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le remDe imaGinaire

Pourquoi limmigration ne sauvera pas le Qubec

Benot DuBreuil Guillaume marois

Boral

Les ditions du Boral 4447, rue Saint-Denis Montral (Qubec) h2j 2l2 www.editionsboreal.qc.ca

Le Remde imaginaire

uvres de benot dubreuil

Introduction la science politique. Ides, concepts et rgimes (avec Dave Anctil), Anjou (Qubec), CEC, 2008. Human Evolution and the Origins of Hierarchies: The State of Nature, New York, Cambridge University Press, 2010.

Benot Dubreuil Guillaume Marois

Le Remde imaginaire
Pourquoi limmigration ne sauvera pas le Qubec

Boral

Les ditions du Boral 2011 Dpt lgal: 1er trimestre 2011 Bibliothque et Archives nationales du Qubec

Diffusion au Canada: Dimedia Diffusion et distribution en Europe: Volumen

Catalogage avant publication de Bibliothque et Archives nationales du Qubec et Bibliothque et Archives Canada Dubreuil, Benot, 1979Le remde imaginaire: pourquoi limmigration ne sauvera pas le Qubec Comprend des rf. bibliogr.
isbn 978-2-7646-2094-6

1. Qubec (Province) migration et immigration Aspect dmographique. 2.Qubec (Province) Politique dmographique. 3. Qubec (Province) Population. I.Marois, Guillaume, 1984-. II.Titre.
jv7290.q8d82

2011

304.809714

c2010-942700-9

isbn papier 978-2-7646-2094-6 isbn pdf 978-2-7646-3094-5 isbn epub 978-2-7646-4094-4

monsieur diafoirus

Mais ce quil y a de fcheux auprs des grands, cest que, quand ils viennent tre malades, ils veulent absolument que leurs mdecins les gurissent.
toinette

Cela est plaisant! et ils sont bien impertinents de vouloir que, vous autres messieurs, vous les gurissiez. Vous ntes point auprs deux pour cela; vous ny tes que pour recevoir vos pensions et leur ordonner des remdes; cest eux gurir sils peuvent. Molire, Le Malade imaginaire

avant-propos

Avant-propos
lautomne 2007, le gouvernement du Qubec ralisait une consultation publique afin de planifier sa politique dimmigration pour les trois annes venir. Alors que les consultations gouvernementales tournent souvent au dbat politique sinon la foire dempoigne, celle-ci devait se drouler dans une unanimit surprenante. Parlant dune seule voix, dirigeants politiques et groupes dintrt ont pour limmense majorit dentre eux recommand au gouvernement daugmenter le volume dimmigration au Qubec. La principale raison justifiant cette recommandation tait invoque par quasiment tous les participants: le Qubec tait une socit vieillissante o le dpart la retraite des baby-boomers conduirait une pnurie de main-duvre. Dans ce contexte, une hausse importante dune immigration jeune et qualifie tait essentielle pour soulager le fardeau grandissant sur les finances publiques du Qubec. La chose allait de soi. Vraiment? Au moment de la consultation, lun de nous (Marois) travaillait son mmoire de matrise, ddi la modlisation de limpact de limmigration sur la dmographie qubcoise. Ses rsultats, tout comme les donnes disponibles pour le Canada, les tats-Unis, le Royaume-Uni et dautres

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pays europens, montraient sans lombre dun doute que limmigration navait quun impact marginal sur la structure par ge de la population de la socit daccueil. Il lui semblait par consquent vident que limmigration ntait pas efficace pour attnuer leffet ngatif du vieillissement de toute une population. De son ct, la mme poque, Benot Dubreuil animait depuis dj quelques annes un site Internet (PolitiquesSociales.net) consacr la recherche sur les politiques sociales, notamment les politiques dintgration lemploi. travers la littrature conomique europenne et nord-amricaine, il avait depuis longtemps constat les importantes difficults conomiques que rencontraient les immigrants dans tous les pays occidentaux. Il avait aussi progressivement pris conscience de la difficult de mettre sur pied des politiques sociales permettant dassurer leur pleine intgration au march du travail. Il lui semblait vident que les difficults dintgration conomique des immigrants compromettaient srieusement la possibilit que limmigration ait des rpercussions favorables sur lconomie et les finances publiques. Au cours des annes qui ont suivi, tous deux avons poursuivi nos lectures sur limpact dmographique et conomique de limmigration. Nous avons acquis la conviction que le dbat qubcois tait obscurci par une ide fausse, vigoureusement dmentie par la littrature scientifique. Il fallait bien en convenir: limmigration ne permettait pas de mitiger les effets ngatifs du vieillissement de la population sur les finances publiques. Il ntait mme pas certain quelle ny ajoutait pas en ralit un fardeau supplmentaire. Mais comment lide contraire avait-

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elle pu simposer avec tant de force non seulement chez nos dirigeants, mais aussi dans les mdias et dans lopinion publique? La raison nous semblait vidente: pratiquement aucun spcialiste de la question ntait intervenu dans le dbat public pour contredire la vision dmesurment optimiste qui se rpandait au Qubec. Pourtant, ces spcialistes existent dans les organismes publics, les universits ou les think tanks, et nous exposerons les rsultats de leurs recherches dans les pages qui suivent. Mais alors, comment expliquer labsence de ces spcialistes du dbat public, alors quils avaient tous les outils pour venir lclairer? Les chercheurs nhsitent gnralement pas intervenir publiquement pour faire connatre le rsultat de leurs travaux. Comment expliquer leur discrtion sur ce thme? Disons-le clairement, cest que limmigration nest pas un thme comme les autres. Au cours des dernires annes, ce sujet sest retrouv au cur de dbats souvent emports et parfois empoisonns. Ces dbats prirent dabord un tour idologiqueet souvent abstrait dans les publications universitaires qui, depuis les annes1990, se multiplient un rythme soutenu et interviennent abondamment sur les thmes de la diversit, de lidentit et du multiculturalisme. Au Qubec, ils firent cependant une intrusion brutale dans le dbat public autour de la crise des accommodements raisonnables. Latmosphre toxique de ce dbat marque de toutes parts par les accusations gratuites, les procs dintention et une indomptable spculation en a sans doute convaincu plusieurs de rester lcart. Parmi eux, on peut imaginer ces conomistes et dmographes, spcialistes des

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mthodes quantitatives et des jugements nuancs, cherchant depuis des annes documenter les effets conomiques et dmographiques de limmigration. Nous avons dcid dcrire ce livre afin de combler un manque. Nous avons la conviction que le public et les dcideurs entretiennent une ide fausse de linfluence de limmigration sur lconomie et la dmographie qubcoises. Nous croyons que cette ide fausse nous empche dvaluer de faon objective la politique qubcoise dimmigration. Elle conduit aussi bien les Qubcois de naissance que les immigrants nourrir des attentes dmesures par rapport cette politique, des attentes qui, un jour ou lautre, seront forcment dues. Le dbat sur les accommodements raisonnables ayant rcemment diminu en intensit, nous avons la navet de croire quil est dsormais possible dexaminer publiquement ces questions dune manire rationnelle, cest--dire en analysant objectivement les tudes disponibles et en nous tenant le plus loin possible des ractions motives irrflchies. Ce ne sera pas une mince affaire. Nous avons conscience que limmigration est et restera pour longtemps une question dlicate, puisquelle nous touche tous dune manire ou dune autre. Lintgration des immigrants la socit qubcoise soulve des difficults, il ne sagit pas de le nier. Il va sans dire que la comptition entre langlais et le franais pour lattraction des immigrants demeure bien relle. Nanmoins, il est impossible de nier quun pourcentage non ngligeable de nouveaux venus sest solidement intgr la socit qubcoise au fil des annes. Les entrelacements sont aujourdhui devenus si nombreux que, pour maints Qubcois immi-

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grants ou non , parler dimmigration revient parler dune partie deux-mmes. Pour viter les malentendus ou les procs dintention, nous ressentons le besoin dtre particulirement limpides. Ce livre ne porte pas sur les effets de limmigration en gnral. Nous nous concentrons exclusivement sur les aspects conomiques et dmographiques de ces effets, qui ont t largement ngligs dans le dbat public. videmment, limmigration nest pas quune affaire conomique ou dmographique. Il existe des raisons morales, humanitaires, sociales, culturelles, linguistiques ou politiques dtre favorable ou dfavorable tel ou tel aspect de nos politiques dimmigration.

Pourquoi limmigration?

En prparant ce livre, nous avons eu loccasion de faire part de ses principales conclusions plusieurs collgues et amis qui adhraient au lieu commun. Selon eux, le Qubec vieillissant avait besoin dimmigrants pour rester jeune. Aprs nos explications, la premire raction de nos interlocuteurs fut la surprise: est-il possible que limmigration nait quun impact marginal, alors que politiciens et commentateurs la prsentent comme un outil essentiel? Une fois convaincus quils avaient t induits en erreur, la seconde raction de nos amis tait prvisible: mais alors, pourquoi recevons-nous des immigrants? Bonne question. Depuis quelques annes, les Qubcois vivent dans la certitude. Leurs prjugs dmographiques et conomiques donnent leurs yeux une finalit incontestable leurs politiques dimmigration. Une fois dboulonns, ces prjugs ne

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peuvent laisser place qu la dsorientation: mais alors, quoi tout cela mne-t-il? La dsorientation nest pas une mauvaise chose. Dans tous les cas, elle vaut mieux que ltat dhypnose o sont plongs les Qubcois ds quil sagit de rflchir aux effets de limmigration. Mais la dsorientation ne doit pas conduire la paralysie. Leffet de limmigration sur la prosprit du Qubec est marginal, mais son effet sur la composition de la population est la fois profond et durable. Il est donc irresponsable de continuer de naviguer vue, obnubils par des bnfices imaginaires. Comment penser les finalits dune politique dimmigration? La premire tape, nos yeux, consiste reconnatre que, dans les dmocraties librales, limmigration est un phnomne normal. Il ny a rien dtonnant ni de dplorable ce que pour une raison ou pour une autre un certain nombre de personnes souhaitent adopter un nouveau pays. Les gens voyagent, dcouvrent de nouvelles cultures, souhaitent saisir de nouvelles occasions daffaires ou tout simplement tombent amoureux de belles trangres. Si lcrasante majorit des gens qui viennent au monde dans un pays y passeront leur vie et y mourront, une minorit non ngligeable sinstallera de manire temporaire ou permanente ltranger. Il ny a l rien danormal. Cela tant dit, il est galement vident que laugmentation de limmigration ne saurait tre une finalit en soi. Sa principale justification mitiger les effets ngatifs du vieillissement de la population na aucun fondement empirique. Alors, que doit viser notre politique dimmigration? Doit-on opter pour le laisser-faire? Si limmigration est un phnomne normal, sans rel effet sur la prosprit, doit-on simplement laisser entrer ceux qui le souhaitent?

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Non. Le problme est videmment que limmigration, si elle noffre aucun remde contre le vieillissement, nen a pas moins des effets considrables sur les plans social, politique, conomique et dmographique. Il est donc lgitime de chercher la rguler. Les politiques doivent dabord tre sensibles la complexit du phnomne migratoire. Il y a diffrents types dimmigration, dont nos politiques tiennent dj largement compte. Nous parlerons peu du systme canadien de reconnaissance des rfugis, ou encore du regroupement familial, mais il va de soi que ces composantes de la politique canadienne ne rpondent pas aux mmes finalits que limmigration conomique. Dans les deux premiers cas, les proccupations sociales et humanitaires sont prdominantes, alors quelles ne le sont pas dans le troisime. Les politiques dimmigration doivent galement tre sensibles la complexit des effets de limmigration sur la socit daccueil. Ce ne sont pas tous les groupes dans la socit qui partagent les mmes valeurs ou qui sont galement affects par limmigration. Si nous nous contentons dexplorer limpact conomique et dmographique de limmigration, cest que nous croyons que ces aspects ont t ngligs dans le dbat public et non parce que nous souhaitons promouvoir une rforme globale de nos politiques dimmigration. Il ne sagit pas ici dune simple prcaution oratoire. Pour proposer une rforme globale de nos politiques, il faudrait considrer lincidence de limmigration sur dautres facettes de notre vie collective, comme la culture, la cohsion sociale ou la situation linguistique et politique. Il faudrait aussi considrer les implications morales et humanitaires de nos politiques. Si nous navanons pas de proposition de rforme

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globale, nous nhsitons pas valuer certains programmes au regard des finalits conomiques et dmographiques sur lesquelles ils reposent. Cela implique que ces programmes doivent tre rforms ou, au minimum, repenss sur la base de finalits autres quconomiques ou dmographiques. Nous nhsitons pas non plus expliciter certains enjeux dont les Qubcois ne semblent pas avoir connaissance. Limmigration nest pas et ne peut pas de faon raliste devenir un outil efficace pour mitiger les effets ngatifs du vieillissement de la population. Cest donc dire quil est peu judicieux de placer cet objectif au cur de nos politiques dimmigration. Ensuite, nous souhaitons amener les Qubcois prendre conscience quil nexiste pas de recette magique pour amliorer de faon substantielle lintgration des immigrants lconomie. Les difficults quils rencontrent dcoulent de plusieurs facteurs, sur lesquels nous ne sommes pas toujours en mesure dexercer un contrle. Cela ne veut pas dire quil ne faut rien faire, se croiser les bras et laisser les immigrants eux-mmes, mais bien quil faut avoir des attentes plus modestes par rapport aux programmes que nous mettons en place et effectuer un suivi serr de leurs effets. Nous souhaitons aussi montrer que lune des faons les plus efficaces damliorer les performances conomiques des immigrants consiste oprer une slection plus stricte et rigoureuse des candidats limmigration. Il ne faut cependant pas se fermer les yeux. Pour des raisons que lon comprendra la lecture de cet ouvrage, un resserrement de notre politique de slection des immigrants entranera ncessairement une chute considrable des volumes dimmigration

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admis au Qubec. Est-ce dire que nous voulons moins dimmigrants? Pas ncessairement, mais disons quun examen serr de la situation cre une pression considrable sur les partisans du statu quo pour quils justifient la rationalit du systme actuel. Il est risqu daborder un sujet comme celui de limmigration. Est-il socialement acceptable dcrire sur limmigration sans dire quelle est ncessaire, et ncessairement bonne? Nous pensons que cela est possible, du moment o nous nous appuyons sur des faits. Bien entendu, certains dsagrments sont invitables. Quand nous affirmons que limmigration nest pas ncessairement bonne sur le plan conomique, il se trouvera des gens obtus ou malintentionns qui voudront nous faire dire quelle est ncessairement mauvaise. Affirmez que le Qubec na pas besoin dimmigrants et lon entendra que le Qubec a besoin de ne pas avoir dimmigrants. On comprendra que vous naimez pas les trangers, la diversit ou comme on dit dans le jargon des pseudo-sciences sociales lAutre. Il faut accepter lide que limmigration dcoule dune politique comme les autres, cest--dire dune mesure visant atteindre des objectifs prcis, entranant des consquences multiples et devant faire lobjet dune valuation rigoureuse. Pour plusieurs, critiquer la politique dimmigration revient critiquer les immigrants en tant que personnes. Ces malentendus sont sans doute invitables. Ils font partie des dsagrments qui accompagnent la prise de parole publique. Mais nous ne nous y serons pas exposs en vain si ce livre conduit le lecteur curieux remettre en question certaines ides prconues et sinterroger sur ce que devraient tre les politiques qubcoises dimmigration.

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Le Qubec est une socit vieillissante. Faible natalit, dparts massifs la retraite: les astres semblent aligns pour produire une catastrophe dmo-conomique. Qui paiera les pensions des baby-boomers? Qui occupera les centaines de milliers demplois quils laisseront vacants? Si les Qubcois ne font pas plus denfants, qui demain fera fonctionner leur conomie? Depuis quelques annes, une rponse semble simposer chez les commentateurs et dcideurs politiques: limmigration. Le Qubcois venu dailleurs jeune, qualifi et souvent francophone viendra combler la place laisse libre par le baby-boomer. Il occupera sur le march du travail la place des enfants que les Qubcois de souche, ceux-l auront nglig de faire. Limmigration ne permettra peuttre pas dviter lensemble des problmes lis au vieillissement, mais elle constituera une pice essentielle de la solution. Largument est sduisant, cest le moins quon puisse dire. Il semble empiriquement valide. Nos grands-parents (ou arrire-grands-parents) ont eu quatre, six ou huit enfants, alors que la plupart dentre nous se contentent de deux ou dun seul. La consquence nest pas difficile imagi-

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ner: la pyramide des ges est aujourdhui inverse, menaant de laisser chez les cohortes en ge de travailler un trou qui ne demande qu tre combl. Comment ne pas voir que limmigration offre la matire idale pour y arriver? La plante, aprs tout, est couverte de pays populeux qui ne sont pas menacs par le vieillissement. Les hauts taux de fcondit que nous trouvions ici autrefois, ne les observet-on pas encore aujourdhui dans les pays du Sud? Or, ces pays sont pour lessentiel pauvres. Ils font face un taux de chmage lev et une conomie chancelante. Quel avenir peuvent-ils offrir leur jeunesse, qui ne rve que de gagner lOccident, dy trouver du travail et dy amliorer son sort? Limmigration se prsente donc comme un appariement idal. Il sagit au fond de dlester les pays pauvres dun surplus dmographique encombrant, soulageant par la mme occasion notre dficit dmographique. En dautres mots, il ny a que des gagnants. Limmigrant amliore son niveau de vie, nous permettant du mme coup de prserver le ntre. Lobjectif de cet essai est de montrer que cette ide est fausse. Il est vrai que le vieillissement de la population pose de srieux problmes lconomie du Qubec, mais il est faux de dire que limmigration est une pice essentielle de la solution ces problmes. Lorsque lon comprend bien le fonctionnement de la dmographie, de lconomie, des politiques et des dynamiques migratoires, il devient vident que limpact de limmigration sur lconomie et la dmographie ne peut tre que trs faible. Pire: il nest mme pas certain quil soit positif. Cette thse paratra contre-intuitive provocatrice mme plusieurs. Nous savons quelle lest, mais nous savons galement quelle est trs largement soutenue par la recherche empirique sur la question.

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videmment, limmigration est un sujet dlicat. Les dbats sur les accommodements raisonnables, la lacit, lintgration, le multiculturalisme, le cours thique et culture religieuse, le voile, le kirpan, la prire, le crucifix, etc., lui sont rgulirement lis, que ce soit de faon implicite ou explicite. Si nous souhaitons parler dimmigration, ne devons-nous pas ncessairement aborder ces questions galement? Non, car le dbat sur ces sujets est dj bien enclench au Qubec. Diffrents points de vue souvent fort contrasts sont reprsents dans lespace public. Des intellectuels et des commentateurs ont adopt des points de vue opposs, les ont articuls dans des philosophies et des propositions dtailles et rflchies, ce qui aide le citoyen saisir les diffrents aspects de ces enjeux. Dans plusieurs dossiers, les partis politiques ont adopt des positions diffrentes, crant ainsi une offre politique relle. Fort bien. Les citoyens feront leur choix le temps venu.

Un lieu commun

Une telle diversit dides nexiste pas lorsquil sagit de limpact de limmigration sur la dmographie et lconomie. Ici, commentateurs et politiciens forment une vritable chorale, psalmodiant un mme chant lunisson. Exagronsnous? Pas du tout. La revue de presse de la dernire dcennie montre la domination sans partage dun seul et mme point de vue. Commenons par les journalistes et ditorialistes. Quen pensent-ils? Andr Pratte, ditorialiste en chef du quotidien La Presse, affirme que, parce quils sont jeunes

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(70% dentre eux ont moins de35ans) et instruits, les [immigrants] pourront donner lconomie qubcoise un souffle qui viendrait lui manquer en raison du vieillissement de la population1. Son homologue du Devoir, Ber nard Descteaux pourtant en dsaccord avec lui sur plusieurs sujets affiche sur ce point une unit de vue complte:
partir du moment o on admet que limmigration est indispensable au dveloppement aussi bien conomique que social et culturel du Qubec, le dbat sur lintgration des immigrants ne peut que devenir plus rationnel. Il faut insister sur cette ncessit, qui est dabord dmographique. Le vieillissement de la population qubcoise se fait de faon acclre, plus que partout ailleurs dans le monde, sauf au Japon2.

Pratte et Descteaux ne manquent pas de collgues pour partager leur interprtation. Rima Elkouri, de La Presse, nhsite pas affirmer que, dmographie et conomie obligent, lavenir du Qubec dpend de limmigration3. MarieAndre Chouinard, du Devoir, nous dit pour sa part que le Qubec multiplie les oprations de charme auprs dune

1. Andr Pratte, Le pril immigrant, La Presse, 13 mars 2008, p.A22. 2. Bernard Descteaux, Bien accueillir, Le Devoir, 3 novembre2007, p.C4. 3. Rima Elkouri, Le courrier de limmigrant, La Presse, 23fvrier 2008, p.A21.

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population immigrante dont il a cruellement besoin4 et que les prcieuses entres dimmigrants permettront notamment de rsorber une criante pnurie de mainduvre5. Amlie Gaudreau, dans Le Devoir, nen pense pas moins: [L]e Qubec, soutient-elle, dpend grandement de limmigration pour assurer son avenir, avoir une main-duvre qui peut rpondre la pnurie actuelle et future6[] On pourrait aussi citer Claude Turcotte qui, commentant les perspectives demploi au Qubec, affirme que limmigration apparat dj comme un apport tout fait essentiel pour assurer le dveloppement de lconomie7. La mme hypothse est prsente par Lisa-Marie Gervais dune manire particulirement limpide:
Les Qubcois vieillissent, prennent leur retraite. Devant cette dsertion du march du travail, le Qubec est forc de sen remettre sa main-duvre immigrante, qui reprsentait en2006 11% de la population totale. Il nest dailleurs pas de question qui fasse davantage consensus, tant dans

4. Marie-Andre Chouinard, Immigration: potentiel lev, Le Devoir, 9 avril 2010, p.A8. 5. Marie-Andre Chouinard, Prvisions dmographiques: Qubec blanc, Le Devoir, 17 juillet 2009, p.A8. 6. Amlie Gaudreau, Pas toujours facile dimmigrer, surtout avec un nom arabe, Le Devoir, 17 janvier 2009, Agenda, p.3.  . Claude Turcotte, Le march du travail est en pleine mutation, Le Devoir, 6 mars 2008, p.B1.

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les partis politiques que dans les syndicats et autres groupes de pression8.

Nous pourrions poursuivre cette numration, qui deviendrait rapidement lassante. La communaut journalistique partage un seul et mme point de vue sur la question. Limmigration est essentielle pour diminuer les effets ngatifs du vieillissement; cen est mme devenu un lieu commun. Lide sest impose avec la mme force ailleurs dans la socit, aussi bien gauche qu droite. Du ct syndical, par exemple, elle est dfendue par Michel Arsenault, prsident de la Fdration des travailleurs du Qubec: Avec la pnurie de travailleurs et travailleuses quon est en train de vivre et qui sen va en acclrant, on va devoir, au Qubec, avoir recours limmigration pour combler les postes dans les annes venir 9 Le ct patronal ne fait pas exception. Gaston Lafleur, par exemple, prsident du Conseil qubcois du commerce de dtail, expliquait au congrs de son organisation que lintgration des immigrants sur le march du travail pourrait aider rsoudre la pnurie de main-duvre qui svit dans ce domaine au Qubec10. La PDG des

8. Lisa-Marie Gervais, Le paradoxe de limmigration, Le Devoir, 10 avril 2010, p.C1. 9. Alexandre Shields, Nation qubcoise: le Bloc veut plus que des paroles, Le Devoir, 9 juin 2008, p.A1.  . Presse canadienne, Congrs du Conseil qubcois du commerce de dtail: limmigration au secours des commerants, Le Devoir, 7 avril 2008, p.A2.

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Chambres de commerce du Qubec, Franoise Bertrand, croit de son ct que, sans tre une panace, limmigration apportera une contribution absolument indispensable au fonctionnement de notre conomie11. Lide sest impose galement dans les milieux politiques. Questionns par La Presse aux lections de2008, le Parti qubcois, le Parti libral du Qubec, lAction dmocratique du Qubec et Qubec solidaire rpondaient oui la question suivante: faut-il augmenter limmigration afin de rgler la pnurie de main-duvre12? Le seul parti qui rpondait par la ngative tait le Parti vert, craignant sans doute quune augmentation de la population qubcoise ne vienne accrotre lempreinte cologique de notre socit. Mais le point de vue du Parti vert est clairement marginal. Du ct gouvernemental, le lieu commun est bien en place. Le ministre de lEmploi, Sam Hamad, par exemple, commentait rcemment ainsi la politique dimmigration du Qubec: Si nous ne rglons pas la pnurie de mainduvre, a peut signifier une dcroissance conomique pour le Qubec13. Monique Jrme-Forget, alors quelle tait ministre des Finances, allait dans la mme veine: Dans un contexte de pnurie de main-duvre, nous avons besoin dune immigration qualifie. Et la concurrence sera vive

 . Franoise Bertrand, Pnuries de main-duvre: sortir de lattentisme, Le Devoir, 30 octobre 2008, p.A9.  . Vincent Brousseau-Pouliot, Limmigration et la pnurie de main-duvre: intgration difficile au march du travail, La Presse affaires, 21 novembre 2008, p.6.  . Ibid.

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entre les pays daccueil pour attirer une main-duvre qualifie14. Kathleen Weil, remplaant Yolande James au ministre de lImmigration lt 2010, avouait adhrer une thorie semblable: Limmigration est un outil important pour lavenir du Qubec tant sur le plan conomique que sur le plan dmographique15. Il faut dire que les ministres ne font sur ce point que suivre lexemple du chef du gouvernement puisque, selon Jean Charest, le Qubec ne peut se permettre de freiner limmigration [et ce,] en raison du vieillissement de la population et du faible taux de natalit16. La pense unique rgne-t-elle vraiment chez les politiciens qubcois? Mario Dumont ne sest-il pas prononc contre la hausse du volume dimmigration en2007? Alors que le gouvernement du Qubec se prparait augmenter 55 000 le nombre dimmigrants admis annuellement par le Qubec, lADQ ne prconisait-elle pas un gel 45 000 du volume dadmission? Cest juste. Mais regardons comment Dumont explique son opposition la hausse. Patrick Lagac, qui lui demandait si le Qubec avait besoin de plus dimmigrants, Dumont rpondait:

 . Kathleen Lvesque, Un peu plus dargent afin de franciser les immigrants, Le Devoir, 14 mars 2008, p.A2.  . Cite dans Alexandra Roy, 600 emplois dt pour les minorits visibles, 24 Heures, 13 aot 2010.  . Tommy Chouinard, La controverse sur la langue chauffe les esprits, La Presse, 12 mars 2008, p. A3.

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Ben, si tu prends juste en termes de march du travail, une vision vraiment dconomiste pur, tu pourrais facilement arriver la conclusion que oui. Avec le vieillissement de la population, a [en] prendrait plus [dimmigrants]. Par contre, quand tu regardes a dans une vision quilibre de socit, je pense quil faut jamais que tu aies plus dimmigration que ta capacit daccueil, dintgration17.

Dumont a obtenu un baccalaurat en conomie de lUniversit Concordia au dbut des annes1990. Cela implique-t-il quil sache de quoi il parle? Qui est cet conomiste pur qui arriverait cette conclusion? Comme nous le verrons plus loin, il nexiste pas. Laffirmation de Dumont est tout simplement fausse. Le Qubec na pas besoin de plus dimmigrants, du moins si lon considre les choses du point de vue de lconomiste pur. Ce qui est certain, cela dit, cest que Dumont nest pas le seul parler tort et travers. Les vertes critiques quil sest attires la suite de son entretien montrent quel point un seul et mme lieu commun sest impos au Qubec. Si lADQ fut le parti le plus critique de la hausse des seuils dimmigration, il ne faut cependant pas perdre de vue quil adhre entirement au mythe dun Qubec qui, pour des raisons conomiques et dmographiques, a besoin de plus dimmigrants. Pour le dire dans les mots de lancien prsident du parti, le politologue Guy Laforest, le Qubec, sur

 . Patrick Lagac et Mario Dumont, Mario Dumont et les immigrants, La Presse, 14 aot 2007, p.A2.

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fond dendettement et de vieillissement, continuera davoir besoin dune forte immigration18.

Une hausse planifie

Si la pense magique dune immigration nous permettant de rsoudre nos problmes dmographiques et conomiques sest impose largement au Qubec, il serait faux de croire quelle existe depuis toujours. En fait, une revue de presse des principaux quotidiens au cours des dix dernires annes montre que cette ide est plutt rcente. Au Qubec, elle semble stre simpose partir de lautomne2007, alors que la ministre de lImmigration et des Communauts culturelles, Yolande James, tentait de dterminer le nombre dimmigrants que le Qubec devait admettre entre2008 et2010. Les principales raisons voques par James pour justifier une hausse du volume dimmigration ne devraient pas vous surprendre. Lautomne dernier, on a pris une dcision importante de vouloir hausser les niveaux dimmigration. On la fait pour plusieurs raisons, notamment la question du dveloppement conomique et la pnurie de mainduvre19, expliquait-elle La Presse quelques mois aprs la fin de lexercice. La ministre ntait bien entendu pas la premire faire de

 . Guy Laforest, Les enjeux se prcisent: affirmer des valeurs despoir, La Presse, 1er mars 2007, p.A21.  . milie Ct, Qubec veut franciser les immigrants avant leur arrive au pays, La Presse, 18 mars 2010, p.A18.

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limmigration un outil essentiel pour contrer les pnuries de main-duvre dcoulant du vieillissement de la population. Lide tait dj dans lair. En2005, la ministre de lImmigration prcdente, Lise Thriault, invoquait lurgence dagir [en matire dimmigration], dautant plus quon se dirige vers une pnurie de main-duvre qui est annonce en regard du phnomne des baby-boomers qui vont prendre leur retraite20. Quelques mois auparavant, elle soutenait avec assurance: [L]immigration, cest incontournable pour le dveloppement conomique. Les immigrants sont lavenir du Qubec21. Avant 2005, lide tait peu prs absente chez les politiciens qubcois, mais elle avait dj gagn quelques esprits du ct fdral. En2005, par exemple, le premier ministre Paul Martin affirmait dans un discours que limmigration tait la cl de la russite conomique du Canada une poque de faible taux de natalit, de vieillissement de la population et dun manque de plus en plus grand de mainduvre qualifie22. En2004, Joe Fontana, alors ministre du Travail, soutenait que le Canada pourrait devoir envisager de doubler ses niveaux dimmigration afin de combler la demande en matire de main-duvre qualifie23.

 . Thierry Haroun, Pnurie de professionnels: limmigration la rescousse, Le Devoir, 15 octobre 2005, p. G7.  . Laurier Cloutier, Limmigration devient incontournable, La Presse affaires, 30 mai 2005, p.3.  . Presse canadienne, Augmenter limmigration, La Presse, 24septembre 2005, p.A5.  . Sandra Cordon (Presse canadienne), Le Canada a besoin de

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Ds2002, son collgue Denis Coderre, alors ministre de lImmigration, exprimait la mme ide: Le dernier recensement a t trs clair. Dici cinq ans, il va manquer un million de travailleurs qualifis. Dici2025, notre croissance dmographique va dpendre uniquement de limmigration24. La pense magique sur limmigration existait donc avant2007, mais elle ntait pas aussi largement partage quelle lest aujourdhui. Avec la planification du volume dimmigration, elle sest impose comme une vrit incontestable au sein de tous les partis politiques, de la socit civile, des journalistes et des commentateurs. Comment expliquer cette situation? Une dmonstration rigoureuse des effets dmographiques et conomiques de limmigration a-t-elle t faite lors de la consultation publique mene par la ministre James lautomne2007? Rien nest moins sr. Plus de70 mmoires ont t dposs lors de la consultation. La diversit des intervenants stant intresss la question est impressionnante: associations culturelles, organismes communautaires travaillant lintgration des immigrants, confrences rgionales des lus, municipalits, cgeps, universits, organisations patronales et syndicales, consultants en immigration, etc. cette diversit dintervenants correspond bien entendu une diversit dintrts, chacun des groupes rappelant au ministre limportance de

deux fois plus dimmigrants, dit Fontana, Le Devoir, 30 octobre2004, p.A2.  . Jol-Denis Bellavance, Dnatalit: Coderre veut rvolutionner limmigration, La Presse, 15 octobre 2002, p.A4.

