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MichelHusson Unpurcapitalisme

EditionsPageDeux,2008

Ch.15

Marxetlecapitalismecontemporain
PeutonencoreserfrerMarxpourcomprendrelecapitalismecontemporain?Cenestpas aussi incongru quil y parat. Priodiquement, en effet, la grande presse conomique fait explicitement rfrence la critique marxiste du capitalisme. Dans son dition du 19 dcembre 2002, The Economist crivait que le communisme comme systme de gouvernementtait mort ou mourant mais que son avenir semblait assur en tant que systmedides.BusinessWeekdu20janvier2003voquaitle retourdelaluttedesclasses. Plus rcemment, John Thornhill soulignait, dans le Financial Times du 28 dcembre 2006, que lessor rcent de la mondialisation qui, bien des points de vue, voque lpoque de Marx a sans aucun doute conduit un intrt renouvel pour sa critique du capitalisme () Comment peutil se faire que les 2% les plus riches de la population adulte du monde possdent plus de 50% de la richesse mondiale tandis que la moiti la plus pauvre nen possde que 1%? Comment peuton comprendre le capital sans lire Das Kapital ?. Dans sa biographie de Marx (2005), Jacques Attali soutient que cest seulement aujourdhui que lon se pose les questions auxquellesrpondaitMarx.Telleestaufondlunedesthsesdecelivre. Ces rfrences ne suffisent cependant pas ignorer une objection aprs tout lgitime: en se rclamant dune uvre datant du XIXme sicle pour analyser la ralit daujourdhui, ne risqueton pas de sombrer dans un archasme dogmatique? Pour justifier le recours lappareil conceptuel marxiste, il faut donc remettre en cause les deux postulats sur les quels sappuieceprocsenarchasme. Le premierest que lconomie est une science qui aurait, depuis Marx, accompli des progrs qualitatifs, voire opr des changements de paradigme irrversibles. Ce sont ces progrs qui rendraient obsolte lanalyse marxiste est rendue obsolte indpendamment des transformations de son objet. Cette conception de la science conomique comme une science, et en tout cas comme une science unifie et progressant linairement, doit tre rcuse. Contrairement par exemple la physique, les paradigmes de lconomie continuent en effet coexister de manire conflictuelle, comme ils lont fait depuis le dbut. Lconomie dominante actuelle, dite noclassique, est construite sur un paradigme qui ne diffre pas fondamentalement de celui dcoles prmarxistes ou mme prclassiques. Le dbat triangulaire entre lconomie classique (Ricardo), lconomie vulgaire (Say ou Malthus) et la critique de lconomie politique (Marx) continue peu prs dans les mmes termes. Les rapports de forces qui existent entre ces trois ples ont volu, mais pas selon un schma dlimination progressive de paradigmes qui seraient relgus dans le champ prscientifique. Ilsuffitdvoquerledbatsurlestrappeschmage:desindemnisationstropgnreuses dcourageraient les chmeurs de reprendre un emploi et seraient lune des causes principales de la persistance du chmage. Or, ce sont exactement les mmes arguments que ceux qui

taient avancs en Angleterre pour remettre en cause la loi sur les pauvres en 1832. Il sagit dunequestionsocialequaucunprogrsdelasciencenestvenutrancher. Le second postulatest que le capitalisme daujourdhui serait qualitativement diffrent de celui dont Marx disposait comme objet dtude. Ses analyses pouvaient tre utiles pour comprendre le capitalisme du XIXme sicle, mais elles auraient t rendues obsoltes par les transformations intervenues depuis lors dans les structures et les mcanismes du capitalisme. Certes, les formes dexistence du capitalisme contemporain ne sont videmment pas les mmes que celles que connaissait Marx. Mais ses structures fondamentales sont restes invariantes, et lon peut soutenir que le capitalisme contemporain est plus proche dun fonctionnementpurqueneltaitceluidesTrenteglorieuses. Si ce double