. Jai vu plusieurs fois des combats ariens. En Baltique, je me souviens trs bien, les Allemands ont descendu un de nos avions. Les pilotes ont saut avec leurs parachutes. Les fascistes les ont fusills. Aprs, les ntres sont partis chercher les aviateurs descendus. Ils les ont ramens. Dans les combinaisons il y avait un vrai mli-mlo sanglant. Jai vu a de mes propres yeux. Oui, les batailles terrifiantes. prs de la Baltique taient pas malade.

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Par exemple, mon frre a t sonn et est rest une journe entire dans la neige parmi les morts. Les infirmiers lont heureusement trouv et il a t soign pour son traumatisme mais na rien eu de plus : pas de grippe, pas de pneumonie

Quelques minutes de repos voles prs de Knigsberg en 1945


http://englishrussia.com

- Et les blessures volontaires ? Pendant toute mon exprience militaire (juillet 1942/ mai 1945, ndt) jai vu trois cas en tout et pour tout. Ctaient des soldats trs jeunes. Il faut penser que les nerfs de ces garons, avec les preuves subies, ntaient pas assez solides. Malheureusement jai rien pu faire pour 2 dentre eux. Les signes de blessure volontaire taient trop marqus, et la commission se composait de mdecins, comme moi, mais aussi dofficiers dun tribunal militaire. Je nai pu dmentir lvidence. Ils ont t jugs par la Cour martiale militaire et condamns mort.

Nadejda Andreevna nous avait avou au cours de ces entretiens que les soldats, ainsi que ses collgues masculins, la surnommaient affectueusement et avec respect Docteur beaux yeux Elle nous a quitts en juillet dernier

Par exemple, Knigsberg, o les Allemands ne voulaient pas capituler. -Y Avait-il beaucoup infectieuses ? de cas de maladies

Pas du tout. On a vu quelques cas de typhus, cest tout. Pas de grippe, de rhume. La tension nerveuse tait telle chez le soldat, que lorganisme scrtait des anticorps et on ne tombait
Dfil de la victoire, Moscou, en juin 1945

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Des dentistes unis contre loppression nazie : le coup de gueule de Maurice Roy
Par Xavier Riaud1
aurice Roy nat le 24 dcembre 1866, Nemours. Il entame sa scolarit lcole Colbert de sa ville, quil achve en 1880 (Lebourg, 1972 ; Sanz, 2006). Alors que sa famille est dsargente, Maurice Roy travaille sans relche et ne mnage pas Maurice Roy ses efforts. A 14 ans, il entre Famille Roy - 2011 dans un laboratoire de prothse dentaire et y uvre en tant quapprenti mcanicien pour M. Adam, dentiste (Roy, 2011). Trs vite, gagnant un peu dargent, il devient le soutien de sa famille. A ct de cette louable activit, il poursuit ses tudes. Il sinscrit lEcole dentaire de Paris en 1884 et y obtient son diplme en 1886. En 1889, il est dmonstrateur et cest aussi lanne de ses premires publications. En 1890, il est nomm chef de clinique, en 1895, professeur supplant et en 1900, professeur titulaire (Sanz, 2006). Insatisfait, il entreprend de suivre les cours du soir et dcouvre les joies du latin, du grec et des mathmatiques, ce qui lui permet de russir son baccalaurat. Une fois celui-ci en poche, Maurice entame des tudes de mdecine. Pour subvenir ses besoins, il exerce en tant que dentiste dans un cabinet quil a ouvert au domicile de ses parents (Roy, 2011). Lorsque vient le temps dhonorer ses devoirs militaires, il est exempt pour myopie, ce qui lui permet de se consacrer la rdaction de sa thse intitule La prothse immdiate et la prothse tardive dans les rsections de la mchoire infrieure quil soutient en 1894. Un an aprs, il est affect lhpital Broussais, puis la Piti (Sanz, 2006 ; Roy, 2011). Lorsque lAffaire Dreyfus clate cette mme anne, Maurice Roy est indign par tant dinjustice. Au cri littraire du Jaccuse dEmile Zola paru dans le journal LAurore en 1898, le jeune dentiste sempresse de signer la ptition militant pour la rhabilitation du capitaine dchu (Roy, 2011). En 1896, il publie un livre qui porte un titre particulirement vocateur : Thrapeutique de la bouche et des dents. Hygine. Anesthsie. Cet ouvrage monumental connat la joie dune cinquime dition en 1930 (Sanz, 2006). Soucieux du bien-tre de ses confrres, il fonde en 1902, la Socit cooprative des dentistes de France

destine fournir en matriel les praticiens du pays (Roy, 2011 ; Sanz, 2006). En 1902, puis en 1909, le Parisien dveloppe une ide pralablement dcrite par Claude Martin, concernant lutilisation de la rsection apicale (Zimmer, sans date). Ayant particip activement la cration de la Fdration dentaire internationale en 1901, il devient logiquement membre de son comit excutif en 1904, puis vice-prsident en 1911 (Sanz, 2006). Il est dailleurs rlu cette dernire fonction en 1936 (Ennis, 1967).

Ecole dentaire de Paris - 57, rue Rochechouart ( cette adresse de 1888 1898) L'Ecole dentaire de Paris a t installe d'abord dans un appartement situ au 23, rue Richer de 1880 1888. Elle est passe de 1888 1898 au 57, rue Rochechouart 4, rue Turgot. Puis partir du 5 juin 1898, son sige a t au 45, rue de la Tour d'Auvergne - Cit Milton (puis Cit Charles Godon) Paris
(Morgenstern, 2009).

En 1914, au VIme congrs dentaire international, Londres, le praticien prouve dans une communication mmorable que la gencive et lattachement marginal du cment aux dents saines atteintes dun abcs serpigineux ne sont jamais intacts (Zimmer, sans date ; Sanz, 2006). Associ son ami Paul Martinier, il publie un livre sur Le traitement des blessures de guerre de la rgion maxillo-faciale. Dailleurs, ds le dbut de la guerre, avec le mme ami, il cre le comit de secours des blesss des maxillaires et de la face. Il se dvoue sans compter, tablit des protocoles de chirurgie et de rhabilitation prothtique, qui sont repris par dautres centres (Sanz, 2006). De son exprience militaire en centre de chirurgie maxillo-faciale, 9 publications voient le jour (Dreyfus, 1947). En 1915, il contribue la cration de lAide confraternelle aux dentistes franais et belges victimes de la guerre (Sanz, 2006). En 1918, il atteste que la pyorrhe alvolaire dbute

1:

Docteur en chirurgie dentaire, Docteur en Epistmologie, histoire des sciences et des techniques, Laurat et membre associ national de lAcadmie nationale de chirurgie dentaire.

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systmatiquement par une atrophie snile. De 1934 1936, il sintresse de prs aux procds dancrage des prothses fixes (Zimmer, sans date). En 1923, il prend la direction de la revue LOdontologie, succdant ainsi Charles Godon qui vient de dcder. Il en tait le rdacteur en chef depuis 1906. Par son travail acharn et son abngation, il fait de cette revue, un acteur incontournable de la dentisterie de lpoque. Tous les thmes y sont tudis, sans sectarisme, mais avec objectivit et ouverture desprit (Sanz, 2006). En 1926, son grand trait La pyorrhe alvolaire parat. En 1928, atteint par la limite dge, il doit quitter lAssistance publique (Dreyfus, 1947). Le 28 juillet 1933, lors du congrs annuel de la Fdration dentaire internationale (FDI) Edimbourg, aprs un discours tonitruant de Georges Villain, son prsident, fustigeant les crimes du rgime nazi, par son ardeur dfendre la libert et lide de dmocratie, et affichant ouvertement son souhait daider les dentistes juifs allemands en pleine dtresse, Maurice Roy, sassociant pleinement ces ides, sinsurge et fait adopter par le comit excutif de la FDI, une motion dclarant Le conseil excutif de la FDI, dment rassembl en session Edimbourg, le 28 juillet 1933, considrant uniquement la protection des droits acquis par les dentistes du monde entier par leurs diplmes accords par des autorits comptentes dans leurs pays respectifs, dclare quen aucun cas, une question de race, de religion ou de politique ne peut restreindre la libert et lexercice de la profession de nos collgues dment qualifis. De mme, aucune restriction ne peut leur tre impose qui pourrait les pousser des manquements quant leurs obligations morales et professionnelles. Celle-ci est adopte lunanimit, moins les Allemands qui se retirent de la FDI. En effet, aprs avoir effectu de nombreuses dmarches pour aider leurs confrres, qui sont restes sans rponse, cest de colre que le bureau de la FDI a finalement publi ce texte.
Georges Villain (1881-1938)
BIUM, 2008

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sentant politique appartenant la NSDAP. Il est dailleurs prsent au congrs de Vienne de la FDI qui se tient en 1936 et qui voit le sacre de Maurice Roy. Le mois qui prcde le congrs en Ecosse, une loi interdit tous les dentistes juifs, du moins tous ceux qui ne sont pas en activit depuis 1914 ou qui ont interrompu leur activit en Allemagne depuis 1914, dexercer. La situation des praticiens juifs dans cette contre est dsespre. Ils ont de plus toutes les peines du monde quitter leur pays, malgr laide fournie par des personnalits comme Villain ou encore Roy (Ennis, 1967 ; Riaud, 2005).
Professeur Hans Pichler (18771949)
Osterreichische Nationalbibliotek

Pichler a opr plusieurs fois Sigmund Freud atteint dun cancer de la bouche de 1923 1928. En 1938, Pichler examine Freud une dernire fois avant son dpart dAutriche, car il craint les Nazis. Il lexamine aussi le 7 septembre 1938, Londres, et constate une rcidive de son cancer (Hardt, 2007). Freud meurt en 1939, des suites de sa maladie. Malgr les recommandations mdicales, il na jamais cess de fumer.
(Riaud 2010)

