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V ENECULT - Encontro de Estudos Multidisciplinares em Cultura 27 a 29 de maio de 2009 Faculdade de Comunicao/UFBa, Salvador-Bahia-Brasil.

O OLHAR ESTRANGEIRO: AS MQUINAS FOTOGRFICAS COMO TECNOLOGIA DO COMRCIO DE IMAGENS.

Jlia Machado de Carvalho1

Resumo O presente artigo visa problematizar o discurso sobre a utilizao da tecnologia como ferramenta de transformao social apresentado no filme Nascidos em bordis (Born into Brothels, 2004), de Zana Briski e Ross Kauffman, vencedor do Oscar de melhor documentrio em 2005. A reflexo que se segue pretende, a partir dos conceitos sociolgicos de Georg Simmel sobre a figura do estrangeiro e as consideraes acerca da relao entre tecnologia e cultura desenvolvidas pelo terico Neil Postman, analisar os processos que atravessam a experincia narrada e protagonizada pela fotgrafa britnica Zana Briski. Observamos que Zana, ao dar s crianas do distrito da luz vermelha de Sonagachi, na ndia, o acesso s cmeras fotogrficas, no possibilita, contudo, a autonomia no uso da tecnologia, o que acaba por reafirmar um sistema de dominao cultural.

Palavras-chave: cultura; tecnologia; narrativa; alteridade; representao

Mestranda em Comunicao Social na PUC-Rio, tem como rea de interesse os estudos de imagem e narrativa audiovisual. Participou de pesquisa de Iniciao Cientfica sobre a relao cinema-estado entre 2005 e 2007. jornalista, atua como editora de vdeo e realiza vdeos independentes. Endereo para mensagem eletrnica: juliamachado_c@yahoo.com.br

Notas sobre o cinema etnogrfico As primeiras expresses do que se pode chamar de um cinema documentrio de vis etnogrfico tem sua origem nos filmes de viagem e nas expedies cientficas. A possibilidade de viajar para um outro lugar atravs as imagens permite ao espectador, na sala de cinema, uma experincia singular e segura de deslocamento. O cineasta viajante realiza uma ponte entre o eu e o outro, visto que um sujeito que se identifica com o espectador na condio de habitante da cidade, indo ao encontro de um outro espao e a uma outra cultura. O contato inusitado com mundo distante e desconhecido, no entanto, operava, comumente, nos primeiros filmes etnogrficos, um deslocamento apenas territorial, mantendo um olhar centrado na cultura de origem do viajante. A aproximao com o outro encontrava seus limites justamente nas barreiras culturais, tendo seu contato, muitas vezes, restrito dimenso visual. A partir da produo de imagens exticas, caracterstico dessas realizaes do incio do sculo causar o estranhamento do espectador frente ao diferente, e reafirmar, assim, as caractersticas que os distingue e os separa, sem fazer compreender suas particularidades culturais. Catherine Russell, em Experimental ethnography: the work of film in the age of video , utiliza a metfora bastante esclarecedora do zoolgico, ao se referir ao tipo de relao que marca os primeiros documentrios etnogrficos. De fato, esta imagem pertinente, porque sintetiza duas caractersticas presentes nessa forma de abordagem: o distanciamento fsico e a ausncia do dilogo, que, no limite, constri uma barreira real e intransponvel ao reduzir o tratamento do outro a sua condio de diferena, sem considerar, no entanto, a semelhana que se deposita em sua condio humana. As expedies cientficas tambm traziam as marcas dessa perspectiva, mas com mtodos e abordagens bastante distintos. Seus procedimentos tcnicos de observao exigiam uma descrio mais minuciosa do objeto de estudo, o que equipava o perito de ferramentas que garantiam o distanciamento cultural, permitindo realizar uma maior aproximao fsica desse outro desconhecido, mas mantendo, contudo, o silncio no que se refere s trocas simblicas. O olhar parece dissecar os corpos de ndios, negros, aborgines, no raras vezes fazendo uso de procedimentos como medio de crnio postura presente, de uma forma geral, na etnografia de ento, sendo os registros cinematogrficos apenas mais uma forma de documentao cientfica, um caderno de notas visuais.