point de vue est adopt (absence de progrs cumulatifs de la science conomique et invariance des structures capitalistes) il devient licite dappliquer les schmas marxistes aujourdhui. Mais on ne peut se satisfaire pour autant dune version affaiblie du dogmatisme qui consisterait faire entrer plus ou moins de force la ralit daujourdhui dans uncadreconceptuelmarxien.Ilfautencoremontrerquonentireunbnfice,uneplusvalue, et que lon russit mieux comprendre le capitalisme contemporain. Cest ce que lon va chercherfairepartirdethmescentraux. Lathoriedelavaleur La thorie de la valeur est au cur de lanalyse marxiste du capitalisme et il est donc normal de commencer avec elle cette valuation des outils marxistes. Il nest pas question ici dexposercettethoriedanstouscesdveloppementsetonrenvoielexpossynthtiquede Christian Barsoc (1994). Mais on peut la rsumer trs succinctement parti de cette proposition essentielle: cest le travail humain qui est la seule source de cration de valeur. Par valeur, il faut entendre ici la valeur montaire des marchandises produites sous le capitalisme. On se trouve alors confront cette vritable nigme, que les transformations du capitalisme nont pas fait disparatre, dun rgime conomique o les travailleurs produisent lintgralitdelavaleurmaisnenreoiventquunefractionsousformedesalaires,tandisque le reste va au profit. Les capitalistes achtent des moyens de production (machines, matires premires, nergie, etc.) et de la force de travail; ils produisent des marchandises quils vendent et se retrouvent au bout du compte avec plus dargent quils nen ont investi au dpart. Le profit est la diffrence entre le prix de vente et le prix de revient de cette production. Cest ce constat qui sert de dfinition dans les manuels, mais le mystre de la sourceduprofitresteentier. Cest autour de cette question absolument fondamentale que Marx ouvre son analyse du capitalisme dans Le Capital. Avant lui les grands classiques de lconomie politique, comme Smith ou Ricardo, procdaient autrement, en se demandant ce qui rglait le prix relatif des marchandises:pourquoi,parexemple,unetablevautelleleprixdecinqpantalons?Trsvite, la rponse qui sest impose consiste dire que ce rapport de 1 5 reflte plus ou moins le temps de travail ncessaire pour produire un pantalon ou une table. Cest ce que lon pourrait appeler la version lmentaire de la valeurtravail. Ensuite, ces conomistes que Marx appelle classiques et quil respecte ( la diffrence dautres conomistes quil baptisera vulgaires) cherchent dcomposer le prix dune marchandise. Outre le prix des matires premires, ce prix incorpore trois grandes catgories, la rente, le profit et le salaire. Cette formuletrinitairesembletrssymtrique:larenteestleprixdelaterre,leprofitleprixdu capital, et le salaire est le prix du travail. Do la contradiction suivante: dun ct, la valeur

dune marchandise dpend de la quantit de travail ncessaire sa production; mais, dun autre ct, elle ne comprend pas que du salaire. Lanalyse se complique encore quand on remarque, comme le fait Ricardo, que le capitalisme se caractrise par la formation dun taux gnral de profit, autrement dit que les capitaux tendent avoir la mme rentabilit quelle quesoitlabranchedanslaquelleilssontinvestis. Ricardo ne russira pas rsoudre cette difficult. Marx propose sa solution, qui est la fois gnialeetsimple(aumoinsaposteriori).Ilappliquelaforcedetravail,cettemarchandiseun peu particulire, la distinction classique, quil fait sienne, entre valeur dusage et valeur dchange.Lesalaireestleprixdelaforcedetravailquiestsocialementreconnuunmoment donncommencessairesareproduction.Decepointdevue,lchangeentrelevendeurde force de travail et le capitaliste est en rgle gnrale un rapport gal. Mais la force de travail dispose dune proprit particulire cest sa valeur dusage de produire de la valeur. Le capitaliste