Professeur de prothse dentaire lEcole dentaire de Paris au dbut de la Premire Guerre mondiale, il devient une sommit mondiale. Il est le principal artisan pendant ce conflit de la cration du poste de dentiste militaire au sein du service de sant aux Armes franaises. Il prside la Fdration dentaire internationale de 1931 1936 et sinsurge ouvertement contre les exactions du rgime hitlrien. En 1938, il dcde prmaturment dun accident de voiture. Il est pleur dans le monde entier .
(Riaud 2009)

En 1936 donc, Hans Pichler, stomatologue autrichien, prside le IXme congrs de la Fdration dentaire internationale Vienne. Alors professeur, il affirme avec conviction : Nous, Autrichiens, voulons rester en contact avec la mdecine, mais nous voulons collaborer avec les dentistes du monde entier vers un objectif commun. Le congrs connat un franc succs, ce qui fait la fiert de Pichler, dans un pays o les dentistes sont avant tout des stomatologues. Deux rsolutions approuves par Pichler sont enregistres ce meeting : labolition de toute rivalit entre les stomatologues et les dentistes qui doivent travailler en parfaite harmonie, et lobligation pour les dentistes davoir suivi une formation mdicale approprie sous contrle universitaire (Ennis, 1967 ; Riaud, 2010). A lissu de ce congrs, Maurice Roy reoit, pour ses travaux et son uvre, la plus haute distinction, avec deux autres collgues, Gottlieb et Cieszinsky, attribue par les 33 pays membres du nouveau comit excutif, dont lAllemagne, le prix international Miller. Cest Georges Villain en personne, dans une dernire action prsidentielle, qui lui a remis son prix (Ennis, 1967). Cette anne-l, notre homme reoit aussi la Lgion dhonneur pour services rendus son pays (Sanz, 2006). Le 17 janvier 1939, la 8me ordonnance concernant la loi de citoyennet du Reich interdit aux dentistes juifs dexercer. Le peuple allemand ne sera plus soign que par des Allemands. Ainsi, le 1er janvier 1934, il y a 11332 dentistes en Allemagne, dont 1064 Juifs. Le 1er janvier 1938, ils ne sont plus que 579 et le 1er janvier 1939, 372 (Riaud, 2005). Conspus au congrs de 1938 o les tensions saccumulent, les Allemands ne sont pas prsents au congrs de Zurich de la Fdration dentaire internationale en 1939 (Ennis, 1967). En 1938, choqu par linvasion de lAutriche, Maurice Roy rencontre une dernire fois ses homologues allemands pour rendre un ultime hommage Georges Villain qui vient de mourir dans un accident de voiture (Ennis, 1967).

Avec laccession au pouvoir dAdolf Hitler en 1933, toute la socit allemande passe sous le contrle de lautorit nazie et les perscutions contre les Juifs commencent. Ainsi, cette mme anne, le 24 mars 1933, le Dr Ernst Stck, dentiste de Leipzig, membre du Parti national-socialiste, devient le chef de tous les dentistes allemands (= Reichszahnrztefhrer). Ds le 23 mai, Stck ordonne que les responsables syndicaux des rgions et des cantons se dotent dun repr-

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judice possible cette morale collective de mon propre pays que jaime passionnment, pensant ainsi que dans ma sphre infime, je travaillais obscurment la perfection humaine et au bonheur de lhumanit, tout en ne me dissimulant, ni linfinie faiblesse de mes moyens, ni limpossibilit de jamais obtenir cette perfection, et ce bonheur ; je me suis donn cette satisfaction, en toute humilit, de travailler rendre la condition humaine un peu moins mauvaise, ou plutt de navoir pas travaill la rendre pire. De mme que dans les conditions o le sort ma plac, je me suis efforc dapporter une trs modeste contribution au progrs du savoir humain, heureux si jai pu, au terme de mon existence, y laisser, par comparaison, un de ces infimes grains de sable dont lensemble constitue lHimalaya. Je mourrai tranquille, si, jusquau bout, jai pu tre, suivant mon dsir, un bon pre de famille, un bon citoyen, un bon artisan, au sens large du mot, dans la profession o le sort ma plac. () (Roy, 2011)

Congrs de la Fdration dentaire internationale Zurich, en 1939


(Ennis, 1967)

Maurice Roy est au 1 rang, le 2 droite de la table. Aucun dentiste allemand nest prsent ce rendezvous scientifique.
er me

Lorsque la France est envahie, le dentiste est boulevers. Peu de temps aprs, sa femme vient dcder en 1941. Sa volont de rsistance sen trouve renforce. Pendant la guerre, alors que son pays est occup, il nhsite pas cacher son domicile, linsu de tous, des aviateurs et des rsistants. Il disposait dans un recoin de son appartement dun rduit quil fermait cl constamment et dont il interdisait laccs quiconque. Il a ainsi dfi plus dune fois lautorit nazie. Devenu directeur de lEcole dentaire de Paris, il interdit le port de ltoile jaune dans ses locaux, ce qui aurait pu lui valoir dtre arrt par la police ptainiste (Dreyfus, 1947 ; Roy, 2011). Lorsquun congrs dentaire souvre Paris, sous loccupation, il quitte ostensiblement la sance inaugurale au moment o les Allemands y apparaissent, ce qui provoque videmment un toll retentissant (Lebourg, 1972). Alors que les exigences des Allemands se font plus pressantes, il cesse son activit en cabinet en 1942, mais conserve ses fonctions lEcole dentaire, au journal LOdontologie et la Cooprative dentaire jusqu sa mort. Ses choix et ses convictions lui ont valu des articles anonymes injurieux dans le journal de lOccupation, Je suis partout. Lun dentre eux en particulier la vilipend avec la plus grande virulence. Il sen est moqu ouvertement et plus ses dtracteurs lont fustig, plus il en a t fier (Dreyfus, 1947 ; Roy, 2011). Les insultes et les brimades nont jamais entam son courage (Lebourg, 1972). Souponn par la Gestapo, il na eu que quelques visites de routine dplorer. Grand ami de Georges Villain disparu prmaturment en 1938 et dont il crit lloge funbre dans LOdontologie, la mme anne, Maurice Roy est un homme dune droiture et dune probit exemplaire. Exigeant avec les autres comme il lest de lui-mme, il est un enseignant pris pour sa patience et la clart de ses cours. Auteur dun nombre de publications incalculables,- environ 200 qui comprennent articles, livres et communications -, cultiv lextrme puisquil a pour habitude de dclamer des tirades des grands auteurs franais, curieux de tout, il lit tout ce qui lui passe entre les mains. Dailleurs, son pouse disait de lui, sa petite-fille : Je mendors, ton grand-pre lit. Je me rveille, ton grand-pre lit (Roy, 2011). Maurice Roy est dcd le 5 janvier 1947. Voici un court extrait de son testament spirituel adress sa famille et crit, alors quil comprend que ses forces dclinent, en 1942 : () Jai cherch tre un bon humain, conscient que la morale collective est faite de la somme des morales individuelles de chacun. Je me suis efforc de porter le moins de pr-

Rfrences bibliographiques BIUM, http://www.bium.univ-paris5.fr communication personnelle, Paris, 2008. Dreyfus H. & al., Maurice Roy (1866-1947) , in LOdontologie, 1947. Ennis John, The Story of the Fdration Dentaire Internationale (1900-1962), FDI (ed.), Londres, 1967. Hardt Nicolas, Sigmund Freud, his oral neoplastic disease and oral, maxillary, and facial surgery , in A. O. Dialogue, n 1, 2007, pp. 6-9. Lebourg Lucien, Souvenir de Maurice Roy (18661947) , in LInformation dentaire, 12/10/1972, n 41, pp. 3805-3807. Morgenstern Henri, Les dentistes franais au XIXme sicle, LHarmattan (d.), Collection Mdecine travers les sicles, Paris, 2009. Osterreichische Nationalbibliotek, communication personnelle, Picture Archive, 203340-C, Vienne, Autriche, 2009. Riaud Xavier, Les dentistes allemands sous le IIIme Reich, LHarmattan (d.), Collection Allemagne dhier et daujourdhui, Paris, 2005. Riaud Xavier, Georges Villain, Prsident de la Fdration Dentaire Internationale (FDI) , in Le Chirurgien-Dentiste de France, 18/06/2009, n 1398, pp. 68-70. Riaud Xavier, Pionniers de la chirurgie maxillo-faciale (1914-1918), LHarmattan (d.), Collection Mdecine travers les sicles, Paris, 2010. Roy Nicole, communication personnelle, Paris, 2011. Sanz Javier, Maurice Roy , in Protagonistas de la Odontologa, http://www.maxillaris.com, juin 2006, pp. 90-92. Zimmer Marguerite, Petite histoire de lart dentaire du XVIIIme sicle 1950 , in Actes de la Socit franaise dhistoire de lart dentaire, Paris, sans date, http://www.bium.univ-paris5.fr.

