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Crises et affrontements

Mais, plus que les guerres ouvertes, c'est l'agitation quasi gnrale qui frappe. Ds 1990, M. Jacques Delors, prsident de la Commission europenne, avait estim que la dcennie serait celle de l'explosion politique de l'Afrique, qui allait devenir, prdisait-il, une "zone d'instabilit fondamentale (7)". Le Fonds des Nations unies pour l'enfance (UNICEF) relevait rcemment que dix-huit des vingt-trois Etats dpendant de son bureau rgional pour l'Afrique de l'Ouest et l'Afrique centrale avaient souffert, l'an dernier, "d'instabilit politique, de tensions sociales majeures ou de violences ethniques qui auraient pu ou qui ont parfois dgnr en situations d'urgence (8)". A quelques exceptions prs, objets des attentions internationales le Maurice, Namibie, Botswana, Cap-Vert, Tunisie et Ouganda , le continent reste celui des tensions, flaux, ruptures, peurs (9). Malgr une vague sans prcdent de confrences nationales, congrs, lections, malgr un rquilibrage des institutions et l'ouverture quasi gnrale au multipartisme rclam par les nouvelles couches urbaines (et souvent impos par les partenaires occidentaux), l'insatisfaction demeure, la dsillusion s'installe, de nouvelles querelles surgissent, de vieux contentieux renaissent. Affaiblis par une dcennie d'ajustement structurel, selon la terminologie du Fonds montaire international, la plupart des Etats sont rarement en mesure de satisfaire la revendication dmocratique. Celle-ci, pourtant, en croire les Etats-Unis, tait la condition d'une libration des forces productives autant qu'un signal pour l'intgration dans un march mondial profitable et protecteur (10). Aux Etats pulvriss par des guerres civiles majeures, aux poches de non-droit, d'anarchie et de misre qui les environnent, sont donc venus s'ajouter, dans ce grand remue-mnage continental, une srie de pays uss par une contestation dmocratique qui s'est en partie brise sur des rapports de forces militaires ou des pesanteurs ethniques (Zare, Togo, Kenya, par exemple). En d'autres cas encore, de jeunes rgimes pluralistes affrontent la contestation d'une jeunesse dsoeuvre, de fonctionnaires "dvalus", de politiciens diviss ou de rgions presses de s'affranchir de la tutelle des capitales, comme au Niger, au Mali ou au Bnin (11). Dans son rapport de 1994, le Programme des Nations unies pour le dveloppement (PNUD) affirme que, "sur les quatre-vingt-deux conflits ayant fait au moins mille morts au cours des trois dernires annes, soixante-dix-neuf sont des crises internes, souvent lies des causes conomiques (12)". Les dirigeants africains lient, eux aussi, la rsurgence des troubles l'approfondissement du sous-dveloppement. Dans son dernier rapport sur l'ajustement en Afrique, la Banque mondiale estime qu'il faudra, au rythme actuel, quarante ans avant que les Etats pauvres de la rgion subsaharienne retrouvent le niveau de revenu par habitant du milieu des annes 70 (lire pages 8 et 9 l'article de Walden Bello et Shea Cunningham ). La premire dcennie des politiques d'ajustement prconises par les institutions de Bretton-Woods n'a gnralement pas russi relancer les conomies, alors que le continent a perdu une part de ses marchs traditionnels produits tropicaux et matires premires au profit de rgions du tiers-monde plus dynamiques, et que l'Occident, regardant de plus en plus vers l'Europe de l'Est et l'Asie, a tendance l'abandonner son sort depuis l'effondrement de l'Union sovitique. Scheresse et famine avaient dans le pass contribu transformer les conflits en des dsastres majeurs.

L'Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) estime que, bien plus que le dficit des pluies, ce sont les guerres civiles qui menacent nouveau de semer la famine parmi quelque trente-quatre millions d'Africains au sud du Sahara. L'inscurit sur de larges tendues recules, entravant le fonctionnement normal des transports et le commerce, rduit les possibilits de ravitaillement.