sapproprie lintgralit de cette valeur produite, mais nen paie quune partie, parce que le dveloppement de la socit fait que les salaris peuvent produire durant leur temps de travail une valeur plus grande que celle quils vont rcuprer sous forme de salaire. FaisonscommeMarx,danslespremireslignesduCapital,etobservonslasocitcommeune immenseaccumulationdemarchandisestoutesproduitesparletravailhumain.Onpeuten fairedeuxtas:lepremierestformdesbiensetservicesdeconsommation quireviennent aux travailleurs; le second comprend des biens dits de luxe et des biens dinvestissement et correspond la plusvalue. Le temps de travail de lensemble de la socit peut son tour tre dcompos en deux: le temps consacr produire le premier tas est appel par Marx le travail ncessaire, et cest le surtravail qui est consacr la production du second tas. La question qui se pose aujourdhui est de savoir si cette reprsentation est remise en cause par lafinanciarisation. Lafinancecretelledelavaleur? Leuphorie boursire et les illusions cres par la nouvelle conomieont donn limpression que lon pouvait senrichir en dormant, bref que la finance tait devenue une source autonome de valeur. Ces illusions nont rien doriginal, et on trouve dans Le Capital tous les lments pour en faire la critique, notamment dans les analyses du Livre3 consacres au partage du profit entre intrt et profit dentreprise. Marx crit par exemple que: dans sa reprsentation populaire, le capital financier, le capital rapportant de lintrt est considr comme le capital en soi, le capital par excellence (Le Capital, Livre III, chapitre 23). Il semble en effet capable de procurer un revenu, indpendamment de lexploitation de la force de travail.Cestpourquoi,ajouteMarx,pourlesconomistesvulgairesquiessaientdeprsenter lecapitalcommesourceindpendantedelavaleuretdelacrationdevaleur,cetteforme est videmment une aubaine, puisquelle rend mconnaissable lorigine du profit et octroie au rsultat du procs de production capitaliste spar du procs luimme une existence indpendante(LeCapital,LivreIII,chapitre24). Une prsentation largement rpandue aujourdhui consiste dire que les capitaux ont en permanence le choix de sinvestir dans la sphre productive ou de se placer sur les marchs financiers spculatifs, et quils arbitrent en fonction des rendements relatifs. Cette approche peut avoir des vertus critiques, mais elle a le dfaut de suggrer quil y a l deux moyens alternatifs de gagner de largent. En ralit, on ne peut senrichir en Bourse que sur la base dune ponction opre sur la plusvalue, de telle sorte que le mcanisme admet des limites, celles de lexploitation, et que le mouvement de valorisation boursire ne peut sautoalimenterindfiniment.

Dun point de vue thorique, les cours de Bourse doivent tre indexs sur les profits attendus. Cette liaison est videmment trs imparfaite, et dpend aussi de la structure de financement des entreprises: selon que cellesci se financent principalement ou accessoirement sur les marchs financiers, le cours de laction sera un indicateur plus ou moins prcis. Lconomiste marxiste Anwar Shaikh a exhib une spcification qui montre que cette relation fonctionne bien pour les EtatsUnis (Shaikh 1995). Il en va de mme dans le cas franais: entre 1965 et 1995, lindice de la Bourse de Paris est bien corrl avec le taux de profit. Mais cette loi a t clairement enfreinte dans la seconde moiti des annes 90: Paris, le CAC40 a par exemple t multipli par trois en cinq ans, ce qui est proprement extravagant. Le retournement boursier du dbut des annes 2000 doit donc tre interprt comme une forme de rappel lordre de la loi de la valeur qui se fraie la voie, sans se soucier des modes conomiques. Le retour du rel renvoie en fin de compte lexploitation des travailleurs, qui est le vritable fondamental de la Bourse. La croissance de la sphre financire et des revenus