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Coin lecteur

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Par Philippe Mass

a fin danne sannonce de bon augure pour les publications lies la seconde guerre mondiale. Parution du nouveau livre de Kristian Hamon, un frmissement surtout du ct de certaines maisons dditions belges Ce mois, un programme de lectures varies. Jai volontairement omis de parler de plusieurs rditions dune maison ddition normande prfrant valoriser des ouvrages des prix plus abordables, pour plutt offrir une slection de livres htrogne nos lecteurs. Dans le dsordre : de la Shoah, un peu de front de lest, les procs de la Libration, une affaire de tondue... Mais rendons grce en premier lieu la libration de Paris et la Nueve du capitaine Dronne, lhistoire sest arrte sur la deuxime Division Blinde, mais les premiers entrer dans Paris sont des rpublicains espagnols. Libration de Paris toujours avec la sortie du DVD Paris brle-t-il ? chef duvre avec, certes quelques imperfections, mais que tout passionn se doit de possder dans sa vidothque. Les longues soires dhiver arrivant, foncez chez vos libraires prfrs.... Ces Rpublicains espagnols qui ont libr Paris La Nueve, 24 aot 1944 Evelyn Mesquida Editions le Cherche Midi

Ressources inhumaines - Fabrice DAlmeida Editions Fayard Quelle tait la dure du temps de travail dun gardien de camp de concentration? Prfrait-il jouer aux cartes, pratiquer la boxe ou se dlasser en lisant un roman policier? Sa famille vivait-elle avec lui? Il nexistait aucune tude systmatique des gardiennes et des gardiens. A partir des archives de la SS et des dossiers constitus aprs 1945 lors de lpuration, Fabrice dAlmeida reconstitue la stratgie de gestion des ressources humaines que Himmler et ses adjoints ont mise en uvre, non seulement pour permettre aux bourreaux daccomplir leur office, mais surtout pour viter quils sennuient. A Auschwitz, les gardiens nont pas seulement extermin des femmes et des enfants, ils ont aussi tu le temps. Les tueurs nazis ont joui de loisirs savamment organiss alors qu la mme poque les surveillants du Goulag taient laisss dans une condition peine suprieure celle des dtenus. En adoptant langle de vue des tueurs, le livre ne prtend pas excuser leur crime. Mais ce regard drangeant dvoile le management de lentreprise SS et les choix des leaders nazis dont lambition tait de donner leurs auxiliaires une vie agrable. Jeux, lectures, cinmas, thtres, bordel et vie de famille : le temps libre tait pens dans le dtail. Tout cela banalisait la nature du travail. Prix 16 Le IIIme Reich et les homosexuels Thomas Rozec Editions Hermann Lorsquon en vient considrer les rapports entre nazisme et homosexualit, il convient de les prendre pour ce quils sont : un tabou, dans tous leurs aspects, jusqu la dportation dont le motif fut longtemps cach par ses victimes. Lorsquils sont abords, cest presque uniquement sous langle de la haine farouche des nationaux-socialistes lgard des homosexuels. Il ne sagit pourtant l que dune demi-vrit. Si la rpression est indniable, ses raisons deviennent plus obscures au fur et mesure que lon analyse les zigzags idologiques auxquels sest livr le NSDAP au cours des annes prcdant la Nuit des longs couteaux . On ne saurait en effet oublier un personnage dcisif dans la fondation et laccs au pouvoir du parti nazi : Ernst Rhm, homosexuel ne cachant rien de ses moeurs, proche ami de Hitler (si proche quil le tu-

Voici les hros magnifiques dune page dhistoire occulte : les soldats de la Nueve. Selon les manuels dhistoire, la libration de Paris a commenc le 25 aot 1944, quand la fameuse 2me DB du gnral Leclerc a pntr dans la capitale par la Porte dOrlans. En ralit, Leclerc a lanc loffensive ds le 24 aot en donnant lordre au capitaine Dronne, chef de la 9me compagnie, dentrer sans dlai dans Paris. Lofficier, passant par la Porte dItalie, a fonc sur le centre de la ville la tte de deux sections de cette 9me compagnie appele la Nueve. Le premier vhicule de la Nueve est arriv place de lHtel-de-Ville le 24 aot 1944 peu aprs 20 heures, heure allemande . Le soldat Amado Granell le premier librateur de Paris! en est descendu pour tre aussitt reu, lintrieur de la mairie, par Georges Bidault, prsident du Conseil national de la Rsistance, successeur de Jean Moulin. Comme 146 des 160 hommes de la Nueve, Granell tait... un rpublicain espagnol! Le 26 aot, de Gaulle descendra les Champs-lyses escort et protg par quatre vhicules de la Nueve. Amado Granell et sa voiture blinde ouvriront le dfil. Rescaps de la guerre civile contre Franco, engags dans larme de la France libre, les rpublicains espagnols de la Nueve libreront ensuite lAlsace et la Lorraine, se battront en Allemagne. Sur les 146 qui avaient dbarqu en Normandie, seuls 16 dentre eux seront encore l pour pntrer les premiers ! dans le nid daigle dHitler, Berchtesgaden. Evelyn Mesquida rend justice ces hros oublis de la libert. Elle donne la parole ceux qui ont survcu. Prix 17,10

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toyait), et surtout chef de la SA. Sa simple prsence dans lorganigramme national-socialiste rend impossible toute tentative de simplification des rapports entre nazisme et homosexualit. Cest donc une analyse nuance que se livre Thomas Rozec, afin dclairer une des multiples facettes de ce qui reste aujourdhui le traumatisme majeur du monde contemporain. Prix 23,75 Des chrtiens dans le ghetto de Varsovie. Epitaphe pour des morts oublis. Peter F Demboski - Editions parole et silence Des chrtiens dans le ghetto de Varsovie. Lpisode micro-historique qui fait lobjet de ce livre (et que beaucoup ignorent) est la destine de quelques paroisses catholiques qui ont fonctionn dans le quartier spcial de Varsovie (le mot ghetto ne figure pas dans les documents allemands) entre octobre 1939 et juillet 1942. cette date fut dclenche lAktion, cest--dire la dportation de 300 000 Juifs du ghetto vers Treblinka. Comment taient considrs ces Juifs catholiques par les Juifs demeurant juifs du ghetto ? Et comment les Juifs fidles leur identit apparaissaient-ils aux yeux des chrtiens issus de leur communaut ? Peter Dembowski creuse ces questions qui ont t pour lui difficiles penser, difficiles vivre, plus difficiles raconter. Mais il a estim que ctait un devoir pour lui de laisser ce tmoignage. Plus de soixante-dix ans nous sparent de ces vnements. Les relations entre le monde juif et le monde chrtien ont volu. Cependant, le poids de ces annes quarante se fait toujours sentir. En septembre 1942, les Juifs du ghetto, chrtiens ou pas, ont t dports vers Treblinka et, au printemps 1943, ceux qui restaient se sont soulevs ensemble. Presque tous sont morts. Les trois glises ont t rases, comme lavaient t les synagogues. Il ne resta du quartier quun vaste amas de gravats, aujourdhui dblay et rebti. Prix 19.95 Le chaudron de Tcherkassy-Korsun - Et la bataille pour le Dniepr (septembre 1943-fvrier 1944)- Jean Lopez- Editions Economica La bataille dite de Tcherkassy pour les Allemands et de Korsun pour les Russes crit le dernier pisode dune srie doprations largement ignores, la bataille pour le Dniepr, la plus importante du conflit germano-sovitique, aprs Barbarossa, par sa dure et par les effectifs engags. De septembre 1943 fvrier 1944, en effet, la moiti de lArme rouge affronte pour la possession du grand fleuve ukrainien la meilleure part de la Wehrmacht. Si les Sovitiques connaissent cette occasion leur plus grave

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fiasco aroport, ils russissent des rocades et des perces remarquables tandis que les Allemands se montrent incapables de transformer en succs durables les coups de boutoirs de neuf Panzerdivisionen, pourtant magnifiquement conduites par Manstein. Louvrage offre une description minutieuse de lencerclement de deux Corps allemands Korsun et des 26 jours de combats acharns, mens dans les pires conditions mto, qui prludent leur dlivrance partielle. Ces combats, peu connus, ont caus aux Allemands plus de pertes en chars que la bataille de Koursk ! Jean Lopez livre ici un rcit haletant, trs document, sur les calculs et les obsessions dHitler et de Staline, sur les performances de Vatoutine, Koniev et Manstein, mais aussi sur les souffrances inoues vcues par quatre millions de Landsers et de frontoviki. Le lecteur trouvera aussi dimportants aperus sur le transport arien allemand, sur les forces aroportes sovitiques, sur le grand passage vide de larme blinde rouge ainsi que sur le rle de lencerclement dans les deux penses militaires qui saffrontent. Prix 29 Lopration Torch et la Tunisie : De Casablanca Tunis et au-del. (novembre 1942-septembre 1943) - Jacques Belle - Editions Economica Larrive des forces anglo-amricaines en Afrique du Nord le 8 novembre 1942 fut ressentie par la plupart des Franais comme le dbut de leur libration. Pour Roosevelt et Churchill, ctait la mise en oeuvre de la stratgie Germany First convenue avant mme que les Etats-Unis fussent entrs en guerre. Ctait aussi une rponse lurgence du second front louest rclam par Staline. Les alas de cette opration combine dune ampleur inconnue ce jour taient accrus par lincertitude qui rgnait sur lattitude prvisible des forces du gouvernement de Vichy. Dans le doute, il fallait la fois prparer un dbarquement de vive force et anticiper la raction invitable des forces de lAxe. Qui aiderait ou non les Allis ? La logique de larmistice, conjugue avec la fidlit au serment prt la personne du Marchal, entrana trois jours de bataille fratricide, trois autres jours de neutralit. Le retournement nintervint en Algrie et au Maroc quaprs linvasion de la zone non occupe de mtropole tandis quen Tunisie cette logique favorisa linstallation au bluff des Allemands et des Italiens. Ils y soutinrent un sige de six mois jusqu leur capitulation en mai 1943, aprs quoi la chute de lItalie mussolinienne sensuivit rapidement. Mais pour les armes de la France, reconstitues avec le concours matriel trs mesur des Allis, comme pour lautorit lgitime parlant en son nom, le chemin du retour vers la Patrie perdue serait encore long et malais. Prix 29

