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Un coup dil dans le rtroviseur. Lidologie nolibrale des origines aujourdhui1


Eric Toussaint

Table des matires Introduction Lclipse librale des annes 1930 aux annes 1970 Le retour en force de lidologie librale dans les annes 1970 Les fondements thoriques des diffrents courants nolibraux Les prdcesseurs des nolibraux
Adam Smith Jean-Baptiste Say David Ricardo Apports dautres conomistes

Retour sur lclipse librale La rvolution keynsienne La prparation de la contre-rvolution nolibrale La vague nolibrale Robert Lucas et la ngation du chmage involontaire
Encadr 1. Le FMI et linexistence du chmage involontaire Encadr 2. Les aberrations des penseurs nolibraux et noclassiques

Un postulat cl de la vague nolibrale : le march libre assure lallocation optimale des ressources Tour de passe-passe des nolibraux : prsenter lopprim(e) comme tant loppresseur(e)
Encadr 3. Le rapport Doing business de la Banque mondiale : un prcis de politique nolibrale

Bibliographie

La rdaction de cette tude a reu le soutien de la Communaut franaise de Belgique. 1

Introduction
Des annes 1970 jusqu la crise mondiale ouverte en 2008-20092, lidologie nolibrale a conquis un espace croissant au point quelle a domin largement la pense conomique et politique des trois dernires dcennies. Bien quelle soit actuellement malmene, elle est encore profondment enracine dans la tte des faiseurs dopinion et de lcrasante majorit des dcideurs politiques. Bien sr, il leur est devenu difficile dsormais daffirmer quil faut faire entirement confiance la capacit dautorgulation des propritaires des grandes entreprises prives et des marchs financiers, mais pour autant leur raisonnement na pas fondamentalement chang. Lidologie nolibrale, qui nest que la vision capitaliste du monde produite au got du dernier quart du XXe sicle et de la premire dcennie du XXIe, a encore largement cours dans les universits, les principales revues conomiques et les grands mdias. Le nouveau kit idologique pour la prochaine tape capitaliste na pas encore t produit une chelle de masse. La manire de penser dfinie avant lclatement de la crise est toujours de mise. Au cours des annes 2009-2010, la dette publique dans les pays du Nord a littralement explos, consquence des plans de sauvetage du systme financier qui ont reprsent un cot norme pour les trsors publics du Nord. Cet accroissement de la dette publique des pays du Nord donne une nouvelle impulsion loffensive nolibrale en faveur de davantage de privatisations dans le but de disposer de liquidits pour rembourser la dette publique, et au dtriment des dpenses sociales et des systmes de protection des populations dans les pays o, grce dimportantes mobilisations, on a russi les protger de manire significative. Cest rellement impressionnant de voir que, malgr le dlabrement de lidologie et des plans nolibraux, la majorit des gouvernements du Nord annoncent un renforcement de lorientation nolibrale. Au dbut de la prsente crise, le fiasco des politiques de drglementation a t mis nu un niveau tellement vident que plusieurs commentateurs avaient imagin que les gouvernants ne pouvaient faire autrement que mettre en uvre des politiques no-keynsiennes. Or ce qui sest pass dans la pratique jusquici contredit ce pronostic. La cause fondamentale est la faiblesse des luttes des salaris pour un nouveau partage du revenu en leur faveur, ce quoi sajoute le maintien dune orientation social-librale de la part des partis de gauche traditionnelle qui accompagnent la nouvelle offensive nolibrale ou ny offrent aucune rsistance. Fin 2009-dbut 2010, avec le ralentissement conjoncturel de la crise conomique que connat le monde industrialis, les medias dominants et les gouvernants annoncent la fin du tunnel alors quen ralit la crise nest pas termine. Elle stendra encore sur plusieurs annes. Tant dans les pays du Sud que dans les pays du Nord, les emplois et les revenus des secteurs populaires seront soumis des pressions importantes au nom du paiement de la dette publique. Ce sont des arguments de plus pour ceux qui luttent sur ce terrain, pour chercher unifier les rsistances des opprims du Nord avec celles des peuples du Sud.
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La crise conomique et financire a clat en 2007 aux Etats-Unis dans le secteur du crdit hypothcaire et dans limmobilier touch par lexplosion dune bulle spculative. Ds le dbut, elle a affect de trs importantes institutions financires tant aux Etats-Unis quen Allemagne, en Suisse et dans dautres pays dEurope. Simultanment en 2007 se dveloppait une grave crise alimentaire qui a principalement touch les populations des pays en dveloppement (entre fin 2006 et 2009, le nombre de personnes souffrant de la faim est pass de 850 millions 1 milliard). Ds 2008, cette crise capitaliste pluridimensionnelle a pris une dimension mondiale. Voir Damien Millet et Eric Toussaint, La crise, quelles crises ?, Aden-CADTM-Cetim, 2010, 285 p., ISBN 9782805900433. 2

Les gouvernements de droite comme la (quasi-)totalit de ceux de la gauche sociale-librale utilisent encore lidologie nolibrale ou sy conforment avec ou sans sentiment de honte. Alan Greenspan, prsident de la Rserve fdrale des Etats-Unis de 1987 2006, explique dans ses mmoires quel point il estime les travaillistes anglais Tony Blair et Gordon Brown pour leur adhsion loffensive nolibrale : Chefs, depuis 1997, dun parti travailliste rajeuni et bien plus au centre, Tony Blair et Gordon Brown acceptrent, en effet, les profonds changements structurels apports par Margaret Thatcher sur le march des biens et du travail. En fait, Brown, chancelier de lEchiquier pendant un nombre record dannes, parut se rjouir du formidable bond de la flexibilit conomique qui suivit les lections de 1997 il soutint auprs de nos collgues du G7 ma dfense de la flexibilit en tant que facteur de stabilit. Ce qui subsistait du socialisme au Royaume-Uni du XXIe sicle tait peine visible. () La transition de la GrandeBretagne de lconomie sclrose de limmdiat aprs-guerre au statut dune des conomies les plus ouvertes du monde se reflte dans litinraire intellectuel de Gordon Brown. 3. Alan Greenspan reproduit dans son livre lextrait dun courriel que lui a envoy Gordon Brown en 2007 : Dans les annes 1980, jai constat que, pour crer des emplois, nous avions besoin dune conomie plus flexible. [La notion que] pour crer des emplois, il fallait licencier les gens occupant des fonctions obsoltes me frappa, do mon ide quune mondialisation russie veut que nous combinons la stabilit avec le libre change, louverture des marchs, la flexibilit et linvestissement dans les comptences des gens pour les emplois de lavenir principalement par lducation. Jespre quen Grande-Bretagne, nous serons bien prpars au dfi conomique mondial et renforcerons notre politique de stabilit tout en nous engageant en faveur du librechange et non du protectionnisme4. Bien quelle soit use jusqu la corde, lidologie nolibrale domine toujours la scne dans les pays industrialiss du Nord, mais aussi en Europe orientale (Fdration de Russie comprise) et dans les pays du Tiers Monde. Maints rgimes du Sud qui avaient adopt un discours socialisant, voire marxiste-lniniste version Moscou ou Pkin dans les annes 1960 et 1970, y ont adhr avec la ferveur des nouveaux convertis. Mais attention, du ct des producteurs didologie et de ceux qui rdigent les discours des chefs dEtat des pays les plus industrialiss, on assiste une mutation du raisonnement. La crise qui a clat au cur du systme a provoqu, chez certains serviteurs zls du systme, une sorte de chrysalide. La larve nolibrale veut se muer en libellule capitaliste. Elle veut se dbarrasser de son costume gris rduit en lambeaux par la crise dclenche en 2007 pour revtir lapparence multicolore dune refondation capitaliste base sur un dosage subtil entre la libert dagir pour les capitalistes dune part, et le sens des responsabilits et de lintrt gnral garanti par une sage rgulation charge de lEtat dautre part. Comme la crise est multidimensionnelle avec une forte dimension cologique, et pas seulement conomique et financire, de Barack Obama Nicolas Sarkozy en passant par Gordon Brown, on nous parle aussi de capitalisme vert. Avant danalyser les fondements idologiques des politiques capitalistes en cours depuis les annes 19701980, il est utile de rappeler que dautres politiques trs nettement loignes du laisser-faire ont t mises en pratique dans les pays capitalistes pendant des dcennies au sicle pass. Certes, la plupart dentre elles taient conformes au maintien du capitalisme mais elles tranchaient avec celles qui avaient prcd le krach de Wall Street en 1929 ainsi quavec celles qui ont commenc tre

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Alan Greenspan, Le Temps des turbulences, Editions Jean-Claude Latts, 2007, p. 366. Idem. 3

mises en pratique au Chili partir de 1973, en Grande-Bretagne partir de 1979, aux Etats-Unis partir de 1980 et qui ont fini par simposer dans presque tous les pays.