prprio do domnio da cultura e no apenas da cincia, ao contrrio do que se costuma pensar, sendo esta apenas uma parte daquela, uma forma de sua expresso estabelecer o que e o que no prprio do humano, parmetros estes que organizam todas as dimenses da vida cotidiana de uma dada comunidade ou sociedade. Ao abordar uma outra cultura, tem-se no horizonte de expectativas o embate entre as formas de percepo e compreenso da realidade, que definem ritos e mitos coletivos. Esta relao no simples, ela pode colocar em questo toda uma viso de mundo, uma vasta rede de significados que fundamenta a prpria existncia. A busca por semelhanas com esse outro, de certa forma, traz, no limite, o risco de questionar os valores pelos quais uma cultura se define. Neste sentido, dentro de uma perspectiva positivista, mais seguro e desejvel compreender a condio humana inegvel do outro a um estgio ainda primitivo de um processo de evoluo, a demonstrao daquilo que um dia fomos mas que, graas civilizao, deixamos de ser. Consideramos, contudo, que este tipo de abordagem no apenas mantm, mas ajuda a reforar esteretipos e preconceitos etnocntricos, corroborando a idia de superioridade do eu, que est a frente do outro, a partir de uma concepo evolutiva da humanidade. Se os primeiros documentrios etnogrficos eram fortemente marcados por uma viso etnocntrica, hoje eles tendem a ser espaos de afirmao da pluralidade e de questionamento poltico, de subverso de um regime de imagens, trabalhando temas como homossexualidade, polticas diaspricas, memria cultural, histrias de opresso e resistncia. Mas, se as imagens de mundo extico so mais raras ou mais sutis, ainda possvel encontrar uma postura etnocntrica, principalmente nas produes comerciais ou para grande pblico, como o caso de Nascidos em bordis, filme vencedor do Oscar de melhor documentrio em 2005. A anlise pretende demonstrar que, se o filme apresenta ao espectador a inteno de promover uma descoberta do outro a partir das imagens produzidas pelas crianas e pelas crianas retratadas na imagem, acaba por realizar, em contrapartida, uma construo narrativa de uma experincia hierrquica, em que a tecnologia uma ferramenta de produo de imagens sobre a misria de uma outra cultura, sob os parmetros de uma cultura dominante. Sobre a narrativa A fotgrafa Zana Briski, co-diretora de Nascidos em Bordeis, relata, nas seqncias iniciais do filme, que sua inteno ao viajar para Sonagachi distrito da luz vermelha de Calcut, ndia era de fotografar as prostitutas e os bordis da regio. Ao

chegar l, contudo, encontrou forte resistncia das mulheres em serem fotografadas. Foi a partir de ento que percebeu a presena das crianas que circulavam pelo lugar, e resolveu dar a elas mquinas fotogrficas e aulas de fotografia. Elas me cercavam. Eu brincava com elas. Eu as fotografava e elas me fotografavam. Queriam aprender a usar a cmera. Foi quando pensei que seria maravilhoso ensin-las e ver o mundo atravs de seus olhos. (Trecho retirado do filme) Apesar de o tema ser as crianas dos bordis, a narrao em primeira pessoa confere Zana a centralidade de sujeito da experincia as crianas so objeto do filme. A partir da construo linear e progressiva, a narrativa estabelece uma ordem aparentemente lgica e fluida aos acontecimentos, como seqncia histrica de fatos: Zana vai Sonagachi, conhece as crianas, d aulas de fotografia, as crianas tiram fotos, ela realiza exposies, busca matricular as crianas em escolas internas, e, por fim, consegue levar um dos alunos para estudar em Amsterd. H momentos, no entanto, em que a narrao interrompida, dando voz s crianas, principalmente atravs de entrevistas, mas que servem, em grande medida, para reforar o discurso da narrativa, dando a ele maior legitimidade. Tecnologias visveis e invisveis O acesso tecnologia da fotografia uma novidade para as crianas do distrito da luz vermelha. Desta forma, a iniciativa da diretora Zana Briski acaba por oferecer s crianas no apenas a possibilidade de construir imagens do mundo que as cercam como tambm, ao mesmo tempo, uma nova forma de construo de suas subjetividades. importante considerar a dimenso ldica da descoberta de um outro mundo, que se pode visualizar nos gestos e expresses das crianas captados pela cmera cinematogrfica, assim como em imagens produzidas por elas atravs das cmeras fotogrficas, que acabam por ser, no filme, um convite ao espectador para que vivencie essa mesma experincia, num jogo complementar de identificao e projeo entre o eu e o outro. A diretora parece d sinais de desconhecimento da complexidade das relaes sociais que se operam no espao onde atua, parecendo acreditar, em contrapartida, que o acesso s tecnologias e ao modo de utiliz-las so a nica salvao para aquelas crianas. Ancorada na f na tecnologia como ferramenta de transformao, e na