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tel ou tel aspect de la lgislation ou de tel ou tel programme de financement. Aprs tout, chacun est libre de faire valoir ses intrts. Deux points communs ressortent cependant en force des mmoires prsents. Le premier est que Qubec doit investir fortement dans lintgration des immigrants afin dviter leur isolement et leur exclusion sociale et conomique. Rares sont les propositions chiffres et accompagnes dtudes srieuses sur ce sujet, mais passons. Le deuxime est le lieu commun qui nous intresse: comme le Qubec vieillit, il a besoin dune immigration leve pour faire face aux pnuries de main-duvre. L au moins, on pourrait sattendre ce que laffirmation soit appuye par des faits, des donnes et des tudes, mais ce nest pas le cas. Ici et l, quelques chiffres sur le vieillissement ou les besoins en mainduvre dans tel ou tel secteur font office de dmonstration. Aucune tude plus globale de leffet de limmigration sur la dmographie, lemploi ou les finances publiques. Deux mmoires seulement ont t prsents par des dmographes, et un seul par des conomistes. Que disent-ils? Le premier mmoire a t dpos par le dmographe Michel Paill, spcialis en dmographie linguistique25. Paill y explique que le Qubec slectionne aujourdhui davantage dimmigrants connaissant le franais quautrefois, mais aussi
 . Michel Paill, Le revers de la mdaille: une immigration la fois de plus en plus bilingue et de plus en plus unilingue anglaise, mmoire prsent la Commission parlementaire de la culture de lAssemble nationale du Qubec portant sur la planification de limmigration pour la priode2008-2010, Qubec, aot2007, 8pages.

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davantage dimmigrants connaissant langlais. Par consquent, il ne va pas du tout de soi que lintgration se fera en franais. Paill est un chercheur srieux, et il apporte une information importante, mais il ne dit rien de la thse selon laquelle le Qubec a besoin dimmigration. Sur lenjeu dmoconomique, Paill se contente de citer un jeune doctorant en Belgique qui, par une trange concidence, est lun des auteurs de ces lignes (Dubreuil) se demandant pourquoi les lobbies patronaux recommandent un haut niveau dimmigration alors que les entreprises quils reprsentent nembauchent pas les immigrants que lon accueille 26. Si Paill naborde pas lenjeu dmo-conomique, quen est-il de lautre dmographe avoir prsent un mmoire? Il sagit dun jeune dmographe qui, par une autre concidence, se trouve tre un des auteurs de ces lignes (Marois). Son mmoire, intitul Dmystification de limpact de limmigration sur la dmographie qubcoise 27, prsentait les rsultats de simulations visant dterminer les effets moyen et long terme dune hausse de limmigration. Les conclusions allaient directement lencontre du lieu commun: la hausse propose aurait peu deffets sur la population en ge de tra . Benot Dubreuil, Intgration des immigrants: pour une approche base sur les rsultats, LAction nationale, octobre 2006, p.67.  . Guillaume Marois, Dmystification de limpact de limmigration sur la dmographie qubcoise: des rsultats surprenants, mmoire prsent la Commission parlementaire de la culture de lAssemble nationale du Qubec portant sur la planification de limmigration pour la priode2008-2010, Qubec, aot2007, 15 pages.

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vailler, et il faudrait admettre un volume irraliste pour mitiger les effets du vieillissement. Nen disons pas plus; nous y reviendrons longuement au prochain chapitre. Si aucun dmographe nest venu appuyer linterprtation dominante, est-il possible que la ministre ait t convaincue par des conomistes? Les seuls conomistes prsenter un mmoire furent Pierre Fortin, de lUQAM, Marc Van Audenrode, de lUniversit de Sherbrooke, et Pierre Emmanuel Paradis, de la firme de consultants Groupe danalyse28, dexcellents conomistes, toujours capables doffrir une lecture perspicace des dfis conomiques auxquels le Qubec fait face. Alors, viennent-ils justifier lenthousiasme gnral? Aucunement. Leur mmoire offre en fait une mise jour dune tude plus ancienne sur un programme particulier, celui des immigrants investisseurs. Les auteurs sont trs optimistes lgard de ce programme. Nous le sommes beaucoup moins, pour des raisons que nous aurons loccasion dexposer plus loin (chapitre7). Quoi quil en soit, les immigrants investisseurs ne reprsentent quune toute petite partie de limmigration admise au Qubec: moins de3% du total entre2005 et2009 29. Il serait
 . Pierre Fortin, Marc Van Audenrode et Pierre Emmanuel Paradis, Analyse du programme immigrants investisseurs et des enjeux conomiques de limmigration au Qubec, mmoire prsent la Commission parlementaire de la culture de lAssemble nationale du Qubec portant sur la planification de limmigration pour la priode2008-2010, Qubec, aot 2007, 115 pages.  . Ministre de lImmigration et des Communauts culturelles du Qubec, Tableaux sur limmigration permanente au Qubec, 2005-2009, Qubec, mars 2010, p.11.

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donc assez surprenant que ces quelques immigrants jouent un rle essentiel dans la lutte contre le vieillissement. Les auteurs ne le soutiennent dailleurs pas Si aucun dmographe ni conomiste nest venu dfendre le point de vue dominant, qui a pu convaincre la ministre que limmigration tait essentielle pour combler nos pnuries de main-duvre et faire face au vieillissement? Il est possible que ce soient ses fonctionnaires. Aprs tout, le ministre de lImmigration et des Communauts culturelles avait prpar un document de consultation, afin dorienter la discussion lors de la commission parlementaire30. Que peut-on y lire? Le document dbute avec un bref portrait de lvolution de la population qubcoise. Le vieillissement annonce une baisse de la population en ge de travailler, ce qui menace de produire un ralentissement de la croissance, une diminution du niveau de vie, des pressions sur les finances publiques, etc. Jusque-l, on connat le refrain. Mais quel est limpact de limmigration sur le vieillissement? Le document prsente diffrents scnarios. Il compare par exemple limpact sur la population en ge de travailler de volumes dadmission annuels de43 000, 50 000 et60 000. En supposant un indice de fcondit de 1,55 enfant par femme, les simulations prvoient quen2030 un volume dadmission annuel de43 000 produirait un rapport de dpendance des personnes ges

 . Ministre de lImmigration et des Communauts culturelles du Qubec, La Planification de limmigration au Qubec pour la priode2008-2010, Qubec, juin 2007.

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de0,46, cest--dire quil y aurait alors 46personnes ges (65ans et plus) pour 100personnes en ge de travailler (de20 64ans). En revanche, un volume de60 000 produirait un rapport de dpendance de0,44. En dautres mots, cette augmentation relativement importante de limmigration produirait une baisse modeste du rapport de dpendance: il y aurait deux personnes ges de moins pour 100personnes en ge de travailler (44plutt que46), ce qui est ngligeable si lon considre que le rapport de dpendance aura doubl par rapport son niveau de2006 (0,22). Mais comment passe-t-on de ces rsultats des conclusions plus gnrales sur limpact conomique de limmigration? Comment parvient-on conclure, comme le font les auteurs, quune amlioration de lvolution de la population dge actif aurait des effets positifs, tant sur lconomie que sur les finances publiques31? Suivons le raisonnement. Dabord, les auteurs tracent un portrait gnral des perspectives du march du travail qubcois: le taux demploi, le taux de chmage, les secteurs en demande, limportance croissante de la formation sur le march du travail, etc. Ensuite, ils donnent quelques raisons de penser que limmigration, sans tre une solution miraculeuse, pourrait attnuer les effets du vieillissement. Premirement, ils notent que limmigration est susceptible dapporter un lment de complmentarit la mainduvre dj disponible, puisquune part importante de limmigration est slectionne en fonction de besoins spci-

 . Ibid., p.17.

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fiques du march du travail 32 nous verrons plus loin que ce nest pas tout fait le cas (chapitre6), mais passons pour linstant. Deuximement, ils mettent lhypothse que les immigrants, cause de leurs liens avec leur pays dorigine, pourraient favoriser le commerce international. Possible, mais quen sait-on vraiment? Peu de chose. Finalement, ils soulignent que les immigrants, tant en moyenne plus jeunes que le reste de la population, pourraient tre un facteur dinnovation et de cration dentreprises. Ici aussi, nous nageons dans la spculation la plus totale. Ainsi, de ces arguments, les auteurs ne concluent rien de moins que ceci:
[L]immigration peut tre un stimulant important et un atout pour lconomie qubcoise. Elle peut en effet retarder, voire empcher, le dclin de la population dge actif, combler des besoins en main-duvre, largir lexpertise qubcoise, favoriser laccs aux marchs trangers, accrotre lentrepreneuriat 33.

Prise au sens strict, cette affirmation ne saurait tre fausse. En principe, limmigration peut tre un atout, tout comme elle peut ne pas en tre un. Or, ce qui nous intresse nest pas limpact que peut avoir limmigration en principe, mais limpact quelle aura ou est susceptible davoir dans la ralit. Et voil o le bt blesse: le document de consultation du MICC ne dit strictement rien cet effet. Rien en tout cas qui pourrait donner raison au premier

 . Ibid., p.23.  . Ibid., p.24.

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ministre daffirmer que le Qubec ne peut se permettre de freiner limmigration [et ce,] en raison du vieillissement de la population et du faible taux de natalit 34. Le Qubec vieillit, et limmigration peut le rajeunir (trs lgrement). Soit. Mais comment peut-on en conclure que limpact de limmigration sur lconomie et les finances publiques sera positif? Non sequitur. Ou, en bon qubcois, a na aucun rapport. Tout dpend de la performance conomique des immigrants, que les auteurs du document de consultation ne tentent pas de prvoir. Si les performances conomiques des immigrants sont bonnes, limpact de limmigration pourrait tre positif. linverse, si elles sont mauvaises, limpact pourrait plutt tre nul ou ngatif. En somme, la dmographie nest quune variable dans lquation. Sur le plan conomique, il est impossible de savoir si limpact de limmigration sera positif ou ngatif tant et aussi longtemps quon est incapable de dterminer les performances conomiques quauront au cours de leur vie active les immigrants que lon accueille aujourdhui. Ni les auteurs du document de consultation ni ceux des mmoires dposs en commission parlementaire ne cherchent le faire. Qui a donc pu convaincre la ministre, les membres de la socit civile et les commentateurs de la validit de leur hypothse?

 . Tommy Chouinard, La controverse sur la langue chauffe les esprits, La Presse, 12 mars 2008, p.A3.

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Quen pensent les chercheurs?

Si lon ne peut sattendre de la ministre quelle pluche la recherche dmographique et conomique sur le sujet, on peut au moins lui demander de lire le journal. Une dernire possibilit est donc quelle a t convaincue par les interventions dconomistes ou de dmographes en marge de la consultation, dans nos grands quotidiens par exemple. La chose serait surprenante. Notre revue de presse sur la question montre que trs peu dconomistes ou de dmographes se sont prononcs publiquement sur limpact dmo-conomique de limmigration. Pire: ceux qui lont fait sont alls lencontre du lieu commun. Voyons quelques exemples. Pendant la campagne lectorale de2008, le ministre Hamad rptait pour une nime fois la position officielle du gouvernement sur la question: Nous croyons que limmigration peut combler nos besoins de mainduvre35. Lconomiste Pierre Fortin, invit commenter, affiche avec le ministre un dsaccord prudent: Avant daugmenter le nombre dimmigrants, quon concentre plutt nos efforts sur ceux qui sont dj chez nous, dit-il. Nous sommes dj dbords de no-Qubcois quon est incapable dintgrer [au march du travail qubcois]36. Lconomiste Carlos Leitao, de la Banque Laurentienne, est galement en accord avec Fortin. Questionn sur lapport potentiel de limmigration lconomie, celui-ci se montre

 . Vincent Brousseau-Pouliot, Limmigration et la pnurie de main-duvre, La Presse affaires, 21 novembre 2008, p.6.  . Ibid.

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plutt prudent: Pour la pnurie de main-duvre, la solution numro un reste la formation de la main-duvre. Dans ce contexte-l, on peut toujours aller chercher des immigrants dans des domaines spcialiss, mais limmigration ne rglera pas la pnurie de main-duvre de faon gnrale37. Si nous souhaitons recevoir de limmigration, prcise Leitao, nous devons plutt le faire pour des raisons humanistes. Le mme avis circule du ct des dmographes. Le dmographe Jacques Henripin, en entrevue avec JeanFrdric Lgar-Tremblay, cherche nuancer les attentes que nous devons avoir quant limpact potentiel de limmigration sur la dmographie qubcoise: Selon [mes] calculs, compenser le dficit des naissances par limmigration ncessiterait, terme, laccueil annuel de70 000 80 000trangers38, avance-t-il, soit beaucoup plus quaujourdhui. Le dmographe Michel Paill, dont nous avons parl plus haut, arrive un constat identique: Limmigration peut compenser une fcondit lgrement infrieure au seuil requis pour assurer le remplacement des gnrations. Mais lorsque le manque natre est la fois important et chronique, une immigration compensatrice soutenue nest plus possible39. Le dmographe Marc Termote, sexprimant au colloque de lInstitut de recherche en conomie contemporaine

 . Ibid.  . Jean-Frdric Lgar-Tremblay, Les coups de griffe du dmographe, Le Devoir, 13 aot 2007, p.A1.  . Michel Paill, Des inquitudes qui ont des fondements dmographiques, Le Devoir, 6 octobre 2006, p.A9.

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(IREC), est encore plus explicite. Citons dabord son point de vue sur limpact de limmigration sur la dmographie:
Il est inquitant de voir que le Qubec attend toujours les solutions des immigrants. Bien sr, a va faire augmenter le nombre dhabitants. Mais le problme nest pas de savoir sil faut faire augmenter le nombre dhabitants ad infinitum, le problme est de savoir si on peut, par limmigration, empcher un ventuel dclin dmographique. Et tous les scnarios dmontrent que a dpend beaucoup plus de la fcondit et de limmigration interprovinciale 40.

Si limpact sur la dmographie est ngligeable, quen est-il maintenant de limpact sur lconomie? Selon Termote,
limpact de limmigration internationale sur le revenu par habitant et sur le taux de chmage dune population est nul. Il est temps quon accepte cette ralit. On dit toujours quon va faire venir des immigrants pour augmenter le niveau de revenu par habitant. Ce nest pas vrai. On fait augmenter le PIB. Cest normal parce quil y a trop peu dimmigrants pour que a bouge. Et on ne peut pas avancer que les immigrants volent nos jobs 41.

Plusieurs conomistes et dmographes semblent ainsi douter du discours officiel, ou mme en prendre carrment

 . Alexandre Shields, Limmigration, une rponse la pnurie de main-duvre, Le Devoir, 12 mai 2010, p.B1.  . Ibid.

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le contre-pied. Mais en existe-t-il au moins un qui lappuie? Ce que nous avons pu trouver qui se rapproche le plus dune adhsion est une intervention du dmographe Victor Pich, de lUniversit de Montral, critiquant la position de lADQ sur le gel des seuils dimmigration. Pich affirme que, sur les plans conomique et dmographique, les besoins [du Qubec] sont tels que les niveaux dimmigration pourraient tre beaucoup plus levs quils ne le sont prsentement 42. Quentend-il par cela? Sur le plan dmographique, il veut sans doute dire ce que les autres dmographes disent, savoir quavec le volume dadmission actuel, limmigration ne peut avoir quun effet marginal sur la structure par ge. Sans doute. Son point de vue est alors quivalent celui dHenripin, de Paill et de Termote. Sur le plan conomique, cependant, on comprend moins. Pich veut-il dire que limmigration a un impact favorable sur lconomie? Il semble bien que oui. Il y a dix ans, Pich affirmait dj:
Il y a des retombes conomiques importantes [ une hausse de limmigration]. Il y a une pnurie de mainduvre qui commence et qui va saccentuer, selon les projections de population, parce quil y a une baisse de fcondit trs importante et quon sen va vers une dcroissance 43.

 . Victor Pich, Immigration: o est la menace?, La Presse, 18aot 2007, p.A25.  . Alexandre Sirois, Immigrants rclams Montral, La Presse, 24 aot 2000, p.A3.

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Il semble donc quil y ait au moins un dmographe qui adhre la thse selon laquelle le Qubec pour des raisons dmo-conomiques a besoin dimmigration. Or, on ne comprend pas sur quoi son raisonnement sappuie. Dans le mme texte o il critique lADQ, il lve galement de srieux doutes sur la possibilit de dterminer limpact dmo-conomique de limmigration:
[] la fin des annes 80, le ministre de lImmigration du Qubec avait tent de justifier les niveaux souhaits dimmigration sur la base justement de la notion de capacit daccueil, laquelle capacit devait tre dtermine scientifiquement par des modles dmo-conomiques mesurant limpact de limmigration. Cette tentative a rapidement t abandonne puisque les modles en question taient incapables de dfinir des seuils au-del desquels limpact de limmigration devenait ngatif. Bref, cette notion na aucune assise scientifique et il serait dmagogique de la dterrer pour dfinir la politique dimmigration44.

Rsumons. Dun ct, Pich laisse entendre que limmigration a un effet bnfique sur lconomie. De lautre, il nous apprend quil y a vingt ans que le ministre ne cherche plus modliser limpact de limmigration sur lconomie et quil serait dmagogique dutiliser cette ide pour dfinir la politique dimmigration. Admettons que nous

 . Victor Pich, Immigration: o est la menace?, La Presse, 18aot 2007, p.A25.

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soyons en accord avec la deuxime partie, alors, sur quoi sappuie la premire? Si nous navons pas de modles dmoconomiques capables de dfinir des seuils au-del desquels limpact de limmigration devient ngatif, sur quoi nous appuierons-nous pour dire que le Qubec a besoin dimmigration? La spculation? Les ou-dire? Ce survol des dbats nest peut-tre pas suffisant pour convaincre le lecteur que lconomie du Qubec na pas besoin dun volume dimmigration lev. Nous esprons au moins avoir dmontr que lide ne sest pas impose dans la socit qubcoise au terme dune rflexion informe. En fait, la reconstruction des dbats nous oblige conclure quon y a adhr sans chercher voir ce quil en tait vraiment.

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Une goutte deau dans locan


Le Qubec accueille un nombre important dimmigrants depuis plusieurs annes. Depuis que la fcondit est tombe sous le seuil de remplacement de la population, dans les annes 1970, bon an, mal an, environ 30 000 trangers sinstallent dans la province (figure 2.1). Au prorata de sa population, la province accueille donc traditionnellement moins dimmigrants que le Canada ou lAustralie, mais davantage que la plupart des autres pays occidentaux, dont les tatsUnis et la France. Cette immigration a-t-elle modifi de faon importante la structure par ge du Qubec? Serait-il dans une position dmographique catastrophique aujourdhui sil avait ferm ses portes limmigration au cours des dernires dcennies? Pour estimer limpact dmographique de limmigration, nous proposons de simuler sur 35 ans (de 1971 2006) la population du Qubec dans un univers hypothtique o cette abondante immigration naurait pas eu lieu1. Il ne sagit pas de dire que le Qubec aurait d fer-

1. . Les probabilits de fcondit, mortalit, migration et migrations interprovinciales sont calcules pour chacune des annes de 1971 2006 et pour chaque ge et sexe. Ces probabilits sont

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mer ses portes limmigration. Lexercice vise simplement illustrer les effets de limmigration sur la dmographie. quoi ressemblerait donc le Qubec daujourdhui sil navait pas accueilli tous ces nouveaux venus? Serait-il au bord de la catastrophe ou dans une situation similaire celle quil vit actuellement? Un premier constat simpose. Sans limmigration, la population totale du Qubec serait aujourdhui moins nombreuse. Cest ce qui ressort de la figure2.2. Cela na rien dtonnant. Entre1971 et2006, plus dun million dimmigrants se sont installs au Qubec. La taille de la population dans un scnario o cette immigration naurait pas eu lieu ne peut tre que plus petite. En2006, sans immigration, la population du scnario serait infrieure de900 000 celle que le Qubec avait en ralit cette anne-l. La taille de la population en ge de travailler (15 64ans) serait elle aussi significativement infrieure (4,7millions contre 5,3millions). Cet impact nest important quen apparence. Si la taille de la population totale en gnral, et celle qui est en ge de travailler en particulier, est plus grande grce limmigration, la structure par ge nen est pas pour autant significativement modifie. La figure2.3 prsente la pyramide des ges du Qubec en2006 selon les estimations officielles de Statistique Canada (bandes) compare celle de la simulation de population sans immigration depuis1971 (courbes). Nous ne pouvons nier que la structure par ge des deux populations se ressemble fortement. Dans un cas comme dans

ensuite appliques la population initiale de1971 de manire reconstituer une histoire dmographique sans immigration.

Figure 2.1 Nombre dimmigrants reus annuellement, Qubec, 1951-2009

60 000

50 000

40 000

30 000

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20 000

10 000

0 1971 1976 1981 1986 1991 1996 2001 2006

1951

1956

1961

1966

47

Source: Statistique Canada, estimations dmographiques (1971 2005: srie rvise septembre 2008; 2006 2010: mars 2010).

Figure 2.2 Population du Qubec, 1971-2006

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8 000 000 Scnario sans immigration depuis 1971 Population relle

7 500 000

7 000 000

6 500 000

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6 000 000

5 500 000

5 000 000 1981 1986 1991 1996 2001 2006

1971

1976

Source: Calculs des auteurs et Statistique Canada, estimations dmographiques.

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lautre, on observe une transition vers une pyramide inverse: une forte concentration de population est observe chez les40 60ans (les baby-boomers), et les effectifs vont en diminuant chez les groupes dge plus jeunes. Nanmoins, le scnario simulant une population sans immigrants de1971 2006 prsente une part relative dindividus gs un peu plus importante et, consquemment, un peu moins de jeunes. Cette diffrence serait-elle suffisante pour assurer une dmographie saine, financer les retraites, soutenir les finances publiques et rsoudre les autres problmes quon croit voir limmigration rsoudre? La figure 2.4 prsente le rapport de dpendance dmographique de la simulation compar celui de la population relle. Le rapport de dpendance dmographique correspond la somme des personnes qui ne sont pas en ge de travailler cest--dire les personnes ges de 65 ans et plus et de moins de 15 ans divise par la population ge de 15 64ans. La comparaison est rvlatrice. Pour toute la priode tudie, les deux courbes sont juxtaposes. Tout au plus une infime divergence apparat-elle au dbut des annes2000. En 2006, au terme de la simulation, le rapport de dpendance du scnario de simulation est de 0,45, contre un rapport rel de 0,43. La diffrence est ce point infime que le rapport de dpendance final de la simulation (0,45) est en fait le mme que celui quon a observ au dbut, dans les annes 1990, alors quil y tait un peu plus lev quen2006. Pour donner une ide de linsignifiance du phnomne, ajoutons que les plus rcentes projections dmographiques de lInstitut de la statistique du Qubec laissent entrevoir un rapport de dpendance dpassant 0,60 pour le dbut des annes 2020 et atteignant 0,70 vers 2040. Le mil-

Figure 2.3 Pyramide des ges, Qubec, 2006

50

90 + 85 80 75 70 65 60 55 50 45 40 35 30 25 20 15 10 5 0

Scnario sans immigration depuis 1971 Population relle 0% 0,25% 0,50% 0,75% 1%

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1%

0,75%

0,50%

0,25%

Source: Calculs des auteurs et Statistique Canada, estimations dmographiques.

Figure 2.4 Rapport de dpendance, Qubec, 1971-2006

0,60

0,50

0,40

0,30

une goutte deau dans locan

0,20

0,10

Scnario sans immigration depuis 1971 Population relle

0 1981 1986 1991 1996 2001 2006

1971

1976

Source: Calculs des auteurs et Statistique Canada, estimations dmographiques.

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lion dimmigrants accueillis durant les 35 annes de rfrence na permis de dcaler que de trois ou quatre annes tout au plus la structure dmographique. Le principal impact de limmigration sest donc manifest sur la taille de la population, dont la structure par ge na t que peu affecte. Mme si le nombre de travailleurs potentiels est plus lev, le fardeau social par travailleur serait peu prs quivalent dans un Qubec hypothtique qui naurait reu aucun immigrant. Lge moyen dune socit est galement un bon indice du vieillissement de sa population. Comme les immigrants sont gnralement un peu plus jeunes leur arrive, on peut imaginer que limmigration aura une influence positive sur cet indicateur. Or, le nombre dimmigrants reus et lcart entre lge moyen des Qubcois et celui des immigrants ne sont pas suffisamment grands pour que cette influence soit significative. Elle ne pourrait le devenir que si lon augmentait de faon substantielle les niveaux dimmigration. Dans le scnario sans immigration depuis1971, lge moyen des Qubcois est de41ans, soit peine un an de plus que lge moyen rel en2006. Pour sen convaincre, une simple dmonstration mathmatique est suffisante. Supposons une communaut ayant une population naturellement stable2 de1 000 habitants et dont lge moyen est de40ans. Cette socit dcide daccueillir cinq immigrants gs den moyenne 30ans, soit un taux annuel quivalent celui du Qubec actuellement.

2. Une population naturellement stable est une population o la structure par ge est invariable.

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Quel impact cette immigration aura-t-elle sur lge moyen de cette communaut au terme de lanne? Elle ne laura diminu que de0,05an3. Lge moyen de la communaut, aprs immigration, sera donc de39,95ans au lieu de40ans. Leffet sera donc quasi nul. Et si cette communaut lisait un gouvernement qui dcidait de doubler le nombre dimmigrants, quel en serait le rsultat sur lge moyen de la population? peu prs nul, encore une fois: ce dernier naurait baiss que de0,1an, pour atteindre 39,9ans. Certains diront que cest un bon commencement. Or, dans la ralit des socits occidentales, la population nest pas naturellement stable. Dans le cas du Qubec, les paramtres dmographiques passs et prsents font augmenter naturellement lge moyen de la population denviron 0,3an par anne. Si le Qubec dcidait de doubler son nombre dimmigrants (cest--dire de le porter des niveaux compltement irralistes), lge moyen augmenterait chaque anne de0,2an au lieu de0,3an. Le vieillissement ne serait ainsi pas du tout vit. Tout au plus, il ne serait que lgrement ralenti, de manire presque imperceptible.

Que disent les dmographes?

Dans la littrature scientifique, limpact de limmigration sur la dmographie ne fait pas lobjet de vifs dbats. Des dizaines de dmographes ont tudi le sujet de manire quantitative.

3. Lge moyen aprs immigration se calcule ainsi: (1 000 40+ 530)/(1 000+5) = 39,95.

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Si les dfinitions conceptuelles font parfois lobjet de litige, les rsultats des recherches nen demeurent pas moins convaincants et unanimes dans le milieu. Comme nous venons de le voir, si le Qubec navait pas reu dimmigration au cours des 35dernires annes, les problmes dmographiques auxquels il fait actuellement face seraient les mmes. Ces rsultats peuvent paratre surprenants aux yeux des profanes, mais certainement pas ceux des dmographes. Agossou a, par exemple, mesur limpact de limmigration internationale sur le vieillissement de la population dans les rgions mtropolitaines de recensement (RMR) canadiennes, sachant que limmigration est concentre dans les grands centres4. court comme long terme, il en arrive la conclusion que limmigration ne peut pas tre suffisante pour modifier significativement la structure par ge et contrer le vieillissement de la population. Le principal rsultat de limmigration est daccrotre la taille globale de la population. Ces rsultats sont corrobors par de nombreuses autres tudes. Roderic Beaujot, par exemple, arrive des conclusions similaires5. Avec de simples dmonstrations mathmatiques, comme la comparaison dges mdians, il dmontre

4. Dominique Agossou, Effet de limmigration internationale sur le vieillissement de la population des rgions mtropolitaines et non mtropolitaines du Canada, Cahiers qubcois de dmographie, vol.31, no2 (2002), p.275-302. 5. Roderic Beaujot, Effect of Immigration on the Canadian Population: Replacement Migration, prsentation au Congrs de la CPS, Halifax, juin 2003, 33pages.

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que limmigration au Canada na que peu dinfluence sur la structure par ge, tant sur la proportion de jeunes et dans que sur les rapports de dpendance dmographique. La situation ne change pas, mme si lon suppose un volume dimmigration trs important. La structure par ge de limmigration tant assez tendue, limpact relatif aux ges spcifiques est marginal. Encore une fois, la seule influence considrable de limmigration se produit sur les effectifs. Limmigration peut prvenir le dclin de la population totale et de la population en ge de travailler dici les prochaines dcennies, mais le vieillissement est invitable, conclut-il. En2000, lONU a publi un rapport sur la migration de remplacement qui fut le prcurseur de nombreuses recherches subsquentes sur ce sujet 6. La migration de remplacement y est dfinie comme tant la migration internationale dont un pays aurait besoin pour viter le dclin et le vieillissement de la population. Lobjectif premier du rapport tait de vrifier si la migration de remplacement pouvait tre envisage comme une solution au dclin et au vieillissement des populations. Quatre objectifs sont viss par la migration de remplacement: viter le dclin de la population, viter le dclin de la population en ge de travailler, maintenir le rapport de soutien potentiel (le rapport des 15-64ans sur les 65ans et plus) suprieur 3 et maintenir le rapport de soutien potentiel son plus haut niveau. Les auteurs ralisent cet exercice pour deux rgions (lEurope et lUnion europenne) et huit pays (la

6. United Nations, Replacement Migration, New York, UN Population Division, 2000.

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France, lAllemagne, lItalie, le Japon, la Core du Sud, la Russie, le Royaume-Uni et les tats-Unis) sur une priode allant de1995 2050. Les rsultats montrent que la migration pourrait empcher le dclin de la population totale et, avec de plus forts niveaux et pour certains pays (la France, les tats-Unis et le Royaume-Uni, soit les pays fcondit relativement leve), de la population en ge de travailler. Les niveaux dimmigration requis seraient comparables ceux quon a observs au cours des annes prcdant ltude ou quelque peu suprieurs, sans pour autant tre irralistes. Dans le cas des autres pays, les niveaux ncessaires seraient un peu trop levs. En ce qui concerne les objectifs lis au rapport de soutien potentiel, le rapport rvlait que le nombre dimmigrants requis pour toutes les entits gographiques ltude serait astronomiquement lev et ferait exploser les effectifs de population. Les pays fournisseurs dimmigrants ne seraient dailleurs pas en mesure de combler ces besoins. Par exemple, si la Core du Sud voulait maintenir son rapport de soutien potentiel, elle aurait besoin de plus de5milliards dimmigrants sur une priode de 55ans, soit une moyenne annuelle de94millions dimmigrants, pour une population value moins de50millions dhabitants en2000. Jakub Bijak et ses collgues ont galement travaill sur limpact dmographique de limmigration, en tudiant notamment la migration de remplacement. Quont-ils dire sur le sujet?
Seule une combinaison de politiques visant accrotre le taux de fcondit et la participation au march du travail,

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de pair avec un niveau raisonnable dimmigration, peut contribuer faire face aux dfis socioconomiques que pose le vieillissement de la population7.