Lclipse librale des annes 1930 aux annes 1970


Aprs avoir domin une partie de la scne historique au XIXe sicle et dans le premier tiers du XXe sicle, la pense librale a connu une large priode dclipse du milieu des annes 1930 jusquaux annes 19705. Pourtant dans les annes 1920, la toute-puissance des marchs financiers avait paru irrversible. Le krach de 1929 et la longue crise qui a suivi ont oblig les gouvernements surveiller troitement les activits bancaires et financires. Durant cette clipse du laisser-faire, diffrentes variantes de politiques ont prvalu ( partir des annes 1930 en Amrique du Nord et du Sud, aprs la fin de la Seconde Guerre mondiale en Europe), mettant en pratique une forte intervention des pouvoirs publics dans lactivit conomique : les Etats-Unis sous Roosevelt avec le New Deal (annes 1930) et, trente ans plus tard, sous les administrations de John F. Kennedy et de Lyndon B. Johnson ; en France, pendant le Front populaire ; en Grande-Bretagne, juste aprs la seconde guerre mondiale sous W. Beveridge conseill par J.M. Keynes puis sous diffrents gouvernements travaillistes ultrieurs. Il en fut de mme, aprs la seconde guerre mondiale, en France, en Allemagne, aux Pays-Bas, en Belgique, dans les pays scandinaves : keynsianisme versions socialedmocrate ou sociale-chrtienne. En Europe centrale et orientale galement, de larges mesures de nationalisation des entreprises prives avaient prcd linstauration de dmocraties populaires et lintgration de ces pays au glacis sovitique. Dans un certain nombre de pays importants du Tiers Monde prvalaient les politiques dveloppementistes, nationalistes, voire socialistes (Chine partir de la rvolution de 1949 et Cuba partir de 1959). Des rgimes anticommunistes du Tiers Monde, comme ceux de la Core du Sud 6 et de Tawan, avaient ralis de profondes rformes agraires et avaient dvelopp un fort secteur industriel dirig par lEtat. Cest largement le secret du miracle conomique de ces deux dragons asiatiques. Les politiques qui permettent de comprendre les succs passs de la Core du Sud et de Tawan sont en opposition totale avec les recettes nolibrales. Cest loin dtre sans importance. Lclipse librale renvoie la crise conomique prolonge ouverte par le krach de Wall Street en 1929, par la victoire du nazisme et du fascisme, puis par leur dfaite sous laction conjointe des masses (rsistance arme, grves) et des pays allis (Etats-Unis, URSS, Grande-Bretagne, France) ouvrant de nouveau la voie : - des politiques de concessions la classe ouvrire ; - la monte des luttes dmancipation des peuples domins du Tiers Monde et la crise des empires coloniaux ; - aux succs relatifs des politiques dindustrialisation par substitution dimportation en Amrique latine ; - au dcollage conomique de lInde ( partir de 1947, date de son indpendance par rapport lEmpire britannique), de lAlgrie aprs 1962 (date de son indpendance par rapport la France) jusquaux annes 1970, de lEgypte de Nasser des annes 1950 et 1960 ;
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Alan Greenspan crit dans son autobiographie : Quand je lus pour la premire fois Adam Smith, aprs la Seconde Guerre mondiale, lintrt pour ses thories tait son niveau le plus bas. () Laisser-faire tait quasiment un gros mot et les avocats les plus en vue du capitalisme de march taient des iconoclastes comme Ayn Rand et Milton Friedman. Ce fut la fin des annes 1960, alors que jentamais ma carrire publique, que le pendule de la pense conomique revint vers Adam Smith . A. Greenspan, 2007, p. 344. 6 Voir Eric Toussaint, Banque mondiale, le Coup dEtat permanent. Lagenda cach du Consensus de Washington. CADTM/Syllepse/Cetim, 2006, chapitre 11, Core du Sud : le miracle dmasqu (p. 135 157). 4

- aux succs conomiques des pays dits socialistes (Europe centrale et orientale aprs la Seconde Guerre mondiale et URSS depuis les annes 1930). Cette priode a t caractrise : 1) par une grande vague de mise sous contrle public dentreprises prives (nationalisations) commenant en Europe occidentale et orientale aprs la victoire sur le nazisme et se poursuivant dans le Tiers Monde jusquau milieu des annes 1970 ; 2) par la mise en place ou lextension de systmes de scurit sociale dans le cadre du Welfare State ou Etat-Providence (du New Deal de Roosevelt jusquaux politiques menes par plusieurs pays du Tiers Monde, comme le Mexique ds la moiti des annes 1930 sous Lazaro Cardenas) ; 3) le modle fordiste impliquant un dveloppement de la consommation de masse de biens durables dans les pays industrialiss ; 4) un compromis dans ces pays entre les directions dominant le mouvement ouvrier (partis et syndicats) et leur classe capitaliste sexprimant dans des accords de paix sociale ; le tout se droulant dans le cadre dune croissance soutenue, tant dans les pays capitalistes dvelopps que dans le Tiers Monde et les pays dits socialistes. Le vaste mouvement politico-conomique dcrit plus haut a vu galement un renouveau du marxisme non dogmatique lchelle de la plante dans les pays capitalistes dvelopps (les uvres dErnest Mandel, de Paul Sweezy, de Paul Baran, dAndr Gunder Frank, pour ne citer que quelques-uns) ou Cuba aprs la victoire rvolutionnaire du 1er janvier 1959 ( commencer par les travaux dErnesto Che Guevara dans les annes 1960) ainsi quen Europe orientale (Kuron et Modzelewsky en Pologne dans les annes 1960, Karel Kosik, Rudolf Bahro...). Ce marxisme non dogmatique sopposait la dgnrescence stalinienne. Il faut relever galement le dveloppement en Amrique latine de lcole de la dpendance sinspirant du marxisme (Theotonio Dos Santos, Rui Mauro Marini, Fernando Henrique Cardoso). Enfin, les travaux de Samir Amin sur la dconnexion doivent galement tre signals.

Le retour en force de lidologie librale7 dans les annes 1970


Le retour en force de lidologie librale accompagne la crise conomique dans les principaux pays capitalistes industrialiss partir des annes 19708 (onde longue de croissance lente, voire dpressive), la crise de la dette des pays du Tiers Monde dans les annes 1980 et limplosion des rgimes bureaucratiques de lEst europen la fin de la dcennie 1980 accompagne de la restauration du capitalisme dans lex-bloc sovitique et en Chine. La vague (no)librale sous-tend et justifie la puissante offensive du Capital contre le Travail lchelle de la plante initie : 1) dans la deuxime moiti des annes 1970 dans les pays capitalistes industrialiss ; 2) travers la restauration progressive du capitalisme rsultant de lchec des rgimes bureaucratiques de lEst la fin des annes 1980 ;
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Il sagit de lidologie des courants libraux tels quon les connat sur le continent europen et qui se placent clairement la droite de lchiquier politique. Aux Etats-Unis, lutilisation du terme libral na pas la mme signification. Les libraux des Etats-Unis sont plutt associs au centre-gauche ou la droite modre. Une des figures librales et progressistes aux EtatsUnis est John Dewey (1859-1952). Voir notamment John Dewey, The Future of Liberalism, The Journal of Philosophy, XXII, N9, p. 225-230 in ZINN, Howard. 1966. New Deal Thought, Hackett Publishing Company, 2003, 431 p. 8 Au cours des annes 1970, l'conomie mondiale est entre dans une onde longue d'expansion lente qui tranche avec les quasitrente annes d'expansion conomique rapide qui ont prcd, connues comme les fameuses Trente Glorieuses. 5

3) par la crise des modles dveloppementistes du Sud amplifie par la crise de la dette extrieure dbouchant sur un nouveau cycle de dpendance accrue pour des pays qui avaient connu une industrialisation partiellement autonome comme le Mexique, lArgentine, le Brsil, lInde, lAlgrie... Quant aux pays les plus dpendants et les moins industrialiss (lAmrique centrale, la Carabe - sauf Cuba -, lAfrique subsaharienne, lAsie du Sud - sauf lInde...), ils ne sont jamais sortis vritablement de la dpendance par rapport aux puissances capitalistes du Nord et ils se trouvent aujourdhui sous le diktat des institutions financires internationales (y compris le Nicaragua et le Vietnam qui avaient pourtant connu dauthentiques rvolutions). Des institutions comme la Commission conomique pour lAmrique latine (CEPAL) et la Confrence des Nations unies pour le commerce et le dveloppement (CNUCED) ont progressivement entonn, certes avec des bmols, le chant de sirne nolibral (ce qui nexclut pas certains sursauts critiques). Le Mouvement des Non Aligns, lui-mme, na pas survcu limplosion de la Yougoslavie, la crise de la dette du Tiers Monde, au virage pro-Washington du gouvernement indien et loffensive nolibrale en gnral.

Lidologie nolibrale sest renforce avec la crise


Lidologie (no)librale nest pas le produit de la crise des annes 1970-dbut 1980, elle lui a prexist. Des conomistes et des hommes politiques ont continu de se revendiquer des postulats libraux malgr la diffusion massive des politiques keynsiennes ou socialisantes. Certains dentre eux fourbissaient leurs armes thoriques de longue date. Ils avaient engag une bataille idologique de grande ampleur lencontre des positions keynsiennes du Nord, des positions dveloppementistes du Sud (reprsentes notamment par Raul Prebisch qui a dirig la CEPAL pendant plusieurs dcennies), des positions socialistes et/ou marxistes, dans leurs diffrentes variantes, aux diffrents points de la plante.

Les fondements thoriques des diffrents courants nolibraux


A propos de mthode, il nest pas facile de dlimiter clairement la pense nolibrale. La mme difficult vaut pour la pense keynsienne ou la pense marxiste. Plusieurs courants traversent ces coles de pense. Les courants libraux ont de profondes divergences entre eux, tout comme les courants keynsiens ou marxistes. De plus, il y a des tentatives de synthse entre libraux et post-keynsiens par exemple, entre libraux et post-marxistes galement. Dune manire gnrale, lcole (no)librale sappuie sur un vaste et clectique corpus thorique comprenant la thorie noclassique qui se base la fois sur la thorie quantitative de la monnaie, la loi de Say, la thorie de la dtermination des prix par linteraction de loffre et de la demande, la thorie des avantages comparatifs Lidologie nolibrale puise son inspiration dans des thses conomiques, politiques et philosophiques qui remontent David Hume (1711-1776), Adam Smith (1723-1790), Jean-Baptiste Say (1767-1832), David Ricardo (1772-1823), voire Emmanuel Kant (1724-1804). Deux exemples de la difficult de dlimiter lcole (no)librale : Friedrich von Hayek (1899-1992) qui a exerc une grande influence la fin du XXe sicle, rejetait plusieurs hypothses fondamentales de la pense noclassique tout en dfendant un ultralibralisme ; Paul Samuelson (1905), qui nappartient pas lcole librale, a appel dans les annes 1950 la ralisation dune synthse no-classique.