quelle procure, nest possible quen proportion exacte de laugmentation de la plusvalue non accumule,etlunecommelautreadmettentdeslimites,quionttatteintes. Findutravail,etdoncdelavaleurtravail? Onavucommentcertainesthorisationsdbouchentsurlidequelesnouvellestechnologies rendent obsolte la valeurtravail en introduisant des transformations fondamentales dans la nature des marchandises. En particulier, la dtermination de leur valeur par le travail socialement ncessaire ne correspondrait plus la place prise par la connaissance dans la production. Certes, les marchandises modernes prennent de plus en plus la forme de biens et services immatriels: logiciels, films, information, etc. Mais ceci ne remet pas en cause la thorie de la valeur, qui ne postule pas que la marchandise est une chose. Ce nest pas son existence matrielle qui constitue la marchandise mais un rapport social largement indpendant de la forme concrte du produit: est marchandise ce qui est vendu comme moyenderentabiliseruncapital. Une autre caractristique de ces marchandises est leur reproductibilit, qui dcoule dune structure de cots particulire: la conception du produit ncessite une mise de fonds initiale importante et concentre dans le temps, o les dpenses de travail qualifi occupent une place croissante; ces investissements se dvalorisent rapidement et il faut donc les rentabilisersurunepriodecourte;lescotsvariablesdeproductionoudereproductionsont relativement faibles; enfin il est possible de sapproprier gratuitement linnovation ou le produit luimme. On parle aussi dindivisibilit, notion qui sapplique bien linformation: une fois celleci produite, sa diffusion ne prive personne de sa jouissance, contrairement par exempleunlivrequejenepeuxliresijelaidonnouprt. Dans la mesure o les nouvelles technologies introduisent la possibilit dune production et dunediffusionpresquegratuites,ellesentrentencontradictionaveclalogiqueduprofit.Pour fonctionner selon ses rgles habituelles, le capitalisme doit limiter ces virtualits par des dispositifs juridiques protgeant la proprit industrielle (brevets, droits dauteur, licences, etc.)etpardesprocdsquiannihilentlavaleurdusagedecertainesinnovations.Unexemple rcentestdonnparlinventiondeprotectionsinterdisantletransfertetlalecturedesfichiers numriques. Mais, contrairement aux conclusions des thoriciens du capitalisme cognitif, ces formes modernes de la marchandise ne conduisent pas un dpassement de la loi de la valeur. On retrouve au contraire la contradiction absolument classique entre la forme que prend le dveloppement des forces productives (ici la diffusion gratuite potentielle) et les

rapports de production capitalistes qui cherchent reproduire le statut de marchandise, reboursdespotentialitsdesnouvellestechnologies. Ces mmes thories du dpassement de la valeurtravail insistent sur le rle jou par la connaissancedanslesprocessusproductifs,quimettraitparticulirementmallathoriedela valeurtravail. Pour Enzo Rullani (2000), le capitalisme cognitif fonctionne de manire diffrente du capitalisme tout court parce que la connaissance est depuis longtemps devenue un facteur de production ncessaire, autant que le travail et le capital. Cest pourquoi Ni la thorie de la valeur de la tradition marxiste, ni celle librale, actuellement dominante, ne peuvent rendre compte du processus de transformation de la connaissance en valeur. L aussi, cest ignorer que lune des sources essentielles de lefficacit du capitalisme a toujours rsid dans lincorporation des capacits des travailleurs sa machinerie sociale. Dans les Grundrisse, Marx soulignait dj que laccumulation du savoir, de lhabilet ainsi que de toutes les forces productives gnrales du cerveau social sont alors absorbes dans le capital qui soppose au travail: elles apparaissent dsormais comme une proprit du capital, ou plus exactement du