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Mai-juin 1940 ! - Les blinds franais dans la tourmente - Grard Saint Martin - Editions Ecomica (2me dition) La Blitzkrieg victorieuse mene par lAllemagne en mai-juin 1940, en engageant des Panzerdivisions appuyes par la Luftwaffe, incite se demander comment la France a pu perdre en vingt ans sa supriorit dans le domaine des chars. Quels sont les causes et les responsables du dsastre le plus foudroyant de son Histoire ? Comment son Arme blinde tait-elle organise ? Quels taient ses chefs ? Quelle tait sa doctrine ? Quelle tait la valeur de ses chars et de ses quipages compars ceux de la Panzerwaffe ? La parit existait-elle en ce domaine comme on lcrit actuellement ? Quel fut lemploi des autres armes dans la manoeuvre blinde ? Quid de la logistique ? Lauteur situe le problme militaire dans son contexte politique, conomique et social de lentre-deuxguerres. Il fait ressortir le cheminement spar des armes de mle sous la frule initiale du magistre bleu horizon. Sappuyant sur de nombreuses archives et des tmoignages tant franais qutrangers, il effectue une autopsie sans complaisance des neuf batailles livres, de Sedan Saumur, parfois uniquement pour lhonneur, dans la tourmente de mai-juin 1940, par nos divisions mcaniques ou cuirasses. Il bouscule cependant quelques mythes et met en vidence un redressement sous-jacent du concept blind franais. Compte tenu de la scheresse du score il navait jamais t dgag jusqualors, mais annonait, lvidence, au-del des difficiles chemins du renouveau, lachvement de ce redressement matrialis par les divisions blindes de la Libration (2me tome). Cet ouvrage comprend, au total, une soixantaine de cartes (dont quatre en couleurs), tableaux et documents et de nombreuses photos. Prix 31 Eva Braun - Heike.B.Gtemaker ditions du Seuil Un homme solitaire que le destin aurait li de faon indfectible une nation, lAllemagne. La propagande nazie ne laissait aucune place pour une liaison fminine dans la vie de Hitler. Une femme la pourtant accompagn pendant prs de quinze ans, des grands meetings aux heures les plus sombres, dans Berlin assige par les Sovitiques. Qui tait Eva Braun, cette femme que le Fhrer ne consentit pouser que quelques heures avant leur suicide commun ? mille lieues des autres compagnes de dignitaires nazis, discrte par ncessit, elle a longtemps t considre comme une personne insigni-

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fiante, une jeune ingnue aveugle par son amour. La premire vritable biographie consacre Eva Braun corne cette image trop lisse. Heike Grtemaker, en sappuyant sur de nombreux documents indits (lettres, extraits de journaux, films, photographies, etc.), brosse le portrait dune femme engage politiquement, sortie dune paisible existence petite-bourgeoise pour tre hisse dans les cercles les plus restreints du pouvoir. travers le rcit de la vie dEva Braun, cest la vie prive, intime de Hitler et de son entourage qui nous est ainsi dvoile. Prix 22 El Kantara et la division de fer - Bernard Bernadac Marine Editions Emblmatique des croiseurs auxiliaires franais de la Seconde Guerre mondiale, lEl Kantara est un des trois El , ces paquebots de ligne rquisitionns et arms par la France en septembre 1939. Devenu croiseur auxiliaire et renomm X16, lEl Kantara participe lexpdition de Norvge en avril 1940 et, un mois plus tard, aprs la perce des armes allemandes, il convoie lor de la Banque de France jusqu Dakar. Illustr de nombreuses photographies dpoque, ce livre se lit comme un roman, depuis la premire affectation du marin Adrien Bernadac, pre de lauteur, bord dEl Kantara en avril 1933 jusqu la prise du navire par les Allemands et sa perte en avril 1943. Un tmoignage prsent de manire vivante, travers les yeux de lquipage. Prix :33,25 Le soldat sovitique de la Seconde Guerre mondiale : uniformes, insignes, quipements, armement - Philippe Rio, Photographies Frdric Coune - Editions Histoire et Collections Huit millions de soldats sovitiques ont trouv la mort durant la guerre lEst de 1941 1945. Pourtant lhistoire, luniforme, la vie du Frontovik sont encore trs mal connus. Beaucoup dides prconues circulent, ces dernires tant dues en grande partie limage vhicule par la propagande allemande. Le soldat sovitique a pourtant t un combattant dtermin, tenace et bien quip. Sa tenue a volu durant la Grande guerre patriotique, et cela malgr les difficults dun pays en guerre. Il existe trs peu de livres consacrs ce sujet, aussi lamateur trouvera dans cet ouvrage un ensemble cohrent dinformations sur lorganisation de lArme Rouge, ses uniformes, son quipement et ses matriels automobiles et blinds, lartillerie La silhouette du soldat russe, de Barbarossa la chute de Berlin, est reproduite en couleurs par plus de cinquante personnages reconstitus en studio (fantassins, artilleurs,

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femmes-soldats, parachutistes, aviateurs, tankistes, fusiliers marins, commissaires politiques, etc.) Sont galement prsents une multitude dquipements, dinsignes et dobjets personnels, ainsi quun grand nombre de documents dpoque et de clichs en noir et blanc indits. Prix 39,90 La bataille dAngleterre - juin-octobre 1940Jrme de Lespinois - Editions Tallandier Lhistoire en batailles : le 18 juin 1940, Churchill sadresse au peuple britannique : La bataille dAngleterre est sur le point de commencer. Cest delle que va dpendre la survie de notre propre pays et de notre empire. Hitler sait quil devra nous anantir sur cette le ou alors perdre la guerre. Les pilotes britanniques et allemands sengagent alors avec fureur dans lun des affrontements ariens les plus spectaculaires de lhistoire. Presque quotidiennement, la Luftwaffe du marchal Goering lance des raids de grande ampleur sur lAngleterre, infligeant des pertes considrables au Fighter Command de la Royal Air Force. chacune des attaques pourtant, les pilotes allemands se heurtent des formations de Spitfire et de Hurricane qui, avec une rare opinitret, dfendent le ciel britannique. La bataille dAngleterre visait convaincre les Britanniques daccepter une paix de compromis, sous peine de subir un sort comparable celui des Franais en juin 1940. Elle prend fin en octobre 1940, lorsque Hitler dcide de se tourner vers lURSS. En reprenant le droul des oprations, Jrme de Lespinois fait revivre la premire bataille arienne de lhistoire et donne comprendre ses multiples enjeux : la survie de la Grande-Bretagne, lissue de la Seconde Guerre mondiale et - dans une moindre mesure - la destine politique de Churchill. Prix 16 La tondue 1944-1947 - Philippe Frtign Grard Leray - Editions Vendmiaire. La photographie de la tondue de Chartres, prise par Robert Capa le 16 aot 1944, est sans doute le document le plus reprsentatif du phnomne de lpuration sauvage qui a entach la Libration de la France au cours de lt 1944. Or, elle a beau tre mondialement connue, avoir t publie dans un nombre considrable de journaux, magazines, ouvrages historiques et scolaires, avoir suscit motions et commentaires, rares sont ceux qui connaissent lhistoire vritable de ses protagonistes. Au fil dun long travail de recherche au sein des archives judiciaires notamment, il a enfin t possible de reconstituer litinraire familial et politique de cette femme martyrise qui traverse, son enfant dans les bras, une foule hostile : victime sacrificielle, ou coupable avre ? lissue de cette enqute, cest une socit provinciale en proie aux dchirements idologiques, mais aussi aux querelles de voisinage, aux ambitions et aux rancoeurs de tous ordres, qui resurgit devant nous, avec une saisissante prcision dans le dtail. Prix 20

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Vichy, Les Procs de la collaboration - Roger Maudhuy - Ixelles ditions 1944. Au lendemain de la Libration et la faveur de mouvements de foule, se mlent dans lesprit des Franais lenvie de laisser exploser leur joie et de sombres dsirs de vengeance. Des pulsions meurtrires qui mnent certains des massacres arbitraires et sommaires. Pour y mettre fin, le Gnral de Gaulle dcide la tenue de procs dans un climat particulier et un pays, en proie aux divisions, qui demande rparation. Voici venu le temps de lpuration judiciaire. Dans Vichy, les Procs de la collaboration, Roger Maudhuy revient, travers 20 procs de laprs-guerre, sur les annes noires de la France de Vichy. Il restitue le temps de la recherche de la vrit et de la justice, dcrit les motifs qui ont prcipit collaborateurs et collaborationnistes dans la coopration avec lAllemagne nazie et claire, grce la lumire faite sur les dossiers des prvenus, une des plus grandes zones dombre de lHistoire nationale. Hommes politiques, crivains, journalistes ou encore militaires dfilent la barre : Pierre Pucheu La Gestapo de la rue Lauriston Henri Braud Robert Brasillach Charles Maurras LAmiral Esteva Le Gnral Dentz Paul Ferdonnet Le Marchal Ptain Robert Schuman Jean Hrold Paquis Joseph Darnand Pierre Laval Jean Luchaire Marcel Bucard Fernand de Brinon Monseigneur Jean de Mayol de Lupe Le Procs de Je Suis Partout Xavier Vallat Louis Darquier de Pellepoix Prix 23 (Tous les commentaires des livres prsents proviennent des maisons dditions)

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La Seconde Guerre Mondiale dIsabelle Bournier

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Prsent par Daniel Laurent


albums documentaires illustrs, Des hommes dans la Grande Guerre avec Tardi, Des hommes dans la Guerre dAlgrie avec Jacques Ferrandez, ainsi que Crimes de guerre, Justice des hommes.