Les prdcesseurs des nolibraux Adam Smith


Adam Smith (Enqute sur lorigine de la richesse des Nations , 1776) ralise une synthse des apports de plusieurs coles conomiques dont celle des physiocrates franais. Il soppose au mercantilisme qui, durant deux sicles, a dfendu le protectionnisme et linterventionnisme des Etats-Nations (notamment le colbertisme en France, le bullionisme en Espagne, la politique de Cromwell et de Petty en Angleterre). DAdam Smith, on retient souvent lallgorie de la main invisible. Selon lui, chaque capitaliste (et non chaque individu comme la vulgate le prtend) remplit une fin qui nentre nullement dans ses intentions (...). Tout en ne cherchant que son intrt personnel, il travaille souvent dune manire bien plus efficace pour lintrt de la socit que sil avait rellement pour but dy travailler.9 Voici le passage dans lequel se trouve la citation dAdam Smith sur la main invisible : Par consquent, puisque chaque individu [cest--dire chaque capitaliste comme lindique clairement la suite du texte] tche le plus quil peut, 1 demployer son capital faire valoir lindustrie nationale, et 2 de diriger cette industrie de manire lui faire produire la plus grande valeur possible, chaque individu travaille ncessairement rendre aussi grand que possible le revenu annuel de la socit. A la vrit, son intention en gnral nest pas en cela de servir lintrt public, et il ne sait mme pas jusqu quel point il peut tre utile la socit. En prfrant le succs de lindustrie nationale celui de lindustrie trangre, il ne pense qu se donner personnellement une plus grande sret ; et en dirigeant cette industrie de manire ce que son produit ait le plus de valeur possible, il ne pense qu son propre gain ; en cela, comme en beaucoup dautres cas, il est conduit par une main invisible remplir une fin qui nentre nullement dans ses intentions ; et ce nest pas toujours ce quil y a de plus mal pour la socit, que cette fin nentre en rien dans ses intentions. Tout en ne cherchant que son intrt personnel, il travaille souvent dune manire bien plus efficace pour lintrt de la socit, que sil avait rellement pour but dy travailler. Je nai jamais vu que ceux qui aspiraient, dans leurs entreprises de commerce, travailler pour le bien gnral, aient fait beaucoup de bonnes choses. Il est vrai que cette belle passion nest pas trs commune parmi les marchands, et quil ne faudrait pas de longs discours pour les en gurir. 10 La main invisible soppose dans le discours de Smith la main tangible du gouvernement qui prtend rglementer le commerce, lindustrie, etc. Smith cherche dmontrer que lintervention de la main tangible de lEtat a gnralement des effets nfastes. Pour Smith, les dpenses publiques doivent se limiter la dfense, la justice et aux travaux publics au cas o les entrepreneurs ne sont pas prts les prendre en charge, attendu que, pour ceux-ci, le profit ne saurait jamais leur en rembourser la dpense11. Les conceptions dAdam Smith correspondent au puissant dveloppement du capitalisme britannique du XVIIIe sicle et constituent en partie les fondements du libralisme conomique. Remarquons que Smith nest pas seulement une source dinspiration pour les (no)libraux ; certains aspects de son analyse (comme celle des mercantilistes quil combattait) ont t intgrs par Karl Marx dans sa critique de lconomie politique. En effet, pour Smith, le travail est donc la mesure relle de la valeur changeable de toute marchandise12. David Ricardo dveloppera cette notion et Marx y apportera
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Adam Smith. 1776. Recherche sur la nature et les causes de la richesse des nations, Flammarion, Paris, 1991, Livre I, p. 256. 10 Adam Smith, Livre IV, chapitre II, p. 42-43 11 Adam Smith, Livre I, p. 370.
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une dfinition spcifique tout en reconnaissant lapport de Smith et de Ricardo. Par ailleurs, Marx, loppos de Smith, reprendra son compte certains apports des mercantilistes13. Sur plusieurs points essentiels, Adam Smith est aux antipodes de ceux qui lencensent aujourdhui Dans les citations qui suivent, on dcouvre que ce qucrit Adam Smith dans les annes 1770 nest pas trs loign de ce qucriront Karl Marx et Friedrich Engels 70 ans plus tard dans le fameux Manifeste Communiste. Selon Adam Smith : Le travail dun ouvrier de manufacture ajoute en gnral, la valeur de la matire sur laquelle il travaille, la valeur de sa subsistance et du profit du matre14. Traduits en termes marxistes, cela signifie que louvrier reproduit au cours de son travail la valeur dune partie du capital constant (cest-dire les moyens de production -la quantit de matires premires, dnergie, la fraction de la valeur de lquipement technique utilis- qui rentrent dans la production dune marchandise donne) auquel sajoutent le capital variable correspondant son salaire et le profit du patron, appel par Karl Marx la plus-value. Karl Marx et Adam Smith des poques diffrentes considrent que le patron ne produit pas de valeur. Cest louvrier qui la produit. Louvrier cre donc de la valeur sans quil nen cote au capitaliste : Quoique le premier (louvrier) reoive des salaires que son matre lui avance, il ne lui cote [au capitaliste], dans le fait, aucune dpense, la valeur de ces salaires se retrouvant en gnral avec un profit de plus dans laugmentation de valeur du sujet auquel ce travail est appliqu15. Dans le passage qui suit, Adam Smith analyse les conflits dintrt et la lutte de classes entre capitalistes et ouvriers Cest par la convention qui se fait entre ces deux personnes [louvrier et le capitaliste] dont lintrt nest nullement le mme, que se dtermine le taux commun des salaires. Les ouvriers dsirent gagner le plus possible ; les matres, donner le moins quils peuvent ; les premiers sont disposs se concerter pour lever les salaires, les seconds pour les abaisser. Il nest pas difficile de prvoir lequel des deux partis, dans toutes les circonstances ordinaires, doit avoir lavantage dans le dbat, et imposer forcment lautre toutes ses conditions . Les matres, tant en moindre nombre, peuvent se concerter plus aisment ; et de plus, la loi les autorise se concerter entre eux, ou au moins ne leur interdit pas, tandis quelle linterdit aux ouvriers. Nous navons point dactes du parlement contre les ligues [patronales] qui tendent abaisser le prix du travail ; mais nous en avons beaucoup contre celles qui tendent le faire hausser. Dans toutes ces luttes, les matres sont en tat de tenir ferme plus longtemps. Un propritaire, un fermier, un matre fabricant ou marchand, pourraient en
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Adam Smith, Livre I, p.99 de ldition en franais. Adam Smith crit encore : Le travail mesure la valeur non seulement de cette partie du prix qui se rsout en travail [salaire, NDLR] mais encore de celle qui se rsout en rente et de celle qui se rsout en profit (Livre I, p.120). Alan Greenspan qui prtend adhrer la pense dAdam Smith donne pourtant une dfinition particulirement stupide de la valeur : La valeur est ce que les gens croient quelle est (A. Greenspan, 2007, p. 617). Quel imbcile, ce Greenspan ! Pauvre Adam Smith. 13 Sur Marx et les mercantilistes, voir LABICA, Georges et BENSUSSAN, Grard. 1982. Dictionnaire critique du marxisme, P.U.F., 1985, p. 740. 14 Adam Smith, Livre I, p.147. 15 Adam Smith, Livre I, p. 417.
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gnral, sans occuper un seul ouvrier, vivre un an ou deux sur les fonds quil a dj amasss. Beaucoup douvriers ne pourraient subsister sans travail une semaine, trs peu un mois et peine un seul une anne entire. A la longue, il se peut que le matre ait autant besoin de louvrier que celui-ci a besoin du matre ; mais le besoin du premier nest pas si pressant. On nentend gure parler, dit-on, de Coalitions entre les matres, et tous les jours on parle de celles des ouvriers. Mais il faudrait ne connatre ni le monde, ni la matire dont il sagit, pour simaginer que les matres se liguent rarement entre eux. Les matres sont en tout temps et partout dans une sorte de ligue tacite, mais constante et uniforme, pour ne pas lever les salaires au-dessus du taux actuel. Violer cette rgle est partout une action de faux frre et un sujet de reproche pour un matre parmi ses voisins et pareils. A la vrit, nous nentendons jamais parler de cette ligue, parce quelle est ltat habituel, et on peut dire ltat naturel de la chose, et que personne ny fait attention. Quelquefois, les matres font entre eux des complots particuliers pour faire baisser au-dessous du taux habituel les salaires du travail. Ces complots sont toujours conduits dans le plus grand silence et dans le plus grand secret jusquau moment de lexcution ; et quand les ouvriers cdent comme ils font quelquefois, sans rsistance, quoiquils sentent bien le coup et le sentent fort durement, personne nen entend parler. Souvent, cependant, les ouvriers opposent ces coalitions particulires une ligue dfensive ; quelquefois aussi, sans aucune provocation de cette espce, ils se coalisent de leur propre mouvement, pour lever le prix de leur travail. Les prtextes ordinaires sont tantt le haut prix des denres, tantt le gros profit que font les matres sur leur travail. Mais que leurs ligues soient offensives ou dfensives, elles sont toujours accompagnes dune grande rumeur. Dans le dessein damener laffaire une prompte dcision, ils ont toujours recours aux clameurs les plus emportes, et, quelquefois, ils se portent la violence et aux derniers excs. Ils sont dsesprs, et, agissant avec lextravagance et la fureur de gens au dsespoir, rduits lalternative de mourir de faim ou darracher leurs matres par la terreur la plus prompte condescendance leurs demandes. Dans ces occasions, les matres ne crient pas moins haut de leur ct ; ils ne cessent de rclamer de toutes leurs forces lautorit des magistrats civils, et lexcution la plus rigoureuse de ces lois si svres portes contre les ligues des ouvriers, domestiques et journaliers16. Ce qui motive le capitaliste selon Adam Smith Le seul motif qui dtermine le possesseur dun capital lemployer plutt dans lagriculture ou dans les manufactures, ou dans quelque branche particulire de commerce en gros ou en dtail, cest la vue de son propre profit. Il nentre jamais dans sa pense de calculer combien chacun de ces diffrents genres demploi mettra de travail productif en activit, ou ajoutera de valeur au produit annuel des terres et du travail de son pays. Adam Smith considre quil y a trois classes sociales fondamentales : 1. la classe des propritaires terriens qui vit de la rente ; 2. celle qui vit des salaires et 3. la classe capitaliste qui vit des profits. Adam Smith identifie sa manire la conscience et les intrts de ces trois classes sociales. La masse totale du produit annuel de la terre et du travail dun pays, ou, ce qui revient au mme, la somme totale du prix de ce produit annuel, se divise naturellement, comme on la dj observ, en trois parties : la Rente de la terre, les Salaires du travail, les Profits des capitaux, et elle constitue un revenu trois diffrentes classes du peuple : ceux qui vivent de rentes, ceux qui vivent de salaires, ceux qui vivent de profits. Ces trois grandes classes sont les classes primitives et constituantes de toute socit civilise, du revenu desquelles toute autre classe tire en dernier rsultat le sien .
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Adam Smith, Livre I, chapitre 8, p. 137 et 138.


