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Revue Plante, n15, mars-avril 1964, pp.

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Cinq ans de prison pour ces photos


louis Pauwels

Les enfants de l'ge futur comprendront qu'il fut un temps o l'amour, le doux amour, tait tenu pour crime ... WILLIAM BLAKE.

Il y aura peut-tre quelques esprits pour s'tonner, voire se rvolter, de la coexistence, dans ce numro, d'un dossier sur le clibat des prtres, la chastet dans le mariage chrtien, et de cette tude, accompagne de photographies trs belles, mais sensuelles. Mais quoi! Plante essaye de tmoigner de tous les problmes importants qui se posent aux hommes dans un temps de remise en question. Et tous ces problmes se <posent en mme temps. Il .ne s'agit pas d'tablir une hirarchie, une sorte de dcoration morale " avec pidestaux et oubliettes. Il s'agit simplement de ne pas confondre les ordres de proccupation. Il s'agit de tout comprendre sans tout mlanger. Il s'agit d'avoir assez d'agilit mentale pour passer d'un univers un autre, dans la ralit trs complexe qui est la ntre aujourd'hui. Quant ceux qui ont toujours le rflexe de protester contre la juxtaposition des genres, renvoyons-les la bataille d'Hernani ...

RBFLEXIONS SUR LE RACISME SENSUEL Ces images ont t publies dans le quatrime numro de la luxueuse revue amricaine Eros. Elles ont provoqu un tel scandale que cette revue a d se saborder. En dcembre dernier, le juge du district fdral de Philadelphie a condamn son directeur, Ralph Ginzburg, cinq ans de prison avec sursis et 42 000 dollars d' amende . Ginzburg, crivain et journaliste de 33 ans, pour qui l'essayiste Dwight Macdonald, ami de Camus, a pris parti, ainsi que l'historien d' art Horst Janson et de nombreux autres intellectuels amricains, fait appel cette dure sentence. Nous ne croyons ~as que la libert intellectuelle soit ncessairement lie la libert des murs. C'est un prjug littraire et bourgeois dcadent qui nous fait confondre immoralisme et sentiment rvolutionnaire. Gardons-nous donc de prendre toujours pour un champion de la libert tout homme qui s'emploie l'rotisation de la socit. Qu'est-ce que l'rotisation? C'est une violence faite la personne. C'est l'entranement qui rduit nos yeux les tres des objets sexuels. C'est une perscution aussi: tout amour ramen au seul plaisir arrache le cur et coupe la tte de l'objet dsir . Mais gardons-nous aussi d'accepter toute censure et de donner ainsi raison au puritanisme, qui est une autre forme de violence faite la libert et la complexit de la personne. On n'a pas choisir entre deux tyrannies. Le sexe est une cl, mais l'obsession sexuelle est un mur, que l'rotisation comme le puritanisme crent, chacun leur manire.

Nous savons qu'il n'est de race Que dans les yeux pourris des ngriers, Que sur la langue dcompose Des copains de la monnaie. Ren Depestre.

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Pablisher of Eros Gets 5- Year Term ln Obscenity Case


By WILLIAM G. WEART
Special to The New York Times

PHILADELPHIA, Dec. 19Ralph Ginzbur:g, 34-year-old magazine and book publisher from New Yerk, was sentenced to five years in prison today for mailing obscene literature. The sentence was pronounced by Federal District Judge Ralph C. Body, who also levied a total of $42,000 in fines on Mr. Ginzburg and three of his .publishing ventures. Judge Body ha.d found . the four defendants guilty on 28 counts on June 14 after hearingthe case without a jury during a fourday trial.

lement : <<Je ne puis pas, dans notre poque, ragir en raciste . Nous avons refait cette enqute pour notre compte, sur une cinquantaine de couples de quarante ans de tous milieux. Puis nous avons montr les pages d'Eros. En majorit, les mmes qui avaient manifest leur largeur de vue, sont devenus violemment rprobateurs: <<C'est dgotant, c'est honteux, cela soulve le cur, quelle provocation! etc. Nous avons insist : tait-ce le fait de prsenter deux tres beaux et nus, enlacs? Non. La peinture nous y a depuis longtemps accoutums. Et, d'accord, la photographie peut aussi tre considre comme un art. Mais un Noir et une Blanche!. .. LA FEMME COMME Rf.COMPENSE DU Mf.RITE C'est que ces images ne s'adressent pas l'esprit; elles vont aux sens. Et ce sont les sens qui portent la plus grosse charge de racisme. De nombreuses tudes amricaines prouvent abondamment que le racisme anti-Noir a ses racines dans la sexualit. Il serait intressant de voir s' il n'a pas ses racines dans l' ide que nous nous faisons des rapports entre hommes et femmes l' intrieur mme de notre civilisation. J'ai insist, dans un prcdent numro, sur cet aspect fantastique de notre histoire : que l' amour fut, rellement, invent au xn sicle par les troubadours languedociens 1 Jusque-l, les grands sentiments vont l'amiti virile, la patrie et aux dieux. Quant la femme, c'est la mre ou bien le repos du guerrier, ou la fte du paillard. La notion de l'amour comme fusion suprme conquise aprs des difficults suprmes est une cration de l'esprit en un moment et en un lieu prcis de notre civilisation. L'ide de l' amour comme << pur amour, soudain chant par les potes hritiers des cathares, a brusquement chang la condition de la femme . En sept sicles, deux instruments ont donn la femme une place nouvelle dans la socit: le luth et la machine crire. Revenons au luth.
1. N 13, propos de l'ouvrage de Ren Nelli, l'Erotique des troubadours (Ed. Privat, Toulouse).

