Vous êtes sur la page 1sur 2

La terre africaine

"La terre africaine, lieu d'enracinement culturel, lien avec les anctres, symbole d'identification (...) quivaut un enjeu pour les peuples, explique Mme Dominique Bangoura, secrtaire gnrale de l'Institut d'tudes stratgiques de Libreville. Elle ne ressemble pas cet espace fini qui se nomme territoire, forg non par la volont des hommes mais par l'histoire coloniale (...). Dans ces pays o l'Etat, en fait, n'gale pas nation mais pluralit des peuples et o la frontire n'est pas un lien entre les hommes mais une barrire rige par les Etats entre des populations d'une mme appartenance culturelle, le territoire apparat comme un lment vide (19)." L'chec de ces Etats postcoloniaux multinationaux en fait, mais non en droit , o le pouvoir n'est le plus souvent ni reprsentatif, ni lgitime, ni apte mobiliser en faveur d'un projet social, est aussi celui du modle import de l'Etat-nation, unitaire et centralis, qui rcuse les particularismes et l'ordre communautaire, c'est--dire la substance mme des socits africaines, reste tellement vivace. Paradoxe de l'histoire : le gouvernement soudanais accuse aujourd'hui l'Occident de vouloir diviser son pays, en encourageant l'Arme de libration des peuples du Soudan (SPLA) faire preuve d'intransigeance dans sa demande d'autodtermination pour le sud du pays, au risque de renouveler ainsi la tragdie du Rwanda. "C'est un complot pour diviser l'Afrique sur des bases ethniques", a estim le chef de la dlgation du rgime de Khartoum aux ngociations avec la gurilla (20). Un double mouvement a dcoul du manque de reprsentativit de la plupart des Etats postcoloniaux. Les armes formes l'indpendance, dans les annes 60, issues des units coloniales, mis part celles de pays ayant men une guerre de libration nationale, se sont appliques essentiellement rduire l'"ennemi intrieur", aidant au maintien au pouvoir d'une minorit politique ou ethnique, investissant elles-mmes les appareils institutionnels. A la fin des annes 80, avant la grande vague dmocratique, plus des deux tiers des gouvernements, au sud du Sahara, taient encore dirigs par des militaires, et pratiquement tous les autres avaient t confronts l'activisme de leurs forces armes. Directeur du Centre d'analyse gopolitique internationale, M. Michel Martin voque ainsi le "marquage hgmonique du politique par la gent martiale" en Afrique noire, contrastant d'ailleurs avec la faiblesse des moyens militaires, qu'il s'agisse des effectifs, des armements, de l'entranement (21). Le reflux s'est produit ces dernires annes, avec la mise en cause des dictatures militaires, un spectaculaire "retour dans les casernes" symbolis par l'abandon volontaire du pouvoir du gnral Toumani Tour, au Mali, en 1992 (22). Les quelques anciens militaires encore en place Tunisie, Egypte, Algrie, Mauritanie, Guine, Ghana, Togo, Zare, Tchad, BurkinaFaso ont eu coeur de "civiliser" leurs rgimes, qutant une nouvelle lgitimit en organisant le multipartisme ou des lections-plbiscites. Les coups d'Etat militaires comme, en juillet, la prise du pouvoir par de jeunes officiers en Gambie sont l'exception. Mais cette dpolitisation des armes nationales, souhaite par les jeunes rgimes dmocratiques, est alle de pair, le plus souvent, avec un affaiblissement des appareils militaires. Les nouveaux pouvoirs sont moins bien arms que leurs devanciers face aux explosions sociales, aux contestations politiques, aux dissensions rgionales, aux

particularismes ethniques, voire aux diffrends frontaliers qui ont eu tendance se multiplier depuis le dbut des annes 90 (23).