Vous êtes sur la page 1sur 6

Actividad 1 Semana 1 Consulta Para esta primera semana, le invitamos a que consulte los enlaces externos que se relacionan

a continuacin y realice una descripcin tanto del proceso Bayer como del proceso electroltico para la obtencin Aluminio. Enlaces externos:

http://es.wikipedia.org/wiki/aluminio www.confemetal.es

PROCESO BAYER 1. El proceso Bayer es el principal mtodo industrial para producir almina a partir de bauxita. Patentado por el austriaco Karl Bayer en 1889 y basado en la disolucin de la bauxita con hidrxido sdico, este proceso se fue imponiendo hasta convertirse, a partir de los aos 1960, en la nica fuente industrial de almina y por tanto de aluminio en el mundo. Proceso: La bauxita es la mena de aluminio ms importante pero slo contiene entre un 30 y un 54% de aluminio (expresado como Al 2O3), siendo el resto una mezcla de slice, xidos de hierro y dixido de titanio. El aluminio de la bauxita se encuentra normalmente formando hidrxidos, Al(OH) 3, o mezclas de hidrxidos y xidos, (AlO(OH)2).1 En el proceso Bayer, primero se tritura la bauxita y luego se lava con una solucin caliente de hidrxido sdico (sosa), NaOH. La sosa disuelve los minerales de aluminio pero no los otros componentes de la bauxita, que permanecen slidos. Las reacciones qumicas que ocurren en esta etapa, llamada "digestin" son las siguientes:2

Metalurgia Bsica - Actividad 1 Semana 1

Al(OH)3 + OH- + Na* Al(OH)4- + Na* AlO(OH)2 + OH- + H2O + Na* Al(OH)4- + Na* La temperatura de la digestin se escoge en funcin de la composicin de la bauxita. Para disolver el hidrxido de aluminio basta una temperatura de 140C pero para la mezcla de hidrxido y xido hace falta subir hasta unos 240C. 2 A continuacin se retiran de la solucin los slidos no disueltos, principalmente en un decantador seguido de unos filtros para eliminar los ltimos restos. Los slidos recogidos en el decantador, llamados "lodo rojo", se tratan para recuperar la sosa no reaccionada, que se recicla al proceso. La solucin de Al(OH)4-, ya libre de impurezas, se precipita de forma controlada para formar hidrxido de aluminio puro. Para favorecer la cristalizacin se opera a baja temperatura y se "siembra" la solucin con partculas de hidrxido de aluminio: 2 Al(OH)4- + Na* Al(OH)3 + OH- + Na* La solucin de sosa libre de aluminio se concentra en unos evaporadores y se recicla al comienzo del proceso.3 Por ltimo, el hidrxido se calienta a unos 1050C, en una operacin llamada "calcinacin", para convertirlo en almina, liberando vapor de agua al mismo tiempo: 2 2 Al(OH)3 Al2O3 + 3 H2O La almina obtenida se producir aluminio mediante electrlisis. utiliza principalmente para

2. El proceso para obtener almina pura de la bauxita ha cambiado muy poco desde finales del siglo XIX. El Proceso Bayer puede ser considerado en tres etapas: Extraccin El hidrato de almina es selectivamente removido de los otros xidos (insolubles) disolvindolo en una solucin de hidrxido de sodio (soda custica):

Metalurgia Bsica - Actividad 1 Semana 1

Al2O3.xH2O + 2NaOH ---> 2NaAlO2 + (x+1)H2O El proceso es mucho ms eficiente cuando el mineral es reducido a un tamao de partcula mucho ms pequeo que antes de la reaccin. Esto se logra a travs de la molienda del mineral pre-lavado. Este es entonces enviado a un asimilador de alta presin. Las condiciones dentro del digestor (concentracin, temperatura y presin) varan segn las propiedades de la bauxita utilizada. Aunque las temperaturas ms altas son tericamente favorables, stas producen varias desventajas incluyendo problemas de corrosin y la posibilidad de que se encuentren otros xidos (adems de la almina) disueltos en el lquido custico. Las plantas modernas operan entre unos 200 y 240 C y pueden implicar presiones de aproximadamente 30atm. Despus de la extraccin, el lquido (conteniendo Al2O3 disuelto) debe ser separado del residuo de bauxita insoluble, purificado tanto como sea posible y filtrado, antes de ser depositado en el precipitador. El barro es espesado y lavado de modo que la soda custica pueda ser removida y reciclada. Precipitacin El trihidrato de almina cristalino, denominado "hidrato", es precipitado a partir del licor del digestor: 2NaAlO2 + 4H2O ---> Al2O3.3H2O + 2NaOH Este es bsicamente lo opuesto del proceso de la naturaleza del producto puede ser controlada de la planta. Los cristales de hidrato son fracciones por tamao e introducidos dentro de lecho fluidificado para su calcinacin. Calcinacin El hidrato se calcina para extraer el agua y formar almina para el proceso de produccin del aluminio. 2A1 (OH)3 ---> A12O3 + 3H2O extraccin, salvo que aqu por diferentes condiciones entonces clasificados en un horno de rotativo o un