UNE PETITE ENQUETE Nous ne reproduisons que quelques-unes de ces images, et avec des cadrages serrs. Nous nous proccupons parfois de sexologie (qui ne sent aujourd'hui la ncessit de considrer de manire plus franche et cohrente la vie sexuelle?), mais non pas d'attirer l'attention du ct de l'rotisation. D'ailleurs, ce qui nous intresse, c'est moins le document lui-mme que le fait sociologique rvlateur ainsi produit. Ces figures d'un ballet sensuel entre un Noir et une Blanche heurtent deux tabous : le tabou racial et le tabou sexuel. Dans la condamnation qui frappe leur diteur, on voit le puritanisme donner la main au racisme. Cela vaut une analyse . Une rcente enqute mene en France portait sur la question suivante: < <Refuseriez-vous que votre fille pouse un Noir? La majorit des parents interrogs (en public) a rpondu:<< Non>>. Mais c'est un <<non., abstrait, qui signifie seu-

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Soudain, le beau sexe n'est plus prendre, il est mriter. Il faut que la virilit se transforme en grce, qu'elle affirme la puret de ses sentiments pour tre rcompense par l'accueil de la dame aux yeux chastement baisss. " Change ton dsir en dlire d'me pour que j'y consente, agenouille-toi avant de chevaucher, sublimons, sublimons! Observez que la femme, d'objet domestique ou de gibier, devient rcompense de la vertu et de la dvotion. C'est ainsi qu'elle s'affirme comme personne. Personne nourrie de ce que l'homme abandonne de son antique nature pour servir une alchimie cratrice de la " Dame . Toute notre littrature romanesque sort de l. "Tu me tues! dit l'amante, si l'amant rentre dans sa .nature mle, redevient "comme tous les hommes>>. Bien entendu, cette notion du" pur amour, ne d'un lan potico-spirituel, s'est abtardie et socialise. Mais elle demeure au fond de tout rapport du couple. L'ide de la femme comme rcompense du mrite s'est maintenue jusqu' nous. Elle est mme le moteur de la plupart de nos actions. Mais le mrite, dans une conception dsacralise de l'amour, n'est plus dans la vertu. Il est dans l'intelligence, dans la gentillesse, plus souvent encore dans la puissance, le prestige et l'argent; il est dans tout ce qui fait dire aux femmes que cet homme a quelque chose. Quelque chose qui justifie leurs yeux l'abandon. Quelque chose d'assez remarquable pour servir la sublimation. 'L'HOMME-SUJET ET LA FEMME-OBJET Observez encore ceci: que la nature est forte, et que les hommes n'ont cependant jamais cess, sur le plan de la sensualit, de se voir comme sujets et de voir les femmes comme objets. Objets sensuels choisir et s' approprier. On examine, on discute les dtails. On n'a jamais t si loin, en notre poque de dnudement, dans la montre et l'examen. Le pur amour faisait de la femmeobjet, un objet de dvotion. C'est une faon de passer l'tre. Il fallait qu'en l'homme s'humilie