Le livre Tout en tant tout fait accessible aux enfants, ce livre peut galement tre recommand aux jeunes de 7 77 ans, y compris aux passionns dhistoire qui, comme votre serviteur, trouvent plus agrable en cas de trou de mmoire daller chercher un nom ou une date dans un livre plutt que sur Google. Liconographie est riche mais, tout en parlant comme il se doit des violences guerrires et des crimes contre lhumanit, les photos correspondantes ont t soigneusement choisies afin de montrer aux jeunes lecteurs ce quil sest pass sans pour autant risquer de les traumatiser. Les mres et pres peuvent tre rassurs, la plus horrible des photos tant, mon avis, celle-ci :

Fiche Technique La Seconde Guerre Mondiale dIsabelle Bournier Editions Casterman, septembre 2011 20 x 25 cm, 192 pages, 18,50 Public cible : 10-15 ans

Prsentation de lditeur Un panorama complet du plus grand conflit de lHistoire, dans un ouvrage richement illustr, la pagination copieuse. Auteure de rfrence sur lhistoire de la Seconde Guerre mondiale, Isabelle Bournier reprend la matire premire de son Atlas de la Seconde Guerre mondiale, paru chez Casterman en octobre 2006, dans le cadre dun nouvel ouvrage totalement ractualis : textes entirement revus, nouveau format, nouvelle maquette, nouvelle couverture, doublement de la pagination (192 pages au total). Cette pagination beaucoup plus ample permet la fois de dvelopper plus compltement chacun des thmes traits dans cette encyclopdie et de mieux valoriser la riche iconographie de lalbum, notamment les nombreuses cartes originales ralises spcialement pour ce livre. Cet ouvrage trs complet a vocation devenir la publication Jeunesse de rfrence du Mmorial de Caen.

Signalons les intressantes pages concernant les enfants pendant la guerre, mais aussi les femmes et les animaux, toutes abordes avec exactitude mais dlicatesse. Nous avons cependant relev ce qui nous semble tre des erreurs et avons pos la question Madame Bournier qui a eu la gentillesse de nous rpondre : Daniel Laurent : Pensez-vous que ce louable effort de mettre la porte des plus jeunes lhistoire de la Seconde Guerre mondiale va trouver son public ? Nos ttes blondes sont-elles intresses par lHistoire ? Isabelle Bournier : Travaillant au Mmorial de Caen depuis de nombreuses annes, jai eu le temps dobserver le comportement des enfants (coliers, collgiens et lycens) dans un muse dhistoire traitant de la Seconde Guerre mondiale et plus largement du XXe sicle. Il mapparat vident que, quand elle est bien prsente, cest--dire simplement explique et largement illustre, lhistoire de la Seconde Guerre mondiale intresse les jeunes. Quand la pdagogie est au rendez-vous, les enfants sont rceptifs mme sils ne sont pas tous intresss par le mme type de mdia.

Lauteure Isabelle Bournier est directrice culturelle et pdagogique au Mmorial de Caen. Elle a sign chez Casterman La grande encyclopdie de la paix, ainsi que trois

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Certains prfrent limage, dautres le texte, dautres encore lanecdote ou le tmoignage. Cest ma longue exprience au sein du Mmorial de Caen qui maintenant mamne crire des documentaires jeunesses de la mme manire que je construirais une exposition : du texte, de limage, de lobjet et plusieurs faons de sapproprier le sujet. Mais ce qui est vrai pour les enfants ne lest-il pas aussi pour la plupart des adultes ?

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ou une exposition, jai choisi de tracer les grandes lignes du second conflit mondial, den faire comprendre les grandes articulations, les enjeux majeurs. Lobjectif de ce livre nest pas daller au fond de chaque question militaire, politique, conomique ou socitale - ce qui aurait pour consquence de rebuter plus dun jeune lecteur cest au contraire lui donner envie daller plus loin, lui donner les cls de comprhension gnrales pour quil ait une vision globale de lvnement. Plus tard, il pourra comprendre les analyses plus fines et les dbats historiographiques. DL : A la page, 53, 3 vous mentionnez lentre officielle en rsistance du PCF en juin 1941. Naurait-il pas t judicieux de prciser que des communistes, dont certains dirigeants comme Charles Tillon, lavaient fait ds 1940 ? IB : Si bien sr, vous avez raison mais lide tait ici dinsister sur le moment de bascule et den expliquer la cause. Je ne suis pas certaine que les enfants connaissent les grandes priodes de lhistoire de la Rsistance franaise et mon objectif tait avant tout den tracer un panorama gnral. Charles Tillon aurait eu toute sa place dans la rubrique tmoignage mais jai choisi Jorge Semprun, aprs lavoir rencontr en janvier dernier. Il mest apparu incontournable et jai eu envie de faire connatre son nom et son uvre littraire aux jeunes lecteurs.

DL : A la page 38, 3 vous indiquez que Hitler a t abasourdi par la dclaration de guerre franco-britannique du 3 septembre 1939. 3 Il avait pourtant annonc, ds Mein Kampf, quil lui faudrait dabord casser lpe de la France avant de soccuper du Lebensraum lEst. Les avances historiographiques qui font suite aux dconfitures du fonctionnalisme le montrent : Hitler voulait cette guerre lOuest. IB : Je ne dis pas quHitler nenvisageait pas douvrir un front lOuest, dattaquer la France et de laver laffront de 1918. Jexplique quHitler a t surpris par le fait que la France et la Grande-Bretagne lui dclarent la guerre alors que depuis 1936, 3 il tendait son territoire un peu plus chaque anne sans que les dmocraties ragissent. DL : A la page 41, vous mentionnez lAppel du 18 juin du Gnral de Gaulle sans expliquer que les Britanniques dnaturent ce 1er appel en le forant ne pas critiquer Ptain. De mme, aux pages 42-43, 3 tout en mentionnant justement que lobjectif dHitler tait de forcer la Grande-Bretagne la paix et pas lenvahir, vous ne dites rien du mythe des Britanniques immdiatement runis derrire Churchill ni des difficults politiques que lui crrent les appeasers (conciliateurs), Halifax en tte. Trop compliqu pour des enfants ?

DL : Pages 84-87, la guerre du dsert : Il aurait peuttre t utile de prciser que Hitler y a fait le minimum car il navait strictement aucune ambition africaine. A la page 87, pourquoi ne pas avoir mentionn que lArme dAfrique, vichyste, avait rsist aux anglosaxons lors de Torch, gnrant quelques milliers de morts ? (lOpration Torch dsigne le dbarquement des allis en Afrique du Nord le 8 novembre 1942). IB : Lopration Torch, trs brivement dcrite dans ce livre, est avant tout voque pour montrer aux lecteurs que, ds 1942, les Allis commencent librer certains territoires. Cette notion de libration progressive et de reconqutes des territoires occups est essentielle dans la comprhension de la stratgie allie de la libration de lEurope. En un mot, il faut expliquer aux jeunes lecteurs ce quils ne savent pas toujours : le dbarquement de Normandie en juin 1944 nest pas le premier dbarquement de la Seconde Guerre mondiale, il a t prpar et rpt, le matriel a t test et perfectionn et les Allis ont longuement dbattu de la stratgie adopter.

IB : Trs sincrement parler des appeasers un lve de collge me parat sortir du cadre pdagogique que je me suis fix. Comme on le fait dans un muse

DL : A la page 127, au sujet de la Libration et du retour de CDG en France, il manque le terme AMGOT (Gouvernement Militaire alli des territoires occups),

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et la mention du terrible mpris quEisenhower a montr depuis le dbut envers de Gaulle. IB : L encore, je voulais tracer les grandes lignes pour que le lecteur jeune, je le rappelle retienne lessentiel et voulais avant tout faire comprendre la notion de retour lordre rpublicain . Mon but tait bien dinsister sur cet vnement fondamental quest le retour la Rpublique et le tournant majeur que cela reprsente pour lavenir de la France. Un documentaire jeunesse sur la Seconde Guerre mondiale est beaucoup plus quun livre dhistoire, cest aussi un moyen dduquer la citoyennet et la dfense des valeurs qui sont les ntres. Quant lAMGOT, javoue avoir hsit en parler. Finalement, jy ai renonc. Je laborderai dans un prochain livre sur le dbarquement de Normandie et la libration

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ment, la haine et la vengeance. Lide tait ici daborder la question Comment sortir dune guerre ? . Il me fallait donc dfinir lpuration dont les enfants ne savent presque rien et den prsenter les diffrentes formes. La question des rsistants de la 25me heure est trs intressante, mais y faire une simple allusion ne suffit pas faire comprendre le phnomne. La place manquait pour dvelopper un tel sujet.

DL : Page 169, au sujet des procs de Tokyo et du non-jugement de lempereur Showa, pourquoi ne pas mentionner que le ngationnisme svit encore de nos jours au Japon ? IB : Jai dj trait de ce sujet dans un prcdent ouvrage Crimes de guerre, justice des Hommes paru en 2010, o il est entre autre question de la justice de laprs guerre, de son utilit, de ses limites et de la rsurgence du ngationnisme qui, dailleurs, ne svit pas quau Japon. DL : Chre Madame, merci de vos rponses et merci de vous tre aimablement plie au jeu des mauvaises questions , spcialit de lHistomag44. Crdit photographique : La Seconde Guerre Mondiale dIsabelle Bournier

DL : Page 163, 3 pour lpuration sauvage, le terme perptre par des groupes de rsistants est incomplet. Il y manque de la 25me heure IB : La plupart du temps, les documentaires sur la Seconde Guerre mondiale sarrtent au 8 mai 1945 ou la reddition du Japon. Dans ce livre, jai voulu aller plus loin car mme si les combats ont cess, la guerre nest pas termine. La vie quotidienne reste trs difficile et surtout, les socits sont en proie au dchire-

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DIEPPE 1942
UNIQUE VICTOIRE DU MUR DE LATLANTIQUE ?