educao como disciplina, a fotgrafa adquire, assim, um poder supra-individual, j que exerce o controle sobre o uso dos aparatos tcnicos. Nesta relao, cabe Zana o papel de ordenao, e s crianas, assim como suas famlias, o de subordinao. O terico Neil Postman, cuja obra prope uma reflexo acerca das relaes entre cultura e tecnologia, aborda em seu livro mais recente, Tecnoplio: a rendio da cultura tecnologia, publicado em 1992, a centralidade que a tecnologia passou a ocupar no pensamento cultural. Postman fala do surgimento de uma teologia tecnocrtica, em que a tradio na f religiosa substituda pela f na tecnologia (POSTMAN, 1992). Na tecnopolia de Postman a tcnica produz a sua influncia no s no campo social como no campo psicolgico. Ela cria um estado mental obcecado com as vantagens da tecnologia na educao, na medicina, na linguagem, na cincia, convergindo sempre para um cenrio sombrio de subjugao total. (TEFILO, 1998, p.5). A experincia de fotografar vivenciada pelas crianas foram acompanhadas por aulas de esttica, nas quais Zana ensinava alguns conceitos de iluminao, enquadramento e composio. A cada sesso fotogrfica, seguiam-se encontros com as provas de negativo, para que encolhessem as melhores para revelar. Segundo Postman, h tecnologias que so visveis e outras que so invisveis. As primeiras so aquelas que todos identificamos como tecnologia, como a cmera filmadora e a mquina fotogrfica. As segundas so aquelas que no adquirem uma forma fsica, mas que so tcnicas e mtodos que de uma forma sistemtica e repetida condicionam a forma como pensamos o mundo que nos rodeia (TEFILO, 1998, p.2). Delimitadas as possibilidades anrquicas do uso da mquina atravs conceitos ensinados nas aulas, as crianas so lanadas como pequenos informantes dentro da zona proibida, produzindo matrias-primas dadas as possibilidades de reproduo da imagem a serem comercializadas por Zana, em nome de sua causa. Em certo sentido, as mquinas distribudas por Zana poderiam ser comparadas aos antigos espelhos oferecidos aos nativos colonizados. O olhar estrangeiro A partir das fotografias de um mundo desconhecido, Zana promove exposies que do visibilidade sua causa, conquistando novos adeptos, interessados em colaborar de diversas maneiras, oferecendo recursos financeiros ou promovendo novas articulaes institucionais. No intuito de tirar as crianas da misria para o

desenvolvimento, a fotgrafa vai tentar matricul-las em internatos dentro e fora do pas. Na seqncia em que Zana leva duas meninas, juntamente com suas responsveis, para a Fundao Saber instituio de ensino em regime de internato - , possvel perceber como a instituio cria normas que quebram os laos sociais a partir da proibio de que as crianas participem do cotidiano e dos rituais comunitrios ou familiares, como aniversrios, permitindo que saiam apenas em caso de morte. O estrangeiro no est submetido a componentes nem a tendncias peculiares do grupo e, em conseqncia disso, aproxima-se com a atitude especfica de objetividade. Mas objetividade no envolve simplesmente passividade e afastamento; uma estrutura particular composta de distncia e proximidade, indiferena e envolvimento (SIMMEL, 1983, p.184). Os escritos de Georg Simmel, juntamente com os de Hebert Mead, formam a base da teoria sociolgica que procura entender os sujeitos da vida cotidiana e os seus processos interacionais. Ao contrrio de uma sociologia organicista, voltada para o que est institudo nas estruturas, observa a sociedade como uma rede de afiliaes que se forma a partir dos fluxos das relaes e aes recprocas entre indivduos, isto , das suas interaes comunicativas. Essas interaes ocorrem, segundo o autor, por um duplo processo paradoxal de sociao e dissociao. A essa capacidade do indivduo de associar o que est separado, usa a metfora da ponte, e sua capacidade de separar, corresponde a metfora da porta (MATTELART, 1999). A partir dos conceitos de Simmel, pretendemos observar como Zana recorre a sua condio de estrangeira para fazer as crianas circularem, assumindo a funo de ponte entre elas e o mundo ocidental, e de porta, em relao cultura local. O fato de ter morado l por dois anos e no aprender a lngua no deixa dvidas nem nas mulheres, nem nas crianas, e nem mesmo nos espectadores, de que Zana Briski uma estrangeira. O que s acaba por confirmar o que seus traos aparentes a cor da pele, o tipo fsico, as roupas, os gestos j indicavam. Simmel vai dizer que ser um estrangeiro se caracteriza por uma no-fixao no espao e que este estabelece uma forma especfica de interao, tendo nas relaes espaciais, ao mesmo tempo, a condio e o smbolo das relaes humanas. O estrangeiro um elemento do prprio grupo que est, ao mesmo tempo, prximo e distante, fixando-se numa localidade, mas sem perder a liberdade de ir e vir.