Bref, la migration ne doit pas tre perue comme un remde efficace aux problmes du vieillissement, mais plutt comme une mesure trs limite pour en rduire certaines consquences court terme. Pour le long terme, il faut miser sur une hausse de la fcondit, ce qui est possible en modifiant nos politiques de manire ce quil soit plus facile pour les individus davoir les enfants quils souhaitent avoir. Dautres tudes ont port plus spcifiquement sur le Canada, notamment celle de Long Mo et Jacques Lgar 8. Leurs rsultats rejoignent ceux des autres pays. Limmigration ne peut pas maintenir les structures par ge actuelles: le nombre annuel moyen dimmigrants ncessaire cette fin serait plus de dix fois plus lev que les plus hauts niveaux dimmigration que le Canada ait connus dans son histoire. En suivant un tel scnario, la population totale du Canada serait multiplie par5 en lespace de 50ans, passant de31millions dhabitants 153millions. titre de compa7. Jakub Bijak, Dorota Kupiszewska et Marek Kupiszewski, Replacement Migration Revisited : Simulations of the Effects of Selected Population and Labor Market Strategies for the Ageing Europe, 2002-2052, Population Research and Policy Review, vol.27, no3 (2008), p.321. 8. Long Mo et Jacques Lgar, Les politiques de fcondit en Chine et dimmigration au Canada: tude compare de leurs impacts sur le vieillissement, Cahiers qubcois de dmographie, vol.32, no1 (2003), p.7-41.

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raison, au cours des 50dernires annes, la population canadienne na que doubl, et ce, malgr le baby-boom et une forte immigration. Un tel scnario est donc tout fait impensable. Pour le Qubec, la situation ne diffre pas. La population ge de65ans et plus reprsente, en2010, environ 15% de la population totale. Cette population prendra de plus en plus dimportance pour atteindre, selon les dernires projections de lISQ 9, environ28% de la population vers2050. Pour restreindre la croissance de ce groupe dge un pourcentage de25% ou moins donc pour nattnuer que faiblement le vieillissement, il faudrait accueillir annuellement un volume dimmigration reprsentant1,4% de la population, et ce, tant que la fcondit demeure autour de1,6enfant par femme10. Cela montre quil est tout fait irraliste de compter sur limmigration pour contrer le vieillissement: la population devrait crotre de manire exponentielle, et le nombre dimmigrants ncessaires augmenterait au mme rythme. En supposant que les immigrants adoptent les comportements de la socit daccueil, terme, lensemble de la population de la Terre se retrouverait au Qubec! La chanson de Gilles Vigneault naura jamais t aussi pertinente:

9. Institut de la statistique du Qubec, Perspectives dmographiques du Qubec et des rgions, 2006-2056, dition 2009, Qubec, 2009.  . Guillaume Marois, La migration de remplacement: un exercice mthodologique en rapport aux enjeux dmographiques du Qubec, Cahiers qubcois de dmographie, vol.37, no2 (2008), p.237-261.

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Je crie avant que de me taire / tous les hommes de la terre/ Ma maison cest votre maison. Pour la population actuelle (7,9millions dhabitants), les niveaux annuels dimmigration devraient donc slever plus de100 000arrivants. Au fil des annes, ce chiffre crotrait linfini, car les immigrants vieillissants devraient leur tour tre remplacs par des cohortes plus nombreuses. La ralit sur limpact dmographique de limmigration na pas t seulement prsente dans des revues scientifiques lues uniquement par les dmographes. Elle a t explique de manire tout fait limpide dans des publications de think tanks, cest--dire des publications qui devraient avoir retenu lattention des journalistes et des dcideurs. LInstitut C.D. Howe, lun des think tanks canadiens les plus respects, sest demand quel tait limpact dmographique de limmigration et quel effet aurait un rajeunissement de limmigration. Dans un rapport intitul No Elixir of Youth: Immigration Cannot Keep Canada Young11, Yvan Guillemette et William Robson prsentent quatre scnarios de projection de population pour le Canada sur un horizon temporel allant jusqu2050. Le premier scnario, qui leur sert de rfrence, prend comme hypothse une population immigrante similaire celle reue pendant la priode2000-2004. Le deuxime suppose une augmentation des effectifs dimmigration 1% de la population totale, mais conserve la mme structure par ge que le scnario de rfrence. Le troisime

 . Yvan Guillemette et William B.P. Robson, No Elixir of Youth: Immigration Cannot Keep Canada Young, C.D. Howe Institute Backgrounder, no96 (2006).

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suppose une immigration beaucoup plus jeune, mais des effectifs quivalant au scnario de rfrence. Finalement, le quatrime suppose la fois des immigrants en moyenne plus jeunes et dont le nombre serait augment de manire reprsenter 1% de la population totale. En comparant les rsultats de ces diverses projections, les auteurs constatent quun rajeunissement de limmigration serait plus efficace quune simple hausse pour mitiger les effets ngatifs du vieillissement. Le quatrime scnario est donc celui qui prsente la structure par ge la plus favorable au terme de la projection. Par la suite, ils comparent ce quatrime scnario un scnario comportant les mmes paramtres que le scnario de rfrence, mais supposant une redfinition de la population dite en ge de travailler (cest-dire une augmentation de lge la retraite de65 70ans). Cest l que les rsultats sont les plus rvlateurs: ce dernier scnario, dans lequel limmigration nest plus utilise comme outil pour combattre le vieillissement, est beaucoup plus efficace que tous les autres. La recommandation gnrale de ltude est donc de ne pas exagrer la contribution relle de limmigration sur le vieillissement de la population, mais de plutt sintresser laugmentation de la participation lemploi des travailleurs gs. Comment expliquer ces rsultats, qui paraissent de prime abord contre-intuitifs? Ne dit-on pas aprs tout que le seuil de renouvellement de la population est de2,1enfants par femme? Pour empcher le vieillissement, ne suffit-il pas de compenser par limmigration le nombre de naissances qui nous spare de ce seuil, cest--dire daccueillir un nombre modeste dimmigrants? Non. Une fcondit de2,1enfants par femme est le niveau ncessaire pour assu-

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rer le renouvellement de la population, cest--dire empcher son dclin en labsence de migration. Il ne sagit donc pas du seuil de fcondit empchant le vieillissement de la population. Une socit qui ne dcline pas nest pas ncessairement une socit qui ne vieillit pas. La structure par ge actuelle a t prdtermine par une fcondit beaucoup plus haute: celle du temps du baby-boom. Dans les annes1950, le niveau de fcondit au Qubec tournait autour de quatre enfants par femme. Pour contrer le phnomne de vieillissement de la population, il aurait fallu maintenir ce niveau jusqu aujourdhui. Le nombre dimmigrants ncessaires pour empcher le vieillissement nest donc pas la diffrence entre le nombre de naissances actuel et celui dune fcondit de2,1enfants par femme. Cest plutt la diffrence entre le nombre rel de naissances et le nombre de naissances quil y aurait eu si la fcondit du temps du babyboom avait perdur, cest--dire si le niveau de fcondit tait rest environ quatre enfants par femme. Limmigration, des niveaux raisonnables, peut donc empcher le dclin de la population dune socit, mais il est mathmatiquement impossible quelle influence substantiellement son processus de vieillissement. Celui-ci est essentiellement dtermin par la fcondit passe, prsente et future, de mme que par la mortalit. Cest dailleurs vers cette conclusion que convergent tous les exercices dmographiques sur le sujet: limmigration na quun effet marginal sur la structure par ge de la population. Son seul impact notable se situe au niveau des effectifs. Plus une rgion accueille dimmigrants, plus la taille de sa population saccrot rapidement. Pour maintenir, par le biais de limmigration, une structure par ge qui nest pas prdter-

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mine long terme par les comportements dmographiques de la population locale, les niveaux dimmigration doivent devenir proportionnels la taille de la population, ce qui porte linfini la taille de la population et, consquemment, les niveaux dimmigration. Le dmographe franais Henri Lridon rsume bien cette ide en crivant que cest vritablement chercher remplir un tonneau des Danades12. Toute mesure visant rajeunir la population par le biais de limmigration est donc totalement inadquate et injustifiable.

Une hausse de la fcondit: la cl pour amliorer la structure dmographique

Dans une tude sur le vieillissement de la population, David A. Coleman a compar leffet dune fcondit plus leve celui dune forte immigration pour le Royaume-Uni13. Ses rsultats sont sans quivoque: une hausse de la fcondit serait largement plus efficace quune immigration plus nombreuse. Sans vouloir encombrer le lecteur des dizaines dautres tudes sur le sujet, soulignons seulement quune conclusion est rcurrente: une hausse de la fcondit est le

 . Henri Lridon, Vieillissement dmographique et migrations: quand les Nations Unies veulent remplir le tonneau des Danades, Population et Socit [INED], no 358 (2000).  . David A. Coleman, Whos Afraid of Low Support Ratios? A UK Response to the UN Population Division Report on Replacement Migration, United Nations Expert Group meeting, New York, 16-18octobre2000.

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seul remde contre le vieillissement de la population. Au Qubec, une hausse de seulement 0,1 de la fcondit moyenne correspond, avec la structure dmographique actuelle, 5 000naissances supplmentaires. Entre2000 et2008, la fcondit a augment de0,3 pour atteindre 1,74enfant par femme et semble stre stabilise depuis. Le nombre de naissances est donc pass denviron72 000 plus de87 000. Cette augmentation de la fcondit permet maintenant, et pour la premire fois depuis de nombreuses annes, denvisager un avenir sans dclin substantiel de la population. Si la tendance se maintient, il va sans dire. La fcondit na donc pas besoin dun grand bouleversement pour modifier considrablement la dynamique de la population. Certains diraient: Si une hausse de la fcondit est la solution, faisons venir plus dimmigrants qui, puisquils sont plus fconds, auront des enfants notre place! Est-ce si simple? Les immigrantes sont-elles ce point fcondes? La littrature sur le sujet est rvlatrice: non. Ou, du moins, elles ne le sont pas suffisamment pour que cela ait une incidence majeure sur le niveau de fcondit national. Alain Blanger et Stphane Gilbert ont mesur la fcondit des immigrantes et de leurs filles entre1971 et2001 au Canada14. Chez les femmes nes ltranger, ils observent une fcondit lgrement suprieure celle des Canadiennes (entre0,3 et 0,4 enfant de plus par femme), et ce, pour toutes les

 . Alain Blanger et Stphane Gilbert, La fcondit des immigrantes et de leurs filles nes au Canada, Rapport sur ltat de la population du Canada, Ottawa, Statistique Canada, 2002, p.135161.

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priodes depuis1971. Cependant, la fcondit des femmes immigrantes demeure en moyenne infrieure au seuil de renouvellement de la population (qui est de2,1 enfants par femme): elle varie, selon les annes, de1,82 2,03 enfants par femme. Somme toute, la fcondit des immigrantes naura fait augmenter lindice global que de0,05 0,07enfant par femme, selon lanne. Lun des lments rvlateurs de cette tude concerne la fcondit des filles de femmes nes ltranger: leur fcondit est plus basse que celle des filles de femmes nes au Canada. Elle est denviron 1,4 enfant par femme, contre 1,54 pour les femmes dont les deux parents sont ns au Canada, cart qui peut sexpliquer par des causes socioconomiques. La fcondit relativement faible des femmes immigrantes ne devrait pourtant pas surprendre: dans les pays du tiers-monde, les femmes vivant en ville et les femmes duques font beaucoup moins denfants que les autres. Or, les immigrantes que nous recevons sont spcifiquement choisies pour leurs diplmes et proviennent gnralement des grandes mtropoles. Ces femmes, mme si elles restaient dans leur pays dorigine, nauraient pour la plupart pas beaucoup denfants. Rien dtonnant ce quelles nen aient pas davantage en arrivant au Canada. Soulignons galement quune transition dmographique15 est en cours dans peu prs tous les pays en dveloppement. Ces pays passent dune situation de forte natalit et de forte mortalit des niveaux de faible natalit et de

 . La transition dmographique dsigne le passage dune forte natalit et dune forte mortalit des niveaux faibles.

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faible mortalit. Le temps o les grandes familles taient la norme est rvolu dans beaucoup de pays. Ceux do proviennent les immigrants du Qubec ny chappent pas. Certains pays ont encore une trs forte fcondit, comme le Mali (7,7 enfants par femme) ou lthiopie (6,1), mais ceux-ci ne comptent pas parmi les principaux fournisseurs dimmigrants du Qubec. Les cinq principaux pays dorigine des immigrants du Qubec16, soit lAlgrie (2,3 enfants par femme), la France (1,9), le Maroc (2,3), la Chine (1,8) et la Colombie (2,3), sont tous sous le seuil de renouvellement ou sen approchent17. Par ailleurs, rappelons que lindicateur utilis pour mesurer la fcondit, lindice synthtique de fcondit (ISF), est, comme son nom lindique, synthtique. Il ne renvoie donc pas un nombre de naissances effectives: il sagit de la somme des taux de fcondit par ge spcifique sur 30ans de vie fconde. Les cohortes dimmigrantes qui auront rellement le nombre denfants dtermin par lISF sont celles qui navaient pas encore atteint lge fcond leur arrive (soit environ le quart des immigrantes). Une fois pass le dbut de lge fcond, plus une immigrante est ge, plus son nombre denfants effectivement ns dans la province est faible.

 . Ministre de lImmigration et des Communauts culturelles, Tableaux sur limmigration permanente au Qubec, 2005-2009.  . United Nations, World Population Prospects: The 2008 Revision, 2009, en ligne: esa.un.org/unpp

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Dautres solutions

Si une hausse de la fcondit est essentielle pour redresser le bilan dmographique dune socit comme le Qubec, dautres solutions existent pour mitiger les consquences du vieillissement de la population. Lune delles, qui fait lobjet de nombreux dbats dans le monde, est laugmentation de lge la retraite. Comme nous lavons vu prcdemment, Guillemette et Robson, pour le compte de lInstitut C.D. Howe, ont dmontr quune redfinition de la population en ge de travailler aurait un impact beaucoup plus important quune hausse de limmigration. La borne suprieure de la population en ge de travailler est traditionnellement fixe 65ans; ce nouveau scnario proposait de hausser cette limite 70ans. Les rsultats sont sans quivoque. Un tel changement permettrait de maintenir pendant une quinzaine dannes de plus le rapport actuel de dpendance des personnes ges et de ralentir fortement sa croissance par la suite. Au terme de leur projection, en2050, le poids des personnes ges sur la population en ge de travailler serait deux fois moins important que dans leur scnario de rfrence. Voyant limpact dun tel changement, plusieurs pays ont dj commenc modifier leur lgislation. En Allemagne, lge la retraite sera repouss de deux ans, de65 67ans. En France, un projet de loi propose de le faire passer de60 62ans. En Grce, il passera de60 65ans. Le Royaume-Uni tudie quant lui la possibilit de laugmenter 68ans. Laugmentation de lactivit pourrait galement avoir des retombes considrables sur les finances publiques. Pierre-Olivier Mnard et Jacques Lgar ont notamment

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calcul que si le taux dactivit des 50-69ans du Qubec atteignait celui de lIslande, le dclin apprhend de la population active dici2051 serait rduit de prs de75%18. Nous revenons sur ces questions au chapitre suivant. Pour linstant, insistons sur le fait que limmigration na rien dune solution par dfaut pour faire face aux enjeux lis au vieillissement de la population.

La vritable consquence: une population plus nombreuse

Limpact de limmigration sur le vieillissement et la structure par ge de la population est marginal, mais son impact sur la population tout court nest pas nul pour autant. Comme nous lavons vu, les diverses projections et les analyses dmographiques ralises montrent quelle contribue augmenter la taille de la population des rgions qui en reoivent. Cet effet sest fait sentir dans le pass. Au dbut du e xix sicle, la taille de la population du Qubec, alors appel Bas-Canada, tait largement suprieure celle de sa voisine lOntario, alors Haut-Canada. Le recensement de1825 fait tat de480 000 habitants dans ce qui deviendrait le Qubec, contre peine155 000 au Haut-Canada. Les Canadiens
 . Pierre-Olivier Mnard et Jacques Lgar, Laugmentation des taux dactivit chez les travailleurs gs du Qubec: une solution pour faire face au financement par rpartition de la scurit sociale?, communication prsente au colloque Dmographie et politiques publiques, 75e congrs de lACFAS, Trois-Rivires (Qubec), 9-10 mai 2007.

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franais du Bas-Canada avaient alors une fcondit exceptionnellement leve, mais cest au Haut-Canada que limmigration tait la plus importante, engendrant une trs forte croissance de la population. Ds le milieu du xixesicle, la population du Haut-Canada avait rejoint celle du BasCanada, malgr le niveau de fcondit traditionnellement suprieur de ce dernier. Cest donc essentiellement aux migrations que lon peut attribuer ce renversement de situation. la fin du xixesicle et au dbut du xxesicle, le Qubec connat un exode massif de sa population vers les centres industriels des tats-Unis. Limmigration dalors ntait pas suffisante pour compenser ces dparts. En Ontario, le mme phnomne a exist, mais sans atteindre la mme ampleur. Tout au long du xxesicle, la croissance de la province voisine a t soutenue par une forte immigration internationale et un fort solde migratoire interprovincial. Sa prpondrance au sein du Canada sen est vue consolide. Cest galement par la migration que se sont peuples les provinces de lOuest, rendant minoritaires les peuples mtis et francophones qui y habitaient auparavant. Bien sr, limmigration remplissait alors adquatement lobjectif pour lequel elle existait. Il sagissait de faire occuper par des colons anglophones ou facilement anglicisables un territoire qui tait convoit galement par les Amricains. Les enjeux navaient donc rien voir avec ceux daujourdhui. Limmigration, en tant quobjectif du gouvernement canadien, a alors rempli son rle: augmenter la population anglophone de ces territoires. Et cest encore aujourdhui grce la migration (surtout interprovinciale) que lOuest occupe une place de plus en plus importante dans lconomie et la politique du Canada.

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Au Qubec, limmigration a galement comme consquence daugmenter la population totale de la province. Comme nous lavons vu plus haut, si le Qubec navait pas reu dimmigration depuis1971, sa structure par ge serait peu prs identique celle que lon observait effectivement en2006, mais la taille de sa population (totale et en ge de travailler) serait largement infrieure. Sans immigrants, la population totale naurait t que de6,8 millions dhabitants, alors quelle slevait 7,7 millions dhabitants. La population en ge de travailler (15-64ans) serait quant elle de4,7millions plutt que de5,3 millions. Limmigration a donc un impact considrable ce chapitre. Elle accrot aussi la taille globale de lconomie. Mais rend-elle vraiment plus prospre? Nous y reviendrons.

La vritable consquence: une population qui change

Si limmigration ne contribue pas changer significativement la structure par ge de la population, elle peut nanmoins russir changer sa composition et modifier sa rpartition rgionale. Lorsque la croissance de la population se fait par le biais de limmigration plutt que par les naissances, des caractristiques que lon retrouve gnralement chez les immigrants occupent une place de plus en plus importante au sein de la population totale. Cest le cas du Qubec, o limmigration est forte depuis plusieurs dcennies et o la part dimmigrants dans la socit va croissant. Ainsi, entre1986 et2006, cette proportion est passe de8,2% 11,5%. Limmigration est galement une cause directe de lessor

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de langues non officielles parles au Qubec. Entre les recensements de1986 et de2006, la proportion de la population ne parlant ni franais ni anglais la maison a presque doubl, passant denviron4% 7%. Lexplosion des pratiques religieuses autres que catholiques et protestantes est galement attribuable limmigration. Entre 1991 et200119, la part de la population de confession musulmane, par exemple, a plus que doubl, passant de0,7% environ1,5%. Cette croissance est particulirement alimente par une forte immigration en provenance du Moyen-Orient et de lAfrique du Nord. Limmigration a galement des consquences importantes sur la rpartition rgionale de la population. Partout dans le monde occidental, et depuis toujours, limmigration se concentre dans les grandes villes. Le Qubec ny chappe pas. Limmigration est donc avant tout un phnomne qui touche la rgion de Montral. Parmi les 46 000immigrants accueillis en2008-2009, 72% se sont installs dans la rgion administrative de Montral (cest--dire sur lle) et85% dans la rgion mtropolitaine de Montral (cest--dire Montral et dans ses banlieues). Depuis que ces donnes sont compiles, elles sont demeures peu prs constantes. Ainsi, au recensement de2006, sur lensemble des immigrants prsents au Qubec, 87% habitaient la grande rgion de Montral, alors que celle-ci ne comptait que pour49% de la population de la province. Les immigrants choisissent donc massivement Montral comme lieu darrive, et trs

 . La question sur la religion nest pose que tous les dix ans et reviendra en2011. Aucun chiffre nest donc disponible pour 2006.

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peu stablissent ultrieurement dans dautres rgions. Concrtement, toute hausse de limmigration a donc pour effet daugmenter le poids relatif de Montral au sein du Qubec et, par consquent, de rduire la place relative des autres rgions. Puisque limmigration est surtout concentre Montral, limpact sur la composition de la population est amplifi au sein de cette rgion. Par exemple, nous avons vu prcdemment que la population ne parlant ni anglais ni franais la maison a augment de trois points de pourcentage entre1986 et2006 dans la province, mais cette progression est essentiellement attribuable lle de Montral. En1986, sur lle, il y avait dj environ 12% de la population qui ne parlait ni franais ni anglais la maison. Vingt ans plus tard, en2006, cette proportion avait augment de huit points de pourcentage, pour atteindre prs de20%. Dans le reste du Qubec, cette proportion nest que de3%. La population parlant une langue non officielle la maison est donc encore trs marginale dans le reste du Qubec. Montral, la situation est compltement diffrente. Une personne sur cinq nest ni francophone ni anglophone. Le mme constat sobserve en ce qui a trait laugmentation des pratiques religieuses non chrtiennes. Cest Montral que cette progression a lieu, alors que le reste du Qubec demeure inchang. On peut reprendre lexemple de lislam. Si, en2001, il ny avait quenviron 1,5% de la population de cette confession au Qubec, Montral, la proportion tait de5%, ce qui en fait une population qui nest plus marginale. Dans le reste du Qubec, cette confession demeure encore quasi inexistante (0,4% en2001). Ce constat sobserve pour toutes les autres religions, en dehors du catholicisme et du protestantisme.

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Limmigration contribue donc renforcer la diffrence entre Montral et le reste du Qubec. Dun ct, il y a la mtropole, multiethnique, multiconfessionnelle et polyglotte. Dun autre, il y a le reste du Qubec, francophone de descendance franaise et de tradition catholique. Outre limmigration, cette brisure est amplifie par lexode des francophones locaux vers la banlieue montralaise, largement document 20. La composition de la population de lle de Montral se diffrencie donc de plus en plus de celle du reste du Qubec.

Laugmentation de la taille de la population, une finalit utile en soi?

Comme nous lavons vu, limpact dmographique de limmigration concerne essentiellement la taille de la population, et non sa structure par ge. Cet effet est quelquefois utilis comme argument afin de promouvoir limmigration: en augmentant la taille de sa population, le Qubec augmenterait aussi son importance conomique et dmographique au sein du Canada. Cest vrai, mais des nuances simposent. Dabord, le niveau de vie des habitants dun pays nest pas li la taille de sa population. Les exemples sont nombreux: les habitants de certains pays trs populeux et dont la population connat

 . Michel Paill, Migrations intrieures des Qubcois dexpression franaise, 1981-1986 et 1986-1991, Cahiers qubcois de dmographie, vol.29, no1 (2000), p.147-167.

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une forte croissance, comme lInde ou le Nigeria, ont un niveau de vie bien en de de celui de pays o la population est beaucoup moins nombreuse et stagnante, comme la Suisse ou le Luxembourg. Il nexiste pas de corrlation entre la taille et le niveau de vie dun pays. En Occident, ce qui peut cependant prter confusion, cest la croissance rapide des rgions les plus prospres. Lerreur dinterprtation consiste inverser la cause et leffet. LAlberta, par exemple, ne roule pas sur lor parce quelle attire de nombreux immigrants. Linverse est plutt vrai: elle attire des gens parce quelle roule sur lor (noir). Traditionnellement, laugmentation de la population canadienne pouvait se justifier par la volont du gouvernement de raliser des conomies dchelle et de financer des infrastructures modernes. Un politicien comme John A. Macdonald, par exemple, avait compris que la construction du chemin de fer transcanadien serait plus rentable si des centaines de milliers de fermiers venaient stablir le long de la voie et ainsi peupler les provinces de lOuest. En remplaant les indomptables Mtis, une population dagriculteurs anglophones renforcerait lemprise fdrale sur ces territoires et contribuerait construire une Amrique du Nord britannique. Laugmentation de la population se justifiait galement par la volont de crer un march intrieur pour les biens manufacturiers, dans un contexte o le commerce avec les tats-Unis tait plutt restreint. Mais lpoque du chemin de fer et de la Politique nationale de John A. Macdonald est maintenant loin derrire nous. Le Qubec et le Canada sont maintenant fortement intgrs lconomie mondiale, et il nest pas question de faire marche arrire. Notre croissance ne dpend plus de

Figure 2.5 Part relative du Qubec au sein de la population canadienne, 1971-2009


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Source: Statistique Canada, estimations dmographiques.

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notre march intrieur, mais de notre capacit entrer en comptition sur le march mondial. Dans un contexte de forte urbanisation, il est loin dtre vident que laugmentation de la taille de nos mtropoles mne aujourdhui des conomies dchelle. Chaque augmentation de la population nous oblige plutt construire de nouvelles autoroutes, de nouvelles centrales lectriques et de nouveaux terminaux pour nos aroports. Laugmentation de la taille globale de la population conserve bien certains avantages thoriques. Elle pourrait permettre, par exemple, dallger le poids de la dette par habitant. Aprs tout, si la dette dun pays demeure la mme, alors que nous sommes plus nombreux la rembourser, le fardeau quelle reprsente diminue. Mais les choses ne sont malheureusement pas si simples. Tout dpend videmment de lintgration des immigrants lconomie. Si elle est bonne, limmigration pourra jouer un rle lgrement positif sur les finances publiques. Si elle est mauvaise, elle risque plutt dalourdir le fardeau de la dette. Nous verrons plus loin que ce second scnario est probablement plus prs de la ralit. Dans le cas du Qubec, on attribue souvent laugmentation de la population un avantage clair: celui de contribuer maintenir le poids du Qubec au sein du Canada. Puisque le Canada reoit, en proportion, plus dimmigrants que le Qubec, la part relative de la province ne peut que dcrotre (figure2.5), dautant plus que le solde migratoire interprovincial du Qubec est gnralement ngatif. Lenjeu est souvent voqu par les commentateurs. Le ministre de lImmigration et des Communauts culturelles le soulignait galement dans le document de rfrence ayant servi justifier la hausse du volume dimmigration:

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Le vieillissement et, dans un avenir de moins en moins loign, le dclin probable de la population sont-ils le prlude la marginalisation du Qubec au sein du Canada et, terme, la disparition lente et inexorable de la seule socit majoritairement francophone en Amrique du Nord21?

Cet argument est videmment beaucoup plus politique. Il sappuie sur lide quil faut maintenir le poids du franais au sein du Canada et quune diminution du poids relatif du Qubec entrane une diminution du poids du franais au sein du Canada. Mais le raccourci est cependant trop rapide. On oublie en effet de mentionner que limmigration, en accroissant le poids relatif du Qubec au sein du Canada, vient du mme coup rduire le poids relatif du franais au Qubec. Ncessairement? Oui. Ladoption de la Charte de la langue franaise a permis damliorer considrablement les choses, mais le problme de fond demeure le mme. Pour assurer le maintien du poids relatif des francophones au sein du Qubec, lutilisation du franais chez les immigrants devrait suivre les tendances observables dans la population native. Cest loin dtre le cas. Au recensement de2006 22, peine37,6% de tous les immigrants et38,9% de ceux qui taient arrivs entre2001 et2006 parlaient le franais (seul ou avec dautres langues) la mai-

21. Ministre de lImmigration et des Communauts culturelles du Qubec, La Planification de limmigration au Qubec pour la priode2008-2010.  . Statistique Canada, Recensement de la population de2006, produit no97-555-XCB2006008 au catalogue.

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son, contre 89% de la population native. Toute augmentation de limmigration a donc pour effet direct de faire diminuer la part de la population utilisant le franais la maison. Certains diront que la langue parle la maison nest pas un indicateur important, quil est prfrable dexaminer la connaissance du franais ou lutilisation du franais comme langue de travail. Or, quel que soit lindicateur utilis, on arrive la conclusion que les immigrants utilisent considrablement moins le franais que la population native (tableau 2.1). Par exemple, dans le cas de la langue parle au travail, le franais fait partie des principales langues utilises pour 89,8% des locaux, contre 65,1% des immigrants. Et il existe un problme encore plus politique. Plusieurs hsiteront laborder, de peur de diviser la population. Mais il faut bien dire les choses telles quelles sont: maintenir le poids politique du Qubec au sein du Canada a un sens
Tableau 2.1 Utilisation et connaissance du franais selon le statut dimmigrant et la priode dimmigration, Qubec, 2006
Proportion Proportion Proportion de la population de la population de la population parlant le franais1 utilisant le franais1 connaissant la maison au travail le franais Non-immigrants Immigrants 2001 2006 Avant 2001 88,9% 37,6% 38,9% 37,2% 89,8% 65,1% 65,4% 65,0% 96,7% 77,6% 77,7% 77,5%

1. Comprend ceux qui parlent (utilisent) le franais en plus dautres langues. Source: Statistique Canada, Recensement de la population de 2006.

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puisque les prfrences politiques des Qubcois diffrent de celles des Canadiens, notamment pour tout ce qui est des enjeux linguistiques et constitutionnels. De ce point de vue, utiliser limmigration pour maintenir le poids relatif du Qubec na de sens que si les immigrants sidentifient la majorit et ont trs largement les mmes prfrences politiques que les Qubcois natifs. Est-ce le cas? LEnqute sur la diversit ethnique, mene en2002 par Statistique Canada, est rvlatrice ce sujet. Montral, l o vit la trs grande majorit des immigrants, lenqute rvle que moins de5% de ceux-ci sidentifient, totalement ou partiellement, la culture qubcoise ou canadiennefranaise23. On pourrait penser que leurs enfants, notamment grce la loi101, sont plus nombreux sidentifier la majorit. Cest le cas, mais ils sont tout de mme nettement minoritaires dans cette situation: seulement un enfant dimmigrant (de pre ou de mre) sur cinq sidentifie ainsi. Les rsultats concrets de cette situation sobservent sur la scne politique, l o le vote des non-francophones diffre significativement du vote des francophones24. Il est videmment dlicat daborder cette question, particulirement depuis la dclaration dplace de Jacques Parizeau sur largent et [les] votes ethniques. Mais vaut-il mieux la passer sous silence, en laissant croire quil suffit daugmenter limmigration pour maintenir le poids du Qubec au Canada?

 . Statistique Canada, Enqute sur la diversit ethnique Fichier de microdonnes grande diffusion, 2002.  . Pierre Serr, Deux poids, deux mesures. Limpact du vote des non-francophones, Montral, VLB, 2002.

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La ralit est que ce problme na pas la mme signification selon le parti pour lequel on vote. Ce nest dailleurs un secret pour personne, puisque les sondeurs qubcois distinguent depuis des annes le vote francophone du vote nonfrancophone. Tout le monde sait que les partis libraux (du Qubec et du Canada) reoivent lcrasante majorit des votes des nonfrancophones du Qubec, alors que les partis souverainistes (Parti qubcois et Bloc qubcois) ne reoivent que des miettes. Le mme phnomne sobserve pour ce qui est de lappui la souverainet25. Sur la base de sondages raliss entre novembre 1995 et mai 1997, Pierre Serr et Nathalie Lavoie ont valu 18,4% lappui au projet souverainiste chez les Qubcois ns lextrieur du Canada, alors quil slevait 54,7% chez les rpondants ns au Canada (aprs rpartition des indcis). Bien sr, plusieurs souverainistes cherchent minimiser les difficults de leur parti auprs des nouveaux arrivants. La ralit les rattrape cependant lorsquils sont la recherche dune circonscription: on fait la file pour se prsenter dans les circonscriptions (gagnantes) o il y a peu dimmigrants, alors quon peine trouver des faire-valoir pour se prsenter dans les circonscriptions (perdantes) o il y en a une bonne proportion. Comme on dit, les bottines ne suivent pas toujours les babines

 . Pierre Serr et Nathalie Lavoie, Le comportement lectoral des Qubcois dorigine immigrante dans la rgion de Montral, 1986-1998, dans Robert Boily (dir.), LAnne politique au Qubec 1997-1998, Montral, Presses de lUniversit de Montral, 1999, p.226.