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Par Jean Cotrez


A loccasion de ce numro spcial Canadiens de votre Histomag, la rubrique BTP ne va pas trop voquer ces valeureux combattants qui ont abord la plage de Dieppe mais ce qui a, en grande partie, expliqu le fiasco de lopration, cest--dire les dfenses allemandes du coin. Dieppe, grand port en eau profonde nest certes pas class au niveau festung comme Cherbourg ou le Havre, par exemple, cependant ses dfenses sont denses, tales de part et dautre de la ville et du port et aussi en profondeur.

orsque les allis majoritairement Canadiens sapprochent du port de Dieppe, ce 19 aot 1942, ils ne savent pas encore tout fait quel accueil leur rserve loccupant. Les renseignements issus principalement de la Rsistance qui ont permis en juin 1944 aux Allis davoir quasiment lintgralit des plans du mur de lAtlantique le long des plages du dbarquement, ont ici, fait dfaut. Ils savent certes que le port de Dieppe est fortement dfendu, quil y a de menaantes batteries dartillerie de part et dautre de la ville (repres par les missions de reconnaissance ariennes), mais les dtails concernant les tobrouks, nids de mitrailleuses, emplacement de mortiers et de canons antichars manquent. De plus les plages de sable dOverlord laissent ici le plus souvent place des falaises abruptes ou des grves de galets. Pour finir sans entrer dans les dtails de la bataille qui sera relate par dautres, rappelons ple-mle :

Plan gnral de lopration Jubilee

- Leffet de surprise nul suite linterception des barges transportant le 3 commandos sur laile gauche du dispositif par un convoi allemand faisant route de Boulogne Dieppe. - Les bombardements ariens et navals trs insuffisants. Linefficacit des bombardements ariens est du au fait que les Bostons et les Blenheims utiliss ne sont arms que de canons de 20 mm et ne largueront que des bombes de 150 et 250 kg, qui mme si elle font mouche,sont dune puissance insuffisante pour entamer le bouclier des blockhaus dont les murs et la dalle de toit font 2 mtres dpaisseur. La Royal Navy quant elle a rechign engager des cuirasss et les armes les plus lourdes sont les canons de 105mm des destroyers, un peu lgers pour entamer les carapaces de bton. - Communications dficientes.

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- Mais aussi donc, les dfenses allemandes, dont le service de propagande de Goebbels ne manquera pas de mettre la valeur en exergue, lexcs parfois.

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flak sont situes, une, entre Puys et Dieppe sur la falaise. Elle est quipe de 6 canons de 88mm. La seconde vers le village les Vertus. Elle protge le terrain daviation de St Aubin.

Promontoire est Bismarck * Une des pices de la batterie Hess **

Le plan dattaque : Lassaut se droulera sur un front de 18km de Berneval Varengeville. Il sera men pour lassaut principal, par la 2me DI canadienne, paule par des commandos britanniques, quelques rangers amricains et une poigne de FFL (Cdt Kieffer) incorpors dans les units commandos. 1) lextrme est du dispositif, sur le flanc gauche de lattaque, le 3 commando doit dbarquer Berneval et Belleville sur mer et dtruire la batterie codifie Goebbels par les Allis. 2) De son ct le Royal Regiment of Canada doit dbarquer Puys et annihiler la batterie mobile dote de 4 obusiers de 100mm qui domine le port et son approche, la batterie de Flak lourde situe au bord de la falaise, attaquer le promontoire codifi Bismarck qui domine lentre du port et enfin museler la batterie Rommel situe proximit du village de Grges.

Les forces allemandes : La ville est un Sttzpunktgruppe occup par la 302me DI sous les ordres du Generalleutnant Konrad Haase. La division comporte 3 rgiments dinfanterie, un rgiment dartillerie, un bataillon de reconnaissance, un bataillon antichars, entre autres. Cette division est en charge de la dfense du littoral et des villes environnantes. Les effectifs permanents slvent environ 2300 hommes. Le dbarquement seffectuera donc avec un rapport de quasiment 3 contre 1 en faveur des Allis. La noria vers le front de lest a dj commenc et les troupes en place sont de valeur moyenne. En rserve, les Allemands disposent de la 10me Panzerdivision stationne Amiens et de la SS Brigade Leibstandart Adolf Hitler base Vernon. Von Rundstedt met tout son dispositif en alerte entre le 10 et le 20 aot en raison des conditions de lune et de mares favorables un dbarquement. Les dfenses allemandes : Depuis septembre 1941, lOrganisation Todt (OT) a considrablement renforc les dfenses du port et de la ville. Les falaises encadrant la plage et le port de Dieppe forment 2 promontoires ; celui lest baptis Bismarck sur la commune de Neuville et celui de louest proximit du chteau de Dieppe codifi Hindenburg . Ces 2 falaises de craie ont t creuses et abritent des mitrailleuses, des armes antichars et sont pourvues de munitions et de provisions pour tenir 48h00. Les maisons au bord de lesplanade de Dieppe ont t vides de leurs occupants et remplacs par des nids de mitrailleuses et des tireurs dlites. Toutes les artres menant au centre ville sont barres par des obstacles. Sur la plage un mur antichars et des rseaux de barbels empchent toute progression. Sur lesplanade mme, le casino a t transform en point fort. Les valleuses qui remontent des plages vers le haut des falaises sont elles aussi barres par des rseaux de barbels. Pas moins de 9 batteries (7 dartillerie et 2 de flak lourdes) concentrent leurs feux sur la rade de Dieppe et ses alentours. Les batteries dartillerie ont t baptises par les Allis Hess, Gering, Hitler, Rommel, Goebbels. Les deux dernires sont des batteries mobiles non rebaptises. Ces deux dernires sont quipes chacune de 4 obusiers de 100mm. Les batteries de

Carte dassaut de la plage bleue **

3) Au centre le Royal Hamilton light infantry et les Essex Scottish, normalement soutenus par le 14th Canadian army tank regiment doivent semparer du casino, du centre ville et du port aprs avoir dbarqu sur la plage principale de Dieppe. Cette mission accomplie, ils senfonceront vers lintrieur des terres afin de museler la batterie Goering et ses 4 obusiers de 100mm et plus loin encore la

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batterie Hitler et ses 4 redoutables canons de 150mm. 4) Sur le flanc droit louest de la ville, aprs avoir dbarqu sur la plage de Pourville, le South Saskatchewan et les Cameron Highlanders doivent semparer de la ferme des Quatre-Vents, museler la batterie mobile constitue de 4 obusiers de 100mm au nord du village dAppeville et dtruire des dfenses du promontoire surplombant la plage de Dieppe baptis Hindenburg en lattaquant revers. Ensuite ils senfonceront vers lintrieur des terres en direction du terrain daviation de St Aubin et du PC allemand que lon suppose tre Arques-la-Bataille. 5) lextrme ouest du dispositif, le 4 commando du Lt Colonel Lord Lovat dbarqu Vastrival et Quiberville doit dtruire la batterie Hess et les dfenses ctires de Varengeville. Les Fusiliers du Mont Royal seront en rserve. Dtails des dfenses par secteur : PLAGES YELLOW 1 ET 2 : Sur le flanc gauche du dispositif (est de Dieppe) lobjectif du 3 commando est donc la batterie Goebbels de Berneval-le-Grand. Cette batterie comprenait 3 canons de 170 K18 et 4 canons de 155 K420f tous en encuvement cest--dire avec un tir sur un azimut de 360. La garnison se monte environ 200 hommes. La prise de cette batterie savrait ncessaire car ses puissants canons taient capables dengager la flotte de dbarquement au large. Malheureusement le Major Young et ses hommes ntaient quips que darmes lgres et leur seule action fut dobliger les servants de la batterie se dfendre contre leur attaque, le rsultat tant que pendant lheure et demie que dura lassaut, la batterie ne put tirer sur les navires de dbarquement. Aprs ce laps de temps, court de munitions, Young ordonna le repli. Succs partiel de la mission malgr les trs lourdes

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Cette description succincte des dfenses de la plage explique lchec de la mission confie au Lt-Col Catto et la lourdeur des pertes en hommes, 225 tus sur 600 hommes dbarqus. Pourtant moins dune centaine dAllemands sont perchs sur les falaises. Le but de lassaut tait de museler la batterie mobile et ses 4 obusiers de 100 qui surplombent directement le port et peuvent toucher les plages rouge et blanche , de rduire au silence la batterie de flak de 6 canons de 88 et de prendre le promontoire Bismarck qui est un complexe demplacements darmes automatiques et antichars creus directement dans la falaise, et communiquant entre eux par des galeries galement creuses dans le calcaire. Enfin assaut de la batterie Rommel qui est quipe de 4 obusiers de 100 mm en encuvement.

Plage de Puys avec au centre le seul escalier permettant de sortir de la plage. A gauche de la photo, la falaise avec les emplacements de mitrailleuses et mortiers couvrant la plage. **

PLAGES BLANCHE ET ROUGE : La plage principale de Dieppe spare en 2 secteurs codifis plage blanche et plage rouge est donc le centre de lattaque. Cest aussi l quest concentr le maximum darmes. Pas moins de 8 emplacements de canons franais de 75mm de prise et autant demplacements de canons antichars de 37 ou 47 mm dfendent cette seule plage. Un tobrouk surmont dune tourelle de char Ft17 franais est en place sur la digue ouest de lentre du port. Le nombre exact demplacements de mitrailleuses nest pas connu. Lesplanade est spare de la plage par 3 rseaux de barbels successifs carts de 5 mtres. Le mur de la plage de 1.5 mtre de haut est quant lui bord dun rseau de barbels de 2 mtres de large. Lchec de la prise des promontoires est et ouest surplombant la plage va considrablement compliquer la tche des troupes dbarques au point de la rendre impossible. Le seul objectif peu prs atteint sur la plage sera la prise momentane du casino transform en place forte par les Allemands. (Le casino sera ras par les Allemands quelques jours aprs le raid). La prise de ce btiment se fera aprs des combats au corps corps. Les snipers allemands sont luvre et arms de leurs fusils lunette, ils visent en priorit les officiers ainsi que les hommes porteurs de poste radio. La perte des premiers entrane une dsorganisation des troupes, celle des seconds, limpossibilit de transmettre des informations au QG du major gnral Roberts bord du destroyer HMS Calpe sur le droulement du dbarquement. Et quand les messages parviennent passer, ils sont brouills par

Valleuse par laquelle les hommes du Major Young atteignirent le haut des falaises avant dattaquer la batterie Goebbels

pertes humaines. PLAGE BLEUE : La plage de Puys est troite, 250 mtres et barre par un mur de 3 mtres de haut, surlev dun rseau de barbels. Les postes de mitrailleuses et de mortiers flanquent la position et prennent en enfilade le seul escalier permettant laccs au sommet de la falaise.