capital fixe. Lide selon laquelle le capital jouit de la facult de sapproprierlesprogrsdelascience(oudelaconnaissance)nadoncriendenouveaudansle champ du marxisme. Cest au contraire un des grands apports de Marx davoir montr que le capital ntait pas un parc de machines ou dordinateurs en rseau, mais un rapport social de domination. Lanalyseduchmage Le chapitre 1 a montr que le capitalisme est caractris depuis deux dcennies par un recul de la part des salaires dans le revenu national. Pour analyser cette situation, lconomie dominante a recours la notion de taux de chmage dquilibre: toute politique visant retourneraupleinemploiseraitillusoireparcequelabaissedutauxdechmagedclencherait un surcrot dinflation qui ramnerait finalement le taux de chmage sa valeur dquilibre. Mais on a montr dans lannexe 2 du premier chapitre quil sagit aussi dune thoriedutauxdexploitationdquilibre. Malgr les critiques quon peut adresser sa formalisation (Husson 1999) cette approche moderne est assez adquate. Mais elle ne fait que reformuler la thorie des salaires de Marx, comme le montre cette citation: Les variations du taux gnral des salaires ne rpondent doncpascellesduchiffreabsoludelapopulation;laproportiondiffrentesuivantlaquellela classe ouvrire se dcompose en arme active et en arme de rserve, l'augmentation ou la diminution de la surpopulation relative, le degr auquel elle se trouve tantt engage , tantt dgage , en un mot, ses mouvements d'expansion et de contraction alternatifs correspondant leur tour aux vicissitudes du cycle industriel, voil ce qui dtermine exclusivementcesvariations(LeCapital,LivreI,chapitre25). Il existe cependant une diffrence fondamentale entre ces deux approches: les conomistes libraux font du chmage dquilibre une loi quasiment naturelle (et dailleurs Milton Friedman parlait de taux de chmage naturel) et un objet statistiquement mesurable. Ainsi lOCDEpubliedornavantdessriesdeNairuquine sontdailleursengnralquedeslissages des taux de chmage observs. Dun point de vue marxiste, au contraire, le mcanisme dcrit ne dcoule pas dune loi purement conomique mais de conflits sociaux portant sur la rpartition de la richesse produite, o le taux de chmage apparat comme larme essentielle despossdants.

Dailleurstoutsepassecommesilespolitiqueseuropennessinspiraientdirectementdecette analyse, qui permet de comprendre pourquoi elles se fixent comme objectif daugmenter le tauxdemploi,etnonpasdebaisserletauxdechmage.Ilsagitdefavoriserlesarrivessurle march du travail afin de maintenir la pression exerce par ce que Marx appelait arme industriellederserve.Ontientlunedescriptionassezfidledesrglesdefonctionnement dun capitalisme qui vise augmenter le taux dexploitation en exerant au moyen du chmage une pression constante sur les salaires et en dconnectant leur progression de celle delaproductivit. Lamarchandisecontrelesbesoinssociaux Lune des tendances les plus frappantes du capitalisme contemporain est de chercher transformerenmarchandisescequinelestpasounedevraitpasltre,etdabordlesservices publics et la protection sociale. Un tel projet est doublement ractionnaire: il affirme la fois la volont du capitalisme de retourner son tat de nature en effaant tout ce qui avait pu le civiliser; il rvle en outre son incapacit profonde prendre en charge les problmes nouveauxquiseposentlhumanit. La distinction tablie par Marx entre valeur dchange et valeur dusage est ici une cl essentielle pour comprendre les exigences du capitalisme. Il veut bien rpondre des besoins rationnels et des aspirations lgitimes, comme soigner les malades du Sida ou limiter les missions de gaz effet de serre; mais cest la condition que cela passe sous les fourches caudines de la marchandise et du profit. Dans le cas du Sida, le principe intangible est de vendre les mdicaments au prix qui rentabilise leur capital, et