Metalurgia Bsica - Actividad 1 Semana 1

ELECTRLISIS 1. El proceso industrial de obtencin de aluminio, denominado proceso Hall-Heroult, consiste en la electrlisis de almina (xido de aluminio) disuelta en una mezcla de sales fundidas o bao electroltico. Esta mezcla se mantiene permanentemente en estado lquido a una temperatura de 960C. El reactor donde se desarrolla el proceso, usualmente conocido como celda o cuba de electrlisis, es un recipiente de aproximadamente y dependiendo de la tecnologa de produccin utilizada, 4.5 m de ancho por 8.5 m de largo por 1.5 m de altura, conformado por carbn y material refractario, soportados externamente por una rgida estructura de acero. En dicho reactor pueden distinguirse desde arriba hacia abajo cuatro elementos constitutivos bien diferenciados: nodos de carbn (polo positivo); mezcla de sales fundidas; aluminio lquido y ctodos de carbn (polo negativo). En este sistema la corriente elctrica continua circula desde el nodo hacia el ctodo. Al atravesar el bao electroltico la corriente produce la descomposicin de la almina disuelta en aluminio metlico y oxgeno. El aluminio metlico obtenido se deposita en el fondo de la cuba, mientras que el oxgeno generado consume el carbn de los nodos produciendo dixido de carbono. La planta de Aluar cuenta a la fecha con un total de 784 cubas que le posibilitan a la empresa alcanzar una capacidad instalada de 460.000 toneladas anuales. Dicho nmero de cubas se distribuye en 8 naves o salas de electrlisis de aproximadamente 500 metros de longitud cada una. Peridicamente, el aluminio obtenido en cada celda de electrlisis se extrae de la misma por succin, utilizando para el transporte recipientes trmicamente aislados de 6 toneladas de capacidad. Estos recipientes se trasladan a las 3 salas de fundicin con que cuenta la planta insdustrial, donde el metal lquido se solidifica en diferentes aleaciones y formatos que constituyen los productos finales del proceso. Proceso electroltico de obtencin de aluminio La obtencin industrial del aluminio primario o metalrgico se realiza por electrlisis de la almina en criolita fundida, segn el proceso ideado por Hall y Hroult en 1886. La criolita es un fluoroaluminato de sodio (Na 3AlF6) que se encuentra en la naturaleza solamente en Groenlandia. En general, se prefiere producir criolita sinttica, tanto debido al largo transporte como a que la criolita natural es menos
Metalurgia Bsica - Actividad 1 Semana 1