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les Allemands et provoquent de terribles mprises. Autant dire que les objectifs de prendre le centre ville, le port et de marcher sur les batteries Gering et

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dArques la bataille, o ils pensaient galement trouver le QG divisionnaire allemand. La batterie tait quipe de 4 obusiers de 150mm en encuvement. Malgr quelques succs locaux, la mission est un chec. Ni la station radar ni la ferme des Quatre-Vents nont t prises. Plus grave encore, la progression vers Dieppe na pas eu lieu et le promontoire Hindenburg avec entre autres ses 3 canons de 75mm et ses mitrailleuses qui surplombent directement la plage de Dieppe est intact. PLAGES ORANGE 1 ET 2 : A lextrme droite du dispositif, le 4 commando sous les ordres du Lt colonel Lord Shimmy Lovat est donc charg de rduire au silence la batterie Hess sur la commune de Varengeville-sur-mer. Cette batterie est quipe de 6 canons de 150 en encuvements. Elle est entoure dun pais rseau de barbels, 7 nids de mitrailleuses et en son centre une tour domine le tout, arme de 2 canons de 20mm. Elle possde son poste dobservation et de guidage de tir dans le phare dAilly situ sur la cte. A 5h40 la batterie ouvre le feu sur la flotte de dbarquement au large prcipitant lattaque de celleci par les commandos. Des snipers attaquent les servants crant une panique parmi les dfenseurs. Un obus de mortier touche un dpt de munitions au centre de la batterie qui explose et provoque une confusion mise profit par les commandos pour se ruer lassaut. La batterie est prise la baonnette, les canons et les soutes munitions sont dtruits. Les commandos se retirent emmenant avec eux 4 prisonniers. Succs total de lopration. Les pertes humaines sont de 45 hommes tus ou blesss du ct des commandos et 98 morts chez les Allemands.

Plage de Dieppe avec son casino (aot 1942)

Hitler ne seront jamais atteints. PLAGE VERTE : La plage de Pourville est bien plus tendue que celle du Puys. Elle est coupe en deux par la rivire la Scie que les Allemands ont canalise afin de crer un marcage larrire immdiat de la plage, ce qui reprsente un obstacle naturel contre la progression des chars. De chaque ct de la plage, des falaises truffes de blockhaus dont les armes couvrent la plage de leurs tirs meurtriers. A lest de la plage se trouve une station radar qui est un des objectifs des troupes dbarques dans ce secteur. Globalement le dbarquement par lui-mme se passe beaucoup mieux qu Puys. Le village de Pourville est atteint. Mais comble de malchance, 2 compagnies sont dbarques sur la rive ouest de la Scie et devront franchir cette dernire par un pont unique battu par les mitrailleuses allemandes. Cette priptie causera de lourdes pertes et retardera dautant la concentration des troupes en vue de lassaut. Au nord du village dAppeville est situe une batterie mobile de 4 obusiers de 100mm. Au nord est de cette position, sur le chemin de Dieppe se trouve la ferme des Quatre-Vents, puissamment fortifie par les

Plan de la batterie Hess de Varengeville attaque par le 4 commando.**

Lopration est un succs total.


Plage verte de Pourville de nos jours (photo prise depuis lemplacement de la station radar).

Conclusion : Dabord il est important de souligner, que suite la non-destruction des batteries (sauf Hess ), et lassaut nayant qugratign les dfenses allemandes, le calvaire des soldats dbarqus va se poursuivre aprs que lordre de rembarquement ait t donn. En effet entre temps la mer sest retire et pour regagner les chalands, les hommes devront parcourir plusieurs centaines de mtres sous le feu ennemi. Beaucoup dhommes perdront encore la vie pendant ce repli.

Allemands. Dbarqus en seconde vague les Cameron Highlanders doivent prendre le terrain daviation de St Aubin et poursuivre leur chemin, aprs jonction avec les troupes dbarques sur les plages rouge et blanche , vers lintrieur des terres afin de rduire au silence la batterie Hitler , situe proximit

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Enfin, pour une fois, cause dune sous estimation des moyens de lennemi et entre autre dune prparation trs insuffisante, des dfenseurs infrieurs en nombre mais retranchs derrire des fortifications trs bien implantes allaient mettre en chec un assaut frontal dune troupe suprieure en nombre. Il semble que la leon ait t retenue et que les enseignements quen ont tirs les Allis aient t mis profit en Sicile, en Normandie et en Provence. Si cest le cas, alors le sacrifice des Canadiens en ce 19 aot 1942 naura pas t vain. Le 1er septembre 1944, la 2me division dinfanterie canadienne libre Dieppe.

Ensuite, les rapports sur le raid rdigs par les commandants du 81me corps darme et de la 302me DI allemands concluent ainsi : Le grand nombre de prisonniers peut laisser des doutes sur la valeurs des units impliques dans le raid. Il nen est rien. Les soldats ennemis presque tous Canadiens, ont fait preuve dhabilet et de bravoure partout o il leur a t possible dengager le combat Ce nest pas le manque de courage mais la concentration du feu dfensif de notre artillerie et de nos armes lourdes dinfanterie qui a empch lennemi de gagner du terrain . Crdit photos : * Dbarquement de Dieppe chez Osprey publishing ** avec laimable collaboration de Patrice Demouchy et de son site : http://dieppe.et.sa.region.free.fr/menu.html NB : le texte est de lauteur qui sest bas sur diffrentes sources, pas toujours concordantes, surtout en ce qui concerne les batteries allemandes et leurs calibres par exemple. Les informations transcrites, lont t aprs quelles aient t au moins confirmes par 2 sources diffrentes, ce qui ne me met pas labri derreurs. Si cest le cas, je vous demande de men excuser, par avance. Jean Cotrez

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Modlisme : Sherman Firefly Vc du 27me rgiment blind canadien

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Par Michel Wilhelme et Alexandre Prtot


I) Le Sherman Firefly

Le canon QF de 17 livres n 1941, la tendance laccroissement de lpaisseur du blindage des chars de combat allemands laissa supposer aux tats-majors anglais que le canon antichar standard de 6 livres serait rapidement rendu inefficace. Le dveloppement dune arme plus puissante fut alors dcid. Il en rsulta un canon de calibre 76,2 mm envoyant un projectile de 17 livres (7,7 kg) capable de percer un blindage de 130 mm une distance de 1000 m. Il sera dsign Ordnance Q.F de 17 lb. Le dveloppement fut assez long et les premiers modles furent livrs la VIIIth Army lautomne 1942, juste temps pour pouvoir engager les premiers Tiger reus par lAfrikakorps. Par la suite, ce canon trs efficace deviendra larme antichar standard de larme anglaise.

larmement, mais le M4 resta jusqu la fin de la guerre trs infrieur aux blinds allemands, et cest uniquement une immense supriorit numrique qui permit aux Allis de sopposer aux Panzers du IIIime Reich. La gense dun tueur de char Lquation rsoudre pour augmenter la capacit destructrice du Sherman tait la suivante : comment monter un canon de calibre (ou capable de lancer des obus haute vitesse initiale) dans une tourelle qui avait t dessine pour un 76 mm court ? Il se rvla impossible dinstaller un tube de plus gros calibre sans redessiner la tourelle, et le chassis naurait pas pu en supporter le poids supplmentaire. Monter un canon de calibre identique mais avec une plus haute vitesse initiale se rvla compliqu car la profondeur de la tourelle ne permettait pas le recul de la culasse lors du tir. Les ingnieurs britanniques tentrent dimplanter le canon antichar de 17 livres, trs efficace contre les blinds lourds allemands, dans la tourelle dun M4. Ils y parvinrent mais il fallut, pour permettre le recul du bloc culasse, retirer la radio et limplanter dans une extension cre larrire de la tourelle. Le blind ainsi conu reut le nom de Firefly (luciole) et les premiers modles furent livrs juste temps pour le dbarquement en Normandie.

Les premiers canons antichars de 17 livres furent livr en Afrique sur afft dobusier de 25

Le Sherman M4 Le char M4 Sherman est sorti pour la premire fois des usines amricaines en septembre 1941, quip dun canon de 76 mm pivotant 360. Il entra trs rapidement en production pour rpondre la pnurie de chars de combat que connaissait larme amricaine, il tait simple et rapide construire. Livr par milliers dexemplaires toutes les armes allies, il fut, dans plusieurs dizaines de versions, le blind standard des forces allies du front ouest jusqu la fin de la guerre. Les Allemands dcouvrirent le Sherman pour la premire fois El-Alamein lautomne 1942 et ils saperurent rapidement que si son canon de 75 mm le mettait la hauteur offensive dun Pz IV, sa forme haute et son trop faible blindage en faisait un engin relativement facile dtruire. Lors de lapparition des premiers Panther et Tiger, les tankistes allis furent totalement surclasss ( titre dexemple, on peut considrer que la canon long de 75 dun Panther pouvait dtruire un Sherman 1000m alors que le 76 du Sherman navait, qu partir de 300m, une chance de causer des dommages srieux un Panther). De multiples volutions tentrent de remdier ce problme : augmentation du blindage, du calibre de