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Parlant de la classe des rentiers, cest--dire des propritaires terriens, Adam Smith affirme : Des trois classes, cest la seule laquelle son revenu ne cote ni travail, ni souci, mais laquelle il vient, pour ainsi dire de lui-mme, et sans quelle lui apporte aucun dessein ni plan quelconque. Cette insouciance, qui est leffet naturel dune situation aussi tranquille et aussi commode, ne laisse que trop souvent les gens de cette classe, non seulement dans lignorance des consquences que peut avoir un rglement gnral, mais les rend mme incapables de cette application desprit qui est ncessaire pour comprendre et pour prvoir ces consquences. Lintrt de la seconde classe, celle qui vit de salaires, est tout aussi troitement li que celui de la premire lintrt gnral de la socit. () Cependant, quoique lintrt de louvrier soit aussi troitement li avec celui de la socit, il est incapable ou de connatre lintrt gnral ou den sentir la liaison avec le sien propre. Sa condition ne lui laisse pas le temps de prendre les informations ncessaires ; et en supposant quil pt se les procurer compltement, son ducation et ses habitudes sont telles quil nen serait pas moins hors dtat de bien dcider. Aussi, dans les dlibrations publiques, ne lui demande-t-on gure son avis, bien moins encore y a-t-on gard, si ce nest dans quelques circonstances particulires o ses clameurs sont excites, diriges et soutenues par les gens qui lemploient et pour servir en cela leurs vues particulires plutt que les siennes. Ceux qui emploient louvrier constituent la troisime classe, celle des gens qui vivent de profits. Cest le capital quon emploie en vue den retirer du profit, qui met en mouvement la plus grande partie du travail dune socit. Les oprations les plus importantes du travail sont rgles et diriges daprs les plans et les spculations de ceux qui emploient les capitaux ; et le but quils se proposent dans tous ces plans et ces spculations, cest le profit. () Les marchands et les matres manufacturiers sont, dans cette classe, les deux sortes de gens qui emploient communment les plus gros capitaux et qui, par leurs richesses, sy attirent le plus de considration. Comme, dans tout le cours de leur vie, ils sont occups de projets et de spculations, ils ont en gnral plus de subtilit dans lentendement que la majeure partie des propritaires de la campagne. () Cependant, lintrt particulier de ceux qui exercent une branche particulire de commerce ou de manufacture est toujours, quelques gards, diffrent et mme contraire celui du public. Lintrt du marchand est toujours dagrandir le march et de restreindre la concurrence des vendeurs. Il peut souvent convenir assez au bien gnral dagrandir le march mais de restreindre la concurrence des vendeurs lui est toujours contraire, et ne peut servir rien, sinon mettre les marchands mme de hausser leur profit au-dessus de ce quil serait naturellement et de lever, pour leur propre compte, un tribut injuste sur leurs concitoyens. Toute proposition dune loi nouvelle ou dun rglement de commerce qui vient de la part de cette classe de gens doit toujours tre reue avec la plus grande dfiance, et ne jamais tre adopte quaprs un long et srieux examen, auquel il faut apporter, je ne dis pas seulement la plus scrupuleuse, mais la plus souponneuse attention. Cette proposition vient dune classe de gens dont lintrt ne saurait jamais tre exactement le mme que lintrt de la socit, qui ont, en gnral, intrt tromper le public et mme le surcharger et qui, en consquence, ont dj fait lun et lautre en beaucoup doccasions17. On trouve galement chez Smith dautres jugements qui donnent de lurticaire aux gouvernants et aux idologues qui revendiquent son hritage : Les commerants anglais se plaignent frquemment du niveau lev des salaires dans leur pays. Ils expliquent que ce niveau lev est la cause de la difficult de vendre leurs marchandises des prix aussi comptitifs que les autres nations. Mais ils gardent le silence sur leurs bnfices levs. Ils se plaignent des bnfices levs des autres mais entourent de silence les leurs. Dans beaucoup de cas, les bnfices levs du capital peuvent contribuer beaucoup plus la hausse du prix des marchandises que les salaires exorbitants18. Cette dclaration est une vritable hrsie pour les patrons
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Adam Smith, Livre I, p. 334, 335 et 336. Adam Smith, p. 534, dition en espagnol. 10

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qui rendent les cots salariaux - toujours trop levs leur got - responsables de linflation et du manque de comptitivit. Ces lments tout aussi essentiels (sinon plus) dans la pense dAdam Smith que la fameuse main invisible (quil ne mentionne qu trois reprises dans son uvre) sont systmatiquement passs sous silence par la pense conomique dominante19. Une des diffrences fondamentales entre Adam Smith et Karl Marx, cest que le premier, bien que conscient de lexploitation auquel le patron soumet louvrier, soutient les patrons tandis que le second est pour lmancipation des ouvriers. Le prambule des statuts de lAssociation internationale des travailleurs (AIT20) rdig par Karl Marx exprime la substance de la position de celui-ci : Considrant, Que lmancipation de la classe ouvrire doit tre luvre des travailleurs eux-mmes ; Que la lutte pour lmancipation de la classe ouvrire nest pas une lutte pour des privilges et des monopoles de classe, mais pour ltablissement de droits et de devoirs gaux et pour labolition de tout rgime de classe ; Que lassujettissement conomique du travailleur aux dtenteurs des moyens de travail, cest--dire des sources de la vie est la cause premire de la servitude dans toutes ses formes, misre sociale, avilissement intellectuel et dpendance politique ; Que, par consquent, lmancipation conomique de la classe ouvrire est le grand but auquel tout mouvement politique doit tre subordonn comme moyen, que tous les efforts tendant ce but ont jusquici chou faute de solidarit entre les travailleurs de diffrentes professions dans le mme pays et dune union fraternelle entres les classes ouvrires des divers pays ; Que lmancipation du travail, ntant pas un problme local ou national, mais un problme social, embrasse tous les pays dans lesquels existe la socit moderne et ncessite pour sa solution, le concours thorique et pratique des pays les plus avancs ; Que le mouvement qui vient de renatre parmi les ouvriers des pays les plus industrieux de lEurope, tout en rveillant de nouvelles esprances, donne un solennel avertissement de ne pas retomber dans les vieilles erreurs et de combiner le plus tt possible les efforts encore isols. Pour ces raisons, LAssociation internationale des travailleurs a t fonde. Elle dclare : Que toutes les socits et tous les individus y adhrant reconnatront comme devant tre la base de leur conduite envers tous les hommes sans distinction de couleur, de croyance ou de nationalit, la Vrit, la Justice et la Morale. Pas de devoirs sans droits, pas de droits sans devoirs.

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Cest le cas, par exemple, dAlan Greenspan qui dans son autobiographie, Le temps des turbulences, parue en 2007, consacre sept pages logieuses Adam Smith en expurgeant de sa pense toute rfrence au travail salari comme crateur du profit, toute rfrence la thorie de la valeur travail, toute rfrence la lutte des classes (Alan Greenspan, 2007, p. 338 344). 20 LAssociation internationale des travailleurs (AIT), connue comme 1re Internationale, est fonde en 1864 notamment par Karl Marx et Friedrich Engels. Sy retrouvent des collectivistes dits anti-autoritaires (le courant international de Michel Bakounine), des collectivistes (marxistes), des mutuellistes (partisans de Pierre-Joseph Proudhon) Collaborent ensemble des militants politiques, syndicalistes et cooprativistes. La 1re Internationale est dissoute aprs lchec de la Commune de Paris de 1871. 11

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Jean-Baptiste Say
La loi que Jean-Baptiste Say nonce en 1803 est la suivante : (postulant que le rle de la monnaie est neutre dans lconomie), loffre globale cre sa demande ; il ne saurait donc y avoir de crise de surproduction dans une conomie de march libre. La loi de Say, qui constitue un des rfrents essentiels des conomistes (no)libraux, a t contredite dans les faits ds lpoque o elle a t nonce, ce quont relev des conomistes aussi diffrents que Malthus (1820, Principes dconomie politique considrs sous le rapport de leur application pratique, CalmanLvy, 1969), Sismondi (1819, Nouveaux principes dconomie politique ou de la richesse dans ses rapports avec la population, Calman-Lvy, 1971) ou Marx.