tant pis si ce prix nest la porte que dune minorit des personnes concernes. Cest bien la loi de la valeur qui sappliqueici,avecsonefficacitpropre,quinestpasdesoignerlemaximumdemaladesmais de rentabiliser le capital investi. Les luttes qui visent, non sans succs, contrer ce principe defficacit ont donc un contenu anticapitaliste immdiat, puisque lalternative est de financer larecherchesurfondspublicsetensuitededistribuerlesmdicamentsenfonctiondupouvoir dachat des patients, y compris gratuitement. Quand les grands groupes pharmaceutiques sopposent avec acharnement la production et la diffusion de mdicaments gnriques, cest le statut de marchandise de leurs produits, et cest le statut de capital de leurs mises de fondsquilsdfendent,avecunegrandelucidit. La mme opposition se retrouve propos de la lutte contre leffet de serre. L encore, les puissances capitalistes (groupes industriels et gouvernements) refusent le moindre pas vers une solution rationnelle qui serait la planification nergtique lchelle plantaire. Ils cherchent des succdans qui ont pour nom cotaxe ou droits polluer. Il sagit pour eux de faire rentrer la gestion de ce problme dans lespace des outils marchands o, pour allervite,onjouesurlescotsetlesprix,aulieudejouersurlesquantits.Ilsagitdecrerde pseudomarchandisesetdepseudomarchs,dontlexemplelepluscaricaturalestleprojetde marchdesdroitspolluer. Dans le mme temps, le capitalisme contemporain vise organiser lconomie mondiale et lensembledessocitsselonsespropresmodalits,quitournentledosauxobjectifs de bien tre. Le processus de constitution dun march mondial est men de manire systmatique et viseaufondltablissementduneloidelavaleurinternationale.Maisceprojetseheurtede profondes contradictions, parce quil repose sur la ngation des diffrentiels de productivit quifontobstaclelaformationdunespacedevalorisationhomogne.Cetoubliconduitdes effets dviction qui impliquent llimination potentielle de tout travail qui ne se hisse pas

demble aux normes de rentabilit les plus leves, celles que le march mondial tend universaliser: les pays sont fractionns entre deux grands secteurs, celui qui sintgre au march mondial, et celui qui doit en tre tenu lcart. Il sagit alors dun antimodle de dveloppement, et ce processus de dualisation des pays du Sud est strictement identique ce quelonappelleexclusiondanslespaysduNord. Cest enfin la force de travail ellemme que le patronat voudrait ramener un statut de pure marchandise. Le projet de refondation sociale du patronat franais exprimait bien cette ambition de navoir payer le salari quau moment o il travaille pour le patron, ce qui signifie rduire au minimum et reporter sur les finances publiques les lments de salaire socialis, remarchandiser les retraites, et faire disparatre la notion mme de dure lgale du travail. Ce projet tourne le dos au progrs social qui passe au contraire par la dmarchandisation et le temps libre. Il ne faut pas compter ici sur les innovations de la technique pour atteindre cet objectif mais sur un projet radical de transformation sociale qui estleseulmoyenderenvoyerlavieilleloidelavaleuraurayondesantiquits.Laluttepourle temps libre comme moyen privilgi de redistribuer les gains de productivit est alors la voie royale pour faire que le travail ne soit plus une marchandise et que larithmtique des besoins sociauxsesubstituecelleduprofit. Lathoriedelaccumulation La thorie marxiste de laccumulation et de la reproduction propose un cadre danalyse de la dynamique du capital. Ce dernier est dot dun principe defficacit spcifique, qui ne lempche pas de buter priodiquement sur ses contradictions. On peut mme se livrer ici uneapologieparadoxale:lecapitalismeest,danslhistoiredelhumanit,lepremiermodede production faire preuve dun tel dynamisme. On peut le mesurer par exemple lessor sans prcdentdelaproductivitdutravaildepuislemilieuduXIXmesicle,quifaisaitdireMarx