adecuada que la artificial. Su produccin se lleva a cabo en reactores segn la reaccin: 2Al(OH)3 + 12HF + 3Na2CO3 2AlF3 + 6NaF + 9H2O + 3CO2 y a continuacin se lleva a un filtro prensa, se seca y se calcina. La criolita fundida no slo es capaz de solubilizar la almina (entre 15-20 %) sino que permite disminuir su alto punto de fusin (2054C) y realizar la electrlisis a unos 900-950C. Para ello, es necesario aadir tambin AlF 3 y CaF2 ya que el punto de fusin de la criolita pura es de 1009C. La eficiencia de la clula depende de la relacin NaF/AlF 3 que suele fijarse en 1,50. Sin embargo, dicha proporcin difcilmente se mantiene constante debido a la absorcin del electrolito en el recubrimiento y el aislante de la celda, la volatilizacin de fluoruros, la reaccin del AlF3 con la sosa castica residual en la almina o por la hidrlisis debida al aire o a materiales aadidos. El control de la composicin del electrlito es muy importante en el proceso. Cuando se agota la almina en el bao, ocurre el llamado efecto de nodo en el cual se forma una pelcula delgada de tetrafluoruro de carbono sobre el nodo que acta de capa aislante, de modo que el bao ya no moja su superficie, causando una abrupta elevacin en el voltaje de la celda y una disminucin del flujo de corriente. Para que esto no ocurra el porcentaje de almina en el bao debe de ser de un 2 a un 6% en peso. La electrlisis industrial tiene lugar en cubas electroqumicas que actan a la vez como hornos de fusin y electrolizadores. La parte catdica (negativa) est formada por una cuba abierta, rectangular, de chapa de acero, con revestimiento de aislante trmico, refractario y el fondo de carbono con rales de acero incrustados para la conduccin de la corriente catdica. La parte andica (positiva) es un electrodo de carbono que permite diferenciar el tipo de celda empleada. En la actualidad se utilizan dos variantes principales, las que tienen nodos mltiples precocidos y las de nodo autococido o nodo Soderberg. En ambos tipos, los nodos estn suspendidos en una superestructura que se extiende sobre la cavidad de la clula, y estn conectados a una barra colectora andica mvil, de modo que se puede ajustar su posicin vertical. Los bloques de nodos precocidos (SWPB precocido lateral, CWPB precocido central). se fabrican a partir de una mezcla de coque de petrleo calcinado y alquitrn o brea; se forman en prensas hidrulicas y se cuecen hasta unos 1100C. Las celdas andicas de Soderberg (HSS de barra horizontal, VSS de barra vertical) tienen un solo nodo grande, encerrado en una caja de acero, que ocupa la mayor parte de la cavidad de la clula. Introduciendo una columna descendiente de brea y pasta de coque se puede formar un nodo continuo, el cual se hornea
Metalurgia Bsica - Actividad 1 Semana 1

dentro de la celda de electrlisis. Esta ltima es una tecnologa ms antigua y contaminante que la que utiliza nodos precocidos con lo que, en la actualidad, se utilizan mucho menos. Entre el nodo y el ctodo se hace circular una corriente elctrica de bajo voltaje y alta intensidad (200-350 kA). En el proceso se reducen los iones de aluminio producindose aluminio metal en el ctodo y, por otro lado, se forma oxgeno en el nodo de grafito que reacciona con el carbono produciendo CO 2. 2Al2O3 + 3C 4Al + 3CO2 Sin embargo, parte del metal, en lugar de depositarse en el fondo de la clula, se disuelve en el electrlito y es oxidado de nuevo por el CO 2 formado en el nodo: 2Al+ 3CO2 Al2O3 + 3CO Esta reaccin puede reducir la eficiencia de la clula e incrementar el consumo de carbn de la misma. El aluminio formado al ser ms denso que el electrlito se funde en el fondo del bao y queda protegido de la oxidacin. El metal que se separa en el horno de electrlisis se saca a intervalos regulares (aunque el fondo ha de quedar siempre cubierto). El aluminio lquido se extrae de la cuba por medio de un sifn utilizando el vaco para evitar tener que utilizar a esas temperaturas bombas y vlvulas, y se calienta en un horno para separar del metal las partculas de criolita arrastradas y eliminar los gases disueltos y, finalmente, se cuela en barras o en moldes. El aluminio as obtenido tiene una pureza del 99,7-99,8%, aceptable para la mayora de las aplicaciones. Sin embargo, para algn uso especial se necesita aluminio de alta pureza, especialmente si se requiere una ductilidad o conductividad elevada, con lo que es necesario el uso de celdas de refinado. Otra posibilidad es que el aluminio obtenido se mezcle con determinados elementos (Fe, Si, Mg, Cu y Zn principalmente) formando distintos tipos de aleaciones con las propiedades mecnicas requeridas. Lo normal es que el aluminio se obtenga en forma de lingotes para luego someterlo a distintos procesos que nos permiten obtener los semielaborados de aluminio: productos laminados, extrusionados, piezas forjadas, etc.

Metalurgia Bsica - Actividad 1 Semana 1