David Ricardo
David Ricardo a notamment dvelopp la thorie des avantages comparatifs (1817, chapitre VII sur le Commerce extrieur). Il reprend de manire critique et dveloppe sa faon la position de Smith favorable au libre-change et la division internationale du travail. Pour Ricardo, un pays a intrt se spcialiser dans les productions dont les cots relatifs sont les plus bas, autrement dit pour lesquelles son avantage comparatif est le plus grand. Il ajoute, la diffrence de Smith, quun pays qui dispose davantages comparatifs dans toutes les productions aurait nanmoins intrt se spcialiser : Dans un exemple fameux, Ricardo montre que si le Portugal est plus efficace que lAngleterre dans la production de vin comme dans la production de drap, il nen a pas moins intrt dlaisser cette dernire si son avantage de cot est plus grand dans la production de vin. Inversement, lAngleterre a intrt se spcialiser dans la production de drap, pour laquelle son handicap relatif est le moins grand21 (chapitre VII).

Apports dautres conomistes


Au-del de Smith, Say et Ricardo, les nolibraux actuels adoptent les apports dautres conomistes : Jevons (The Theory of political Economy, 1871), Menger (Grundstze des Volkwirtschaftlehre, 1871) et Walras (Elments dconomie politique pure ou thorie de la richesse sociale, 1874-1877). Ceux-ci remettent en cause tant lanalyse de la valeur de Smith, de Ricardo et de Marx que celle de la rpartition de Ricardo. Ils dveloppent une thorie des prix fonde sur le principe de lutilit marginale dcroissante que la pense conomique dominante a appele la rvolution marginaliste. Walras dveloppe aussi dans ce cadre une thorie sur le systme dquilibre gnral qui est repris par les nolibraux de la fin du XXe et du dbut du XXIe sicle. Selon ce systme, la socit est dfinie comme un mcanisme naturel (tel un organisme biologique ou encore le systme solaire) au sein duquel les individus assurent librement la meilleure allocation des ressources et atteignent des rsultats conomiques optimums. Pour complter les rfrences des conomistes nolibraux contemporains, il faut ajouter la thorie quantitative de la monnaie (prsente chez Smith et Ricardo) qui explique le mouvement des prix par la quantit de monnaie en circulation (cette thorie remonte au moins au XVIe sicle). Lensemble de ces rfrents fonde selon certains conomistes la synthse no-classique. Comme le font remarquer Michel Beaud et Gilles Dostaler : Pendant tous ces dveloppements, la ralit na cess de contredire la vision, partage par plusieurs conomistes classiques et no-classiques, selon laquelle le
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Jacques Adda. 1996. La Mondialisation de lconomie, 1 et 2, La Dcouverte, Repres , Paris, 2000, t. 1, p. 35


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fonctionnement libre des marchs suffit assurer le plein emploi des ressources et leur allocation optimale22. Les diffrents lments de cet ensemble thorique assez htroclite ont t rfuts par les auteurs marxistes, commencer par Marx et Engels, le marxisme influenant une aile trs importante du mouvement ouvrier sur le plan international. Trois quarts de sicle plus tard, Keynes, aprs avoir adhr aux fondements prcits noclassiques et les avoir professs, comme il la expliqu lui-mme, a produit une critique radicale dun certain nombre de fondateurs de lconomie classique (librale), notamment Smith et Say23. Par contre, il en a conserv des lments : notamment, le salaire rel comme gal la productivit marginale du travail24.

Retour sur lclipse librale


Avec la crise des annes 1930, se dveloppe de manire pragmatique une nouvelle vague de critiques des thses noclassiques. Le mouvement de critique est international et y participent des hommes politiques, des conomistes de filiations diffrentes : des bourgeois clairs, les socialistes, les marxistes. Face au chmage de masse et la dpression, des propositions de grands travaux publics, des mesures budgtaires de relance anticyclique, voire dexpropriation des banques sont mises en avant par des personnalits et des mouvements trs divers : le Docteur Schacht en Allemagne ; le plan du socialiste Deman en Belgique (1933) ; les propositions des fondateurs de lcole de Stockholm que soutiennent les sociaux-dmocrates sudois ; les socialistes fabiens et les propositions de J.M. Keynes, en Grande-Bretagne ; les travaux de J. Tinbergen aux Pays-Bas ; ceux de Frisch en Norvge ; les recherches en France du Groupe X-crise ; la prsidence de Lazaro Cardenas au Mexique (1935-1940) ; le pronisme en Argentine des annes 1930 ; le New Deal du prsident Roosevelt aux Etats-Unis (Roosevelt est lu prsident en novembre 1932). Ces diffrentes propositions et politiques pragmatiques trouvent partiellement une formulation thorique dans la Thorie gnrale sur lEmploi, lIntrt et la Monnaie de J.M. Keynes en 1936.

La rvolution keynsienne
Les travaux prparatoires de Keynes (1883-1946) aboutissant la Thorie gnrale ont t marqus par la ncessit de trouver une solution (compatible avec le maintien du systme) la crise gnralise du systme capitaliste. Ils ont t partiellement le fruit dun large travail collectif et ont donn lieu par la suite des laborations collectives et individuelles aboutissant des courants keynsiens diffrents, parfois fortement opposs. Certains se rapprochent de lanalyse de Marx (le Polonais M. Kalecki qui avait dailleurs formul avant Keynes des lments cls de la Thorie gnrale et langlaise Joan Robinson), tandis que dautres se rapprochent progressivement des thses librales combattues par Keynes. J.M. Keynes dclare dans un de ses textes quil doit beaucoup au philosophe anglais Georges Edward Moore car il lui a appris se librer de la morale prdominante son poque et a protg lensemble dentre nous de cette reductio ad absurdum finale du benthamisme connue sous le nom de marxisme25.
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BEAUD, Michel et DOSTALER, Gilles. 1993. La Pense conomique depuis Keynes, Seuil, 1996, p. 32. Voir J. M. Keynes, 1936, le chapitre 23 intitul Notes sur le mercantilisme... , dans lequel tout comme Marx, il souligne lapport des mercantilistes. KEYNES, John. M. 1936. Thorie gnrale de lemploi, de lintrt et de la monnaie, Editions Payot, 1969, 387 p. 24 M. Beaud et G. Dostaler, 1993, p. 54. 25 Cit par M. Beaud et G. Dostaler, 1993, p. 37.
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Keynes est actif politiquement ds la premire guerre mondiale. Employ par le Trsor britannique, il participe activement aux ngociations du Trait de Versailles qui conclut la guerre. Parce quil soppose lampleur des rparations exiges de lAllemagne, il dmissionne de la dlgation britannique et publie par la suite un ouvrage intitul Les consquences conomiques de la paix (Keynes, 1919). En 1926, dans la brochure intitule La fin du laisser-faire, il affirme en contrepoint dAdam Smith : Il nest nullement correct de dduire des principes de lconomie politique que lintrt personnel dment clair uvre toujours en faveur de lintrt gnral26. Dans les annes 1920, J.M. Keynes sattaque la politique du gouvernement conservateur dirig par Winston Churchill. Il soppose la politique librale qui avait dbouch sur une grve des mineurs, suivie dune grve gnrale en 1926. A partir de ce moment, il dfend une politique de vastes investissements publics. Soutenant le parti libral, tout en entretenant des relations de sympathie avec le parti travailliste, il est, en 1929, nomm par le gouvernement travailliste issu de la dfaite des conservateurs et des libraux, membre de la commission McMillan charge dtudier la situation conomique. En 1930, il deviendra conseiller du mme gouvernement. La crise conomique qui saccentue suite au krach de Wall Street de 1929 lamne produire une analyse de lemploi, de lintrt et de la monnaie qui renforce sa position en faveur dune intervention active des pouvoirs publics. Pour suppler linsuffisance de la demande, ceux-ci doivent augmenter leurs dpenses et relancer ainsi lconomie et lemploi. Ds cette poque, il dveloppe une ample polmique avec von Hayek. Celui-ci, tout en rejetant certaines thses de Smith, de Ricardo, de Walras et Jevons, ce en quoi il rencontre certaines positions de Keynes, dveloppe avec Ludwig von Mises (1881-1973) une pense ultralibrale oppose sur lessentiel la rvolution keynsiennne. Pour Keynes et ses partisans, leffondrement de linvestissement est la cause ultime de la Grande Dpression. Pour Hayek et ses collgues, au contraire, cest le surinvestissement provoqu par une politique montaire laxiste qui est la cause de la crise conomique. Pour Keynes, il faut dvelopper la consommation et linvestissement via une forte intervention publique. Pour Hayek, lintervention publique dtourne les fonds disponibles pour linvestissement priv. Pour Keynes, il faut hausser les salaires pour stimuler la consommation. Pour Hayek, il faut baisser les salaires si on veut rtablir le plein emploi. La polmique se droule dans la presse britannique en 1932 ( The Times, 17 et 19 octobre 1932). Pour Keynes, il faut mener une politique rduisant un taux de chmage trop lev et une rpartition trop ingalitaire des revenus. Si les pouvoirs publics ne poursuivent pas les objectifs de plein emploi et de rduction des ingalits, selon lui, le risque est grand de voir triompher soit le fascisme, soit le communisme bolchvique. Les politiques publiques doivent viser rduire les taux dintrt levs qui dtournent vers la finance les ressources disponibles. En diminuant les taux dintrt, il sagit de tendre leuthanasie des rentiers, plaies du capitalisme. En mme temps, Keynes dclare que les consquences de sa thorie sont modrment conservatrices parce que si elle indique limportance vitale dtablir certains contrles centraux dans des domaines quon laisse aujourdhui compltement aux mains de linitiative prive, elle laisse celle-ci beaucoup de champs dactivits. (...) Pour lui, cette thorie ne plaide pas franchement pour un systme de socialisme dEtat qui contrlerait la majeure partie de la vie conomique de la communaut27. Les positions de Keynes trouveront une application pratique dans plusieurs rgions du monde jusque dans les annes 1970 et elles influenceront durablement nombre dconomistes tels que Samuelson, Galbraith, Tobin ou Prebisch.
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Cit par M. Beaud et G. Dostaler, 1993, p. 40. J. M. Keynes, 1936, Notes finales, p. 362, dition en espagnol.
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La prparation de la contre-rvolution nolibrale