que le capitalisme rvolutionnait les forces productives. Cette performance dcoule de sa caractristique essentielle, qui est la concurrence entre capitaux privs mus par la recherche de la rentabilit maximale. Cette concurrence dbouche sur une tendance permanente laccumulation du capital qui ne se contente pas daugmenter lchelle de la production mais bouleverseenpermanencelesmthodesdeproductionetlesproduitseuxmmes. Ces atouts ont pour contrepartie des difficults structurelles de fonctionnement, qui se manifestent par des crises priodiques. On peut reprer deux contradictions absolument centrales qui combinent une tendance la suraccumulation, dune part, la surproduction dautre part. La tendance la suraccumulation est la contrepartie de la concurrence: chaque capitaliste tend investir pour gagner des parts de march, soit en baissant ses prix, soit en amliorant la qualit du produit. Il y est dautant plus encourag que le march est porteur et la rentabilit leve. Mais la somme de ces actions, rationnelles quand elles sont prises sparment, conduit rgulirement une suraccumulation. Autrement dit, il y a globalement trop de capacits de production mises en place, et par suite trop de capital pour quil puisse tre rentabilis au mme niveau quavant. Ce qui est gagn en productivit se paie dune augmentation de lavance en capital par poste de travail, ce que Marx appelait la composition organiqueducapital. La seconde tendance concerne les dbouchs. La suraccumulation entrane la surproduction, en ce sens quon produit aussi trop de marchandises par rapport ce que le march peut absorber. Ce dsquilibre provient dune sousconsommation relative, chaque fois que la rpartition des revenus ne cre pas le pouvoir dachat ncessaire pour couler la production.

Marx a longuement tudi les conditions de la reproduction du systme, que lon peut rsumer en disant que le capitalisme utilise un moteur deux temps: il lui faut du profit, bien sr, mais il faut aussi que les marchandises soient effectivement vendues, de manire empocher rellement ce profit, le raliser pour reprendre le terme de Marx. Il montre quecesconditionsnesontpasimpossiblesatteindremaisqueriennegarantitquellessoient durablement satisfaites. La concurrence entre capitaux individuels porte en permanence le risque de suraccumulation, et donc de dsquilibre entre les deux grandes sections de lconomie: celle qui produit les moyens de production (biens dinvestissement, nergie, matires premires, etc.) et celle qui produit les biens de consommation. Mais la source principale de dsquilibre est la lutte de classes: chaque capitaliste tout intrt baisser les salaires de ses propres salaris, mais si tous les salaires sont bloqus, alors les dbouchs viennent manquer. Il faut alors que le profit obtenu grce au blocage des salaires soit redistribu vers dautres couches sociales qui le consomment et se substituent ainsi la consommationdessalarisdfaillante. Le fonctionnement du capitalisme est donc irrgulier par essence. Sa trajectoire est soumise deux sortes de mouvement qui nont pas la mme ampleur. Il y a dun ct le cycle du capital quiconduitlasuccessionrgulirede boomsetde rcessions.Cescrisespriodiquesplus ou moins marques, font partie du fonctionnement normal du capitalisme. Il sagit de petitescrisesdontlesystmesort demanireautomatique: laphasedercessionconduit la dvalorisation du capital et cre les conditions de la reprise. Cest linvestissement qui constituelemoteurdecesfluctuationsenquelquesorteautomatiques. Lathoriedesondeslongues Mais le capitalisme a une histoire, qui ne fait pas que rpter ce fonctionnement cyclique et qui conduit la succession de priodes historiques, marques par des caractristiques spcifiques. La thorie des ondes longues dveloppe par Ernest Mandel (1995) conduit au repragersumdansletableau1suivant.