Sherman Firefly Vc du 27th armoured regiment canadien


Jrmy Delawarde

Lpreuve du feu Peu nombreux en juin 1944, mais seuls blinds allis ayant une chance de dtruire un Tiger une distance raisonnable, les Firefly furent disperss dans toutes les units blindes allies, raison, en gnral, dun Firefly pour 4 Sherman classiques. Malgr son canon efficace, le Firefly souffrait des dfauts de son cousin Sherman, un blindage trop faible et un chassis trop haut qui faisait de la tourelle une cible difficile cacher aux canonniers allemands. La tactique allie, face aux blinds lourds de lAxe, tait marque par une trs grande prudence. Ds que la prsence dun char ennemi tait souponne, un ou deux Sherman tentaient dattirer son attention, grande distance, de manire le faire se dcouvrir, alors que dautres blinds, dont si possible un Firefly, attendaient en embuscade pour lengager par le flanc ds que possible. Devant la grande exprience du combat des tankistes allemands et la supriorit

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matrielle de leurs engins, il ntait pas rare de perdre 2 ou 3 Shermans pour la destruction dun Tiger. Les rcits dithyrambiques des victoires du SS Michael Wittman en Normandie en tmoignent. De plus, la menace que constituaient les Fireflys en faisaient une cible prioritaire. Limmense supriorit matrielle allie permettait de remplacer quasi instantanment les blinds perdus, alors que les chars de lAxe ne ltaient quau comptegoutte (ce genre de statistique devait certainement rconforter les quipages de Sherman !) . Les blinds de Hitler devaient galement compter avec lennemi venu du ciel sous la forme de chasseurs-bombardiers. A la fin de la guerre, un groupe blind anglais comptait environ 50% de Firefly. Il y eut 3 versions diffrentes du Firefly. On les distingue partir du modle de Sherman qui leur a servi de base. La version Ic obtenue par la conversion de Sherman I (M4), la version Ic Hybride obtenue par la conversion de Sherman I hybride (M4 composite) et la version Vc, la production principale, obtenue par la conversion de Sherman V (MAA1). La lettre C de la dsignation signifie que le blind est quip du canon de 17 livres. Un petit nombre de Sherman II furent transforms en Firefly au Canada et servirent linstruction des rgiments. Utilis jusqu la fin de la guerre, le Firefly fut produit environ 2000 exemplaires. Cr en 1940 par la fusion de 2 units de la Milice (53me et 54me rgiments de carabiniers) de la ville de Sherbrooke, prs de Montral, ce rgiment dactive prend le nom de Rgiment des fusiliers de Sherbrooke. Sa cration en fait la premiere unit canadienne bilingue (forme de francophones environ 65%).

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II) Le 27me rgiment blind canadien - Les Fusiliers de Sherbrooke

En 1942, il est transform en rgiment blind et prends le N 27. Il fait partie de la 2me brigade blinde canadienne qui participa aux combats de la Libration de lEurope. Cette brigade fait partie des units dites indpendantes de larme britannique. Elles sont quipes de nombreux chars. Par contre, elles ne disposent quasiment daucune infanterie ni dartillerie. Ces brigades seront engages par petites units, au profit de linfanterie, la demande. Rares seront les cas o elles opreront en grandes formations. La 2me brigade canadienne tait forme de trois rgiment blinds : le 6me (1st Hussard), le 10me (Fort Garry Horse) et le 27me (Sherbrooke Fusiliers). La dotation dun rgiment blind tait denviron 8 scout car, 6 M14, 3 half track ambulance 3 sherman ARV,11 chars lgers stuart VI, 7 crusader III AA mkII, 48 sherman (V ou III) et 12 sherman firefly Engags sans trve du dbut la fin de la bataille de Normandie, le 27me rgiment blind joue un rle primordial dans lavance de la 1re arme canadienne en direction de Caen. Ses chars sont les premiers entrer dans la ville. Le rgiment participe ensuite la bataille de TrunChambois qui voit la destruction de la 7me arme allemande. Durant lopration Totalize, Des Sherman Firefly du 27me rgiment participent laction qui voit le 8 aot

Un Sherman Firefly du rgiment blind Fort Garry Horse (2nd Canadian Armored Brigade) arpente une route prs du canal de Zuid-Beveland au Pays-Bas, le 29 octobre 1944.
Archives nationales du Canada / PA-166849

Caractristiques techniques Sherman Firefly Vc de marche : 31 600kg. 6,06m. 2,62m. 2,74m. 5 hommes. 1 canon QF 17 pdr 1 mitrailleuse de 50 2 mitrailleuses de 30 Blindage : 25 76mm. Vitesse maxi : 32km/h. Motorisation : Chrysler A57 ( 425CV). Poids en ordre Longueur : Largeur : Hauteur : Equipage : Armement :

Photo trs connue dun Sherman Firefly du 27th rgiment blind couvre la progression des fusilliers Mont-Royal Falaise le 17 aot 1944.

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1944, la disparition de las allemand du 101 bataillon SS de chars lourds Michael Wittman. Aprs des annes de controverses, il semble aujourdhui admis que son Tigre a t dtruit par un Typhoon. Le 27me poursuit la campagne dans le nord de lEurope jusqu la victoire en mai 1945. Il est dissous en 1946. Les honneurs suivants figurent sur le drapeau rgimentaire : le dbarquement de Normandie, Authie, Caen, crte de Bourgubus, Falaise, lEscaut, la Rhnanie, Xanten, le Rhin et Zutphen Composition type dun rgiment blind : QG rgimentaire : 1 scout car, un half track et 4 sherman HQ squadron : HQ: 2 M14 intercommunication troop: 4 scout car reco troop: 11 stuart VI AA troop: 7 crusader III AA mkII A squadron : HQ: 1 scout car, 3 sherman, 1 M14, 1 half track ambulance et 1 sherman ARV 1 troop: 3 sherman et 1 sherman firefly 2 troop: 3 sherman et 1 sherman firefly 3 troop: 3 sherman et 1 sherman firefly 4 troop: 3 sherman et 1 sherman firefly B squadron : HQ: 1 scout car, 3 sherman, 1 M14, 1 half track ambulance et 1 sherman ARV 1 troop: 3 sherman et 1 sherman firefly 2 troop: 3 sherman et 1 sherman firefly 3 troop: 3 sherman et 1 sherman firefly 4 troop: 3 sherman et 1 sherman firefly C squadron : HQ: 1 scout car, 3 sherman, 1 M14, 1 half track ambulance et 1 sherman ARV 1 troop: 3 sherman et 1 sherman firefly 2 troop: 3 sherman et 1 sherman firefly 3 troop: 3 sherman et 1 sherman firefly 4 troop: 3 sherman et 1 sherman firefly

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III) Un Firefly au 1/72, le kit Dragon Par Michel Wilhelme Je profite de ce numro pour vous prsenter un kit du Firefly, de chez DRAGON, lchelle 1/72, comme toujours pour mes ralisations. Nous retrouvons l une production de trs haute qualit comme cest gnralement le cas sur ce genre de maquettes. Jaimerais ajouter que ce genre de kit est a dconseiller un maquettiste dbutant, en effet, on retrouve tout un tas daccessoires positionner pice par pice (phares, lot de bord, protection de phares...) enfin, tout ce que lon retrouve en gnral sur une maquette de blind. La version prsente est celle dun Firefly Vc du 27me rgiment blind, de la 2me armoured brigade canadienne qui a particip la bataille de Normandie en 1944.

Le montage Le kit est mont en trois sous-ensembles : 1 - La caisse, o lon retrouve tout le train de roulement du Sherman classique, o chacun des 6 boggies , comportant roues et galets, spars est monter. 2 - On procde ensuite au montage de la partie suprieure de la caisse o lon retrouve lot de bord, pelle, pioche, barre mine ainsi que les feux de routes et leurs protections (pices en forme de grilles entourant les phares). Quelques accessoires divers viennent terminer ce montage. 3 - Au tour de la tourelle o, l encore, il faudra apporter du soin pour monter les petites pices (volets blinds...). Jai volontairement laiss ouvert celui du chef de char de manire lui faire recevoir une figurine par la suite. Le canon, qui est trs bien dtaill, ne pose aucun problme de montage.

Un Firefly canadien en Hollande fin 1944 Noter les tentatives de renforcer la protection, vaille que vaille, en utilisant des lments de chenilles

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appartenant au 27th armoured regiment canadien, durant la bataille de Normandie. Conclusion Un trs bon kit qui rappelle son grand frre lchelle 1/35 mais qui ne se monte pas tout seul. Il faudra bien faire attention car il y a un nombre important de petites pices mettre en place ! Par contre, une fois termin, ce char sera une pice de choix pour tous les nostalgiques (comme moi) de blinds ayant particip au D.DAY. maquettistement vtre

La mise en peinture Nous allons trouver ici la partie la plus simple : ce kit, car il est dun vert uniforme facile raliser avec des teintes prises dans la marque HUMBROL. Jai utilis du vert 159 pour la base et jai, ensuite, ralis un brossage sec (avec la mme teinte mais claircie de jaune 154) afin de faire ressortir les dtails en relief. Aprs schage, jai fait un jus de brun et de noir pour foncer toutes les parties en creux, afin dviter un effet de masse (ou de cube). Un blind ressemble en gnral un cube peint si on ne fait pas quelques nuances; cet effet est moins visible sur un avion. Sources les canadiens de la Libration, Jean Bouchery, Ed histoire et collections Encyclopdie des armes Atlas http://en.wikipedia.org/wiki/Sherman_Firefly http://www.armee.gc.ca

Jai ensuite repris au pinceau fin tous les petits dtails, pelle, pioche, phares, etc. Puis jai mont les chenilles qui sont en plastique souple. Aprs les avoir peintes en noir jai ralis un brossage couleur aluminium et brun pour figurer lusure des chenilles. Aprs schage, la pose des dcalcos et nous voila avec un Firefly Vc, qui aura bonne allure sur un dio que je pense raliser avec une pniche de dbarquement ayant particip au D_DAY. La dcoration choisie correspond un engin

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