La raction aux politiques dintervention active des pouvoirs publics pour soutenir la demande et se rapprocher du plein emploi sest affirme ds le moment o elles ont t conues. F. von Hayek et L. von Mises se sont employs tenter de dmolir les propositions de Keynes ds le dbut des annes 1930. Rien ny fit, les propositions keynsiennes gagnrent du terrain. C'est pourquoi : Ds 1945, dans divers milieux acadmiques et cercles du monde des affaires, closent, en parallle, des projets visant runir les dfenseurs qualifis du libralisme afin dorganiser une riposte densemble aux tenants de linterventionnisme dEtat et du socialisme. Citons trois centres o sorganisent cette nouvelle rsistance de laprs-guerre : lInstitut universitaire de hautes tudes internationales (IUHEI) Genve, la London School of Economics (LSE) et lUniversit de Chicago28. A la fin de la seconde guerre mondiale, Hayek enseigne la London School, il fonde avec von Mises en 1947 la Socit du Mont-Plerin. La premire runion, laquelle participent trente-six personnalits librales, a lieu en avril 1947 lHtel du Parc au Mont-Plerin prs de Vevey en Suisse. Elle est finance par des banquiers et patrons dindustrie helvtiques. Trois importantes publications des Etats-Unis (Fortune, Newsweek et The Readers Digest) y ont envoy des dlgus. Le Readers Digest venait dailleurs de publier une version rsume dune uvre cl de von Hayek, La route de la servitude. On y trouve le passage suivant : Cest la soumission de lhomme aux forces impersonnelles du march qui, dans le pass, a rendu possible le dveloppement dune civilisation qui sans cela naurait pu se dvelopper ; cest par la soumission que nous participons quotidiennement construire quelque chose de plus grand que ce que nous tous pouvons comprendre pleinement29. Des conomistes et philosophes de droite de diffrentes coles de pense y participent. A la fin de cette rencontre est fonde la socit du MontPlerin, une sorte de franc-maonnerie nolibrale, bien organise et consacre la divulgation des thses nolibrales, avec des runions internationales rgulires30. Citons parmi les membres actifs de cette socit ds les premires annes von Hayek, von Mises, Maurice Allais, Karl Popper, Milton Friedman. La socit du Mont-Plerin va constituer un rservoir de pense ( think tank) de la contre-offensive nolibrale. Plusieurs de ses membres obtiendront le prix Nobel de sciences conomiques (Hayek en 1974, Friedman en 1976, Allais en 1988).

La vague nolibrale
Le courant nolibral fait de lUniversit de Chicago un de ses bastions (outre Friedman qui y ralisa toute sa carrire, il faut signaler que Hayek y a enseign de 1950 1961), au point que lon parlera plus tard de lEcole de Chicago et des Chicago Boys de Friedman. Celui-ci dclare, partir de 1970, avoir fait triompher la contre-rvolution dans la thorie montaire quil caractrise par laccent renouvel mis sur le rle de la quantit de monnaie31. Friedman affirme que toute variation de la masse montaire est suivie dune variation dans le mme sens des prix, de la production et des revenus. Il ajoute quil sagit dune loi observe depuis des sicles et quelle est assimilable aux lois dgages par les sciences naturelles.
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UDRY, Charles-Andr. 1996. Los Origenes del neoliberalismo: F von Hayek : el apostol del neoliberalismo, Desde los Cuatro Puntos, n1, Mexico, 1997. 29 HAYEK VON, Friedrich August. 1944. La Route de la servitude, Puf, Quadrige, Paris, 2002, p.151-152. 30 ANDERSON, Perry. 1996. Histoire et leons du no-libralisme: La construction dune voie unique , Page Deux, octobre 1996. 31 FRIEDMAN, Milton. 1970. The Counter-Revolution in Monetary Theory, London of Economic Affairs, p. 7.
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Il en dduit que lEtat ne peut relancer la demande en mettant de la monnaie sous peine daugmenter dans les mmes proportions le taux dinflation. Il propose ds lors un amendement la Constitution impliquant que la masse montaire doit varier taux constant, gal au taux de croissance long terme de la production nationale32. Pour Friedman (comme pour J. B. Say), le fonctionnement libre du march suffit pour assurer une allocation optimale des ressources et le plein emploi des capacits de production. Cette vision est contredite par la ralit, mais cela nempche pas quelle soit diffuse systmatiquement et accepte comme une vidence. Friedman sest engag clairement sur le plan politique : il sest plac du ct ractionnaire. En 1964, il a t conseiller conomique du candidat rpublicain la prsidence, Barry Goldwater. Il occupa la mme fonction pour Richard Nixon en 1968 et pour Ronald Reagan en 1980. Aprs le renversement du gouvernement de Salvador Allende par le gnral Pinochet, il a prodigu ses conseils ce dernier. Friedman appuya la rpression et poussa des mesures antisociales extrmes. Michel Beaud et Gilles Dostaler ajoutent : En 1977, Milton Friedman publie un ouvrage intitul Contre Galbraith, issu de confrences prononces en Grande-Bretagne. Dans lune de celles-ci, il propose la Grande-Bretagne, pour sortir de ses maux, une thrapie de choc sinspirant en partie de celle qui a t mise en uvre au Chili33. De son ct, Hayek indiqua galement sa prfrence pour les mthodes dictatoriales sanglantes du gnral Pinochet. Un dictateur peut gouverner de manire librale, comme il est possible une dmocratie de gouverner sans le moindre libralisme. Ma prfrence personnelle va une dictature librale et non un gouvernement dmocratique do tout libralisme est absent, rpondit-il un journaliste chilien en 198134. Aprs dix ans dapplication de ses recettes conomiques, le Chili passa par une rcession qui fit chuter le PIB de 15% en 1982-1983 un moment o le taux de chmage atteignait 30%35. Dailleurs, si le Chili a connu dans les annes 1990, un certain succs conomique, cest en rompant clairement avec les recettes des Chicago Boys. Si R. Reagan a t inspir par Friedman, M. Thatcher a revendiqu quant elle linfluence de Hayek : Ce ne fut quau milieu des annes 1970, quand les uvres de Hayek figurrent en haut des lectures que me donna Keith Joseph [conseiller conomique de M. Thatcher ayant particip aux runions de la Socit du Mont-Plerin], que je saisis rellement les ides quil avanait. Cest alors seulement que jai considr ses arguments du point de vue du type dEtat cher aux conservateurs (un gouvernement limit sous le rgne de la loi), plutt que du point de vue du type dEtat viter (un Etat socialiste o les bureaucrates gouvernent sans frein)36. Si lon y regarde bien, le Chili partir du 11 septembre 1973 a constitu dans lhmisphre Sud un laboratoire dans lequel a t mis en pratique, dune manire particulirement violente et brutale, le projet nolibral. Aprs lexprimentation chilienne de la dictature du gnral Augusto Pinochet, le projet nolibral a t gnralis lhmisphre Nord en commenant par la Grande-Bretagne et les Etats-Unis. Certes les mthodes ont diffr mais le fond de lorientation sociale et conomique tait identique. Les rfrences idologiques taient les mmes. Robert Lucas et la ngation du chmage involontaire
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Voir M. Beaud et G. Dostaler, 1993, p. 274-275. Voir M. Beaud et G. Dostaler, 1993, p. 188. 34 SALAMA, Pierre et VALIER, Jacques. 1994. Pauvret et ingalits dans le tiers monde, La Dcouverte, Paris, p. 149. 35 Voir Ominami in URRIOLA, Rafael, coord. 1996. La Globalizacion de los desajustes, Nueva Sociedad, Caracas, p. 42. 36 Margaret Thatcher, Les chemins du pouvoir, t.2, Albin Michel, 1995, p.55-56, cit par Udry, 1996.
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La contre-rvolution nolibrale va trs loin dans une perspective ractionnaire. Selon Robert Lucas (1937) qui se caractrise lui-mme comme partisan de la nouvelle macro-conomie classique, le chmage involontaire nexiste pas. Pour Keynes, lexistence dun chmage involontaire tait une vidence. Par contre, selon Lucas, le chmage est provoqu par le choix quopre le travailleur entre le loisir et le travail. Toujours selon Lucas, lconomiste qui veut comprendre lvolution du march du travail doit postuler que les travailleurs ont un comportement rationnel de maximisation dans larbitrage quils oprent entre le temps de travail et le temps de loisir. En dautres termes, un travailleur au chmage est une personne qui a fait le choix daugmenter son temps de loisir, mme si cela reprsente une chute ou une perte totale de revenu. Le FMI et linexistence du chmage involontaire Selon Joseph Stiglitz, prix Nobel dconomie en 2001, le dogme de linexistence du chmage involontaire est fortement ancr au sein du FMI : Dans certaines universits au sein desquelles le FMI recrute rgulirement, le programme central porte sur des modles o le chmage est inexistant. Dans le modle standard de la concurrence celui qui sous-tend le fanatisme du libre march cher au FMI -, la demande est toujours gale loffre. Si la demande de travail est gale loffre, il ny a jamais de chmage involontaire. Celui qui ne travaille pas a, de toute vidence, choisi de ne pas travailler. Vu sous cet angle, le chmage de la grande crise des annes trente, quand une personne sur quatre tait sans emploi, a d rsulter dun dsir irrpressible de loisirs. () Si ces modles suranns peuvent encore amuser un peu au sein du monde acadmique, ils sont tout fait inadapts pour comprendre les problmes dun pays comme lAfrique du sud, accabl dun taux de chmage de plus de 25% depuis le dmantlement de lapartheid. Les conomistes du FMI ne pouvaient videmment pas ignorer lexistence du chmage. Mais puisque, du point de vue du fanatisme du march (), il ne peut y avoir de chmage, cest que le problme ne peut pas venir des marchs. Il doit donc venir dailleurs, de linterfrence de syndicats cupides et de politiciens dans les mcanismes du libre march : ils demandent et obtiennent des salaires bien trop levs. Do une vidente conclusion pratique : sil y a du chmage, il faut rduire les salaires37. Par ailleurs, Robert Lucas affirme, dans le cadre de lorthodoxie classique quavait combattue tant Marx que Keynes, quil y a un taux naturel de chmage quil ne faut pas chercher influencer par des politiques de relance de lemploi parce que celles-ci sont contre-productives. Lucas est professeur lUniversit de Chicago et son apport loffensive nolibrale a t rcompens en 1995 par lobtention du prix Nobel dconomie. Lucas et ses collgues ont procd une critique radicale de la politique de Reagan parce quelle ntait pas cohrente par rapport aux postulats montaristes (en cela, ils avaient raison). Ils ont approuv la volont de Reagan de mener une politique montariste visant la rduction de la masse montaire mais ont dclar que celle-ci tait incompatible avec une baisse des impts laquelle sajoutait une augmentation des dpenses militaires, ce qui ne pouvait quaggraver le dficit public. Ils approuvrent la rduction des dpenses sociales mais refusrent laugmentation des dpenses militaires. Leur refus, qui navait rien dthique, montre clairement lincohrence relle entre le discours montariste de Reagan et sa politique pratique qui impliqua une augmentation du dficit public. Il appliqua partiellement une recette keynsiennne pour sortir les Etats-Unis de la rcession en relanant les dpenses
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STIGLITZ, Joseph E. 2002, La Grande dsillusion, Fayard, Paris, p. 64-65.