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Au cours des prochaines annes, le gouvernement Charest espre attirer environ 9 000 immigrants supplmentaires au Qubec ce qui porterait le total 50 000 nouveaux arrivants annuellement. Un contingent qui comblerait une partie des 700 000 emplois disponibles au Qubec dici 20111. Dici trois ans, 700 000 emplois seront combler au Qubec. Pour y arriver, la province a besoin de travailleurs trangers2. Consquence de la trs faible natalit depuis 20 ans, le Qubec aura combler 700 000 postes de 2007 2011,

1. Vincent Brousseau-Pouliot, Limmigration et la pnurie de main-duvre: intgration difficile au march du travail, La Presse affaires, 21 novembre 2008, p. 6. 2. Louise Boisvert, Des mesures pour combler la pnurie de main-duvre au Qubec, Le Radiojournal, Radio-Canada, 16 juin 2009.

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[a] prcis [Jean Charest]. Si on ne rgle pas ce problme, notre niveau de vie sera affect, selon lui 3. Pendant cette mission de cinq jours, qui stait ouverte avec un entretien accord au journal Le Monde, Yolande James a rpt que le Qubec aurait dici 2012, cause du vieillissement de la population, 700 000emplois pourvoir. Pour faire face ce besoin, il doit accueillir plus dimmigrants: 50 000 rien quen2010, dont un nombre croissant de Franais 4. Le Qubec ne peut se permettre de se priver du riche capital humain que reprsentent les immigrants. [] Cest pourquoi nous voulons mettre en uvre des actions efficaces pour ouvrir plus grandes les portes de lemploi ces personnes, a ainsi dclar la ministre de lImmigration, Yolande James, rappelant par la mme occasion que la province devra pourvoir quelque 700 000emplois dici trois ans 5.

Il nest sans doute pas facile tous les jours dtre conomiste, surtout lorsque les rsultats de vos travaux sont utiliss par les politiciens et les journalistes pour commettre des contresens conomiques lmentaires. Lconomiste qui est
3. Jacques Benot, Charest veut faciliter la venue de cerveaux, La Presse affaires, 9 fvrier 2008, p.5. 4. Michel Dolbec (Presse canadienne), Yolande James courtise les immigrants franais, 20 septembre 2009. 5. Alexandre Shields, Immigrants: 68 millions pour percer le march de lemploi, Le Devoir, 1er avril 2008, p.A4.

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arriv au chiffre magique de700 000emplois doit sen mordre les doigts encore aujourdhui. Comment pourrait-il faire autrement en constatant les interprtations tordues du fruit de ses calculs? Il faut dire que le nombre impressionne: 700 000em plois. La tentation de lutiliser tort et travers est sans doute irrsistible. Le gouvernement ne sest dailleurs pas gn pour le faire, utilisant la promesse des 700 000emplois pour promouvoir au Qubec la hausse du volume dadmission et, ltranger, lmigration vers le Qubec. Mais que signifie ce nombre exactement? Et do viendront ces centaines de milliers demplois qui, semble-t-il, nous tomberont sur la tte? Selon les calculs dEmploi-Qubec, lconomie de la province devait crer 240 000nouveaux emplois entre2007 et2011, grce la simple croissance conomique6. Pendant la mme priode, les prvisions de la Rgie des rentes du Qubec indiquaient que 460 000postes seraient laisss vacants par les dparts la retraite des baby-boomers. Faites le calcul: 460 000 +240 000 =700 000. Le nombre tait si lev quil semblait vident que les Qubcois eux-mmes ne parviendraient pas combler ces emplois. Alors, navaientils pas besoin de limmigration pour y arriver? La rponse est simple: non. Pour comprendre pourquoi, il faut dboulonner ce qui nous apparat comme un non-sens conomique complet.

6. Ministre de lEmploi et de la Solidarit sociale, Le March du travail au Qubec. Perspectives professionnelles 2007-2011, Qubec, 2008.

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La premire erreur consiste penser que lon peut prvoir les postes qui seront combler par les dparts la retraite. Les conomistes appellent cela le sophisme de la masse de travail fixe7. Cest lide selon laquelle il y aurait une quantit globale de travail effectuer dans une socit et quil serait possible de se la partager globalement entre les travailleurs. Le sophisme consiste penser, par exemple, quen rduisant la dure de la semaine de travail, on crera un nombre demplois quivalant au nombre dheures libres. Ou encore, dans le cas qui nous intresse, il quivaut penser que les dparts la retraite des baby-boomers creront un nombre quivalent de postes combler par les jeunes, les chmeurs ou les immigrants. Le problme est que le march du travail est beaucoup plus complexe et que rien nindique quun dpart la retraite mnera une nouvelle embauche. Cela dpend troitement de ltat du march du travail, de la dynamique au sein de lentreprise et dune foule dautres variables. Le sophisme de la masse de travail fixe a souvent t voqu afin de limiter limmigration. Cest lui quon utilise, par exemple, lorsquon accuse les immigrants de voler nos jobs. En disant cela, on oublie que, si limmigrant vient combler un emploi, il contribue souvent par sa consommation en crer un autre. Rcemment, le sophisme na cependant pas t utilis pour rduire les niveaux dimmigration, mais bien pour les accrotre. Quon lutilise une fin ou une autre, toutefois, le raisonnement nen demeure pas moins erron.

7. Paul Krugman, Lump of Labor, The New York Times, 7octobre 2003.

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La deuxime erreur consiste penser que les perspectives demploi au Qubec et limmigration sont des variables indpendantes. Elles ne le sont pas. Limmigration dtermine en partie les perspectives de croissance. Comment? Cest trs simple. Les immigrants qui arrivent au Qubec ne se contentent pas de travailler, ils consomment. Ils se nourrissent, se trouvent un logement, achtent des biens et des services, etc. Par consquent, limmigrant ne vient pas quoccuper un emploi disponible. Il cre une demande de main-duvre. Et alors? Alors, il est compltement absurde daffirmer quune hausse de limmigration comblerait une partie des 700 000emplois disponibles au Qubec dici 20118. Pourquoi? Tout simplement parce que le nombre demplois combler dpend en partie du nombre dimmigrants que nous recevons. Entre 2007 et2010, le Qubec en a admis prs de200 000. Sil en avait admis moins, il y aurait eu moins de gens prts travailler, mais aussi moins de postes combler. Il ny a l rien de bien mystrieux. Limmigration est le principal vecteur de croissance de la population et la croissance de la population est lun des principaux vecteurs de la croissance de lemploi. Mais les immigrants ne sont-ils pas davantage prsents dans la population en ge de travailler? Par consquent, ne peuvent-ils pas venir soulager de rels besoins en matire de main-duvre? Oui, mais il faut nuancer. Chaque anne,

8. Vincent Brousseau-Pouliot, Limmigration et la pnurie de main-duvre: intgration difficile au march du travail, La Presse affaires, 21 novembre 2008, p.6.

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le Qubec admet en moyenne de25 000 30 000immigrants comptant se joindre la population active (60% des immigrants admis9). Ils pourront entrer en comptition pour les nouveaux emplois crs et les postes laisss vacants par les dparts la retraite. Mais ils ne seront pas seuls. Ils seront en comptition avec les70 000 ou 80 000jeunes Qubcois qui arrivent chaque anne sur le march du travail. Ils rencontreront aussi les300 000chmeurs qui, en thorie ou en pratique, sont la recherche dun emploi, de mme que les145 000bnficiaires de laide sociale sans contrainte lemploi qui pourraient dcider de rintgrer le march du travail. Et ce nest pas tout. Le taux dactivit du Qubec nest pas coul dans le roc. Il peut varier en fonction des circonstances. Si les conditions conomiques sont mauvaises cause dune rcession par exemple, des centaines de milliers de travailleurs de55ans et plus pourraient choisir de retarder leur retraite, sans compter que des retraits pourraient galement tre forcs de rintgrer le march du travail. Et hop! le nombre de 460 000postes laisss vacants par les babyboomers pourrait diminuer. Et les 55ans et plus ne sont pas les seuls savoir sadapter. L o la pnurie de main-duvre est relle, il y a augmentation des salaires. Cest la loi du march. Quand la main-duvre est rare, il faut payer plus pour en obtenir. Pour plusieurs femmes restes jusque-l en dehors du march du travail, il y a l un incitatif clair trou-

9. Ministre de lImmigration et des Communauts culturelles, Tableaux sur limmigration permanente au Qubec, 2005-2009, p.44.

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ver un emploi. Mme chose pour les jeunes, dont le taux dactivit pourrait saccrotre au cours des prochaines annes. Est-ce tout? Pas encore. Les immigrants devront galement subir la comptition de travailleurs habitant lextrieur du Qubec, mais qui pourraient tre intresss y emmnager si les conditions de lemploi y devenaient plus favorables. Traditionnellement, par exemple, le Qubec perdait des travailleurs au profit du reste du Canada. Or, depuis quelques annes, la tendance semble stre affaiblie. Voil dautant plus de gens qui cherchent du boulot. Finalement, les immigrants seront en comptition avec les autres trangers qui, ne souhaitant pas immigrer au Qubec, pourraient tre intresss demander un visa pour venir y travailler de manire temporaire. Chaque anne, entre20 000 et30 000trangers en obtiennent un10. Alors, combien des 700 000 emplois seront combls par les immigrants et combien par les autres types de travailleurs? Le gouvernement ne le sait pas. La raison en est que la valeur des variables en jeu est souvent impossible dterminer, sans compter le produit de leurs interactions! Est-ce dire que lon ne peut rien savoir de limpact conomique de limmigration? Pour les raisons que nous avons exposes au chapitre prcdent, limpact conomique de

 . Citoyennet et Immigration Canada, Entres totales de travailleurs trangers selon la province ou le territoire et la rgion urbaine, 2005-2009, Faits et chiffres 2009. Aperu de limmigration: rsidents permanents et temporaires, en ligne: www.cic.gc.ca/ francais/ressources/statistiques/faits2009/temporaires/01.asp

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limmigration ne peut tre bien grand. Le volume dadmission est tout simplement trop faible pour que limmigration vienne renverser les grandes tendances conomiques. Cela ne signifie pas que limpact soit inexistant. Il reste cependant prciser ce que nous entendons par impact conomique de limmigration. Lexpression peut dsigner plusieurs choses. Parle-t-on de limpact sur le PIB, les salaires, lemploi, le chmage, la productivit, les finances publiques, la cration dentreprises ou linnovation? Et puis on parle de limpact de limmigration sur qui exactement? Sur les natifs? Sur les immigrants? Les rponses possibles sont multiples. Mettons une chose au clair ds maintenant. Limmigration a un impact considrable, dans la mesure o elle entrane une croissance de la taille globale de lconomie. Limmigration accrot la taille de la population, de sorte quil y a plus dachat de biens et de services, plus de salaires verss, plus de bnfices pour les entreprises, etc. Dans une conomie ouverte comme le Qubec, la taille globale de lconomie, le PIB, a cependant peu dimpact sur le niveau de vie des citoyens. Ce qui compte est plutt le PIB par habitant, savoir la richesse produite en moyenne par chaque habitant. Ainsi, si limmigration entrane une croissance de10% de la population dun pays, il faut quelle entrane une hausse du PIB quivalente, sans quoi le citoyen moyen se sera appauvri. Alors, quen est-il? Limmigration nous rend-elle plus riche? Avant darriver des lments de rponse, il faut dire quelques mots des difficults inhrentes au calcul de limpact conomique de limmigration, beaucoup plus complexe que celui de limpact dmographique.

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Mesurer limpact conomique de limmigration

Une manire de mesurer limpact conomique de limmigration sur les natifs est de comparer les performances conomiques de ces derniers dans les rgions o il y a plus dimmigrants leurs performances dans les rgions o il y en a moins. Par exemple, on sait que la plupart des immigrants viennent stablir dans lle de Montral. Pour connatre limpact conomique de limmigration sur les natifs, ne pourrait-on pas simplement comparer la performance des natifs de Montral celle des natifs des rgions? Si elle est suprieure, ne pourrait-on alors conclure que limmigration les a enrichis? Malheureusement, ce nest pas aussi simple. Le problme est que plusieurs autres variables peuvent entrer en ligne de compte. Lconomiste George Borjas, de luniversit Harvard lun des meilleurs spcialistes de limpact conomique de limmigration, a bien expliqu les problmes dune telle approche rgionale. Premirement, il est tout fait probable que les flux dimmigration soient eux-mmes dtermins par les conditions conomiques en vigueur dans les diffrentes rgions. Si cest le cas, alors la relation causale va en sens inverse: lconomie de Montral nest pas vigoureuse parce que limmigration sy concentre, mais limmigration sy concentre parce que lconomie y est vigoureuse. Dans ce cas, comparer les revenus des natifs montralais ceux des autres natifs ne nous dira rien. Un deuxime problme est que la migration interrgionale des natifs peut tre elle-mme affecte par les flux migratoires internationaux. Ainsi, si Montral reoit une forte immigration internationale, il peut devenir moins intressant pour les Qubcois du reste de la province de venir

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sy tablir, surtout pour ce qui est des travailleurs susceptibles dtre le plus en comptition sur le march du travail avec les nouveaux arrivants. Pour utiliser un strotype, si un fort contingent de nouveaux arrivants se bouscule pour devenir chauffeurs de taxi Montral, il devient moins intressant pour le chauffeur de taxi de Victoriaville de venir stablir Montral. Il a tout avantage rester chez lui. Plus globalement, si les nouveaux arrivants se concentrent dans les grands centres urbains et entrent en comptition pour des emplois moins pays et moins qualifis que la moyenne nationale, on verra apparatre le phnomne suivant: les natifs les plus qualifis se concentreront dans les grands centres urbains, alors que les natifs les moins qualifis les viteront pour ne pas tre en comptition avec les nouveaux arrivants. Le phnomne crera limpression que limmigration enrichit la population daccueil, alors quelle ne viendra au fond qualtrer la dynamique migratoire au sein de la population daccueil. Borjas et ses collgues ont dmontr empiriquement la prsence de ce phnomne de dplacement aux tats-Unis11. Ils ont compar lvolution dmographique dun tat recevant beaucoup dimmigrants, la Californie, celle des autres tats, entre1950 et 1990. Les annes1970 concident avec un accroissement rapide du volume dimmigration aux tatsUnis. On peut chercher voir si elles correspondent gale-

11. George J. Borjas, Richard B. Freeman, Lawrence F. Katz, John DiNardo et John M. Abowd, How Much Do Immigration and Trade Affect Labor Market Outcomes?, Brookings Papers on Economic Activity, no1 (1997), p.1-90.

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ment un changement dans la dynamique de migration des Amricains eux-mmes vers la Californie. Une manire de le vrifier consiste mesurer la proportion de toutes les personnes nes aux tats-Unis qui vivent en Californie. Historiquement, cette proportion a augment continuellement au cours du xxe sicle. Depuis1970, cette proportion sest stabilise autour de10%: un Amricain natif sur dix vit en Californie. Entre1970 et 1990, cependant, le poids relatif de la Californie dans la population amricaine a continu de crotre, passant de10,2% 12,4%. Cela sexplique videmment par lapport de limmigration, prfrant largement la Californie aux autres tats amricains. Si, en1970, 20,1% des immigrants vivant aux tats-Unis habitaient en Californie, cette proportion tait passe 33,8% en1990. Il y a donc une relation assez nette entre laccroissement de limmigration internationale vers la Californie et la diminution de la migration interrgionale. Par consquent, il est raisonnable de penser que, si limmigration a un impact sur lconomie, celui-ci ne se fera pas sentir seulement l o se concentre limmigration (par exemple, en Californie), mais se diffusera plus largement au sein du pays. Par exemple, si limmigration fait diminuer les salaires dune catgorie de travailleurs, les travailleurs natifs de cette catgorie cesseront dimmigrer en Californie jusqu ce que les salaires y redeviennent quivalents ce quils sont dans le reste du pays. Cela signifie que seule une mthode plus globale permettra dvaluer limpact de limmigration. Une telle mthode existe-t-elle? Plus ou moins. Pratiquement toutes ont des failles, puisquelles finissent par laisser des variables importantes en dehors de lquation. Au lieu de se concentrer sur la rpartition gographique

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de limmigration, on peut examiner leffet de limmigration sur les diffrents secteurs de lconomie. Les immigrants ont-ils tendance se regrouper dans tel ou tel secteur dactivit? Se regroupent-ils, par exemple, dans le domaine de la finance, de lagriculture, du commerce au dtail? Si oui, peut-tre est-il possible de dterminer limpact de limmigration en mesurant lvolution des salaires ou dautres variables comme la productivit ou les investissements dans ces secteurs? Malheureusement, les mmes problmes apparaissent ici. Dune part, il est de nouveau impossible de distinguer la cause de leffet. Par exemple, si les immigrants se concentrent dans un domaine o les salaires sont levs, que doit-on penser? Est-ce limmigration qui fait monter les salaires? Sontce les salaires levs qui encouragent limmigration? Pas simple. Dautre part, comment savoir si les natifs modifient ou non leur comportement en fonction de larrive des immigrants? Par exemple, si limmigration se concentre dans un secteur, disons la finance, elle y exercera une pression la baisse sur les salaires. Vraisemblablement, cette pression incitera les natifs changer de secteur. Voyant les salaires diminuer dans le domaine de la finance, ils choisiront plutt de se diriger vers le commerce. Et hop! Leffet que lon pensait pouvoir observer dans un secteur se diffusera lensemble de lconomie Et pourquoi ne pas essayer de mesurer limpact de limmigration avant que la socit daccueil ne puisse sadapter? Imaginons que, pour une raison ou pour une autre, un pays admette soudainement une population immigrante beaucoup plus leve qu lhabitude. On assisterait ds lors ce que les chercheurs appellent une exprience naturelle:

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un vnement hors de notre contrle qui vient modifier de manire pertinente ltat de la population que lon tudie. On peut donc comparer le phnomne qui nous intresse avant et aprs cet vnement pour voir comment il laffecte. Imaginons que le Qubec reoive soudainement un fort contingent dimmigrants spcialiss en finance. Ne pourrait-on pas mesurer leffet de ce contingent sur les salaires ou le chmage dans le domaine de la finance avant que les Qubcois y travaillant ne se rorientent vers un autre domaine? En principe, oui. Cette comparaison a cependant un intrt limit. Cest que les performances conomiques des immigrants varient fortement en fonction du temps. Il leur faut au moins dix ou quinze ans pour atteindre leur plein potentiel. Par consquent, une comparaison base sur les deux ou trois annes aprs leur arrive ne peut offrir quun portrait bien partiel. Le mme problme existe finalement si lon se concentre sur des catgories particulires dimmigrants. Par exemple, certains pays, comme le Canada, ont tendance recevoir des immigrants plutt scolariss. Dautres, comme les tatsUnis, reoivent une immigration relativement peu scolarise. Ne pourrait-on donc pas dterminer limpact conomique de limmigration en mesurant son effet sur ces catgories? Cela nest pas compltement impossible. Nous verrons que plusieurs tudes le font. Mais les mmes difficults surgissent, puisque limmigration peut galement influer sur la composition des catgories de travailleurs. La complication est particulirement importante dans le cas de lducation. Pour prendre un exemple simple, disons que le fait de recevoir une immigration plus scolarise peut faire chuter les salaires des travailleurs plus scolariss. Par

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consquent, lavantage salarial li lducation suprieure diminuera, incitant les jeunes natifs entrer plus rapidement sur le march du travail. linverse, le fait de recevoir une importante immigration peu qualifie exercera une pression la baisse sur les petits salaris, ce qui incitera les non-immigrants se scolariser davantage. Encore une fois, leffet sur une catgorie de travailleurs se diffusera lensemble de lconomie.

Une ambition dbordante

Si les analyses par rgion, par secteur et par catgorie de travailleurs sont toutes imparfaites, ne pourrait-on simplement mesurer limpact de limmigration sur lconomie dun pays en gnral? En principe, oui. Le problme ds lors sera de construire un modle conomique suffisamment puissant pour tenir compte de tous les facteurs qui, en dehors de limmigration, sont susceptibles dinfluencer lvolution du PIB, des salaires, de lemploi, du chmage, des investissements, de la productivit, des finances publiques, de linnovation, etc. Ce nest pas une mince affaire. Notons que certains conomistes ont eu lambition dy parvenir. Des modles ont t proposs pour dterminer limpact dune immigration prsentant certaines caractristiques en matire dge, de sexe, de qualification, etc., sur les finances publiques de la socit daccueil, considrant ses caractristiques dmographiques et conomiques. Pour les amateurs de modles conomtriques, ces tudes sont fascinantes. Elles sont le rsultat dimmenses efforts de conceptualisation visant intgrer toutes les variables pertinentes.

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Malheureusement pour ceux qui croient que le Qubec a besoin dimmigration, elles vont en gnral plutt linverse du lieu commun. Lconomiste Hans Fehr et ses collgues ont par exemple dvelopp un modle conomique pour valuer leffet de limmigration sur le vieillissement des pays dvelopps. Ils concluent que
[mme] une expansion importante de limmigration, quelle concerne toutes les catgories de qualification ou seulement quelques-unes, viendrait remarquablement peu modifier les importants manques de capitaux, les problmes fiscaux et les rductions du salaire rel que lon sattend voir survenir avec la transition dmographique12.

Celui qui croit linfluence bnfique de limmigration sur lconomie notera sans doute aussi un point important dans ces tudes. Si leurs auteurs montrent pour lessentiel que limmigration actuelle a peu dinfluence sur lconomie, ils soulignent aussi que limmigration pourrait en avoir si lon modifiait son nombre et sa composition. Par exemple, dans le cas amricain, Kjetil Storesletten soutient que limmigration actuelle a peu dimpact sur les finances publiques, mais que le fait de recevoir annuellement 1,6million de travailleurs qualifis gs de40 44ans pour-

 . Hans Fehr, Sabine Jokisch et Laurence Kotlikoff, The Role of Immigration in Dealing With the Developed Worlds Demographic Transition, NBER Working Paper no10512, 2004, p.1. Nous traduisons.

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rait considrablement allger le poids du vieillissement sur les finances publiques13. Dans le cas franais, Xavier Chojnicki et ses collgues soutiennent quune immigration ayant le profil actuel na pas vraiment deffets sur lconomie, mais quune slection des immigrants, comme au Canada, rduirait les cots du vieillissement (en termes de transferts publics ou de pression fiscale), du moins moyen terme14. Ne voil-t-il pas enfin des tudes qui confirment la croyance populaire? Pas vraiment. Notons dabord que ces tudes saccordent pour dire que, dans la ralit, limmigration ne vient pas contrer de faon notable les effets du vieillissement. Ses effets positifs sont des effets que limmigration pourrait avoir. Le problme est que, pour y arriver, il faut que soient runies des conditions assez peu plausibles. Dabord, ces thories prsupposent quil est possible pour les pays du Nord de recruter long terme dimportants volumes de travailleurs qualifis. En sont-ils vraiment capables? Comme nous lavons vu, cela ne va pas du tout de soi. Par exemple, les tats-Unis reoivent aujourdhui en moyenne un million dimmigrants par anne. Ces immigrants sont de tous ges et de tous niveaux de qualification. Comment pourraient-ils recruter les 1,6 million de travailleurs qualifis

 . Kjetil Storesletten, Sustaining Fiscal Policy Through Immigration, Journal of Political Economy, vol.108, no2 (2000), p.300323.  . Xavier Chojnicki, Frdric Docquier et Lionel Ragot, Limmigration choisie face aux dfis conomiques du vieillissement dmographique, Revue conomique, vol.56 (2005-2006), p.1381.

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gs de40 44ans dont Storesletten considre quils auront besoin pour quilibrer leur rgime de scurit sociale? Comment pourraient-ils recruter uniquement ces travailleurs? Quarriverait-il leurs conjoints et leurs enfants? Pour reprendre leuphmisme de Storesletten, le fait dadmettre des immigrants adultes mais dexclure leurs enfants pourrait ne pas tre politiquement faisable15. On voit rapidement quun dilemme apparat, auquel nous reviendrons. Si on laisse les travailleurs immigrs avec leur famille (ce qui semble la moindre des choses), le volume dadmission ncessaire pour combler le dficit dmo-conomique monte en flche. Dans le cas de la simulation de Storesletten pour les tats-Unis, il passe 2,8millions dimmigrants annuellement, soit trois fois plus quactuellement. Si, en revanche, on restreint la politique aux travailleurs sans enfants, o les recrutera-t-on? Do viendront ces travailleurs qualifis gs de40 44ans et sans enfants? La rponse est simple: ils ne viendront pas parce quils nexistent pas en dehors de limagination fertile des modlisateurs. Dans la ralit, la vaste majorit des travailleurs qualifis de40 44ans ont des familles dont ils ne souhaitent pas se sparer. Il nexiste tout simplement pas de pays merveilleux do les travailleurs qualifis migrent par millions pour aller aider les pays riches faire face leurs problmes dmo-conomiques. Un autre problme avec ces modles est quils reposent souvent sur des prvisions irralistes quant aux perfor-

 . Kjetil Storesletten, Sustaining Fiscal Policy Through Immigration, Journal of Political Economy, p.301.

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mances conomiques des immigrants reus. La simulation ralise par Xavier Chojnicki et ses collgues, par exemple, laisse penser que la slection dimmigrants qualifis peut aider lconomie franaise, mais seulement si la proportion de travailleurs qualifis dans la population immigre est suprieure celle des travailleurs natifs dans le reste de la population. La chose est plausible. Mais comment fera-t-on pour dterminer si un candidat limmigration est qualifi? Une manire dy arriver est de vrifier sil dtient un diplme technique ou universitaire. Cest ce que font Chojnicki et ses collgues, qui voquent la possibilit pour la France dadopter une politique slective comme celle qui est observe en Australie ou au Canada, o la part des hautement qualifis est plus forte chez les immigrs entrants que chez les natifs16. Fort bien. Mais quest-ce qui nous dit que le niveau de qualification entendu en ce sens est un bon indicateur de la performance conomique des immigrants? Lexprience canadienne montre que ce prsuppos est loin daller de soi, comme nous le verrons plus loin. moins que lon ne considre qualification et diplme comme des synonymes, il faut admettre que le diplme est un indicateur bien imparfait de la qualification et, incidemment, de la performance conomique. Les modles conomiques peuvent tre perfectionns linfini. Rien ninterdit dy ajouter des contraintes plus ralistes quant la composition de limmigration ou ses per-

 . Xavier Chojnicki, Frdric Docquier et Lionel Ragot, Limmigration choisie face aux dfis conomiques du vieillissement dmographique, p.1381.

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formances conomiques attendues. Pour y arriver, il faut cependant se tourner vers limmigration relle et non vers limmigration provenant du pays merveilleux do les travailleurs qualifis migrent par millions. Ce pays nexiste pas, et nous navons rien gagner imaginer le contraire.

Un impact marginal

Nous avons montr comment limpact de limmigration tait extrmement difficile mesurer. Les tudes qui cherchent en tracer un portrait global montrent que limmigration a peu dinfluence sur lconomie de la socit daccueil, moins quelles nintroduisent des hypothses irralistes pour montrer comment elle pourrait en avoir. linverse, les tudes qui se concentrent sur une rgion, un secteur de lconomie ou une catgorie de travailleurs sont toutes imparfaites, puisquelles ne prennent pas en compte les effets complexes que peut entraner limmigration sur lconomie. Malgr cette imperfection, cependant, il nest pas inutile de se pencher sur ces tudes. Prises individuellement, elles ont un intrt limit. Prises collectivement et surtout considres conjointement avec les modlisations plus globales, toutefois, elles deviennent intressantes. Pourquoi? Parce que si chaque tude a une probabilit non ngligeable de se tromper et de ngliger des facteurs importants, la probabilit quelles se trompent toutes est trs faible. Si elles pointent toutes vers un mme rsultat malgr lutilisation de mthodes diffrentes, il y a fort parier que ce rsultat sera juste. Donc, quel est ce rsultat? Cest trs simple, limmigration a trs peu dimpact sur quoi que ce soit.

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Commenons par le portrait global. Une manire pour les chercheurs dobtenir une vue densemble dun domaine de recherche est de conduire une mta-analyse. La dmarche consiste combiner les rsultats obtenus dans une srie dtudes indpendantes. Les rsultats combins permettent de dterminer statistiquement si un phnomne est robuste malgr lutilisation de mthodes ou de donnes diffrentes. Les mta-analyses sont utilises frquemment en mdecine, pour voir si les rsultats des tudes cliniques conduites sur une question prcise pointent tous vers une mme conclusion. Elles sont aussi utilises en conomie, avec le mme objectif. Simonetta Longhi et ses collgues ont men au cours des dernires annes une srie de mta-analyses portant sur limpact conomique de limmigration dans les pays dvelopps: Allemagne, Australie, Autriche, Canada, tats-Unis, France, Royaume-Uni, etc. Dans une premire mta-analyse regroupant un chantillon de18tudes, Longhi et ses collgues se sont intresss limpact de limmigration sur les salaires des natifs17. Ils montrent quen moyenne une augmentation de1% de la proportion dimmigrants dans la population saccompagne dune baisse de salaire denviron0,1% chez les natifs. Limpact est donc ngatif, mais pour le moins modeste. Dans une seconde mta-analyse, reposant cette fois sur un chantillon de neuf tudes, Longhi et ses collgues se sont

 . Simonetta Longhi, Peter Nijkamp et Jacques Poot, A Metaanalytic Assessment of the Effect of Immigration on Wages, Journal of Economic Surveys, vol.19, no3 (2005), p.451-477.

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intresss limpact de limmigration sur lemploi des natifs18. Les rsultats sont similaires. Une augmentation de1% de la part des immigrants dans la population produit cette fois une baisse microscopique (0,02%) de lemploi chez les natifs. Nen dplaise aux partisans de la masse de travail fixe, il semble que les immigrants ne viennent ni voler nos jobs ni occuper des emplois qui ne demandent qu tre combls. Leur prsence ne semble rien changer aux perspectives demploi et aux perspectives salariales des non-immigrants. Bien sr, les rsultats ne reposent encore ici que sur un nombre limit dtudes. Conscients de ce problme, Longhi et ses collgues ont largi leur travail, regroupant cette fois 45tudes indpendantes portant sur une douzaine de pays industrialiss, comprenant chacun une population immigrante considrable. Ils ont mesur limpact de limmigration sur les salaires, lemploi, le chmage et le taux dactivit. Quont-ils dcouvert?
Les conclusions de cette recherche de synthse sont que limpact de limmigration sur le march du travail de la population native est trs faible sur le plan quantitatif et que les coefficients estims sont statistiquement insignifiants plus dune fois sur deux. Ces rsultats viennent

 . Simonetta Longhi, Peter Nijkamp et Jacques Poot, The Fallacy of Job Robbing : A Meta-analysis of Estimates of the Effect of Immigration on Employment, Journal of Migration and Refugee Issues, vol.1, no4 (2005), p.131-152.

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renforcer le consensus qui a merg dans la littrature concernant limpact sur le march du travail au niveau macro19.

Les auteurs ajoutent bien sr certains bmols leurs conclusions. Premirement, ils soulignent que limpact de limmigration est dautant plus faible que les natifs peuvent fuir les villes et les rgions o sinstallent les immigrants, rduisant ainsi la comptition entre natifs et immigrants et diffusant limpact de limmigration selon le mcanisme dcrit par Borjas et ses collgues. Deuximement, limpact de limmigration est ngligeable au niveau macro, mais il peut nanmoins tre considrable sur certaines catgories de travailleurs. On pense videmment ceux qui, pour une raison ou une autre, sont plus directement en comptition avec les nouveaux arrivants. Par exemple, leur mta-analyse confirme un phnomne de mieux en mieux tabli dans la littrature: limmigration a souvent un effet ngatif considrable sur les salaires des immigrants arrivs prcdemment. La chose nest pas tonnante. Comme les immigrants frachement arrivs ont souvent un profil similaire celui des immigrants arrivs dans les annes prcdentes, on peut sattendre ce quils soient en comptition pour les mmes emplois, au moins pour un certain temps.