O estrangeiro personifica sua posio formal de mobilidade, porque est ocasionalmente em contato com todos os elementos do grupo, mas no est organicamente ligada com qualquer um deles por laos estabelecidos de parentesco, localidade e ocupao, assemelhando-se, como dir Simmel, figura do comerciante. (SIMMEL, 1983). Assim, a mobilidade de Zana permite que seu projeto tenha um alcance internacional, promovendo exposies das fotografias em Nova York, com a cobertura da mdia; a ida de um dos alunos para um encontro em Amsterd; e a matrcula de algumas crianas em instituies de ensino ocidentais localizadas na regio2. Estou buscando doaes para eles. Meu objetivo ensin-los, mas tambm obter recursos para eles, usando suas fotos, vendendo suas fotos para obter dinheiro para eles. A Anistia Internacional usar as fotos deles em seu calendrio. As fotos sero leiloadas na Sothebys. O objetivo tirar as crianas dos bordis (Trecho retirado do filme). Consideraes finais A pedagogia empreendida nas aulas e reproduzida no filme parece demonstrar a inteno de disciplinar o olhar tanto das crianas quanto dos espectadores, o que se contrape inteno expressa no discurso da narradora, de se ver o mundo atravs dos olhos dessas crianas. Apesar de darem s crianas do distrito da luz vermelha de Sonagachi, na ndia, o acesso s cmeras fotogrficas, ao delimitarem as possibilidades anrquicas do uso da mquina atravs conceitos ensinados nas aulas, observamos que os realizadores no possibilitam a autonomia no uso da tecnologia, o que acaba por reafirmar um sistema de dominao cultural. Se o filme apresenta ao espectador a inteno de promover uma descoberta do outro a partir das imagens das crianas e as crianas da imagem, acaba por realizar, em contrapartida, uma construo narrativa de uma experincia hierrquica, em que a tecnologia uma ferramenta de produo de imagens sobre a misria de uma outra cultura, sob os parmetros de uma cultura dominante. Valendo-se das possibilidades de reproduo da imagem, as crianas so lanadas como pequenos informantes dentro da

Hoje, Zana Briski e Ross Kauffman mantm o projeto Kids with camera, nascido da experincia em Calcut. Informaes sobre o projeto esto disponveis no endereo eletrnico: http://www.kids-withcameras.org/home/.

zona proibida, produzindo matrias-primas a serem comercializadas por Zana, em nome de sua causa. O filme, por fim, um objeto que sintetiza alguns dos elementos que se observa num cenrio mais amplo de trocas desiguais de fluxos simblicos. A tecnologia encontra-se, a, a servio dos prprios ideais Zana, que, por sua vez, prezam, em grande medida, pela manuteno de um sistema de poder que do sentido ao seu papel de salvadora e o das crianas, de vtimas, e no o contrrio. Ao reforar a distino desses papis, Zana vale-se do mesmo sistema de foras de opresso e subordinao que se exerce no plano social, reforando, assim, a sua ao, ao invs de transform-la. Referncias BRISKI, Zana; KAUFFMAN, Ross. Nascidos em bordis. EUA, 2004. DA-RIN, Silvio. Espelho partido: tradio e transformao do documentrio . Rio de Janeiro: Azougue, 2004. RUSSELL, Catherine. Experimental ethnography: the work of film in the age of video. Durham, NC: Duke University Press, 1999. MATTELART, Armand e Michle. Histria das teorias da comunicao. So Paulo: Loyola, 1999. POSTMAN, Neil. Tecnoplio: a rendio da cultura tecnologia. So Paulo: Nobel, 1992. RODRIGUES, Jos Carlos. Antropologia e comunicao: princpios radicais. Rio de Janeiro: Ed. PUC-Rio; So Paulo: Loyola, 2003. SIMMEL, Georg; MORAES FILHO, Evaristo de (org). Georg Simmel: Sociologia . So Paulo: tica, 1983. TEFILO, Fernando. Quando a cultura se rende tecnologia segundo Neil Postman. Outubro 1998. Disponvel em: http://www.bocc.ubi.pt/pag/teofilo-fernandoPostman.pdf. Acessado em 13 de junho de 2008.