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publiques. Il le fit dune manire ractionnaire, en destinant laugmentation des dpenses publiques larmement (et la recherche spatiale pour le projet de guerre des toiles). Du point de vue des intrts de limprialisme nord-amricain, son choix, critiqu par les dogmatiques nolibraux ou no-classiques, aura eu des rsultats plutt positifs. Mais le cot social est norme.

Les aberrations des penseurs nolibraux et noclassiques Limprialisme de lconomie noclassique38 Alors que la thorie noclassique a t critique, depuis trs longtemps, pour son rductionnisme qui lempche de rendre compte des ralits complexes du monde dans lequel nous vivons, certains thoriciens noclassiques rattachs lcole de Chicago ont ragi, paradoxalement, en poussant lextrme cette rduction et en en faisant la cl qui ouvre la connaissance de tous les phnomnes sociaux, au point que les autres sciences sociales, telles que la sociologie, la science politique, lhistoire ou la psychologie semblent dsormais inutiles. Selon cette perspective, la socit est une somme dagents (individus, mnages, entreprises) indpendants : chacun est dot dun libre arbitre et linteraction des dcisions individuelles est lorigine de la vie conomique, sociale et politique. Chaque agent est soumis des contraintes, cognitives autant que matrielles ; les ressources dont il dispose, biens et services, ressources productives, informations, sont limites ; son comportement peut tre prdit partir de lhypothse de la rationalit. Cette dernire hypothse constitue le noyau central de la problmatique noclassique. (...) Le pas majeur a t franchi par Becker (qui a obtenu le Nobel dconomie en 1992) et Mincer, tous deux de lEcole de Chicago, qui appliquent cette approche, fonde sur le postulat de la rationalit de lagent, lensemble des comportements humains. Cela permet dexpliquer tout acte humain, y compris par exemple des activits criminelles. Celles-ci sont considres, linstar de toutes les autres, comme le fruit dun calcul rationnel dans le cadre duquel des bnfices, sans doute levs court terme, sont compars des cots, en termes de danger de se faire prendre et condamner. Cette approche, Becker et ses collgues lont gnralise des dcisions telles que celles de se marier, davoir des enfants, de divorcer, aussi bien quau partage des tches lintrieur dun mnage. Dans tous les cas, il sagit de comparer rationnellement des cots et des bnfices. Les dveloppements de spcialisations telles que la nouvelle conomie de la famille (Becker, 1976) illustrent llargissement du champ danalyse en termes dhomo oeconomicus et de choix rationnels. (...) Outre le qualificatif de rvolutionnaires, on a aussi appliqu celui dimprialistes pour caractriser ces nouveaux dveloppements (Stigler, 1984). On ne sait trop, en effet, une fois adopte la dmarche de Becker et de ses collgues, ce quil reste de champ dinvestigation lanthropologie, la psychologie, la science politique, la sociologie, et en gnral aux autres sciences humaines, puisque lconomie ainsi conue devient en quelque sorte la thorie gnrale du comportement humain : Il ny a quune seule science sociale. Ce qui donne la science conomique son pouvoir dinvasion imprialiste est le fait que nos catgories analytiques - raret, cot, prfrence, opportunit - sont vritablement dapplicabilit universelle. (...) Ainsi la science conomique constitue la grammaire universelle de la science sociale (J. Hirschleifer, The expanding Domain of Economics, American Economic Review, vol. 75, n 6, 1985, p. 53).
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Extraits de M. Beaud et G. Dostaler, 1993, p. 183-185.

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Un postulat cl de la vague nolibrale : le march libre assure lallocation optimale des ressources
Pour que la main demeure invisible, il faut bien que lil soit aveugle39 Evidemment, on peut rtorquer quil ny a aucun exemple de fonctionnement sans entrave du march. Cela vaut non seulement dans des pays o les pouvoirs publics et les travailleurs organiss refusent le dogme nolibral et russissent dfendre leur systme de scurit sociale, une certaine stabilit de lemploi, certains services publics... Mais cest aussi le cas dans toutes les conomies o les politiques nolibrales ont t mises en pratique avec le plus dagressivit. Les nolibraux au pouvoir aux Etats-Unis depuis 1980 ont certes rduit ce quils dnoncent comme des entraves au libre fonctionnement du march (par exemple, en diminuant la force du mouvement syndical, en rduisant les mcanismes de protection sociale) mais ils en ont renforc dautres : concentration plus grande des entreprises qui mne une situation doligopole dans certains secteurs ; maintien du protectionnisme lgard de leurs concurrents trangers (barrires douanires et autres mcanismes de limitation du libre change, subventions leurs exportateurs) ; renforcement du pouvoir des acteurs financiers voluant vers la tyrannie des marchs ; barrage la libre circulation de la force de travail ; multiplication des actes de dlinquance financire qui entravent le fonctionnement libre du march (voir les multiples scandales depuis laffaire Enron jusquau schma pyramidal Ponzi de Bernard Madoff). Dans le mme temps, aux Etats-Unis, les ingalits ont augment, la pauvret touche une partie plus importante de la population ; une grande part des emplois crs sont des emplois prcaires mal pays ; le nombre de personnes emprisonnes est pass de 250 000 en 1975 744 000 en 1985, pour atteindre 2,3 millions en juin 2008 (dont environ la moiti sont des Afro-amricains et un quart sont des Latinos) ; laspect criminel dune grande partie des activits conomiques ralises par les hauts responsables des entreprises prives et de lEtat na jamais t aussi lev car il a t encourag par les mesures de drgulation financire. Lultime argument des nolibraux pour dfendre leur bilan, cest de dire quil ny a toujours pas dallocation optimum des ressources parce que nulle part, il ny a de fonctionnement sans entrave du march. Il sagirait donc de lutter contre les entraves dans la perspective lointaine dune prosprit gnrale. En ralit, il sagit, au nom de la qute du march libre (la terre promise des nolibraux), de dtruire les conqutes des travailleurs et des opprims en gnral en prsentant celles-ci comme autant de rigidits ractionnaires.

Tour de passe-passe des nolibraux : prsenter lopprim(e) comme tant loppresseur(e)


En fait, cet argument nest pas nouveau : il sagit de dsigner le mouvement syndical et les lgislations qui protgent les travailleurs comme des instruments doppression mis en place par les privilgis qui ont un travail bien pay lencontre de ceux qui ont le courage daccepter le travail prcaire quon leur offre. Von Hayek crivait dj en 1944 dans La Route de la servitude : Jamais une classe ne fut exploite dune faon plus cruelle que ne le sont les couches les plus faibles de la classe ouvrire par leurs frres
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BENSAD, Daniel. 1995a. Marx lintempestif, Fayard, Paris, p. 178.


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privilgis, exploitation rendue possible par la rglementation de la concurrence. Peu de slogans ont fait autant de mal que celui de stabilisation des prix et des salaires : en assurant les revenus des uns, on rend la situation des autres de plus en plus prcaire40. Cinquante plus tard, dans son rapport de 1995 intitul Le Monde du travail dans une conomie sans frontires, la Banque mondiale dclare grosso modo la mme chose que Hayek. En voici quelques extraits : Par les obstacles quelle met la cration demplois, une rglementation de scurit de lemploi trop contraignante risque de protger ceux qui ont un emploi salari, aux dpens des exclus, des chmeurs et des travailleurs du secteur informel ainsi que du secteur rural 41. Haro sur la protection de lemploi car elle existe aux dpens des opprims ! Il y a fort craindre que ceux qui seront les premiers bnficiaires de lassurance sociale - gnralement les travailleurs de condition aise - le soient aux dpens des autres travailleurs42. Haro sur la scurit sociale ! Il ne fait pas de doute que les syndicats agissent souvent en monopoleurs obtenant des amliorations dans les conditions de salaire et de travail de leurs adhrents aux dpens des dtenteurs de capitaux, des consommateurs et de la main duvre non syndique inorganise43. Haro sur les syndicats ! Von Hayek et Friedman ont fait des mules lEst. Vaclav Klaus, lu prsident de la Rpublique tchque en 2003, dclarait au dbut des annes 1990 lhebdomadaire britannique The Economist : Le systme social de lEurope occidentale est beaucoup trop prisonnier de rgles et de contrles excessifs. LEtatprovidence, avec tous ses transferts de paiements gnreux non conditionns par des critres ou par leffort et les mrites des personnes concernes, dtruit les fondements moraux du travail et le sentiment de responsabilit individuelle. Les fonctionnaires sont trop protgs. Il faut dire que la rvolution thatchriennne, cest--dire antikeynsienne et librale, se trouve au milieu du gu en Europe occidentale. Il est ncessaire de la conduire sur lautre rive44.