 . Simonetta Longhi, Peter Nijkamp et Jacques Poot, Meta-analysis of Empirical Evidence on the Labour Market Impacts of Immigration, Institute for the Study of Labor, IZA Discussion Papers, no3418 (2008), p.22. Nous traduisons.

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Troisimement, une telle mta-analyse ne fait quenvisager limpact de limmigration sur une partie de lconomie, cest--dire le march du travail. Si limmigration ne change rien ce que les gens gagnent, peut-tre a-t-elle un impact sur dautres variables? Et, si oui, lesquelles? Commenons par le cot de la vie. Limpact de limmigration sur les prix a fait lobjet de quelques tudes. Par exemple, en Isral, larrive massive dimmigrants dexURSS en1990 a eu un impact sur les prix la consommation, comme la dmontr Saul Lach20. Une augmentation de1% de la population immigrante dans une ville sest alors traduite par une baisse de0,5% des prix dans le commerce au dtail. Dans le cas des tats-Unis, Albert Saiz a montr que limmigration pouvait avoir un effet inverse sur lvolution des prix du logement, une augmentation de1% de la population immigrante entranant une augmentation de1% du prix des loyers et de limmobilier21. Toujours dans le cas des tats-Unis, Patricia Cortes a montr quune augmentation de10% de la proportion dimmigrants faiblement qualifis dans une ville entranait une diminution de2% des cots de certains services, comme lentretien mnager ou lamnagement paysager 22. Les effets de limmi-

 . Saul Lach, Immigration and Price, Journal of Political Economy, vol.115, no4 (2007), p.548-587. 21. Albert Saiz, Immigration and Housing Rents in American Cities, Journal of Urban Economics, vol.61, no2 (2007), p.345-371.  . Patricia Cortes, The Effect of Low-skilled Immigration on U.S. Prices: Evidence from CPI Data, Journal of Political Economy, vol.116, no3 (2008), p.381-422.

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gration sur les prix sont donc rels, mais demeurent modestes. Ils semblent aussi aller dans des directions opposes, selon les biens et services considrs.

Une conomie plus comptitive?

Si limmigration a peu dimpact sur le march du travail et sur les prix, contribue-t-elle lconomie par un autre biais? Il est possible que les immigrants apportent une contribution positive la comptitivit des entreprises, en augmentant leur productivit ou en favorisant linnovation. Peut-on mesurer un tel effet? Peut-tre. Une manire dy arriver est dvaluer la contribution des immigrants aux demandes de brevets. Dans le cas des tats-Unis, par exemple, Jennifer Hunt et Marjolaine Gauthier-Loiselle ont montr que les immigrants dtenant des diplmes universitaires taient deux fois plus susceptibles de dtenir des brevets que les natifs du mme niveau dducation23. Elles expliquent cette diffrence par le fait que les immigrants sont davantage susceptibles de dtenir des diplmes de science ou dingnierie (principales disciplines gnratrices de brevets). Dans une perspective semblable, Gnanaraj Chellaraj et ses collgues se sont intresss limpact des tudiants trangers des cycles suprieurs dans les universits amricaines sur

 . Jennifer Hunt et Marjolaine Gauthier-Loiselle, How Much Does Immigration Boost Innovation?, American Economic Journal: Macroeconomics, vol.2, no2 (2010), p.31-56.

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les demandes de brevets24. Ils arrivent des conclusions similaires concernant la surreprsentation des tudiants trangers dans les processus dinnovation. Selon leurs calculs, une augmentation de10% de la proportion dtrangers parmi les tudiants des cycles suprieurs concide avec une croissance de4,5% du nombre total de demandes de brevets. Il faut cependant tre prudent dans linterprtation de ces rsultats. Ce ne sont pas tous les tudiants trangers qui sont susceptibles de contribuer linnovation. Les demandes de brevets proviennent essentiellement des tudiants des cycles suprieurs travaillant dans le domaine des sciences et des technologies. Et encore, il sagit seulement des meilleurs tudiants regroups dans les meilleures universits; bref, il sagit dun groupe trs peu reprsentatif de lensemble des immigrants. Il ne va donc pas de soi quune augmentation du nombre dtudiants trangers, et encore moins du nombre dimmigrants, produirait leffet escompt. Le problme est encore une fois celui de la direction de la relation causale. Les universits amricaines sont peut-tre les meilleures parce quelles attirent les meilleurs tudiants, mais le contraire est davantage plausible: elles attirent les meilleurs tudiants parce quelles sont les meilleures. Par consquent, un pays qui veut favoriser linnovation ne doit pas dabord chercher recruter des tudiants trangers quels quils soient, mais bien encourager lexcellence de la

 . Gnanaraj Chellaraj, Keith E. Maskus et Aaditya Mattoo, The Contribution of International Graduate Students to US Innovation, Review of International Economics, vol.16, no3 (2008), p.444-462.

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recherche dans les domaines scientifiques et techniques. Cest ainsi quil risque dattirer les meilleurs tudiants trangers, prcisment ceux qui se dirigent aujourdhui massivement vers les grandes universits amricaines. Est-il possible ensuite que limmigration ait comme influence sur lconomie de favoriser le commerce international? Cette possibilit est souvent voque. Aprs tout, les immigrants disposent de rseaux de contacts dans leur pays dorigine. Ils sont donc bien placs pour saisir de nouvelles occasions daffaires. Est-il possible de dterminer si cette influence est relle? Oui. Dans un rapport rdig pour le compte du Conference Board du Canada, Michelle Downie a dvelopp un modle permettant de la mesurer25. Ses donnes montrent quune augmentation de1% du nombre dimmigrants au Canada en provenance dun mme pays concide avec une augmentation de0,21% des importations de ce pays et de0,11% des exportations vers ce pays. Leffet est modeste mais rel. Downie en conclut que limmigration a un effet favorable sur lconomie et linnovation au Canada. A-t-elle raison? Difficile dire. premire vue, il semble plutt que limmigration nuit la balance commerciale du Canada. Mauvaise nouvelle? Sans doute, mais pas ncessairement. Tout dpend videmment de ce que lon importe. Si les immigrants favorisent limportation dquipements de haute technologie permettant de renforcer la comptitivit de nos entreprises, cest plutt une bonne nouvelle. linverse, sils favorisent limportation de

 . Michelle Downie, Immigrants as Innovators: Boosting Canadas Global Competitiveness, Conference Board of Canada, octobre2010.

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biens de consommation de base parce quils prfrent les produits de leur pays dorigine, il est difficile de voir o se trouve le profit pour lconomie canadienne. En attendant den savoir plus, mieux vaut donc rester prudent. Quen est-il finalement de linfluence de limmigration sur les investissements et la productivit? Si limmigration a peu dimpact sur les salaires et lemploi, il serait surprenant quelle en ait davantage sur ces nouvelles variables. Ici encore, les partisans des lieux communs risquent donc dtre dus. Toujours aux tats-Unis, Myriam Quispe-Agnoli et Madeline Zavodny ont valu les effets de limmigration sur la productivit et les investissements dans le secteur manufacturier entre1982 et 199226. Elles montrent que les tats qui ont connu une augmentation de leur population immigrante ont connu une croissance moins rapide de leur productivit. Leffet est cependant d une partie de limmigration trs peu qualifie et disparat lorsquelles considrent uniquement les immigrants davantage qualifis. En somme, limpact est ngligeable ici aussi Une tude de Giovanni Peri montre linverse que limmigration aux tats-Unis a des rpercussions positives sur la productivit 27. Le calcul est difficile raliser et repose sur un modle conomtrique complexe. Comme cest toujours le cas avec ces modles, plusieurs zones grises et incertitudes

 . Myriam Quispe-Agnoli et Madeline Zavodny, The Effect of Immigration on Output Mix, Capital, and Productivity, Federal Reserve Bank of Atlanta, Economic Review, 2002, p.1-11.  . Giovanni Peri, The Effect of Immigration on Productivity: Evidence from US States, NBER Working Paper no15507, 2009.

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demeurent. Le mcanisme par lequel Peri pense que limmigration contribue laccroissement de la productivit doit cependant retenir notre attention. Selon lui, la prsence dimmigrants sur le march du travail encourage les natifs se concentrer dans les emplois exigeant davantage dhabilet en matire de communication, o ils ont un avantage comparatif par rapport aux immigrants. linverse, les immigrants se concentreraient dans les emplois manuels, o ils seraient plus productifs que les natifs. Limpact positif de limmigration viendrait donc de la complmentarit des comptences des immigrants et des natifs. Et quel serait limpact sur les salaires des natifs? Selon Peri, il serait positif pour les travailleurs qualifis, et nul pour les travailleurs non qualifis. Cette tude montre ainsi que limmigration peut bel et bien avoir un effet favorable sur un aspect de lconomie: la productivit. Notons cependant que lapproche mthodologique dveloppe par Peri est considrablement nouvelle. Il serait surprenant quelle ne fasse pas lobjet de contestations au cours des annes venir. Mme dans les meilleures sciences sociales, le dsaccord est la norme, et il faut souvent des annes de dbats et dtudes avant de conclure la vracit dun phnomne. Remarquons ensuite que le mcanisme derrire le gain de productivit est probablement propre au contexte amricain, qui prsente des caractristiques que lon ne retrouve ni au Qubec ni au Canada. Une de ces caractristiques est la prsence dune immigration assez peu scolarise, gnralement heureuse de se concentrer dans les mtiers manuels. Ce nest rsolument pas le cas dautres pays dimmigration comme le Canada ou lAustralie, o la population immigrante est plus scolarise

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que la population native. Cette population immigrante est moins spontanment porte vers les emplois manuels et, surtout, vers les salaires quils offrent. Une autre particularit amricaine, comme nous le verrons au chapitre suivant, est la faiblesse de la protection sociale, laquelle oblige les immigrants accepter des emplois souvent mal rmunrs dans des secteurs o les conditions de travail sont difficiles. Si nous sommes nombreux souhaiter que les immigrants sintgrent mieux lconomie au Qubec, certains hsiteront pour y arriver ce que lon imite les tats-Unis. Si lon sabrait dans nos programmes sociaux, les immigrants travailleraient davantage. Ils seraient tout simplement obligs daccepter des emplois mal pays et reintants. Les Amricains, peu habitus la protection sociale, ont videmment moins de scrupules. (Certains Qubcois aimeraient bien que lon sengage sur cette voie) Ensuite, il faut noter que leffet observ par Peri se manifeste surtout lorsque limmigration est assez faible:
[P]eut-tre que les gains defficience par immigrant dcoulant de la spcialisation sont les plus importants lorsque les immigrants forment un petit groupe accdant des emplois manuels dans le secteur des services, de la construction, de lagriculture ou manufacturier. Lorsquils en viennent former une fraction plus importante de la main-duvre, ils accdent des emplois o ils nont pas davantage comparatif important, et le gain defficience par immigrant diminue28.

 . Ibid., p.18. Nous traduisons.

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Comme le volume dimmigration doit tre trs important pour que limmigration influence lconomie globale, la hausse de la productivit due limmigration ne peut donc qutre trs modeste au niveau national. Finalement, il faut souligner que leffet bnfique de limmigration sur la productivit amricaine peut saccompagner deffets conomiques moins positifs. Peri, contrairement Borjas, considre que limmigration ne nuit pas aux salaires des natifs, quils soient qualifis ou non. Larrive de nouveaux immigrants peut cependant avoir un effet ngatif considrable sur les immigrants arrivs prcdemment et contribuer dtriorer les conditions salariales de ces travailleurs dj vulnrables. Comme limmigration accrot les salaires des natifs qualifis, on peut penser quelle accrotra gnralement du mme coup les ingalits sociales, notamment entre immigrants et non-immigrants, contribuant produire une socit lgrement plus productive, mais lgrement plus divise. Bien sr, tout le monde ne sera pas mu par ces arguments gauchistes. Aprs tout, si les immigrants mme en subissant la comptition des vagues successives dimmigration finissent par gagner davantage aux tats-Unis que dans leur pays dorigine et si les natifs instruits ou non ne gagnent pas moins, quelle raison aurait-on de sopposer limmigration? Tout le monde ny gagne pas, mais personne ny perd. Les conclusions de Peri sont donc importantes, mais dire quun faible niveau dimmigration peu qualifie permet en labsence de systme de protection sociale daccrotre la productivit, voil une conclusion bien modeste; une conclusion, disons-le, qui a finalement peu voir avec le contexte qubcois

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actuel et les prjugs qui y rgnent sur les rpercussions bnfiques de limmigration.

Plusieurs mthodes, une seule conclusion

Malgr la diversit des mthodes utilises, on constate une tonnante convergence vers un mme rsultat. Ds que lon cesse de sintresser la taille globale de lconomie, limpact de limmigration semble peu prs nul. Malgr les lieux communs qui circulent dans les milieux politiques et journalistiques, ce constat est aujourdhui largement partag chez ceux qui ont examin la question srieusement. Dans un rapport trs complet sur linfluence de limmigration sur lconomie du Royaume-Uni, le comit des Affaires conomiques de la Chambre des lords conclut ceci:
Le PIB global, sur lequel le gouvernement a mis laccent avec tnacit, est un critre non pertinent et trompeur dans lvaluation de limpact conomique de limmigration sur le Royaume-Uni. La taille globale de lconomie nest pas un indicateur de prosprit. Lanalyse doit plutt se concentrer sur les effets de limmigration sur le revenu par habitant de la population daccueil. La thorie conomique tout comme les donnes empiriques indiquent que ces effets sont faibles, particulirement long terme, alors que lconomie sest compltement ajuste laugmentation de loffre de main-duvre. long terme, le principal effet de limmigration est daccrotre la taille de lconomie et

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dentraner de faibles cots et bnfices quant aux revenus de la population daccueil 29.

Largument tient pour le Royaume-Uni comme pour les autres pays dimmigration. Il y a dj quelques annes, Marc Termote concluait essentiellement la mme chose au terme dune recension de la littrature conomique:
Quelle que soit la mthode adopte, quel que soit le pays analys, quelle que soit la priode considre, les rsultats convergent tous vers la mme conclusion: limmigration nexerce quun effet marginal, non significativement diffrent de zro, sur lvolution du revenu par habitant, du salaire et du taux de chmage30.

Mais le Qubec et le Canada sont-ils vraiment dans le mme bateau que les autres pays? Aprs tout, les tats-Unis sont bien connus pour recevoir une immigration souvent peu qualifie. Il est normal que limpact de cette immigration ny soit pas trs positif. Quant aux pays dEurope, comme lAllemagne, la France et, jusqu tout rcemment, le Royaume-Uni, ils ne disposent pas de systme de slection de leurs immigrants. Cela se traduit ncessairement par une
 . House of Lords, The Economic Impact of Immigration, rapport du Select Committee on Economic Affairs, Londres, 2008, p.5. Nous traduisons.  . Marc Termote, La mesure de limpact conomique de limmigration internationale. Problmes mthodologiques et rsultats empiriques, Cahiers qubcois de dmographie, vol.31, no1 (2002), p.63.

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intgration lemploi incomplte et, par consquent, un apport moindre lconomie. Le Canada et le Qubec, de leur ct, disposent dun systme de slection qui favorise les immigrants les plus jeunes et les plus qualifis. Pour les raisons dmographiques que nous avons expliques, limmigration au Qubec ne peut avoir un grand impact. Mais peut-on au moins tre sr que, grce notre systme de slection, cet impact est bnfique?

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et ici?

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Et ici?
Est-il donc possible que limpact de limmigration soit plus bnfique au Qubec et au Canada quailleurs? Une premire manire de rpondre cette question est dexaminer son impact sur les salaires. Cet impact, nous lavons vu, nest pas le mme pour tous. Plus vous tes en comptition avec les immigrants, plus votre salaire risque dtre affect ngativement. Alors, le processus de slection canadien et qubcois vient-il modifier la donne? Peut-tre. Abdurrahman Aydemir et George Borjas ont compar limpact de limmigration sur diffrentes catgories de travailleurs au Canada et aux tats-Unis pour la priode allant de 1980 20001. Ils ont montr que, dans les deux pays, une augmentation de 10% du nombre de travailleurs issus de limmigration se traduisait par une baisse de salaire de 3 4% pour les autres travailleurs. Le Canada se distingue cependant des tats-Unis par un point important:

1. Abdurrahman Aydemir et George J. Borjas, Cross-country Variation in the Impact of International Migration: Canada, Mexico, and the United States, Journal of the European Economic Association, vol. 5, no 4 (2007), p. 663-708.

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ce ne sont pas les mmes catgories de travailleurs qui y sont affectes. Aux tats-Unis, lafflux massif de travailleurs non qualifis nuit de manire prpondrante aux travailleurs peu qualifis, surtout ceux qui nont pas de diplme dtudes secondaires. Au Canada, linverse, le systme de slection favorise lafflux dimmigrants dtenant un diplme universitaire. cause de cette politique, limmigration au Canada a un impact ngatif sur les diplms universitaires, mais un impact plutt positif sur les salaires des travailleurs les moins qualifis. En somme, limmigration aux tats-Unis viendrait accrotre les ingalits entre les natifs: elle rend les riches plus riches et les pauvres plus pauvres. Au Canada, linverse, elle vient les rduire. Il faut cependant rester prudent face ces calculs, qui reposent sur des prsupposs qui pourraient savrer problmatiques, notamment lide que les immigrants et les natifs appartenant une mme catgorie sont parfaitement substituables lun lautre ou, en dautres termes, quils sont en comptition les uns avec les autres2. Si les rsultats sont exacts, ils montrent nanmoins que le systme de slection canadien a une vertu importante: rduire les ingalits chez les natifs. Bien entendu, cela ne veut pas dire quil a pour effet de rduire les ingalits en gnral. Le niveau dingalit dans la population totale dpendra de lintgration conomique des immigrants eux-mmes.

2. Gianmarco I. P. Ottaviano et Giovanni Peri, Immigration and National Wages: Clarifying the Theory and the Empirics, NBER Working Paper no14188, 2008.

et ici?

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Cela ne veut pas dire non plus que limpact conomique de limmigration au Qubec et au Canada soit bnfique. Tout dpend de la variable que lon considre. Si lon considre le PIB en gnral, il va de soi que limmigration contribue le faire crotre. Si lon parle du PIB par habitant, la chose est plus complexe. La rponse dpend entre autres de la performance conomique des immigrants et, notamment, de leur revenu. Combien gagnent-ils? Sils gagnent beaucoup, ils contribueront en augmenter la moyenne. Sils gagnent peu, ils contribueront la faire baisser. On peut aussi considrer limpact de limmigration sur les finances publiques. Il sagit sans contredit de laspect qui doit nous intresser le plus. Aprs tout, linquitude face au vieillissement de la population est surtout lie au fardeau que risque de faire peser sur les coffres de ltat une population plus dpendante. On prsume quavec les dparts massifs des baby-boomers la retraite, les rentres fiscales diminueront, alors mme que les dpenses sociales (particulirement en sant) exploseront. Larrive massive dimmigrants peutelle rduire ce fardeau? Est-il possible linverse quelle en augmente le poids? Ici encore, la rponse est simple: tout dpend de leurs performances conomiques.

Lassimilation conomique

Quand un immigrant arrive dans un nouveau pays, comment sintgre-t-il lconomie? De combien de temps a-t-il besoin pour trouver un emploi? Combien gagne-t-il? Parvient-il amliorer son sort au fil des annes? Ces questions ont t largement explores par les conomistes au

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le remde imaginaire

cours des trois dernires dcennies. Un pionnier dans ce domaine fut lconomiste Barry Chiswick, de luniversit de lIllinois, Chicago. Dans un article classique de1978, il examinait lassimilation conomique des immigrants aux tats-Unis. Il montrait qu leur arrive les immigrants obtenaient un revenu largement infrieur celui des natifs, mais qui progressait cependant rapidement par la suite et qui, une quinzaine dannes aprs leur arrive, finissait mme par le dpasser. Dans les annes suivantes, plusieurs auteurs ont tudi les diverses facettes de lassimilation conomique: le processus tait-il le mme pour les minorits visibles? Pour les hommes et les femmes? Pour les jeunes et les vieux? La mthode dveloppe par Chiswick a galement t applique dautres pays, dont le Canada. Les premires tudes canadiennes ont montr quon observait un phnomne semblable au nord et au sud de la frontire. Ronald Meng, par exemple, a tabli dans les annes1980 que les hommes immigrants parvenaient aprs 14ans au Canada obtenir des revenus dpassant ceux des natifs3. Ctait une bonne nouvelle. Si les revenus des immigrants finissent par dpasser ceux des natifs, on peut sattendre ce que la contribution de limmigration au PIB par habitant ne soit pas ngative long terme. Avec un peu de chance, elle pourrait mme savrer positive. Il suffirait pour cela que les revenus suprieurs obtenus par le travailleur assi-

3. Ronald Meng, The Earnings of Canadian Immigrant and Native-born Males, Applied Economics, vol.19 (1987), p.11071119.

et ici?

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mil compensent les revenus infrieurs obtenus pendant sa priode dassimilation. Malheureusement, de bien mauvaises nouvelles nous attendaient. Dj au dbut des annes1990, Bloom et Gunderson montraient que lassimilation conomique des immigrants avait fortement ralenti depuis le dbut des annes19704. Toutes les tudes subsquentes ont montr que la situation sest largement dtriore au cours des annes1990 et20005. Les choses ne sont pas plus roses au Qubec. En fait, elles sont plus sombres. Depuis la fin des annes1970 et le dbut des annes1980, lintgration conomique des nouveaux immigrants va de mal en pis. On peut considrer dabord le taux dactivit et le taux de chmage. Dans quelle mesure les immigrants au Qubec

4. David E. Bloom et Morley Gunderson, An Analysis of the Earnings of Canadian Immigrants, dans John M. Abowd et Richard B. Freeman (dir.), Immigration, Trade, and the Labor Market, Chicago, University of Chicago Press, 1991, p.321-342. 5. Jeffrey Reitz, Immigrant Success in the Knowledge Economy: Institutional Changes and the Immigrant Experience in Canada, 1970-1995, Journal of Social Issues, vol.57 (2001), p.579-613; Marc Frenette et Ren Morissette, Convergeront-ils un jour? Les gains des travailleurs immigrants et de ceux ns au Canada au cours des deux dernires dcennies, tudes analytiques, documents de recherche sur lanalyse conomique, no11F0019MIF2003215, Ottawa, Statistique Canada, 2003; Garnett Picot et Arthur Sweetman, Dgradation du bien-tre conomique des immigrants et causes possibles: mise jour 2005, tudes analytiques, documents de recherche sur lanalyse conomique, no11F0019MIT2005262, Ottawa, Statistique Canada, 2005.

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le remde imaginaire

sintgrent-ils au march du travail et y dnichent-ils un emploi? Au recensement de2006, le taux dactivit des immigrants gs de25 54ans au Qubec tait de80%, soit plus de sept points en dessous de celui des natifs du mme ge (87%6) (tableau4.1). Non seulement les immigrants taient moins susceptibles de joindre le march du travail, mais ils avaient moins tendance y trouver un emploi. 11,2%, leur taux de chmage tait plus de deux fois plus lev que celui des natifs (5,2%). Ces donnes gnrales masquent cependant un portrait contrast, notamment lorsque lon considre lanne darrive des immigrants. Alors que le taux dactivit, demploi et de chmage des immigrants plus anciens a pratiquement rejoint celui des natifs, les immigrants plus rcents prsentent un retard trs marqu. Dans le cas des immigrants rcents, arrivs entre2001 et2006, la situation est mme catastrophique, avec un taux demploi de58,2% et un taux de chmage de19,3%, prs de quatre fois suprieur celui des natifs. Bien sr, il ne faut pas trop sinquiter des mauvaises performances des immigrants les plus rcents. Aprs tout, la plupart dentre eux sont toujours dans une phase de transition professionnelle et culturelle. On peut penser que leur situation sest considrablement amliore depuis2006 et quelle continuera de le faire dans lavenir. Plus inquitantes sont les performances des immigrants arrivs entre1991 et1995. Alors quils sont au Qubec depuis plus de dix ans, les membres de cette cohorte affi-

6. Statistique Canada, Recensement de la population de2006.

et ici?

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chent toujours un taux demploi de9,5% infrieur celui des natifs et un taux de chmage de4,6% suprieur (presque le double). On peut penser que ce portrait serait encore plus sombre si ce ntait de lmigration (plusieurs immigrants qui rencontrent des difficults sur le march du travail quittent tout simplement le Qubec). Visiblement, la dynamique qui permettait aux immigrants de rejoindre les performances conomiques des natifs au bout de dix ou quinze ans nexiste plus. Thoriquement, limmigration pourrait avoir des retombes lgrement favorables sur lconomie en augmentant de faon modeste la proportion de la population en ge de travailler. Or, pour que cet impact thorique se traduise en impact rel, encore faut-il que les immigrants se joignent au march du travail et y dnichent un emploi. Sils

Tableau 4.1 Taux dactivit, demploi et de chmage des 25 54ans en fonction du statut dimmigrant et de la priode dimmigration, Qubec, 2006
Population totale Non-immigrants Immigrants Avant 1991 1991 1995 1996 2000 2001 2006 Taux dactivit 86% 87,1% 80,2% 84,6% 81,2% 81,5% 72,2% Taux demploi 80,9% 82,6% 71,2% 78,6% 73,2% 72,4% 58,2% Taux de chmage 6% 5,2% 11,2% 7,1% 9,8% 11,2% 19,3%

Source: Statistique Canada, Recensement de la population de 2006.

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le font dans une proportion infrieure la population native, leffet ngatif de leur faible participation lemploi annulera leffet positif de limmigration sur la structure par ge. Au Qubec, aujourdhui, nous avons toutes les raisons de penser que cest le cas.

Le Qubec russit-il moins bien?

Le Qubec a besoin dimmigrants pour faire face au vieillissement de la population, le lieu commun est bien connu. Mais ce nest pas le seul lieu commun au sujet de limmigration. Un autre consiste penser que le Qubec russit considrablement moins bien que ses voisins intgrer ses immigrants lconomie. Cette ide a t dfendue par des chercheurs crdibles, bien au fait des donnes conomiques. Pierre Fortin, conomiste lUQAM, affirmait en2008: La situation conomique des immigrants au Qubec est tragique comparativement celle des autres provinces du pays []. Le Qubec intgre trs mal ses immigrants son conomie7. Le mme argument a t longuement dfendu dans une tude du Centre interuniversitaire de recherche en analyse des organisations (CIRANO), ralise par Brahim Boudarbat et Maude Boulet 8. Ltude a t largement commente

7. Cit dans Vincent Brousseau-Pouliot, Limmigration et la pnurie de main-duvre: intgration difficile au march du travail, La Presse affaires, 21 novembre 2008, p.6. 8. Brahim Boudarbat et Maude Boulet, Immigration au Qubec:

et ici?

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par les mdias, justifiant plusieurs commentaires sur les difficults des immigrants intgrer le march du travail qubcois et leurs causes probables 9. Que disent Boudarbat et Boulet? Leur tude dbute par une adhsion sans nuances lide que le Qubec a besoin dimmigrants:
Pour rduire [les] retombes ngatives [lies au vieillissement], limmigration reprsente une solution de choix qui permet une rponse plutt rapide et qui permet aussi de dterminer la qualit des nouveaux entrants sur le march du travail. Cependant, lefficacit de cette mesure dpend largement des rsultats obtenus par les immigrants sur le march du travail 10.

Laffirmation comprend au moins deux faussets. Premirement, comme nous le verrons plus loin, nos politiques dimmigration nexercent quun contrle trs modeste sur la rapidit de la rponse offerte par limmigration et sur la qualit des nouveaux entrants sur le march du travail. Deuximement, comme nous lavons dj vu, limmigration nest pas une solution de choix au

politiques et intgration au march du travail, rapport de projet 2010RP-05, Montral, CIRANO, avril 2010. 9. Voir Marie-Andre Chouinard, Immigration: potentiel lev, Le Devoir, 9 avril 2010, p.A8, et Lisa-Marie Gervais, Le paradoxe de limmigration, Le Devoir, 10 avril 2010, p.C1.  . Brahim Boudarbat et Maude Boulet, Immigration au Qubec: politiques et intgration au march du travail, p.8.

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le remde imaginaire

problme du vieillissement puisque, mme si lintgration des immigrants lemploi ne rencontrait aucune embche ce qui est videmment impossible, limpact sur le vieillissement demeurerait marginal. Heureusement, le reste de laffirmation est vrai limpact de limmigration sur lconomie dpend des rsultats obtenus par les immigrants sur le march du travail, et ltude de Boudarbat et Boulet offre un portrait trs complet des performances conomiques des immigrants au Qubec et au Canada. plusieurs gards, la comparaison interprovinciale est dsavantageuse pour le Qubec. Dabord en ce qui concerne le taux dactivit et le taux de chmage. Si les Qubcois natifs ont des performances similaires celles des autres Canadiens natifs, les immigrants rsidant au Qubec souffrent quant eux dun retard. Les donnes sont particulirement frappantes pour ce qui est du taux de chmage. En Ontario et en Colombie-Britannique, par exemple, le taux de chmage des immigrants se rapproche de celui des natifs. Au Qubec, il atteint pratiquement le double (tableau4.2). Boudarbat et Boulet montrent que lcart entre le Qubec et le Canada concerne la plupart des catgories dimmigrants. On lobserve, par exemple, aussi bien chez les hommes que chez les femmes, ou pour les diffrentes priodes dimmigration. Par exemple, les immigrants arrivs au Qubec avant1991 risquent moins dtre au chmage que les immigrants plus rcents, mais affichent toujours un taux de chmage suprieur celui des natifs (7,1% par rapport 5,2%). Lcart sobserve galement pour les immigrants de toutes les rgions dorigine, lexception de ceux qui proviennent dEurope occidentale et des tats-Unis, dont la participation lemploi est trs similaire celle des natifs.

et ici? et taux de chmage Tableau 4.2 Taux dactivit des 25 54 ans en fonction du statut dimmigrant, Qubec, Ontario et Colombie-Britannique, 2006

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Taux dactivit Taux de chmage Non-immigrants Immigrants Non-immigrants Immigrants Qubec Ontario ColombieBritannique 87,1% 87% 86,4% 80,2% 83,3% 81,7% 5,2% 4,2% 4,8% 11,2% 6,2% 5,5%

Source: Statistique Canada, Recensement de la population de 2006.

Si lcart entre le Qubec et le Canada existe pour pratiquement toutes les catgories dimmigrants, les mmes variables semblent avoir une influence sur lintgration lemploi. Au Qubec comme au Canada, certaines catgories dimmigrants performent nettement mieux que les autres:
les immigrants arrivs il y a plus longtemps; les immigrants arrivs alors quils taient plus jeunes; les immigrants qui ont obtenu leur diplme au Canada.

On doit videmment se dsoler de lcart qui subsiste entre le Qubec et le reste du Canada. Il faut cependant souligner que les taux demploi et de chmage sont des indicateurs plutt limits de lintgration conomique. Avoir un emploi, cest dj un bon dpart, mais ce nest pas tout. Encore faut-il avoir un salaire. Si quelquun demeure sous le seuil de pauvret malgr le fait quil occupe un emploi, on ne peut pas dire quil est bien intgr lconomie. Conscients de cet aspect du problme, Boudarbat et Boulet sintressent galement aux salaires des immigrants.

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le remde imaginaire

Les statistiques sur les salaires offrent cependant un portrait bien diffrent de celles sur lemploi. Lorsque lon considre les salaires hebdomadaires des gens ayant travaill toute lanne, on note que ceux des immigrants sont plus bas que ceux des natifs, au Qubec comme ailleurs au Canada. Contrairement ce que lon observe dans le domaine de lemploi, cependant, la position salariale des immigrants au Qubec ne semble pas dmesurment dsavantageuse. En fait, lcart entre le salaire des immigrants qubcois et des immigrants canadiens est similaire lcart entre celui des Qubcois natifs et des Canadiens natifs. En2005, par exemple, le salaire hebdomadaire moyen des Qubcois natifs de25 54ans ayant travaill toute lanne reprsentait79% de celui des Ontariens du mme groupe (tableau 4.3). Au mme moment, limmigrant qubcois gagnait 78% du salaire de limmigrant ontarien. Un deuxime point noter est que lcart salarial entre les immigrants et les natifs sest considrablement creus
Tableau 4.3 Salaires hebdomadaires moyens des 25 54ans ayant travaill toute lanne selon le statut dimmigrant, Qubec, Ontario et Colombie-Britannique, 2005
Qubec Ontario ColombieBritannique Non-immigrants 910,90$ 1 155,30$ 1 060,40$ Immigrants 795,10$ 1 018,80$ 907,20$ cart 12,7% 11,8% 14,4%

Source: Brahim Boudarbat et Maude Boulet, Immigration au Qubec. Politiques et intgration au march du travail, Rapport de projet 2010RP-05, CIRANO, Montral, avril 2010, p.68.

et ici?