le dsir pour que la dame apparaisse comme une personne, baigne des lumires de la puret, dont la conqute passait par la voie verticale de la potisation. L'amour profane de notre temps fait de la femme-objet un objet de convoitise. Pour continuer de tirer du dsir de l'homme de quoi tre une personne, il reste la femme de continuer d'tre celle que la chair n'atteint qu' travers une vision sublimante. Il lui reste, tout au moins, d'tre celle qui ne voit pas l'homme en l'homme, mais sa parure et son aura : ses qualits intellectuelles ou morales, ses talents, son histoire, son courage, son prestige ou sa richesse. Quand on songe qu'Andr Gide a t toute sa vie persuad qu' une femme n' avait point de dsir physique et donc que son pouse, dlaisse pour d'autres jeux, n'avait pu souffrir de privation charnelle, on peut mesurer l'importance du mouvement qui a conduit la femmeobjet nier la chair pour se constituer en tant que personne, et tirer ainsi de l'lan brut du mle sa propre force, comme dans le judo o il s'agit d'utiliser la puissance de l'adversaire pour inverser avec profit sa prise. Bien entendu, la Dame du pur amour est descendue de ses nues d'tincelantes blancheurs, et les images puritaines qui troublaient l'entendement de Gide naturaliste ne masquent plus quiconque le rel. On sait que la femme, elle aussi, est de chair - et que la chair est faible, etc. Cependant, la femme convoite pour son physique, et l'admettant (avec les encouragements de la presse, du cinma et de la publicit) et jouant l-dessus la russite de sa vie, tiendra pour faute ne pas commettre - ou taire - la seule attirance sensuelle pour un homme. Elle se rservera pour qui la mrite plus . Les choses sont ainsi faites que nous y voyons une vertu. On peut y voir un effet de la dpendance dans laquelle se tient encore la femme: dpendance d'objet qui a besoin de se valoriser. La plupart des certitudes de notre civilisation amoureuse reposent sur le postulat que la femme est moins physique que l'homme" Au regard du biologiste, cela ne signifie rien. Au regard de l'historien des civilisations non plus. Nous avons log un mouvement dialectique dans

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le rayon des essences. Ce que cela signifie seulement, c'est que la femme, n'existant que par le dsir de l'homme, n'a cess de vouloir obtenir, pour exister mieux, que ce dsir soit moins physique, sinon en ralit, du moins en expression. Nous vivons sur des notions qui ne sont pas des vidences naturelles, mais des effets d'une guerre sourde, continue, mene par la femme, non pour ne plus tre objet, mais pour devenir un cher objet. LES RACTIONS DEVANT CES IMAGES Ces considrations vont nous permettre de revenir au racisme sensuel, et nos images d'une Blanche entre les bras d'un Noir. Il y a, dans l'inconscient collectif, un archtype de l' homme noir: sensualit l'tat brut, grande virilit animale. videmment, cet archtype nous masque une autre ralit: savoir que l'homme noir peut tre aussi un intellectuel, un artiste, un responsable social, une intelligence, une me, tout comme le Blanc. Mais c'est l'inconscient qui se soulve devant de telles images, et nos ractions sont les suivantes : 1" Puisque la femme est objet, voici cet objet soumis de la puissance vitale pure. A une virilit indpendante de la socialisation. A une masculinit qui n'est point enrobe de " qualits, qui n' est point excuse par le prestige. Somme toute, quelque chose d'animal. Or, il est impossible, les choses tant ce qu'elles sont, que le dsir de la femme ne soit pas tributaire d'autre chose que du physique. J'assiste donc l une sorte de viol. 2" Du point de vue des femmes : cette Blanche a transgress toutes les lois pour aller une sensation. Et d'abord la premire loi: il importe que, chez les femmes, aux yeux des hommes, le dsir physique ne soit pas une ralit immdiate. Tout dsir que ne passe pas par la sublimation trahit toutes les femmes . 3" Du point de vue des hommes: cette Blanche qui accueille le dsir du mle en tant que tel cesse d'tre honorable . Elle dsacralise le jeu en n'en faisant plus un jeu de socit.

4" Quoi! Les femmes nous ont persuads que le

physique n'tait pas tout, qu'il fallait " autre chose pour les mouvoir. Et voil celle-ci pme sur cette poitrine d'bne, rendue folle par cette sombre, forte et obtuse virilit! On m' a donc tromp! Il ne me vole pas seulement une femme, il me vole toutes les femmes, il me salit l' ide de fminit. J'assiste une profanation. 5o Il n'est rien que de la chair disponible, puissamment active. C'est donc elle qui l'a choisi pour son service. Voici l'homme chass de son rle de sujet conqurant. Voici la femme hors de son rle d'objet qu'on acquiert en dployant des moyens autres que physiques. Elle est le sujet qui dcide et prend. A travers lui, je vois l'homme comme un objet sensuel livr une fminit cha rnellement avide. Vision insupportble! Insupportable inversion! Je pense qu'il y a, dans cette anlyse incomplte, un certain nombre de donnes utiles la comprhension du racisme sensuel, lequel a fait verser plus de sang sur la terre amricaine que toute autre forme de racisme . Naturellement, il faut ajouter les ressentiments du matre pour l'esclave qui se permet de ..., les fureurs ancestrales contre celui qui vient d'ailleurs rapter nos femelles, etc. Mais, l encore, il s'agit de ractions qui se fondent sur la notion de la femme-objet, de la femme-proprit. UN RACISME INTRIEUR Ce que je veux dire d'essentiel, c'est ceci: il me semble que, s'il y a un racisme sensuel, c'est qu'il y a un racisme dans notre conception du couple. Les hommes, race de sujets. Les femmes, race d' objets. L' volution des murs, des ides et de l'conomie ont modifi la condition de la femme et limit les prrogatives de l'homme jusqu' faire assez souvent de celui-ci une machine produire de l'nergie, un simple outil donner du pouvoir d'achat aux pouses. Quatre-vingts pour cent de la fortune amricaine sont entre les mains agiles et bagues des veuves et divorces. Mais la profonde ralit n' a pas chang . C'est partir de leur condition d'objets, en jouant sur cette