Le rapport Doing business de la Banque mondiale : un prcis de politique nolibrale En 2009, en pleine crise mondiale qui fait exploser le nombre de chmeurs, la Banque mondiale continue prner llimination de la protection sociale des travailleurs. Dans le rapport Doing Business 201045 ( Faire des affaires - sa revue annuelle plus gros tirage) publi en septembre 2009,
F. von Hayek, 1944, p. 96. BANQUE MONDIALE / WORLD BANK. 1995. Rapport sur le dveloppement dans le monde. Le monde du travail dans une conomie sans frontires, Banque mondiale, Washington, p. 104. 42 Idem, p. 104. 43 Idem, p. 95. 44 Cit par P. Anderson, 1996, p. 27. 45 http://francais.doingbusiness.org/documents/DB10_Overview_French.pdf Doing Business 2010 est la septime dition dune srie de rapports annuels sur les rglementations qui facilitent la pratique des affaires et celles qui la compliquent. Le rapport prsente des indicateurs quantitatifs sur la rglementation des entreprises et la protection des droits de proprit qui permettent de faire des comparaisons entre 183 pays. Les rglementations ayant une incidence sur dix stades de la vie dune entreprise sont values : cration
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la Banque explique sa stratgie pour lutter contre lconomie informelle en soulignant que les Etats ayant adopt des rglementations plus flexibles sur lemploi ont vu une baisse plus importante de 25 % des entreprises travaillant dans le secteur informel. Depuis le premier rapport Doing Business paru en 2003, la Banque mondiale tablit un classement annuel des pays qui ralisent le plus de rformes visant amliorer le climat des affaires . Lobjectif est de renforcer toujours davantage les droits des investisseurs et la proprit prive au dtriment des droits sociaux. En effet, pour tablir son classement des conomies les plus dveloppes , la Banque mondiale utilise un indicateur relatif lembauche et au licenciement des travailleurs. Plus la lgislation dun pays facilite les licenciements, mieux il est cot. Malgr les nombreuses critiques formules par les mouvements sociaux et la Confdration syndicale internationale, la Banque mondiale pousse encore aujourdhui les pays baisser les indemnits de licenciement et rduire ou supprimer les obligations relatives au pravis de licenciement. A titre dexemple, le Rwanda enregistre en 2009 la plus importante progression et pour cause : les employeurs ne sont plus tenus de procder des consultations pralables avec les reprsentants des salaris (concernant les restructurations) ni den aviser linspection du travail46. A linverse, le rapport Doing Business 2010 dclasse le Portugal pour avoir rallong de deux semaines la priode de pravis de licenciement. La liste des pays dclasss pour avoir (un peu) amlior le sort des travailleurs est longue Ce qui nempche pourtant pas la Banque mondiale daffirmer avec un extraordinaire aplomb que les indicateurs de Doing Business sont en harmonie avec les normes fondamentales sur le travail mais ne mesurent pas leur conformit avec ces dernires. Pourtant la Bilorussie prive des prfrences commerciales de lUnion europenne pour avoir viol les conventions fondamentales de lOrganisation internationale du travail (OIT) a remport un score lev dans le rapport Doing Business 2010 Une monte dans le classement Doing Business nest, par consquent, pas une bonne nouvelle pour les peuples car elle est synonyme de rgression sociale. Soulignons enfin que la Banque est logiquement satisfaite du nombre de rformes anti-sociales mises en uvre cette anne, constituant ainsi un nouveau record, et flicite lEurope de lEst, particulirement active cette anne47. En effet, une quinzaine de pays de cette rgion ont sign depuis 2008 des accords avec le FMI. Et la Banque mondiale compte bien encourager une nouvelle offensive du Capital contre le Travail la faveur de la crise mondiale. Malgr les efforts trs mdiatiss de refaire peau neuve sous la direction du socialiste Dominique Strauss-Kahn, le FMI continue lui aussi prner des politiques antisociales au Sud comme au Nord. En juin 2009, le FMI dclarait propos de la zone euro, que les mesures prises pour soutenir la rduction de la dure de travail et laugmentation des avantages sociaux aussi importantes quelles soient pour accrotre les revenus et maintenir la main duvre sur le march du travail devraient tre intrinsquement rversibles48
dentreprise, octroi de permis de construire, embauche des travailleurs, transfert de proprit, obtention de prts, protection des investisseurs, paiement des taxes et impts, commerce transfrontalier, excution des contrats et fermeture dentreprise. Les donnes de Doing Business 2010 datent du 1er juin 2009. Les indicateurs servent analyser les rsultats conomiques et dterminer quelles rformes ont t efficaces, o et pourquoi. Le rapport 2010 couvre 183 pays. 46 http://www.ituc-csi.org La Confdration syndicale internationale dnonce Doing Business 2010 : La Banque mondiale dcourage lextension de la protection sociale, par ITUC-CSI
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http://francais.doingbusiness.org/features/Highlights2010.aspx Doing Business 2010 : un nouveau record de rformes des rglementations commerciales 21

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Dans un document plus ancien rdig spcialement par la Banque mondiale pour apporter sa contribution au Sommet mondial sur le Dveloppement Social, organis par lONU en mars 1995 Copenhague, elle dclare purement et simplement que pour les pays du Tiers Monde : Salaire minimum, assurance chmage, indemnits de licenciement et lgislation sur la scurit de lemploi ne sont daucune utilit aux travailleurs des campagnes et du secteur informel qui constituent lessentiel des pauvres des pays en dveloppement49. Ce type de dclaration colle parfaitement avec celle dun autre tenant du nolibralisme, George Gilder, pour qui : La scurit sociale rode maintenant le travail et la famille et maintient ainsi les pauvres dans la pauvret50. Il peut tre utile de prciser que Gilder prne ce discours pour lensemble de la plante, y compris les pays industrialiss ! Ces dclarations de Gilder et de la Banque mondiale ne sont pas sans rappeler cette affirmation de Thomas-Robert Malthus : En dfinitive, les lois sur les pauvres peuvent tre considres comme affaiblissant la fois le got et la facult de slever chez les gens du commun ; elles affaiblissent ainsi un des plus puissants motifs de travail. Alan Greenspan embote les pas de Malthus, de Gilder, de Hayek et de la Banque mondiale, et crit : les systmes de Scurit sociale existent virtuellement partout, plus ou moins dvelopps. Par leur nature, ils inhibent le plein exercice du laisser-faire, principalement par des lois sur le travail et la redistribution du revenu51. Dailleurs, Greenspan ne voit pas pourquoi on fixerait lgalement des limites aux rmunrations des chefs dentreprise : Mme en tenant compte des failles de la gouvernance dentreprise, les salaires des dirigeants sont, en dernier recours, assums par les actionnaires et, on lespre, volontairement. Je lai dit plus haut : le gouvernement na pas de rle jouer dans cette transaction. Le contrle des salaires, comme celui des prix, mne des distorsions inattendues et graves. Il ajoute en guise de cerise sur le gteau nolibral : Le paradigme du PDG autocratique semble tre la seule solution qui assure le bon fonctionnement dune entreprise. Nous ne pouvons contourner limpratif autoritaire de la structure actuelle de lentreprise52. La capacit visionnaire de ce grand nolibral dAlan Greenspan doit tre rvle. A lheure o seffondrait lchafaudage financier quil a contribu crer, Greenspan crivait : Pour faciliter le financement, les garanties et linstantanit de tout ce commerce, le volume des transactions financires devait, lui, crotre encore plus vite que le commerce lui-mme. Il fallait inventer des formes entirement nouvelles de finance, dvelopper des drivs de crdit, des titres garantis, des achats de ptrole terme et autres, qui font que le systme commercial mondial fonctionne beaucoup plus efficacement. A maints gards, lapparente stabilit de notre commerce et de notre systme financier mondiaux raffirment le principe, nonc par Adam Smith en 1776, simple et vrifi par lHistoire : le libre commerce dindividus travaillant pour leur intrt conduit une conomie croissante et stable53. Mais quattend la Banque centrale de Sude pour lui attribuer le prix Nobel dconomie ?54
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www.cadtm.org/Renforcement-du-FMI-et-de-la, Renforcement du FMI et de la Banque mondiale : lourde menace pour les peuples du Sud et du Nord par Renaud Vivien, Eric Toussaint et Damien Millet 49 BANQUE MONDIALE / WORLD BANK. 1995b. Promouvoir le dveloppement social. Contribution de la Banque mondiale au Sommet social, Banque mondiale, Washington, p. 35. 50 GILDER George. 1981. Richesse et Pauvret, Albin Michel, Fayard, p. 127. 51 A. Greenspan, 2007, p. 639. 52 A. Greenspan, 2007, p. 554. 53 A. Greenspan, 2007, p. 472.
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Pour rappel, Myron Scholes et Robert Morton ont reu en 1997 le prix Nobel d'conomie pour leur modle mathmatique d'valuation des options. LTCM, le fonds spculatif quils conseillaient, sest retrouv au bord de la faillite en 1998. Cest Alan 22

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