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depuis1980. lpoque, il variait de1,6% (en C.-B.) 4,3% (en Ontario). Vingt-cinq ans plus tard, il stait accru dune dizaine de points de pourcentage, variant de11,8% (en Ontario) 14,4% (en C.-B.). Ces donnes nous permettent de nuancer fortement lide selon laquelle lintgration conomique des immigrants se droule moins bien au Qubec que dans les autres provinces. Cest certainement le cas en matire demploi et de chmage, mais a ne lest pas en matire de salaires. Les immigrants dans le reste du Canada sont plus susceptibles de travailler, mais pas dobtenir un meilleur salaire par rapport aux natifs.

Et ailleurs dans le monde?

Un point de vue complet sur lintgration conomique des immigrants demande galement dlargir notre horizon. Pourquoi se comparer uniquement au Canada? Pourquoi ne pas galement examiner la situation dans les autres pays dvelopps ayant reu au cours des dernires dcennies une immigration importante? LOCDE offre des statistiques particulirement intressantes ce sujet. Elle dispose de donnes comparant le taux de chmage des natifs celui des immigrants. Une manire de voir comment divers pays parviennent intgrer leurs immigrants lemploi consiste produire un ratio en divisant le taux de chmage des immigrants par celui des natifs. Plus le ratio est lev, moins lintgration lemploi des immigrants est favorable par rapport celle des natifs. Ce petit calcul permet de constater quil existe une

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le remde imaginaire

grande variabilit dans lintgration lemploi des immigrants dun pays lautre. Dans le cas des tats-Unis, par exemple, si lon divise le taux de chmage des immigrants (4,5%) par celui des natifs (4,9%), on obtient un ratio de0,9. Le fait que le ratio soit infrieur 1 indique que le taux de chmage des immigrants est plus faible que celui des natifs. Les tats-Unis sont dailleurs le seul pays de lOCDE ayant reu une immigration considrable o lon observe cette situation. lautre bout du spectre, on retrouve un pays comme la Suisse, o le chmage des immigrants (7,1%) est beaucoup plus lev que celui des natifs (2,6%), produisant un ratio de2,8. Le calcul du mme ratio pour tous les autres pays dimmigration rvle un phnomne intressant. Les pays ayant un modle social similaire tendent obtenir des ratios similaires. Les pays scandinaves, par exemple, prsentent un ratio lev. Le Danemark est 2,4, la Norvge 2,2 et la Sude 2,3. En Europe de lOuest, lAllemagne et la France offrent une performance moyenne (1,8), alors que les Pays-Bas (2,4), la Belgique (2,5), lAutriche (2,5) et la Suisse (2,8) prsentent des ratios autant ou plus levs que les pays dEurope du Nord. lautre bout du spectre, les pays anglo-saxons prsentent des ratios faibles: tats-Unis (0,9), Australie (1,0), Canada (1,1), Irlande (1,3) et Royaume-Uni (1,6). Il en va de mme des pays dEurope du Sud: Grce (1,0), Portugal (1,2), Italie (1,3) et Espagne (1,3). On peut faire un lien entre ces performances et ce que lconomiste danois Gsta Esping-Andersen a appel les trois mondes de ltat-providence: le monde scandinave, dinspiration sociale-dmocrate, le monde anglo-saxon, dinspiration librale, et le monde continental, dinspiration

et ici?

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conservatrice11. Les tats scandinaves se ressemblent par limportance de leur systme de protection sociale, de mme que de leurs mesures dintgration lemploi. On y trouve la fois un faible taux de chmage, un faible niveau dingalit de revenus et un fort taux de syndicalisation. Il est intressant de noter que lintgration des immigrants lemploi est plutt mauvaise dans ces pays, qui ont lhabitude de dominer les autres pour pratiquement tous les indicateurs sociaux. Les tats anglo-saxons, quant eux, font plutt bonne figure. Le taux de chmage des immigrants y est bas, comme celui des natifs. Le libre march y joue gnralement un rle plus important dans la protection sociale, quil sagisse du financement des retraites ou de la protection contre la maladie. Le niveau de syndicalisation y est faible et les ingalits sociales, relativement fortes, les gens y tant davantage laisss eux-mmes. Le monde des tats continentaux forme quant lui un ensemble plus htroclite, incluant aussi bien la Belgique que lAllemagne et lItalie. Esping-Andersen y regroupe des pays o la protection et lgalit sociales sont davantage prsentes que dans les pays libraux, mais moins que dans les pays scandinaves. Le march du travail y est plus rigide quailleurs et le taux de chmage, relativement lev. Malgr ces similitudes, il existe des diffrences marques entre ces pays, lesquelles se sont souvent approfondies au fil des rformes des annes1990 et2000. Certains pays possdent un march du travail plutt

 . Gsta Esping-Andersen, Les Trois Mondes de ltat-providence, Paris, PUF, 1999.

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flexible (Pays-Bas) et dautres, davantage rigide (France). La participation des femmes au march du travail est trs leve dans certains pays (Pays-Bas, France), mais plus faible dans dautres (Allemagne, Italie). La gnrosit de la protection sociale et des mesures dintgration lemploi varie aussi largement dun pays lautre. En gnral, on peut dire que les pays dEurope du Sud (Espagne, Grce, Italie et Portugal) offrent une protection sociale beaucoup plus restreinte que ceux dEurope du Nord (Allemagne, Autriche, Belgique, Pays-Bas et Suisse). On y retrouve galement des ingalits sociales plus marques. Le chmage des natifs tend tre plus lev au Sud quau Nord, ce qui explique le ratio plutt faible que nous obtenons pour ces pays. Ce nest donc pas que ces pays intgrent bien leurs immigrants lemploi, cest plutt quils les intgrent aussi mal que les natifs. Ces rsultats sont peut-tre de nature troubler ceux parmi nos lecteurs dont le cur bat gauche. Il semble en effet sen dgager une tendance claire: les pays o le ratio est le plus bas sont galement les pays les plus droite. linverse, les icnes de lgalit sociale-dmocrate les pays nordiques font plutt mauvaise figure. Ce nest pas quune impression. Il existe bien une forte corrlation entre les ingalits sociales et lintgration des immigrants lemploi. Pour le montrer, on peut crer un graphique mettant en relation le ratio de chmage des immigrants par rapport aux natifs et le coefficient de Gini (figure4.1). Le coefficient de Gini permet de comparer les ingalits sociales entre les pays. Plus il est lev, plus un pays est ingalitaire. La ligne de rgression qui traverse le graphique montre la tendance gnrale qui se dgage des donnes. En moyenne, laugmentation du coefficient de Gini prdit55,3% de la diminution

Figure 4.1 Relation entre le coefficient de Gini et le ratio du taux de chmage des immigrants sur celui des natifs, slection de pays, 2007 ou dernire anne disponible*
Suisse

2,5

Danemark

Sude Allemagne France Royaume-Uni Italie Irlande Canada Grce tats-Unis

Australie Belgique Pays-Bas Norvge

Qubec

Ratio du taux de chmage des immigrants sur celui des natifs Espagne Autriche

et ici?

1,5

Organisation de coopration et de dveloppement conomiques

Portugal

R2 = 0,553

0,5 0,25 0,3 0,35 Coefficient de Gini 0,4 0,45

0,2

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* Pour le chmage, les donnes datent de 2007 ou de la dernire anne disponible (2006 pour le Qubec). Pour le coefficient de Gini, il a t calcul partir des revenus de 2004, 2005 ou 2006 selon les pays (2006 pour le Qubec). Sources: OCDE, Panorama des statistiques de lOCDE 2009: conomie, environnement et socit, ditions OCDE, Paris, 2009. Pour le Qubec, Statistique Canada, Recensement de la population de 2006, Produit no 97-562-XCB2006013 au catalogue de Statistique Canada, et Institut de la statistique du Qubec, Coefficient de Gini calcul selon des concepts de revenu diffrents, Qubec, 1996 2007, 14 aot 2009.

ww.stat.gouv.qc.ca/donstat/societe/famls_mengs_niv_vie/revenus_depense/revenus/ginitab96_2007.htm

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du ratio du taux de chmage des immigrants sur celui des natifs. Ces donnes permettent de relativiser lcart entre le Qubec et le Canada en matire dintgration lemploi. Le chmage des immigrants au Qubec est beaucoup plus lev que celui des natifs, mais, avec un ratio de2,15, le Qubec nest pas une anomalie au sein des pays dimmigration. Il se trouve au-dessus des pays anglo-saxons et dEurope du Sud, mais en dessous des pays dEurope du Nord. La chose ne devrait pas nous surprendre, puisquon prsente souvent le systme social qubcois comme plus gnreux que celui des pays anglo-saxons, tout en ltant moins que celui des pays dEurope du Nord. La mme tendance apparat si lon utilise une autre manire dvaluer la gnrosit des systmes sociaux: les donnes de lOCDE sur les dpenses sociales (figure4.2). Ces dpenses incluent les dpenses publiques dassurance maladie, dassurance chmage, daide sociale, dintgration lemploi, etc. Nous incluons galement les dpenses prives obligatoires pour tenir compte dun pays comme la Suisse, o les citoyens sont obligs de souscrire une assurance maladie prive, pour ensuite recevoir des subsides gouvernementaux si leurs revenus sont suffisamment faibles. Les donnes sur les dpenses sociales indiquent une tendance trs semblable aux donnes sur le coefficient de Gini. La corrlation avec le ratio du taux de chmage des immigrants sur celui des natifs est mme plus forte: laugmentation des dpenses publiques prdit71% de laugmentation de ce ratio. En dautres mots, plus les dpenses sociales sont leves, plus le chmage des immigrants est lev par rapport celui des natifs.

Figure 4.2 Relation entre les dpenses sociales et le ratio du taux de chmage des immigrants sur celui des natifs, slection de pays, 2007 ou dernire anne disponible*

3 Suisse Pays-Bas Danemark Sude Norvge R2 = 0,714 Allemagne Royaume-Uni Italie Canada Autriche tats-Unis Irlande France Belgique Australie

2,5

Ratio du taux 2 de chmage des immigrants sur celui des natifs 1,5

Organisation de coopration et de dveloppement conomiques

et ici?

Espagne

Portugal

Grce

0,5 6 000$ 7 000$ 8 000$ 9 000$ 10 000$

4 000$

5 000$

Dpenses sociales publiques et prives obligatoires par habitant en dollars (2 000$ US, PPA)

* Pour le chmage, les donnes datent de 2007 ou de la dernire anne disponible. Pour les dpenses sociales, elles datent de 2005. Sources: OCDE, Panorama des statistiques de lOCDE 2009: conomie, environnement et socit, ditions OCDE, Paris, 2009, et OCDE, Base de donnes sur les dpenses sociales, 1980-2005. www.oecd.org/els/social/depenses

133

134

le remde imaginaire

Il faut videmment viter de simplifier les choses. La situation lintrieur des diffrents pays nest pas la mme. La composition de limmigration, de lconomie et du march du travail varie fortement dun pays lautre. Une grande part de la variance nest pas prdite par le coefficient de Gini ou les dpenses sociales. Mais la corrlation demeure nanmoins importante. Comment peut-on lexpliquer? Pourquoi les pays les plus droite cest--dire les pays anglo-saxons et les pays dEurope du Sud ont-ils de meilleurs rsultats que les pays les plus gauche cest-dire les pays dEurope de lOuest et du Nord? Lexplication la plus probable est que, dans un systme o la protection sociale est faible, les gens dont lintgration au march du travail est plus problmatique sont tout de mme obligs de travailler. Ils ne peuvent pas bnficier de gnreux programmes daide sociale ou de formation. Cest ce qui produit la corrlation que nous observons. Lorsque les systmes sociaux sont plus gnreux, les immigrants sont les premiers dcrocher du march du travail ou retarder leur entre. Bien entendu, cela ne signifie pas que lintgration lconomie soit meilleure dans les pays conomiquement plus droite. Les immigrants y sont tout simplement forcs daccepter le premier emploi venu pour ne pas se retrouver la rue.

Le diplme, un passeport pour lemploi?

On pourrait objecter que la situation du Qubec, du Canada et de lAustralie nest pas comparable celle de pays comme la Sude, les Pays-Bas ou la Belgique, puisque ces derniers ne

et ici?

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disposent pas dun systme de slection de leurs immigrants. Par consquent, le chmage lev des immigrants serait comprhensible l-bas (o les immigrants sont moins qualifis), mais pas ici (o ils le sont davantage). Cet argument sappuie sur une ide premire vue raisonnable: les gens ayant un niveau de scolarit plus lev sintgrent gnralement plus facilement au march du travail. Par consquent, on attend de socits comme lAustralie, le Canada ou le Qubec qui slectionnent des immigrants ayant un niveau de scolarit plus lev quelles affichent une meilleure intgration lemploi. linverse, les pays o limmigration est moins scolarise devraient connatre des difficults suprieures. Cette thorie est intuitive, mais elle nest pas tout fait juste. Pour un immigrant, le niveau de scolarit est loin dtre un indicateur dintgration lemploi. Les tats-Unis, par exemple, sont reconnus pour recevoir une immigration (lgale et illgale) faiblement qualifie, notamment mexicaine. Ces immigrants travaillent souvent pour de bas salaires, que ce soit dans les services de garde, la restauration, lamnagement paysager ou lentretien mnager. La prsence de ce fort contingent de travailleurs non qualifis ne change rien au fait que le chmage des immigrants aux tats-Unis est trs faible. En fait, il est mme plus faible que celui des natifs. La raison de ce faible chmage nest pas difficile comprendre. Les services publics amricains sont peu dvelopps, ce qui cre de bonnes occasions demploi pour les immigrants bas salaire. Les Amricains de la classe moyenne nenvoient pas leurs enfants dans des garderies 7$. Ils embauchent des nounous, souvent mexicaines, quils

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le remde imaginaire

paient un salaire modeste. Les ingalits sociales crent aussi de bonnes occasions demploi: on compte beaucoup de gens trs riches aux tats-Unis, ce qui nest pas le cas au Qubec. Ces gens ont souvent les moyens dembaucher un cuisinier, un jardinier et une femme de mnage. Par ailleurs, la faiblesse de la protection sociale amricaine encourage la participation des immigrants lemploi: ceux qui ne travaillent pas se retrouvent sans le sou. En acceptant un emploi, ils peuvent obtenir un soutien gouvernemental considrable, grce au Earned Income Tax Credit, principal programme de redistribution sociale aux tatsUnis. Le faible chmage des immigrants aux tats-Unis ne signifie pas que leur intgration conomique soit bonne. En fait, quand on y compare leurs revenus ceux des natifs, elle est plutt mdiocre. Mais les immigrants ny chment pas. La situation au Canada est passablement diffrente. Le systme de slection y a permis laccueil dune population plutt scolarise (majoritairement dorigine asiatique). Pas moins de34% des immigrants de25 54ans dtenaient un diplme universitaire en2006, contrairement 21% des natifs. Cette proportion est dailleurs en rapide augmentation, puisquelle est passe de28% chez les immigrants arrivs entre1991 et1995 44% chez les immigrants arrivs entre1996 et2000, puis 53% chez les immigrants arrivs entre2001 et200612. Notons dabord que les immigrants au Canada gagnent tre plus scolariss. Au sein de chaque cohorte dimmigrants, les plus scolariss sintgrent mieux lemploi. En

 . Statistique Canada, Recensement de la population de2006.

Figure 4.3 Taux de chmage de la population ge de 25 54 ans en fonction du niveau de scolarit et du statut dimmigrant, Canada, 2005

12%

10% 8,4%

10,2%

9,8%

Immigrants admis entre 1996 et 2000 Immigrants admis entre 1991 et 1995 Non-immigrants 6,8% 6,2% 5,9% 4,7% 4,2% 3% 5,3% 6,3%
et ici?

8,9%

8%

6%

4%

2%

0% Diplme dtudes secondaires Diplme collgial Diplme universitaire

Sans diplme

137

Source: Statistique Canada, Recensement de la population de 2006.

138

le remde imaginaire

rgle gnrale, les immigrants dtenant un diplme collgial ou universitaire ont plus de chances doccuper un emploi que les immigrants sans diplme ou avec un diplme dtudes secondaires (figure4.3). Les immigrants comme les natifs bnficient dune scolarit plus leve, ce qui montre que le systme de slection canadien nest pas inutile. On note cependant que lducation ne permet pas de combler lcart de participation lemploi des natifs et des immigrants. Au Canada, cet cart est mme plus grand pour les diplms du collge ou de luniversit que pour les nondiplms. Il fait en sorte que le taux de chmage des immigrants dtenant un diplme universitaire ou collgial est peu prs quivalent celui des natifs dtenant un diplme dtudes secondaires. Des tendances similaires sobservent au Qubec; elles y sont mme plus prononces (figure4.4). Les immigrants dtenant un diplme collgial ou universitaire sont moins risque de chmer que les autres, mais davantage que tous les Qubcois natifs, lexception de ceux qui nont pas termin leurs tudes secondaires. En somme, on peut dire que le Qubec et le Canada ont raison de prfrer les immigrants plus scolariss, qui sintgrent mieux lemploi que les autres. Cela dit, larrive massive dimmigrants plus scolariss ny produira pas en gnral une population plus active, parce que lintgration lemploi des immigrants scolariss demeure largement en de de celle de la plupart des natifs. La mauvaise intgration lemploi des immigrants scolariss au Canada nest pas exceptionnelle. En fait, les donnes comparatives de lOCDE montrent que cette tendance existe dans tous les pays dimmigration. La figure4.5 pr-

Figure 4.4 Taux de chmage de la population ge de 25 54 ans en fonction du niveau de scolarit et du statut dimmigrant, Qubec, 2005

25%

Immigrants admis entre 1996 et 2000 Immigrants admis entre 1991 et 1995 Non-immigrants 15,4%
et ici?

20%

19,3%

16,6%

15%

10% 7,9%

10,2%

10,7% 9%

9,9%

6,7% 5,6% 3,6% 2,8%

5%

0%

139

Sans diplme

Diplme dtudes secondaires

Diplme collgial

Diplme universitaire

Source: Statistique Canada, Recensement de la population de 2006.

140

le remde imaginaire

sente lcart entre le taux demploi de la population native et celui de la population immigrante en fonction de deux niveaux de scolarit. Dans ces donnes, lexpression faiblement qualifie rfre la population nayant pas dpass les tudes secondaires. Lexpression fortement qualifie renvoie quant elle la population dtenant une formation universitaire. Un cart ngatif signifie que le taux demploi des immigrants est suprieur celui des natifs. linverse, un cart positif signifie que la participation lemploi des natifs est suprieure. Une tendance lourde se dgage de ces donnes. Dans la population faiblement qualifie, la participation lemploi des immigrants tend tre suprieure celle des natifs dans plusieurs des pays. Cest le cas notamment des pays o la protection sociale est la plus faible: les pays anglo-saxons et ceux dEurope du Sud et de lEst. Mais dans la population fortement qualifie, cest la tendance inverse qui prvaut. Dans la quasi-totalit des pays, les natifs sont beaucoup plus susceptibles doccuper un emploi que les immigrants. Quelle conclusion peut-on tirer de ces donnes? La principale est quil est irraliste de prtendre hausser le niveau de participation lemploi de la population qubcoise en slectionnant des immigrants fortement scolariss. La situation qubcoise semble plutt profondment normale lorsquon la place dans une perspective comparative large. La participation lemploi des immigrants est beaucoup plus faible que celle des natifs dans les couches de la population les plus instruites.

Figure 4.5 cart de taux demploi entre les populations native et immigrante en fonction du niveau de scolarit, 2007

20%

15%

10%

5%
et ici?

0%

5%

10% Faiblement qualifie Hautement qualifie

15%

20%

25%

30%

bo em x Lu

g ur

. l ge al ue rie talie .-U onie gne ada nie quie nde DE nde isse -Bas de rce ique ark nce iche gne ga a a a a n C tu hq orv Isr ong I t r v G elg Su r Su ays em Fr utr ema O nl Irl Es Esp Ca Slo Tu H N l Po p. tc A B P Fi an D Al R

Source: OCDE, Panorama des statistiques de lOCDE 2009: conomie, environnement et socit, ditions OCDE, Paris, 2009.

141

142

le remde imaginaire

Au-del de lemploi: le revenu

Les discussions sur lintgration conomique des immigrants ont tendance porter sur la participation lemploi. combien slvent les taux demploi et de chmage des immigrants? Celui des natifs? Ces questions sont importantes, mais noffrent quun portrait trs partiel de lintgration et, a fortiori, de limpact de limmigration sur lconomie. Pour obtenir un portrait plus global, il faut poser davantage de questions. Par exemple, quel salaire obtiennent les immigrants une fois quils ont dnich un emploi? Nous avons prsent plus haut les donnes de Boudarbat et Boulet indiquant un cart considrable entre le salaire des natifs et celui des immigrants, cart qui sest fortement accru depuis le dbut des annes1980. Plus largement, on peut se demander quel revenu total les immigrants parviennent obtenir. Cette question est cruciale, puisque cest le revenu qui dtermine la consommation, les investissements et, par consquent, une grande part de lapport des immigrants dans lconomie. Cest galement le revenu qui dtermine limpt qui sera pay par les immigrants et la valeur de plusieurs des prestations auxquelles ils auront droit. Indirectement, cest donc le revenu des immigrants qui dtermine la force de limpact de limmigration sur les finances publiques. Il est aussi intressant de considrer le revenu total et pas uniquement les salaires, comme le font plusieurs auteurs, puisque plusieurs immigrants possdent des capitaux et investissements qui leur rapportent des bnfices considrables et sur lesquels ils paient de limpt. quoi ressemble donc le revenu des immigrants au

et ici?

143

Qubec et au Canada? La figure4.6 prsente lvolution entre1980 et2005 des revenus moyens des Qubcois et des Canadiens en fonction de leur statut dimmigrant. Que ditelle? Dabord, on constate que le Canada a un avantage par rapport au Qubec, avantage dont lampleur est peu prs la mme pour les natifs et pour les immigrants. Les Canadiens sont tout simplement plus riches en gnral. Ensuite, on remarque que le revenu des immigrants sest considrablement dtrior par rapport celui des non-immigrants au cours des trois dernires dcennies. En1980, les immigrants avaient un revenu suprieur celui des natifs, tant au Qubec (de11%) quau Canada (de9%). Cet avantage sest rduit au fil des annes, et les revenus des immigrants et des natifs ont atteint la parit vers1990 au Qubec et1995 au Canada. La situation nen est pas reste l. Le revenu relatif des immigrants a continu de se dtriorer, particulirement au Qubec. En2005, le revenu des immigrants du Qubec tait infrieur de prs de13% celui des natifs, alors que dans lensemble du Canada, lcart tait de7%. La dtrioration du revenu des immigrants nest pas seulement observable en termes comparatifs. En dollars constants, le pouvoir dachat des immigrants du Qubec en2005 tait infrieur ce quil tait en1980. Les immigrants se sont donc non seulement appauvris comparativement au reste de la population, mais galement en termes rels. Il est important de rappeler que lintgration conomique des immigrants prend plusieurs annes. Au mieux, limmigrant aura besoin de dix ou quinze ans avant de montrer son plein potentiel. La figure4.7 montre clairement que le revenu des immigrants saccrot de faon considrable avec le temps. Peut-on penser que les immigrants arrivs

Figure 4.6 Revenus moyens (en dollars constants de 2005) en fonction du statut dimmigrant, population de 15 ans et plus ayant un revenu, Qubec et Canada, 1980-2005
Qubec 20% 15% 10% 5% 0% 5% 10% 15% 1985 Canada 1990 1995 2000 2005

144

40 000$

35 000$

30 000$

25 000$

20 000$

15 000$

Dollars constants (2005)

10 000$

5 000$

Immigrants

0$

20%

1980

Non-immigrants

40 000$

20%

30 000$

10%

25 000$

5% 0% 5% 10% 15% 20% 1985 1990 1995 2000 2005

le remde imaginaire

Diffrence (%)

35 000$

15%

20 000$

15 000$

Dollars constants (2005)

10 000$

5 000$

0$

1980

Source: Statistique Canada, Recensement de la population de 2006.

Figure 4.7 Revenu des immigrants (en dollars constants de 2005) selon le nombre dannes depuis limmigration, population de 15 ans et plus ayant un revenu, Qubec, 1980 2005

40 000$

35 000$

30 000$

et ici?

25 000$

20 000$

15 000$ Entre 0 et 4 ans De 5 9 ans

Nombre dannes depuis limmigration

De 10 14 ans Depuis 15 ans ou plus 1995 2000

Immigrants Non-immigrants 2005

10 000$ 1990

1980

1985

145

Source: Statistique Canada, Recensement de la population de 2006.

146

le remde imaginaire

rcemment rejoindront (ou mme dpasseront) un jour la moyenne canadienne, comme lont fait les immigrants arrivs avant1980? Il est videmment trs difficile de le dire. Nous pouvons cependant examiner les tendances rcentes pour voir si cette hypothse est plausible. La figure 4.7 compare les revenus des immigrants diffrents recensements, en fonction du nombre dannes qui se sont coules depuis leur arrive au Canada. Elle laisse croire que le revenu des immigrants plus rcents ne rejoindra pas celui des natifs. Le temps pass depuis le moment de limmigration a toujours un effet favorable sur les revenus, mais il sest considrablement attnu entre1980 et2005. En1980, le revenu des immigrants arrivs depuis seulement cinq dix annes avait rejoint celui des natifs. En1985, la parit ntait atteinte que pour les immigrants prsents depuis plus de dix ans. La situation a continu de se dtriorer par la suite. partir de1995, le revenu des immigrants prsents depuis dix ou quinze ans ne reprsentait plus quenviron80% du revenu des natifs, pourcentage toujours valide de nos jours. La situation des immigrants rcents se dgrade elle aussi au fil des annes. En1980, le revenu des immigrants rcents tait dj considrablement infrieur celui des natifs (il reprsentait un peu plus de75% de celuici). Mais depuis1995, le revenu des immigrants arrivs depuis moins de cinq ans ne reprsente plus quenviron60% du revenu des natifs. La dtrioration du revenu des immigrants nest pas que relative. On observe aussi une baisse de leur revenu rel. Entre1980 et1995, le pouvoir dachat des immigrants de toutes les cohortes sest dgrad. La situation demeure peu prs constante depuis cette date, et ce, malgr lenrichisse-

et ici?

147

ment global de la socit (le revenu rel des natifs a augment de plus de15% entre1995 et2005). En2005, les immigrants rcents avaient un revenu rel infrieur de prs de20% celui des immigrants rcents en1980. De la mme manire, la situation sest dgrade pour les immigrants de plus longue date. La tendance gnrale est claire: les immigrants sont de plus en plus pauvres leur arrive, et la hausse de leur revenu est de moins en moins rapide. Sil est vrai que les personnes ayant immigr depuis plus de quinze ans ont encore un revenu quivalent celui des natifs en2005, cest parce quune grande partie dentre elles est arrive avant la dtrioration gnralise survenue au cours des trois dernires dcennies. Pour certaines cohortes dimmigrants, on peut constater une croissance de revenu rapide. Par exemple, les immigrants arrivs entre1996 et2000 ont vu leur revenu annuel crotre de plus de6 000$ (en dollars constants de2005) entre2000 et2005, contre un peu plus de3 000$ pour les natifs. Il sagit dun bond spectaculaire, mais qui ne doit pas masquer lcart toujours considrable qui spare cette cohorte dimmigrants des natifs (25%). Mme si leur revenu continuait de crotre cette vitesse spectaculaire, ils auraient besoin dune quinzaine dannes encore afin de rattraper les natifs. On peut malheureusement douter que ces immigrants poursuivent sur leur lance. Il est en effet beaucoup plus probable que la croissance de leur revenu adopte un rythme plus normal au fur et mesure que se prolongera leur sjour au Qubec. Notons finalement que la croissance exceptionnelle des revenus au cours des premires annes suivant limmigra-

148

le remde imaginaire

tion cache une autre ralit: plusieurs immigrants dcident de quitter le Qubec peu aprs leur arrive. Ces immigrants sont souvent ceux qui rencontrent le plus de difficult dintgration conomique. En quittant le Qubec, ils disparaissent des statistiques, faisant ainsi augmenter le revenu moyen de ceux qui restent.

Et les finances publiques?

Si le revenu et les gains sont si importants pour dterminer limpact conomique de limmigration, cest quils dterminent en grande partie les contributions des immigrants aux finances publiques ainsi que plusieurs des prestations auxquelles ils auront droit. Ces informations sont videmment cruciales. Si le vieillissement de la population pose problme, cest dabord et surtout du point de vue des finances publiques. Dun ct, une population plus ge signifie moins de gens sur le march du travail, des revenus moins levs pour les particuliers et des entres fiscales moins importantes pour ltat. De lautre, elle signifie une demande accrue en soins de sant, cest--dire des dpenses supplmentaires pour ltat. Ncessairement, ceux qui pensent que le Qubec a besoin dimmigrants estiment que ces derniers contribuent renverser ces tendances. En dautres mots, ils croient quau cours de leur vie active les immigrants contribueront de faon importante au trsor public, tout en en dpendant peu. Autrement, ils ne pourraient pas soutenir que limmigration mitige les effets ngatifs du vieillissement de la population. Ont-ils raison? La question est complexe. notre connais-

et ici?

149

sance, personne au Qubec na cherch y rpondre. Troublant? Bien sr, dautant plus que la ncessit de soulager les finances publiques est la principale justification de la hausse du volume dimmigration vigoureusement promue par Qubec. Quand un politicien affirme sans sourciller quimmigration = prosprit 13, il ne faut pas penser quil a derrire lui une arme dconomistes ayant tudi les tenants et aboutissants de laffaire. Personne ne la fait, et celui qui chercherait y arriver rencontrerait des difficults mthodologiques insurmontables. Pour dterminer limpact de limmigration sur les finances publiques, il faut en effet dvelopper des modles comptables qui prennent en considration lapport de limmigrant, au cours de sa vie, au trsor public ainsi que son cot. La chose semble simple, mais elle ne lest pas. Un premier problme est que nous navons aucune ide des performances conomiques long terme des immigrants. Nous pouvons mesurer celles des immigrants que nous avons reus il y a 30ans, mais nous ignorons ce que seront dans 10, 20 ou 30ans les performances des arrivants que nous accueillons aujourdhui. La ralit est que les performances conomiques ont tellement chang au cours des dernires annes quil faut tre plutt tmraire pour avancer des pronostics. Deuxime problme: nous ne savons pas comment se dbrouilleront les enfants et les petits-enfants des immigrants arrivs rcemment. Si lon sappuie sur les perfor-

 . Kathleen Lvesque, Charest: immigration = prosprit, Le Devoir, 17 septembre 2007, p. A1.