Tableau1.Lasuccessiondesondeslongues phaseexpansive phasercessive LAgedor Lacrise 1reondelongue 17891816 18161847 2meondelongue 18481873 18731896 3meondelongue 18961919 1919/1945 4meondelongue 1940/451967/73 1968/73? Sur un rythme beaucoup plus long, le capitalisme connat ainsi une alternance de phases expansives et de phases rcessives. Cette prsentation synthtique appelle quelques prcisions. La premire est quil ne suffit pas dattendre 20, 25 ou mme 30 ans. Si Mandel parle donde plutt que de cycle, cest bien que son approche ne se situe pas dans un schma gnralement attribu et probablement tort Kondratieff, de mouvements rguliers et alterns des prix et de la production. Lun des points importants de la thorie des ondes longues est de rompre la symtrie des inflexions: le passage de la phase expansive la phase dpressive est endogne, en ce sens quil rsulte du jeu des mcanismes internes du systme.Lepassagedelaphasedpressivelaphaseexpansiveestaucontraireexogne,non automatique, et suppose une reconfiguration de lenvironnement social et institutionnel. Lide cl est ici que le passage la phase expansive nest pas garanti davance et quil faut reconstituer un nouvel ordre productif. Cela prend le temps quil faut, et il ne sagit donc pas dun cycle semblable au cycle conjoncturel dont la dure peut tre relie la dure de vie du capital fixe. Voil pourquoi cette approche ne confre aucune primaut aux innovations technologiques: dans la dfinition de ce nouvel ordre productif, les transformations sociales (rapport de forces capitaltravail, degr de socialisation, conditions de travail, etc.) jouent un rleessentiel. Le taux de profit est un bon indicateur synthtique de la double temporalit du capitalisme. A court terme, il fluctue avec le cycle conjoncturel, tandis que ses mouvements de long terme scandentlesgrandesphasesducapitalisme.Lamiseenplacedunordreproductifcohrent se traduit par son maintien un niveau lev et peu prs garanti. Au bout dun certain temps, le jeu des contradictions fondamentales du systme dgrade cette situation, et la crise est toujours et partout marque par une baisse significative du taux de profit. Celleci reflte une double incapacit du capitalisme reproduire le degr dexploitation des travailleurs et assurer la ralisation des marchandises. La mise en place progressive dun nouvel ordre productif se traduit par un rtablissement plus ou moins rapide du taux de profit. Cest de cette manire quil nous semble utile de reformuler la loi de la baisse tendancielle du taux de profit: ce dernier ne baisse pas de manire continue mais les mcanismes qui le poussent la baisse finissent toujours par lemporter sur ce que Marx appelait les contretendances. Lexigencedunerefontedelordreproductifrapparatdoncpriodiquement. Lapproche marxiste de la dynamique longue du capital pourrait en fin de compte tre rsumedelamaniresuivante:la criseestcertaine,maislacatastrophenelestpas.Lacrise est certaine, en ce sens que tous les arrangements que le capitalisme sinvente, ou quon lui impose, ne peuvent supprimer durablement le caractre dsquilibr et contradictoire de son fonctionnement. Seul le passage une autre logique pourrait dboucher sur une rgulation stable. Mais ces remises en cause priodiques qui scandent son histoire nimpliquent nullement que le capitalisme se dirige inexorablement vers leffondrement final. A chacune de ces grandes crises, loption est ouverte: soit le capitalisme est dpass, soit il rebondit sous des formes qui peuvent tre plus ou moins violentes (guerre, fascisme), et plus ou moins

rgressives (tournant nolibral). Cest cette grille de lecture thorique que lon a appliqu lexamendelatrajectoireducapitalismecontemporain.

Bibliographie
AttaliJ.(2005),KarlMarxoulespritdumonde,Fayard,Paris. BarsocC.(1994),Lesrouagesducapitalisme,LaBrche.http://hussonet.free.fr/rouages.pdf HussonM.(1999),Lesajustementsdelemploi,PageDeux,Lausanne. MandelE.(1995),Longwavesofcapitalistdevelopment,deuximeditionrvise,Verso. MarxK.,LeCapital,Editionssociales. RullaniE.(2000),Lecapitalismecognitif:dudjvu?,Multitudesn2. http://multitudes.samizdat.net/spip.php?article228 Shaikh A.M.(1995), The Stock Market and the Corporate Sector: A ProfitBased Approach, TheJeromeLevyEconomicsInstitute,WorkingPapern146.http://hussonet.free.fr/shaikh.pdf

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