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condition que les femmes ont accd l'tre. C'est en maintenant leur attitude de sujets, que les hommes ont gliss cependant vers la soumission cet tre. Domination par le biais de l'infriorit et soumission sur un fond de conscience de supriorit, ne font pas une galit vraie. C'est la grande maladie du couple. QUELLES LIBRATIONS? Je sais bien que tout cela change, et j'imagine mme que des garons et filles trs jeunes, lisant ceci, trouveront que le problme ne se pose pas; qu'une fille, aujourd'hui, agit comme un garon, se donnant des satisfactions en choisissant le mle comme objet; qu'on est tous des objets qui s'changent, simplement, sans histoire; tous copains, quoi!, Je me demande seulement s'il n'y a pas l, sous des apparences de libration, une simple singerie, chez les filles, des murs garonnires, un acte d'imitation plutt que de libration, et, finalement, dans les conjonctions ainsi obtenues, un jeu triste d'tre la fois fugace et faux, un jeu d'ombres, des secousses qui ne viennent pas de la foudre, des frissons en l'air qui ne font pas, comme le disait superbement un hros d'Hemingway, trembler la terre . Violette Morin, en sociologue, dans une rcente tude 1 , affirme que l'homme, son tour, devient ouvertement objet sensuel pour la femme, que le temps de l'homme< nu, offert aux francs dsirs fminins, commence. Mais ne s'agit-il pas l ds soubresauts d'une conception dcadente du couple, plutt que des signes d'une rvolution en marche? Il s'agit peut-tre des deux la fois. Les librations, auxquelles nous assistons, dans les murs, nous ne devons pas, en tout cas, les condamner par rfrence au pass et une morale puritaine qui ne tient plus. Nous devons les considrer par rapport un avenir souhaitable, o cesserait de jouer la relation sujet-objet, dominant-domine, et o l'tre de la femme ne serait plus une prise sur l'homme>>, mais une ralit autonome. Nous devons seulement nous demander si ces << librations, ne sont pas

des entraves une plus grande libert. L'galit relative des sexes, aujourd'hui, est une question de vases communicants: les niveaux s'quilibrent, mais les vides aussi. C'est une galit nvrotique. Nous devons imaginer une galit qui serait une galit de plnitudes. Alors, peut-tre, pourrions-nous parler d'une vraie vie sexuelle. Sans doute ne parlons-nous tant de celle-ci que dans la mesure o nous la sentons absente, o nous avons l'impression de ne baigner que dans son ombre froide.
LOUIS PAUW ELS.

1. Un mythe moderne : l'rotisme. par Violette Morin et Joseph Majault (ditions Casterman).

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Moi aussi, je chante l'Amrique. Je suis le frre noir; On m'envoie manger la cuisine quand il vient du monde. Mais j'en ris Et mange bien Et deviens fort. Demain,

quand il viendra du monde, Personne n'osera Me dire: Va manger la cuisine. Alors, Ils verront combien je suis beau, Et ils auront honte; Moi aussi je suis l'Amrique. Langston Hughes .

Car il n'est point vrai que l'uvre de l'homme est .finie, que nous n'avons rien faire au monde, que nous parasitons le monde, qu'il suffit que nous nous mettions au pas du monde, mais l'uvre de l'homme vient seulement de commencer et aucune race ne possde le monopole de la beaut, de l'intelligence, de la force, et il y a place pour tous au rendez-vous de la conqute. Csaire.

Les mains blanches qui tirrent les coups de fusil, Les mains qui flagellrent les esclaves, qui vous flagellrent, Les mains blanches poudreuses qui vous giflrent, les mains peintes poudres qui m'ont gifl, Les mains dures qui m'ont livr la solitude et la haine. Senghor.

Mes amis, j'ai vals, vals comme jamais mes anctres les Gaulois, au point que j'ai le sang qui tourne encore la viennoise. Damas.