150

le remde imaginaire

mances des enfants des immigrants que nous avons accueillis dans les annes1960 et 1970, on peut penser quelles seront bonnes. Or, la situation des immigrants sest tellement dtriore au cours des trois dernires dcennies quil est difficile de tenir cela pour acquis. Un troisime problme est quil y a plusieurs manires de dterminer combien un individu cote ltat et combien il lui rapporte. Dans le cas des revenus, la chose est relativement simple. Aprs tout, la plus grande part des revenus de ltat provient des taxes et des impts pays par les particuliers, qui sont en grande partie lis leur revenu. Dans le cas des impts, il est mme possible den avoir une ide assez exacte en plongeant dans les fichiers du recensement canadien. La chose est cependant plus complexe du ct des dpenses. Certaines des dpenses du gouvernement vont directement aux particuliers. Cest ce quon appelle les transferts gouvernementaux: aide sociale, assurance chmage, allocations familiales, etc. Cest la partie la plus simple calculer. Les donnes de Statistique Canada permettent dailleurs de connatre les montants reus par les immigrants et par les natifs. Plus difficile savre le calcul du cot des services dont bnficient les citoyens, mais qui ne prennent pas la forme de transferts directs. Les plus importants sont les services de sant, dducation et de scurit (la police). Une manire simple de contourner le problme consiste dire quau cours de sa vie limmigrant utilisera les mmes services que le natif. Si cela est plausible pour les services de scurit et les soins de sant (qui surviennent principalement la fin de la vie), ce ne lest pas ncessairement pour lducation. On peut penser

et ici?

151

que les immigrants bnficient moins de ces services, bien que plusieurs retournent aux tudes leur arrive au Qubec et quils bnficient de programmes de soutien lintgration et la francisation. Il existe un autre type de dpenses pour lequel limpact de limmigration est encore plus difficile dterminer. Il sagit des dpenses qui ne prennent pas la forme de services aux particuliers: la dfense nationale, les affaires trangres, ladministration publique, lenvironnement, les communications, les infrastructures, la recherche, etc. Ces dpenses croissent parfois de faon proportionnelle la population, parfois non. Dans plusieurs cas, lvolution de ces dpenses rpond une logique essentiellement politique, en fonction des ressources disponibles et des jeux dinfluence au sein du gouvernement. Il nexiste malheureusement pas de faon efficace de rsoudre ce problme. Au mieux, il est possible de le contourner. Dans un rapport prpar pour le Centraal Planbureau (le bureau nerlandais de la planification stratgique), Hans Roodenburg et ses collgues proposent une manire lgante de le faire14. En sappuyant sur des donnes historiques, il suppose que ces dpenses crotront la mme vitesse que le PIB. Comme la contribution des immigrants au PIB dpend largement de leur performance conomique, limmigration aura dautant moins dimpact sur cette composante des dpenses publiques que lintgration des immi-

 . Hans Roodenburg, Rob Euwals et Harry ter Rele, Immigration and the Dutch Economy, La Haye, Centraal Planbureau, Special Publication 47, 2003.

152

le remde imaginaire

grants lconomie sera mauvaise. linverse, si la situation conomique des immigrants est meilleure, limmigration contribuera davantage faire crotre ces dpenses. La solution est un peu bancale, mais nous ne voyons pas ce que nous pourrions faire de plus. moins, bien sr, dacheter une boule de cristal Les conclusions de Roodenburg et de ses collgues pour les Pays-Bas sont nanmoins intressantes. Dabord, ils soulignent que leffet de limmigration sur les finances publiques est plutt modeste. Cela ne devrait pas nous surprendre, tant donn ce que nous avons vu jusqu prsent. Ensuite, ils soulignent que cet effet est ngatif. Loin dallger le fardeau du vieillissement, limmigration vient lalourdir. Cette situation sexplique par le fait que les immigrants aux PaysBas affichent en moyenne de moins bonnes performances conomiques que les natifs et, par consquent, paient moins dimpts, tout en recevant davantage en transferts gouvernementaux15. Peut-on penser que la situation est semblable au Qubec? Limmigration reprsente-t-elle un fardeau pour les dpenses publiques? Pour les raisons que nous avons mentionnes plus haut, il est impossible de rpondre cette question de manire certaine. Il est nanmoins possible de sen faire une petite ide en examinant les indicateurs les moins problmatiques: les transferts gouvernementaux reus et limpt pay par les immigrants. Dans le recensement canadien, la variable total des transferts gouvernementaux inclut les revenus de pension

 . Ibid., p.80-81.

et ici?

153

de la scurit de la vieillesse, le supplment de revenu garanti, les allocations au survivant, les prestations de la Rgie des rentes du Qubec ou du Rgime de pensions du Canada, les prestations dassurance emploi, les prestations pour enfants et les autres revenus de sources publiques, comme laide sociale, les prestations de soutien au revenu et les remboursements de taxe de vente. Pour viter de prendre en considration les revenus de pension qui font exploser les transferts reus par les personnes plus ges, on peut se concentrer sur la population ge de25 54ans. La figure4.8 indique le montant des transferts gouvernementaux reus par les Qubcois et Canadiens en fonction de leur origine (natifs ou immigrants) et de leur priode dimmigration. Le premier point noter est que les Qubcois immigrants ou non reoivent en moyenne des transferts beaucoup plus importants que les autres Canadiens. Un Qubcois natif, par exemple, recevait2 928$ en2005, pratiquement une fois et demie ce que recevait un natif du reste du Canada, qui devait se contenter de2 086$. On le dit souvent, ltat social qubcois est plus dvelopp que ltat social canadien. En voil une illustration loquente. Un deuxime point noter est que les immigrants qubcois arrivs avant1991 tendent recevoir des transferts peu prs quivalents ceux des natifs, mais que les immigrants arrivs aprs cette date tendent recevoir beaucoup plus. Cette volution sexplique trs certainement par la dgradation de lintgration des immigrants lconomie aprs1980. Le revenu des immigrants arrivs rcemment est nettement infrieur celui de ceux qui sont arrivs prcdemment. Les immigrants rcents ont donc plus frquem-

154

Figure 4.8 Moyenne des transferts gouvernementaux reus par la population ge de 25 54 ans selon le statut dimmigrant et la priode dimmigration, Qubec et reste du Canada, 2005

4 500$

4 000$

Qubec Reste du Canada

3 500$

3 000$

2 500$

2 000$

le remde imaginaire

1 500$

1 000$

500$

0$ De 1996 2000 De 2001 2005 Immigrants Non-immigrants

Avant 1991

De 1991 1995

Priode dimmigration

Source: Statistique Canada, Recensement de la population de 2006.

et ici?

155

ment recours aux diffrents programmes de soutien au revenu, dont laide sociale. Dans leur tude sur lintgration des immigrants au march du travail, Boudarbat et Boulet soulignent que le Qubec se distingue du reste du Canada par le fait que les immigrants y reoivent davantage de transferts gouvernementaux que les natifs. Les auteurs utilisent cependant les donnes du recensement de2000, quils ne ventilent pas en fonction de lanne dimmigration. Cela a pour effet de laisser penser que les immigrants sont un fardeau pour les finances publiques au Qubec, alors que le Canada, grce son tat social moins dvelopp, parvient limiter les transferts gouvernementaux aux immigrants. Les donnes de2005 montrent cependant que la situation dans le reste du Canada suit une tendance qui nest pas si loigne de celle qui prvaut au Qubec. En2005, les transferts gouvernementaux reus par les immigrants du reste du Canada (2 034$) avaient rejoint ceux qui taient reus par les natifs (2 086$). Les immigrants arrivs plus rcemment depuis le dbut des annes1990 recevaient des transferts lgrement suprieurs la moyenne des natifs. Comme cette tendance est surtout marque chez les immigrants les plus rcents, le prochain recensement rvlera sans doute que les immigrants du reste du Canada comme ceux du Qubec bnficient davantage des transferts gouvernementaux que les natifs. La prsence dun systme social moins dvelopp plus droite pourrait-on dire permet au Canada de faire un peu dconomies en ce sens, mais ne limmunise pas contre les tendances lourdes que lon observe au Qubec. Partout au Canada, une plus faible intgration des immigrants lconomie au cours des dernires

156

le remde imaginaire

dcennies concide avec une plus grande dpendance aux transferts gouvernementaux. Le fait que les immigrants reoivent plus en transferts gouvernementaux que les natifs laisse penser que limmigration nuit aux finances publiques qubcoises davantage quelle ny contribue. Les transferts ne reprsentent cependant quun seul ct de lquation. Il en existe un autre: les recettes fiscales. Dans leur tude de limpact de limmigration aux Pays-Bas, Hans Roodenburg et ses collgues soulignent que cette variable est encore plus importante que les transferts sociaux16. Pourquoi? Cest trs simple. Lcart entre limpt pay par les immigrants et celui que paient les natifs est tout simplement plus grand que lcart entre les transferts et services quils reoivent respectivement. Aux Pays-Bas comme au Canada, limpt sur le revenu est progressif. Par consquent, un cart de revenu a un impact important sur limpt pay, alors que limpact sur les transferts et services reus est plus modeste. Pour le Canada, la preuve de lcart entre les natifs et les immigrants se trouve nouveau dans les donnes du recensement, qui nous permettent destimer limpt pay par diffrents groupes. La figure4.9 prsente les donnes pour lanne2005. Que peut-on en dire? Dabord, on constate que les Qubcois paient considrablement moins dimpts que les autres Canadiens, quils soient immigrants ou non. Curieux? On vous avait dit que le Qubec tait lendroit le plus tax en Amrique du Nord? a dpend de la faon dont on voit les choses. Les taux dimposition au Qubec

 . Ibid., p.80-81.

Figure 4.9 Moyenne des impts gouvernementaux pays par la population ge de 25 54 ans selon le statut dimmigrant et la priode dimmigration, Qubec et reste du Canada, 2005

10 000$ Qubec Reste du Canada

9 000$

8 000$

7 000$

6 000$
et ici?

5 000$

4 000$

3 000$

2 000$

1 000$

0$ De 1996 2000 De 2001 2005 Immigrants Non-immigrants

Avant 1991

De 1991 1995

Priode dimmigration

157

Source: Statistique Canada, Recensement de la population de 2006.

158

le remde imaginaire

sont relativement levs, mais les revenus des Qubcois sont aussi plus bas que ceux des autres Canadiens. En valeur absolue, les Qubcois comptent donc parmi les Canadiens qui paient le moins dimpts. Voil de quoi clbrer. Ensuite, il faut noter que les immigrants paient en moyenne moins dimpts que les natifs et que seule la cohorte arrive avant1991 dans le reste du Canada chappe la tendance. Au Qubec, les immigrants paient en moyenne61% de limpt pay par les natifs, et le niveau est encore plus bas pour les cohortes arrives depuis1991. Dans le reste du Canada, o leur taux demploi est pourtant largement suprieur, les immigrants ne paient que72% de limpt que paient les natifs. Si le Canada russit mieux que le Qubec dans ce domaine, les immigrants y sont encore trs loin davoir rejoint les natifs pour ce qui est de limpt pay. Il est bien entendu difficile de tirer des conclusions dfinitives pour les cohortes plus rcentes. Leur processus dintgration lconomie canadienne ntant pas complt, limpt quelles paient continuera de crotre au cours des prochaines annes. Mais les choses sont plus inquitantes pour les immigrants arrivs entre1991 et1994. Alors quils sont au Canada depuis dix quinze ans, limpt quils paient ne reprsente encore que 60% de la moyenne canadienne. Quelle est la probabilit quils la rejoignent un jour? Il nexiste pas de mthode pour la calculer, mais elle est ncessairement trs faible La question de limpt pay est rarement aborde dans les tudes sur lintgration conomique des immigrants. Pourtant, cette donne est probablement la plus importante pour dterminer limpact gnral de limmigration sur les finances publiques. Si lon croit que limmigration vient

et ici?

159

rduire les pressions sur les finances publiques occasionnes par le vieillissement, cest ncessairement parce que lon croit que la contribution fiscale des immigrants est relativement importante. Si la rectitude politique nous donne une raison dadhrer cette croyance, les donnes du recensement nous donnent toutes les raisons de penser le contraire.

160

le remde imaginaire

il suffirait de presque rien

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Il suffirait de presque rien


Faisons le point. Limmigration na quun impact faible sur la structure par ge de la population et sur loffre sur le march du travail. Limmigration ne peut pas tre assez forte pour renverser les tendances luvre dans le reste de la population. Elle peut nanmoins contribuer modestement et temporairement ralentir la diminution de la part de la population en ge de travailler, ce qui peut savrer bnfique si les performances conomiques des immigrants rejoignent rapidement celles des natifs. Or, ce nest pas le cas ni au Qubec ni au Canada pour les cohortes arrives au cours des trois dernires dcennies. Si limpact de limmigration sur les salaires est probablement ngligeable long terme, limpact sur les finances publiques est probablement ngatif, les immigrants recevant davantage de transferts fiscaux et payant moins dimpts. Il nexiste aucune raison de penser que cette situation samliorera au cours des prochaines annes, les tendances rcentes suggrant plutt une dtrioration. Devant la montagne de donnes dmontrant labsence deffets positifs de limmigration sur lconomie qubcoise et canadienne, deux attitudes sont possibles. La premire est le dni: comment est-ce possible, alors que tous les politiciens et tous les chroniqueurs affirment le contraire?

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La seconde attitude consiste reconnatre que la ralit est moins rose quon le voudrait, mais soutenir du mme souffle quil suffit de linflchir pour que limmigration rvle son plein potentiel. La situation actuelle est prsente comme anormale: si les performances des immigrants sont mauvaises, la logique voudrait quelles soient bonnes. Il ne reste ds lors qu trouver la bonne variable sur laquelle agir pour rtablir les choses. De toute faon, nous navons pas le choix, puisque limmigration est essentielle pour viter la catastrophe du vieillissement. Un exemple de ce genre de rponse se trouve dans un texte de Marie-Andre Chouinard, commentant ltude de Boudarbat et Boulet sur lintgration conomique des immigrants au Qubec:
Au Qubec, les nouveaux arrivants sont de plus en plus scolariss, matrisent davantage le franais et se retrouvent dans la tranche dge la plus active sur le march de lemploi. Dans labsolu, sur fond de dmographie chancelante et de pnurie de main-duvre, ils ont tout pour plaire, et on les choisit prcisment pour consolider une activit conomique menace. En pratique, ils peinent, hlas! exploiter leur exprience. Et le potentiel lev ne suffit pas soutenir une famille. Le Qubec multiplie les oprations de charme auprs dune population immigrante dont il a cruellement besoin, mais il se dsiste au moment crucial de linsertion professionnelle1.

1. Marie-Andre Chouinard, Immigration: potentiel lev, Le Devoir, 9 avril 2010, p.A8.

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La thse est pour le moins claire: le Qubec a besoin dimmigrants, les immigrants ont tout pour plaire et, pourtant, ils ny parviennent pas. videmment, on pourrait galement en conclure que le Qubec na pas besoin dimmigrants, ou encore que les immigrants nont pas tout pour plaire. Chouinard vite cependant cette conclusion dsagrable pour en choisir une plus commode: le Qubec se dsiste au moment crucial de linsertion professionnelle. Mais en quoi le Qubec se dsiste-t-il? La rponse de Chouinard est convenue:
Les facteurs qui expliquent cet cart sont multiples, mais reposent tous sur une intgration dfaillante. Les conditions daccs svres aux professions expliquent en partie le taux lev dinactivit des immigrants. Lexpliquent aussi le corporatisme abusif de certains ordres professionnels; le ddain des employeurs pour le diplme tranger; la francisation dfaillante; les pratiques dembauche discriminatoires causes par lopacit des barrires culturelles; la faiblesse des modes de recrutement2.

Examinons lun aprs lautre les facteurs voqus qui ont en commun de faire peser la responsabilit de lchec de lintgration conomique sur les paules des institutions qubcoises.

2. Ibid.

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Un corporatisme abusif

Les conditions daccs aux professions sont difficiles pour les immigrants, il va sans dire, mais le corporatisme abusif des ordres professionnels a le dos large dans le dbat sur lintgration des immigrants. Les mdecins, les ingnieurs et les avocats ne sont videmment pas irrprochables. Les ordres professionnels auxquels ils appartiennent ont une double nature qui a toujours pos problme. Dun ct, ils doivent protger la socit contre les mauvaises actions de leurs membres. De lautre, ils doivent dfendre les intrts de leurs membres contre le reste de la socit. videmment, une manire de dfendre les intrts conomiques est de restreindre laccs la profession, de faon entretenir une pnurie artificielle. Ainsi, les immigrants ont de la difficult entrer dans la profession, mais on peut dire la mme chose des natifs. Le corporatisme des ordres professionnels nest pas une vue de lesprit, mais il nest pas susceptible dexpliquer les difficults dintgration des immigrants admis au Qubec. Dabord, la vaste majorit de ces immigrants nexercent pas une profession rgule par un ordre professionnel. Ensuite, il ne faut pas surestimer la rsistance des ordres aux demandes dquivalence. Selon Louis Beaulieu, prsident du Conseil interprofessionnel du Qubec, environ10% des immigrants prsentent une demande dquivalence et84% des demandes prsentes entre1997 et2006 ont t acceptes3. Il est bien sr possible que certains immigrants ne pr3. Louis Beaulieu, Les immigrants et les ordres professionnels: mythes et ralits, Le Devoir, 5 dcembre 2007, p.A7.

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sentent pas de demande dquivalence, par crainte dtre refuss, mais quelle preuve existe-t-il cet effet? Finalement, il ne va pas de soi que les ordres devraient reconnatre les diplmes trangers. Le monde professionnel qubcois possde en effet des spcificits importantes qui expliquent limportance pour les professionnels dacqurir leur formation ici. On peut penser notamment la connaissance de lenvironnement juridique et rglementaire des professions que ne peuvent avoir les gens forms hors Qubec. En somme, on ne voit pas spontanment quel changement aux ordres professionnels viendrait modifier de faon importante lintgration conomique des immigrants.
Un ddain pour les diplmes trangers?

Le ddain des employeurs pour le diplme tranger est trs relatif. Nous ne connaissons aucun employeur ayant du ddain pour les diplmes de Harvard, de Yale ou dOxford. Pourquoi? Parce que ce sont les meilleures universits au monde. Elles slectionnent les meilleurs tudiants, embauchent les meilleurs professeurs et disposent dimpressionnantes infrastructures dencadrement et de recherche. Le ddain concerne dabord et avant tout les diplmes acquis dans les pays les moins avancs, dans les rgions du monde Asie, Afrique, Amrique latine et Carabes o se concentrent les universits moins reconnues, disposant de beaucoup moins de ressources que leurs consurs des pays riches. Quest-ce que cela signifie concrtement? Que ces universits ont moins de soutien pour les tudiants, moins dinfrastructures scientifiques, de moins bonnes bibliothques, un accs plus difficile la littrature scienti-

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fique et une plus faible capacit attirer des professeurs et des chercheurs comptents. cela sajoute un problme de taille: la corruption qui mine la plupart des pays conomiquement moins avancs. Lun dentre nous (Dubreuil) a sjourn il y a quelques annes en Russie. Il a pu y constater les effets qua la corruption lorsquelle sinfiltre dans un systme universitaire. Non seulement les tudiants doivent offrir des pots-de-vin pour obtenir des places dans les bonnes universits, mais il y est aussi courant de payer les professeurs pour obtenir de bonnes notes. cela sajoute lomniprsence des faux diplmes, vendus pour quelques dollars sur Internet et dans les marchs aux puces. Cela ne signifie pas que tous les diplms russes soient incomptents, mais il faut tre bien naf pour considrer un diplme russe comme un indicateur fiable de comptence. Qui peut vraiment soutenir quil en va autrement dautres pays sources de limmigration?
Une francisation dfaillante?

Que signifie maintenant une francisation dfaillante? Lexpression laisse entendre quil est possible de mettre sur pied un systme de francisation idal, cest--dire capable damener les immigrants que nous recevons actuellement un niveau de comptence linguistique qui liminerait leur dsavantage par rapport aux natifs. Il ne reste plus qu trouver ce systme videmment, on nage ici dans le rve. Les efforts de francisation du gouvernement sont certes louables, mais ils ne peuvent que donner un coup de pouce aux immigrants les plus motivs apprendre le franais. Pour obtenir de meilleurs rsultats en francisation, le

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gouvernement a le choix entre deux mthodes, qui ne sont pas mutuellement exclusives: le bton et la carotte. Du ct du bton, il peut rserver laccs diffrents droits ou services aux immigrants qui apprennent le franais. Cest ce que proposait le projet de loi sur lidentit du Parti qubcois, prsent en2007, qui suggrait de crer une citoyennet qubcoise dont lobtention aurait pour condition la connaissance du franais4. Cela pourrait galement sappliquer certaines prestations sociales. Du ct de la carotte, il pourrait dcider dinvestir massivement dans le soutien la francisation. Actuellement, un immigrant sans connaissance du franais a droit trois cours de 11semaines chacun. Il peut aussi bnficier dun soutien financier de115$ par semaine pendant quil suit ces cours. Il serait videmment possible daugmenter le nombre de cours offerts gratuitement aux immigrants. On peut penser que certains immigrants seraient heureux dtudier plus longtemps le franais. Mais le problme est que la grande majorit des immigrants ne souhaitent pas se prvaloir de cours de francisation. Ils prfrent accder plus rapidement au march du travail et amliorer leurs connaissances linguistiques sur le tas. On pourrait bien sr les inciter se franciser en augmentant la valeur du soutien auquel ils ont droit. Le problme est que, pour les convaincre de rester sur les bancs de lcole, il faudrait probablement leur donner davantage que ce quils gagnent sur le march du travail. En2005, le revenu

4. Robert Dutrisac, Marois veut une loi 101 de lidentit, Le Devoir, 19 octobre 2007, p.A1.

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moyen dun immigrant rcent g de25 44ans tait de21 148$. Comme revenu, cest plutt faible, mais sil faut payer ce montant pour convaincre limmigrant de participer des cours de francisation, la facture explosera rapidement.
Des pratiques dembauche discriminatoires?

Pour certains, la discrimination traverse le march du travail qubcois dun bout lautre, agissant comme une force sourde pipant les ds contre les immigrants au moment de lembauche. Pourtant, la discrimination seule nest pas en mesure dexpliquer les rsultats dfavorables des immigrants sur le march du travail. Imaginez un march du travail o 50% des travailleurs ont les cheveux blonds et50% ont les cheveux bruns. Puis, imaginez que la couleur des cheveux de ces travailleurs nest pas du tout corrle avec leur comptence, cest--dire que le fait davoir les cheveux blonds ou bruns na rien voir avec le fait dtre un travailleur comptent ou non. Imaginez ensuite que certains employeurs pour une raison qui na rien voir avec lconomie naiment pas les travailleurs aux cheveux blonds et refusent den embaucher. Que se passera-t-il? Ces employeurs devront embaucher dans un bassin de main-duvre plus restreint: les travailleurs aux cheveux bruns. Les travailleurs aux cheveux bruns auront avantage poser leur candidature chez les employeurs qui discriminent, alors que les blonds auront avantage poser leur candidature chez ceux qui ne discriminent pas. On se retrouvera alors avec un march du travail segment les blonds et les bruns travaillant pour des employeurs diffrents, mais

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qui ne prsentera pas ncessairement un cart entre les salaires des deux types de travailleurs. videmment, un diffrentiel salarial peut apparatre si les employeurs qui discriminent sont beaucoup plus nombreux que ceux qui ne discriminent pas. Mais cette situation ne peut tre que temporaire. Pourquoi? Imaginez que vous tes un employeur et que tous vos comptiteurs choisissent en dehors de toute logique conomique de ne pas embaucher de travailleurs blonds. Que devez-vous faire? Si les travailleurs blonds sont aussi comptents que les bruns, la rponse est simple: embaucher uniquement des blonds. Comme personne nen veut, vous pourrez les payer moins cher. Votre avantage comparatif vous permettra de gagner des parts de march, de prendre de lexpansion et dembaucher davantage de blonds. Vous pourrez maintenir cette stratgie tant et aussi longtemps que lquilibre conomique naura pas t atteint, cest--dire tant et aussi longtemps que la demande pour les blonds demeurera infrieure la demande pour les bruns. O voulons-nous en venir avec cet exemple? une conclusion simple: dans une conomie de march comptitive, la discrimination gratuite ne peut pas durer bien longtemps. La raison nest pas difficile comprendre: un employeur qui discrimine gratuitement se nuit. Il ne fait que renoncer utiliser des ressources disponibles sur le march du travail. Plus il discrimine, plus il incite ses comptiteurs ne pas discriminer. videmment, cela ne veut pas dire que la discrimination nexiste pas. Plusieurs tudes ont montr que les employeurs pouvaient refuser des candidats sur la base de critres discriminatoires: nom, origine, religion, couleur de la peau. Dans

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une exprience ralise dans la rgion de Toronto, par exemple, Phil Oreopoulos a montr qu exprience et diplmes quivalents, les candidats dont le nom avait une consonance britannique, comme Greg Johnson ou Emily Brown, taient 50% davantage susceptibles de recevoir une rponse que ceux dont le nom avait une consonance chinoise, comme Dong Liu ou Fang Wang5. Le problme est que la discrimination apparat dans un contexte social et institutionnel beaucoup plus large. Si large, en fait, quil ny a gnralement pas beaucoup de sens ltudier ou la combattre isolment, sans considration pour la multitude de facteurs auxquels elle est lie. Lun des problmes est que lorigine ethnique ou lappartenance culturelle est souvent lie des caractristiques conomiquement pertinentes: comptences linguistiques, cheminement scolaire, valeurs, connaissances des institutions et des codes culturels, etc. Un employeur doit souvent arrter son choix parmi plusieurs dizaines de candidats. Il na ni les moyens ni le temps de raliser une enqute sur chacun. Le fait de discriminer les candidats sur la base de leur origine culturelle quil le fasse de manire consciente ou non est souvent une faon pour lui de cibler ce qui lui apparat comme une valeur sre. Le phnomne nest videmment pas le propre des majorits nationales historiques, mais il sobserve galement au sein des communauts culturelles: un picier libanais fera davantage confiance un candidat

5. Phil Oreopoulos, Why Do Skilled Immigrants Struggle in the Labour Market? A Field Experiment with Six Thousand Resumes, NBER Working Paper no15036, 2009.

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libanais qu un candidat chinois, alors quun restaurateur chinois discriminera volontiers en faveur dun candidat chinois. Nous nous rapprochons peut-tre ici de ce que Chouinard appelle lopacit des barrires culturelles. De tout temps, les relations conomiques ont t traverses par un problme crucial: la confiance. Comment sassurer que la personne avec qui lon entre en relation daffaires respectera sa part dobligations? Comment faire en sorte quelle nabusera pas de notre navet et quelle ne tirera pas profit de nous? Depuis toujours, les gens ont utilis des critres simples et rapides pour estimer la fiabilit dautrui. Do vient-il? Qui connat-il? Que sait-il faire? Quelle est sa rputation? Les barrires culturelles opaques dont parle Chouinard dsignent prcisment ces codes qui se mettent en place au sein des socits afin de permettre des interactions conomiques fructueuses. Les employeurs savent que telle cole, telle universit, tel programme ou tel professeur sont fiables, alors que tels autres ne le sont pas. Ils savent quune exprience de travail dans telle entreprise permet dacqurir telle comptence ou tel rseau de contacts. Ils savent qui tlphoner pour en savoir davantage sur tel candidat. Ils ont confiance lorsquils ont affaire des gens dont le parcours est similaire au leur. En revanche, ils sont perplexes devant des cheminements qui ne leur disent rien: une formation dans une universit inconnue, une exprience chez un employeur dont ils nont jamais entendu parler et que la barrire de la langue les empche de contacter, etc. Comment exactement doit-on lever ces vilaines barrires culturelles qui reprsentent

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autant dobstacles lemploi? En crant un code universel permettant dvaluer dans le dtail et de faon objective lensemble des aptitudes dun candidat? Bonne chance
Des modes de recrutement dfaillants?

Que dire ensuite de la faiblesse des modes de recrutement? Les employeurs qubcois ont recours une pluralit de modes de recrutement: sites Web dentreprises ou du gouvernement, journaux, vnements spciaux, banques de CV, agences de personnel, bouche oreille, etc. On prsume que la faiblesse des modes de recrutement renvoie limportance des critres informels, auxquels les deux tiers des entreprises qubcoises ont recours6. Comme les immigrants ont souvent besoin de plusieurs annes avant de sintgrer des rseaux sociaux, ils sont moins susceptibles de bnficier du bouche oreille que les natifs. Certains nhsitent pas envoyer au banc des accuss ces vilains rseaux sociaux si cruciaux lembauche. Pierre Nepveu, professeur de littrature lUniversit de Montral, souligne dans un article sur le racisme au Qubec que
le recrutement se fait largement de bouche oreille et quon a donc tendance maintenir les rseaux dj constitus: anciens condisciples, cercles damis et de collgues existants, etc. Rien ne sert de nier le fait que la socit qub-

6. Centre dtude sur lemploi et la technologie, Enqute sur le recrutement et lemploi au Qubec, dimension rgionale, donnes de2008, srie Les indicateurs du CETECH, Montral, 2010, p.16.

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coise est petite, tricote serre []. [C]ette taille et cette structure peuvent crer des zones de forte rsistance lintgration de lautre7.

Le message est clair: si les employeurs navaient ni amis ni anciens collgues bref, sils ntaient intgrs aucun tissu social, ils seraient moins rsistants lAutre. Possible. Mais il existe une autre manire de voir les choses. Elle consiste reconnatre que les rseaux sociaux sont au fondement de notre vie conomique. Ce sont eux qui rendent notre conomie productive, en permettant lapparition de liens de confiance entre les individus. Cela na rien voir avec la socit qubcoise ou son prtendu tricotage serr, mais avec la nature des relations humaines. Le fait que plusieurs immigrants aient besoin de temps avant daccder un rseau social ne montre pas quil y a quelque chose qui ne tourne pas rond avec la socit daccueil, mais bien quil y a des limites ce que lon peut esprer de limmigration sur le plan conomique. Il existe videmment un remde simple permettant de combler les lacunes des immigrants: le temps. Ce nest dailleurs pas un hasard si leurs conditions conomiques samliorent normalement de faon substantielle avec les annes. Il nest pas interdit de penser que lon peut donner un coup de pouce lintgration. Plusieurs organismes communautaires, par exemple, font un travail louable pour faciliter linsertion des immigrants dans le tissu social qubcois. Ici

7. Pierre Nepveu, Le racisme au Qubec: lments dune enqute, Libert, no285 (2009), p.61-62.

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comme ailleurs, il faut cependant se mfier des faiseurs de miracles. Un immigrant ne peut pas construire ici en quelques annes des liens de confiance quivalant ceux quun natif construit depuis sa naissance. La tche semble dautant plus impossible que la plupart des immigrants que nous accueillons ne frquenteront pas nos coles, collges et universits, principaux lieux de socialisation des jeunes Qubcois. Plusieurs dentre eux arrivent dans la trentaine, ge auquel ils ont dj fond une famille et o les occasions de socialisation sont plus limites.

Que sest-il pass?

Les explications dont nous avons parl jusqu prsent ont toutes en commun de montrer du doigt la socit et les institutions qubcoises. Il serait videmment inacceptable de voir dans lchec de lintgration le rsultat de processus conomiques normaux pour lesquels personne nest blmer et sur lesquels nous ne pouvons exercer collectivement quun contrle marginal. Depuis quelques annes, plusieurs chercheurs canadiens se sont penchs sur les causes de la dtrioration des conditions conomiques des immigrants. Si les causes exactes du phnomne font encore lobjet de dbats, un consensus sest cr quant limportance de certains facteurs. Dabord, il faut noter que limmigration a chang au cours des trois dernires dcennies. Au recensement de2006, le Canada comptait 1 952 000immigrants ns aux tats-Unis ou dans la vieille Europe. La grande majorit de ces immigrants (86%) taient arrivs au Canada avant1991. Au mme moment, il y avait

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au Canada 2 683 000immigrants originaires dAfrique, dAsie et du Moyen-Orient. Pas moins de61% dentre eux taient arrivs au Canada aprs1991. Le changement est massif. Il correspond ce que les spcialistes de limmigration au Canada appellent le passage dune immigration traditionnelle une immigration non traditionnelle. Les spcialistes de la question sentendent pour dire que lvolution de la composition de limmigration peut expliquer jusquau tiers de la dgradation des performances des immigrants au cours des dernires dcennies8. Les immigrants originaires des rgions non traditionnelles se dbrouillent en moyenne moins bien leur arrive que les autres, mme niveaux dinstruction et dexprience gaux. Comment expliquer cette situation? Il existe plusieurs possibilits que les conomistes ont de la difficult dpartager. Les connaissances linguistiques y sont sans doute pour quelque chose. Traditionnellement, le Canada comptait un grand nombre dimmigrants originaires de pays anglophones (tats-Unis ou Royaume-Uni), ou parlant des langues europennes relativement proches du franais ou de langlais. La proximit culturelle entre le Canada et le pays dorigine de ces immigrants tait grande, rendant la transition dautant plus facile. Puisque lintgration lconomie
8. Abdurrahman Aydemir et Mikal Skuterud, Explications de la dtrioration des gains au niveau dentre des cohortes dimmigrants au Canada: 1966-2000, tudes analytiques, documents de recherche sur lanalyse conomique, Ottawa, Statistique Canada, no11F0019MIT2004225 au catalogue, 2004; Garnett Picot et Arthur Sweetman, Dgradation du bien-tre conomique des immigrants et causes possibles: mise jour 2005.

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dpend de la matrise de codes culturels informels et de la comprhension du fonctionnement des institutions, limportance de ce facteur nest probablement pas ngligeable, mme si elle est difficile quantifier. Finalement, comme les nouveaux immigrants appartiennent davantage aux minorits visibles, il nest pas impossible que la discrimination soit en partie responsable de leurs difficults. Les conomistes (contrairement aux journalistes) nvoquent cependant cette possibilit quavec prudence, sachant quil est trs difficile de dmler cet ensemble de caractristiques fortement lies les unes aux autres, comme la capacit linguistique et le statut de minorit visible, associes lvolution des pays dorigine9. Un second facteur expliquant la dtrioration des revenus des immigrants est la baisse du rendement de lexprience de travail acquise par eux avant leur arrive au Canada. Les conomistes parlent dun dclin de la transfrabilit internationale du capital humain. Selon Aydemir et Skuterud, ce facteur est aussi important que les changements dans la composition de limmigration10. Il nexpliquerait pas moins que le tiers de la dtrioration observe au cours des dernires dcennies. Que sest-il pass? Autrefois, un immigrant qui arrivait au Canada pouvait

9. Garnett Picot et Arthur Sweetman, Dgradation du bien-tre conomique des immigrants et causes possibles: mise jour2005, p.17.  . Abdurrahman Aydemir et Mikal Skuterud, Explications de la dtrioration des gains au niveau dentre des cohortes dimmigrants au Canada: 1966-2000.

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y faire valoir lexprience quil avait acquise ltranger. Aujourdhui, les employeurs semblent ne plus accorder dimportance cette exprience. Par consquent, les immigrants qui arrivent au Canada un stade plus avanc de leur carrire ont beaucoup plus de difficult sintgrer lconomie que ceux qui arrivent plus jeunes11. Il est important de noter que la dvaluation de lexprience acquise ltranger vaut dabord et avant tout pour les immigrants originaires de rgions non traditionnelles. Aujourdhui comme hier, les immigrants provenant des tats-Unis, de France ou du Royaume-Uni ont beaucoup moins de difficult faire valoir leur exprience trangre. Le capital humain ne sacquiert bien sr pas uniquement sur le march du travail. La formation est galement cruciale. Quen est-il donc de la transfrabilit du capital acquis sur les bancs de lcole? Les tudes ce sujet ont conduit des rsultats en partie tonnants. Dabord, comme on peut sy attendre, les employeurs ont tendance accorder moins de valeur aux diplmes trangers quaux diplmes canadiens. Cela est particulirement vrai pour les diplmes acquis dans les pays moins dvelopps, plus largement reprsents quautrefois dans limmigration. Les immigrants qui obtiennent un diplme canadien ou occidental tendent en tirer un profit similaire celui quen tirent les Canadiens natifs, particulirement sils ont immigr alors quils taient jeunes. Rien de cela nest vraiment surprenant.

 . Joseph Schaafsma et Arthur Sweetman, Immigrant Earnings: Age at Immigration Matters, Revue canadienne dconomique, vol.34, no4 (2001), p.1066-1099.

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Ce qui lest davantage, cest que la valeur infrieure attribue aux diplms provenant de pays moins dvelopps nexplique pas la dgradation des conditions conomiques des immigrants au cours des dernires dcennies. Nous avons vu au chapitre prcdent que les immigrants fortement scolariss gagnaient beaucoup moins que les natifs, mais quils avaient toujours un avantage marqu par rapport aux immigrants moins scolariss. Les tudes montrent que la rtribution de la scolarit des immigrants est demeure relativement stable au cours des dernires dcennies12. Les revenus des immigrants fortement scolariss se sont considrablement dtriors, mais le gain relatif de linstruction demeure le mme. Dans un article de2008, Ferrer et Riddell ont dmontr que les immigrants gagnaient non seulement tre plus scolariss, mais galement dtenir des diplmes13. Comme les natifs, ils bnficient de leffet parchemin. De quoi sagitil? Cest trs simple. Le march du travail tend rcompenser les annes de scolarit, mais galement le fait de dtenir un diplme. Par exemple, il vaut mieux avoir fait des tudes universitaires pendant trois ans plutt que deux, mais trois
 . Ana Ferrer et Craig Riddell, Education, Credentials and Immigrant Earnings, TARGET Working Paper 020, Universit de la Colombie-Britannique, Dpartement dconomie, 2004; Abdurrahman Aydemir et Mikal Skuterud, Explications de la dtrioration des gains au niveau dentre des cohortes dimmigrants au Canada: 1966-2000.  . Ana Ferrer et Craig Riddell, Education, Credentials and Immigrant Earnings, Revue canadienne dconomique, vol.41, no1 (2008), p.186-216.

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ans luniversit valent encore plus si elles mnent lobtention dun diplme. Leffet parchemin serait mme plus grand chez les immigrants que chez les natifs. Ferrer et Riddell estiment, par exemple, que lobtention dun diplme de premier cycle universitaire accrot denviron 9% les revenus des hommes natifs, mais de14% ceux des hommes immigrants14. Leffet parchemin est encore plus fort chez les immigrants provenant de rgions non traditionnelles, particulirement aux cycles suprieurs. Aydemir et Skuterud voquent la possibilit que la force de leffet parchemin chez les immigrants sexplique par un fait simple. Comme les immigrants ont accs des rseaux sociaux moins nombreux ou de moins bonne qualit que les non-immigrants, les titres de comptences constituent sans doute pour eux un dterminant plus important de lobtention demplois bien rmunrs15. Un troisime type de facteurs voqus pour expliquer la dtrioration des conditions conomiques des immigrants concerne lvolution du march du travail canadien luimme. Des conomistes ont cherch savoir si, par exemple, les cycles conomiques avaient une influence sur lintgration des immigrants lconomie. Dans le cas canadien, McDonald et Worswick ont montr il y a quelques annes que lcart entre le taux de chmage des natifs et celui des immigrants devenait plus important en priode de rcession, puis

 . Ibid., p.213.  . Abdurrahman Aydemir et Mikal Skuterud, Explications de la dtrioration des gains au niveau dentre des cohortes dimmigrants au Canada: 1966-2000, p.16.

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se rtractait en priode dexpansion conomique16. Abdurrahman Aydemir, de son ct, a montr que le fait pour un immigrant darriver en priode de rcession avait un effet ngatif long terme sur ses performances conomiques17. Dautres tendances lourdes, en dehors des cycles conomiques, semblent galement avoir eu des consquences ngatives sur les conditions conomiques des immigrants. Jeffrey Reitz18 a soutenu que lconomie canadienne compte aujourdhui beaucoup plus de diplms universitaires que dans les annes1960 et1970. Les immigrants fortement scolariss auraient ainsi perdu lavantage comparatif quils pouvaient avoir autrefois. De faon peut-tre plus importante, David Green et Christopher Worswick ont fait la preuve que, depuis le dbut des annes1980, les immigrants ntaient pas les seuls avoir vu se dtriorer leurs conditions dentre sur le march du travail canadien19. En effet, les conditions aux . James Ted McDonald et Christopher Worswick, Unemployment Incidence of Immigrant Men in Canada, Analyse de politiques, vol.23, no4 (1997), p.353-373.  . Abdurrahman Aydemir, Effects of Business Cycles on the Labour Market Participation and Employment Rate Assimilation of Immigrants, dans Charles Beach, Alan Green et Jeffrey Reitz (dir.), Canadian Immigration Policy for the 21stCentury, Montral, McGill-Queens University Press, 2003, p.373-412. 18. Jeffrey G. Reitz, Immigrant Success in the Knowledge Economy: Institutional Change and the Immigrant Experience in Canada, 1970-1995 , Journal of Social Issues, vol. 57, n 3 (2001), p.579-613.  . David A. Green et Christopher Worswick, Immigrant Earnings Profiles in the Presence of Human Capital Investment:

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quelles font face les jeunes Canadiens arrivant sur le march du travail sont galement plus difficiles quelles ne ltaient pour les cohortes prcdentes. Il est donc probable quune partie de la dtrioration des conditions des immigrants dcoule dun phnomne plus large, sans lien avec limmigration, mais concernant tous ceux qui se joignent au march du travail canadien.

Un potentiel lev?

La dtrioration des performances conomiques des nouveaux immigrants semble ainsi rsulter de plusieurs facteurs. Les immigrants ne viennent pas des mmes rgions quauparavant, les employeurs accordent peu de valeur lexprience de travail acquise dans ces rgions et lvolution du march du travail rend la vie plus difficile ceux qui souhaitent sy joindre. videmment, il nest pas facile dagir sur ces diffrentes variables. Faciliter larrive des nouveaux entrants sur le march du travail impliquerait une stratgie dpassant largement le domaine de limmigration, si une telle stratgie est mme possible. Modifier la composition de limmigration est plus facile. Le Canada pourrait, par exemple, se limiter slectionner des immigrants provenant de rgions traditionnelles, dont lintgration lconomie est beaucoup moins problmatique. Cela diminuerait radicalement le nombre dimmi-

Measuring Cohort and Macro Effects, Working paper 04/13, Institute for Fiscal Studies, Londres, 2004.

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grants reus mais permettrait damliorer substantiellement les performances moyennes des immigrants slectionns. Il faut aussi dire que lide dutiliser le pays ou la rgion dorigine comme critre de slection rpugne plusieurs, qui y voient une forme de discrimination que lobjectif dune meilleure intgration conomique de limmigration ne suffit pas justifier. Une troisime avenue consisterait augmenter la valeur aux yeux des employeurs canadiens des comptences des immigrants issus des pays non traditionnels, quelles sincarnent dans un diplme, dans lexprience de travail ou dans les habilets linguistiques. Est-ce possible? Pour y arriver, il faudrait dabord savoir pourquoi lexprience et les diplmes de ces immigrants sont valus dfavorablement. Il existe deux possibilits, mutuellement compatibles, mais appelant des interventions tout fait distinctes. La premire possibilit est que les employeurs ont de la difficult valuer les travailleurs immigrants, leur formation et leur exprience trangre. Nous aurions alors affaire ce que les conomistes appellent un problme dinformation. En dautres mots, les employeurs aimeraient bien tirer profit des comptences des immigrants, mais ne le feraient pas parce quils seraient incapables den dterminer la valeur. Cest cette possibilit que pensent ceux qui croient que le Qubec et le Canada ne font pas un usage appropri du potentiel lev de limmigration20. Si nous avons affaire un problme dinformation, la solution consiste videm-

 . Marie-Andre Chouinard, Immigration: potentiel lev, Le Devoir, 9 avril 2010, p.A8.

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ment faire en sorte que les employeurs soient mieux informs des comptences des immigrants. On pourrait en principe favoriser la reconnaissance des diplmes, soutenir le rseautage ou produire des outils permettant de dterminer de faon plus objective ce dont ils sont capables. Mais il existe une seconde possibilit. Il est en effet probable que le potentiel de limmigration ne soit pas si lev et que les employeurs aient raison partiellement ou entirement daccorder une valeur moindre aux candidats originaires des pays non traditionnels, leur exprience et leur diplme acquis ltranger. Dans ce cas, une intervention viserait soit slectionner de faon plus restrictive limmigration, soit augmenter le capital humain des immigrants admis, en leur offrant (ou en les obligeant suivre) des formations dappoint. En pratique, dpartager ce qui dcoule du problme dinformation et dun cart rel de comptences est loin dtre simple. Que penser dune situation o il existe un cart rel de comptences entre deux groupes, mais o les employeurs tendent exagrer cet cart? Dans cette situation, les employeurs observant que les comptences de certains travailleurs sont significativement moindres cherchent viter ces derniers tout prix, produisant des conditions conomiques dmesurment dfavorables pour eux. Dans un cas pareil, la ralit et limaginaire se renforcent mutuellement pour crer une situation nfaste. Quelques conomistes ont voulu vrifier empiriquement si lcart de salaire entre les immigrants et les natifs correspondait un cart de comptences. Comment ont-ils fait? Ils ont tent de trouver des indicateurs objectifs de la qualit des comptences des diffrentes catgories dimmi-

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grants. Arthur Sweetman, par exemple, a cherch savoir si la qualit de lducation dans un pays donn prdisait le succs conomique au Canada des immigrants qui en taient originaires21. Largument est simple: un immigrant a moins de chance davoir dvelopp des comptences sil vient dun pays o lducation est de moins bonne qualit. Par consquent, il devrait obtenir un revenu moins important sur le march du travail canadien. Mais trouver un indicateur simple permettant de comparer la qualit de lducation entre les diffrents pays nest pas une tche facile. Heureusement, de grandes enqutes ralises dans des dizaines de pays depuis plusieurs annes permettent des comparaisons plus ou moins objectives. Sweetman utilise, par exemple, six ensembles dexamens internationaux dans le domaine des mathmatiques et des sciences pour comparer la qualit du systme dducation dans 80 pays. Il montre ensuite quil existe une corrlation assez forte entre les gains des immigrants au Canada et la qualit de lducation dans leur pays dorigine. Par exemple, lorsquil compare les immigrants provenant des 15e et70epays dans son classement, il trouve un cart de salaire annuel denviron10 000$ pour les hommes et de5 000$ pour les femmes22.

 . Arthur Sweetman, Qualit de lducation des immigrants dans leur pays dorigine et rsultats sur le march du travail canadien, tudes analytiques, documents de recherche sur lanalyse conomique, no11F0019MIF2004234 au catalogue, Ottawa, Statistique Canada, 2004.  . Ibid., p.33.

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La qualit dun systme dducation semble donc avoir un impact particulirement important sur la rtribution que tirent les immigrants de leur scolarit: moins la qualit dun systme dducation est leve dans un pays, moins une anne de scolarit acquise dans ce pays sera rtribue au Canada. Ltude de Sweetman permet de nuancer fortement lide quil existe un problme avec la reconnaissance de la scolarit acquise ltranger. En gnral, elle suggre quune rtribution moindre correspond des comptences moindres. Voil un bon argument pour les tenants de la thorie conomique classique, mais une mauvaise nouvelle pour ceux qui voudraient prouver que les problmes dintgration peuvent se rsoudre facilement. Alors que notre gouvernement est incapable de rduire le dcrochage scolaire Montral, on limagine mal russir amliorer de faon substantielle la qualit de lducation en Chine, au Pakistan ou au Maroc. Une autre tude fort instructive, ralise par Bonikowska, Green et Riddell, a cherch dterminer de faon objective si la plus faible rmunration des immigrants correspondait de moindres comptences23. Pour y arriver, les auteurs ont utilis des donnes tires du volet canadien de lEnqute internationale sur lalphabtisation et les comptences des adultes. Cette enqute a lavantage de comprendre la fois

 . Aneta Bonikowska, David A. Green et W. Craig Riddell, Littratie et march du travail: les capacits cognitives et les gains des immigrants, Enqute internationale sur lalphabtisation des adultes, no89552MIF2008020 au catalogue, Ottawa, Statistique Canada, 2008.

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des donnes sur le travail, les salaires et les rsultats de test de comptences en littratie (la capacit comprendre des textes), en numratie (les aptitudes en calcul) et en rsolution de problme. Ces tests permettent de mesurer la capacit dun individu appliquer des problmes courants ses comptences de base en lecture, en calcul et en raisonnement. Or, ce sont prcisment ces problmes quun employeur souhaite voir ses employs rsoudre. On peut donc sattendre ce que ceux qui obtiennent les meilleurs rsultats dans ces examens cognitifs soient en moyenne mieux rmunrs. Cest dailleurs ce que concluent Bonikowska, Green et Riddell: plus un Canadien obtient un rsultat lev aux examens, plus son salaire est lev. Toutes choses tant gales par ailleurs, une augmentation de100points aux examens de comptence cognitive correspond des gains salariaux de30%. Leur premire conclusion est que les natifs ont des rsultats nettement suprieurs ceux des immigrants aux examens (figure5.1), malgr le fait que les immigrants soient plus nombreux avoir fait des tudes universitaires. Alors que la moyenne des rsultats des hommes immigrants varie de241 252, la moyenne des natifs varie de274 28124. Lcart est encore plus grand chez les femmes. Il est important de noter que ces rsultats ne signifient pas que les immigrants sont moins intelligents. Les examens sont passs en franais et en anglais, ce qui cre ncessairement un problme pour ceux qui matrisent mal ces langues. Les auteurs observent dailleurs que lcart entre les natifs et les immi-

 . Ibid., p.21.

Figure 5.1 Notes aux tests de lEnqute internationale sur lalphabtisation et les comptences des adultes (EIACA), population de 16 ans et plus, Canada, 2003
Hommes

350

300

250

200

150

100

50 Comprhension de textes suivis Comprhension de textes schmatiques Numratie Rsolution de problmes

Immigrants (tudes ltranger)

Immigrants (tudes au Canada)

350

Non-immigrants

Femmes

300

250

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200

150

100

50 Comprhension de textes suivis Comprhension de textes schmatiques Numratie Rsolution de problmes

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Source: Aneta Bonikowska, David A. Green et W. Craig Riddell, Littratie et march du travail: les capacits cognitives et les gains des immigrants, Enqute internationale sur lalphabtisation des adultes, no 89552MIF2008020 au catalogue, Ottawa, Statistique Canada, 2008, p. 22-23.

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grants est plus grand pour les examens de littratie qui dpendent davantage des comptences linguistiques que pour les examens de numratie. Lcart entre les rsultats est nanmoins pertinent pour comprendre lintgration des immigrants au march du travail canadien. Les moins bons rsultats des immigrants nimpliquent pas quils soient moins intelligents en gnral, mais signifient certainement quils sont plus dpourvus dans le contexte canadien, o langlais et le franais sont essentiels. Nous sommes dsols pour ceux qui adhrent une vision simpliste et dsincarne de ltre humain, mais tre comptent nest pas une chose qui existe en dehors de tout contexte culturel ou linguistique. Les auteurs ont tout fait raison dinterprter les notes obtenues aux tests comme un indice des capacits cognitives utilisables dans lconomie canadienne25. Comme le remarquent Don Drummond et Francis Fong, tous deux conomistes la Banque TD,
ce ne sont pas seulement les connaissances linguistiques au sens traditionnel qui sont en jeu ici. La capacit lire et crire, mme un niveau avanc, dit peu de choses de la capacit dune personne communiquer de manire efficace. Des comptences plus subtiles, comme le fait de pouvoir expliquer ses penses dune manire cohrente, succincte et facile comprendre particulirement dans un contexte daffaires o les comptences linguistiques

 . Ibid., p.68.

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impliquent quelque chose de tout fait diffrent de la simple capacit converser avec une personne moyenne, font partie intgrante de lintgration efficace au march du travail26.

La deuxime trouvaille de Bonikowska et ses collgues est que les comptences en littratie sont beaucoup plus leves chez les immigrants qui ont fait leurs tudes au Canada. Elles natteignent pas les comptences des natifs mais sen rapprochent srieusement. Cela concide troitement avec les donnes sur les revenus qui montrent que les tudes au Canada sont beaucoup plus payantes que les tudes ltranger, particulirement celles qui sont ralises dans des pays non traditionnels. La troisime conclusion des auteurs est que les immigrants ne tirent pas moins profit de leurs comptences cognitives que les natifs. En fait, dans le cas des hommes immigrants, le rendement tir des comptences cognitives est mme suprieur celui des natifs. Une augmentation de100 points aux examens correspond un gain salarial de37%, par rapport 24% pour les hommes ns au Canada. Cette conclusion nest pas banale. Selon les auteurs, leurs rsultats excluent quon puisse attribuer la discrimination les carts salariaux entre les travailleurs immigrants et leurs homologues ns au Canada27.

 . Don Drummond et Francis Fong, An Economics Perspective on Canadian Immigration, Options politiques, juillet-aot 2010, p.32.  . Aneta Bonikowska, David A. Green et W. Craig Riddell, Litt-

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Voil un clou supplmentaire dans le cercueil de la thse selon laquelle la discrimination est la source des mauvaises performances conomiques des immigrants. Tout indique au contraire que les employeurs valuent plutt bien les comptences des natifs et des immigrants. Il faudra peut-tre un jour conclure que les commentateurs et journalistes ont davantage de prjugs par rapport au fonctionnement de lconomie de march que les employeurs nen ont par rapport aux comptences des immigrants.

Le monde a bien chang

Il serait abusif de dire que lon comprend parfaitement aujourdhui les causes des mauvaises performances conomiques des immigrants et de leur dtrioration au cours des dernires dcennies. Dans le cas du Qubec, notre ignorance est encore plus grande, puisque la plupart des tudes portent sur le Canada en entier. Le phnomne de fond nest pourtant pas bien difficile saisir. Le Canada et le Qubec tendent slectionner des immigrants scolariss, mais plusieurs dentre eux ont acquis leur scolarit dans des pays dont le systme dducation est de moins bonne qualit quici. Arrivs au Canada, ils voient les barrires culturelles et linguistiques hypothquer encore davantage leurs comptences, ce que les employeurs reconnaissent facilement. Et quen est-il de la situation depuis les trois dernires

ratie et march du travail: les capacits cognitives et les gains des immigrants, p.63.

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dcennies? Pourquoi les choses vont-elles si mal aujourdhui? Pourquoi les employeurs ne reconnaissent-ils pas lexprience acquise en Asie, en Amrique latine ou en Afrique comme ils reconnaissaient autrefois lexprience acquise en Europe ou aux tats-Unis? Le phnomne, encore une fois, nest pas bien difficile comprendre. Les marchs du travail au Nord et au Sud ne fonctionnent pas de la mme manire. Lcart est particulirement important dans les emplois les plus qualifis o lusage des technologies est crucial et o les entreprises du Nord sont beaucoup plus productives que les entreprises du Sud. Pourquoi le capital acquis dans un march devrait-il tre transfrable dans lautre? Selon les employeurs canadiens, il ne lest pas. Quelle preuve a-t-on quils se trompent? Les problmes lis au transfert des comptences du Sud au Nord nont pu que saccrotre, et ce, considrablement, au cours des trois dernires dcennies. En1980, Tim Raines venait tout juste de rejoindre les Expos de Montral, et Peter tastn qui venait de fuir la Tchcoslovaquie entamait sa premire saison avec les Nordiques de Qubec. LURSS en avait encore pour dix ans vivre, et la Chine tout juste sortie du dlire meurtrier de Mao Tstoung ne faisait quentrouvrir la porte au dveloppement capitaliste. Montral, le canal Lachine tait encore bord dusines. Voil qui nous rappelle quel point le monde a chang. Les Expos nexistent plus, on rve dun retour des Nordiques, et Peter tastn sige au Parlement europen, o il reprsente une Slovaquie devenue indpendante peu de temps aprs la chute de lURSS. La Chine est en voie de devenir la deuxime puissance conomique mondiale, et ses usines ont pris la place de celles du canal

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Lachine, dsormais transformes en lofts de luxe pour professionnels sportifs. Lconomie qubcoise est plus productive que jamais, mais elle a travers et traverse encore une phase prolonge de dsindustrialisation. Les emplois en usine ont t remplacs par des emplois dans le secteur des services, prcisment l o les aptitudes en communication et en traitement de linformation sont essentielles. Il nest pas bien difficile de comprendre limpact de ces transformations sur la transfrabilit du capital humain des immigrants. Le succs conomique dans les pays du Nord dpend de plus en plus de la capacit manipuler linformation et matriser des environnements institutionnels complexes. Or, cest prcisment ce chapitre que les immigrants ont le plus grand dsavantage comparatif. Carlos Leitao, conomiste la Banque Laurentienne, est originaire du Portugal. Il est aujourdhui considr comme lun des meilleurs conomistes qubcois. Il commente ainsi la dtrioration des conditions dintgration des immigrants lconomie: Lconomie qubcoise a beaucoup chang au cours des 35 dernires annes. Quand mes parents sont venus au Qubec, il y avait plein demplois non spcialiss avec lesquels il tait tout fait faisable de mener un niveau de vie dcent. Ce genre demplois est trs rare aujourdhui 28. Il est clair que Leitao ne croit pas au mythe dune immigration qui sauverait le Qubec de son vieillissement: Pour la

 . Cit dans Vincent Brousseau-Pouliot, Limmigration et la pnurie de main-duvre: intgration difficile au march du travail, La Presse affaires, 21 novembre 2008, p.6.

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pnurie de main-duvre, la solution numro un reste la formation de la main-duvre. Dans ce contexte-l, on peut toujours aller chercher des immigrants dans des domaines spcialiss, mais limmigration ne rglera pas la pnurie de main-duvre de faon gnrale29. La dsindustrialisation du Qubec et du Canada nest pas un phnomne passager. La probabilit est beaucoup plus leve de voir les Nordiques (et mme les Expos!) revenir au Qubec que de voir les usines se rtablir sur les berges du canal Lachine. Lconomie du Qubec continuera pour longtemps produire de nouveaux emplois dans le secteur des services, l o il faut de bonnes capacits en communication et en traitement de linformation. Dans ce contexte, les difficults dintgration conomique des immigrants provenant de rgions non traditionnelles ne sont pas surprenantes. Elles sont au contraire tout fait naturelles et prvisibles. Leur scolarit suprieure ny changera rien. Non seulement il existe des raisons de penser que lducation quils ont reue est de moindre qualit, mais, la plupart du temps, leurs comptences ne peuvent pas tre mises profit dans un contexte linguistique et institutionnel compltement diffrent.

Que faire?

Les journalistes et les commentateurs politiques, lorsquils discutent des mauvaises performances conomiques des immigrants, aboutissent souvent des solutions convenues:

 . Ibid.

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lutter contre la discrimination, mieux reconnatre lexprience et la scolarit trangres, amliorer la francisation, dvelopper le mentorat, etc. Ce sont les rponses gentilles, celles qui impliquent que les problmes viennent de la socit daccueil et de ses prjugs. Mais quen est-il des gens mieux informs, cest--dire des gens qui ont lu attentivement les recherches sur la question? Ont-ils de meilleures suggestions? La plupart des chercheurs dont nous avons parl jusqu prsent sont des conomistes, cherchant documenter lampleur dun phnomne, tablir un diagnostic et non pas y trouver des solutions. Certains auteurs particulirement ceux qui contribuent aux publications des think tanks nhsitent cependant pas savancer sur le terrain des politiques publiques et suggrer des manires de favoriser lintgration conomique des immigrants. Les mesures quils proposent peuvent tre regroupes en trois solutions gnrales: 1)rsoudre les problmes dinformation, 2)investir dans le capital humain, et 3)rformer les modes de slection. Examinons rapidement ces propositions.
Les problmes dinformation

Favoriser davantage la reconnaissance des diplmes et des comptences acquises ltranger est lune des solutions les plus frquemment voques. Grard Bouchard et Charles Taylor en font lune des principales recommandations de leur rapport sur les accommodements raisonnables 30. Cou-

 . Grard Bouchard et Charles Taylor, Fonder lavenir. Le temps de

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sineau et Boudarbat proposent quant eux de favoriser la reconnaissance des acquis en rglant efficacement et rapidement les questions de reconnaissance des diplmes avant lentre au pays31. La logique de cette proposition est simple. Lvaluation des comptences des immigrants reprsente un cot que les employeurs ne souhaitent pas assumer. Par consquent, ils prfrent embaucher des non-immigrants, causant ainsi un problme daccs lemploi pour les nouveaux venus; en bout de ligne, cela produit une situation aussi nuisible pour les immigrants que pour la socit daccueil. Alboim, Finnie et Meng dans une tude quils signent pour lInstitut C.D. Howe soulignent quen facilitant la reconnaissance des diplmes le gouvernement sattaquerait au mauvais fonctionnement du march du travail et produirait un investissement avantageux pour tous32. Mais que devrait-il faire au juste? Une possibilit consisterait mettre sur pied un systme dquivalence complet, permettant de comparer de faon objective la valeur des diplmes trangers par rapport aux diplmes canadiens. Cette ide se retrouve chez Boudarbat
la conciliation, Qubec, Commission de consultation sur les pratiques daccommodement relies aux diffrences culturelles, 2008, p.254.  . Jean-Michel Cousineau et Brahim Boudarbat, La situation conomique des immigrants au Qubec, Relations industrielles, vol.64, no2 (2009), p.244.  . Naomi Alboim, Ross Finnie et Ronald Meng, The Discounting of Immigrants Skills in Canada: Evidence and Policy Recommendations, IRPP Choices, vol.11, no2 (2005), p.14.

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et Cousineau33, de mme que dans une tude ralise par Christopher Worswick, toujours pour le compte du C.D. Howe34. Alboim, Finnie et Meng, de leur ct, proposent en plus la mise en place dun systme objectif dvaluation des comptences linguistiques des immigrants, afin de rsoudre les problmes dinformation dans ce domaine35. Linsistance mise sur la reconnaissance des acquis nest pas surprenante. Il sagit aprs tout dune mesure peu controverse: qui peut tre contre la reconnaissance des acquis? Alors, pourquoi ne le fait-on pas? Cest que les choses ne sont pas si simples. Dabord, il nest pas certain que les problmes dintgration des immigrants soient dus un problme dinformation. Comme nous lavons vu la section prcdente, lcart entre les comptences de base des immigrants et celles des natifs explique dj en bonne partie lcart salarial. Qui plus est, il nexiste aucune raison de penser que le capital humain acquis dans un tel contexte culturel et institutionnel doive tre transfrable un autre. En ralit, le bon sens suggre plutt le contraire, particulirement lorsque lconomie est centre sur les services et la communication.
 . Brahim Boudarbat et Jean-Michel Cousineau, Un emploi correspondant ses attentes personnelles? Le cas des nouveaux immigrants au Qubec, International Migration and Integration, vol.11 (2010), p.171.  . Christopher Worswick, Immigrants Declining Earnings: Reasons and Remedies, C.D. Howe Institute Backgrounder, no81 (2004), p.7-8.  . Naomi Alboim, Ross Finnie et Ronald Meng, The Discounting of Immigrants Skills in Canada, p.18.

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Tout cela ne signifie pas quil nexiste pas de problmes dinformation qui nuisent aux immigrants sur le march du travail. Alors, le gouvernement peut-il faire quelque chose? Le problme ici est que la plupart des propositions demeurent au stade dbauche et que les auteurs qui tentent de dvelopper des solutions plus concrtes rencontrent un problme de fond: comment fait-on exactement pour valuer de faon objective lexprience et les diplmes acquis par des centaines de milliers dimmigrants dans des milliers duniversits et dentreprises situes sur les cinq continents? Quelle unit de mesure universelle nous permettra de raliser cette tche titanesque? Combien vaut, par exemple, un diplme en anthropologie de luniversit dAlger par rapport un diplme en linguistique? Ou encore, combien vaut un diplme de luniversit dAlger par rapport un diplme dans le mme domaine mais mis par luniversit du Penjab Lahore, au Pakistan? La valeur de ces diplmes est-elle stable dans le temps? Un diplme acquis en1987 a-t-il la mme valeur quun diplme acquis en1995? Dans le cas des universits, nous pouvons nous appuyer sur les classements internationaux bien que leur valeur soit limite , mais quen est-il des entreprises? Que vaut une exprience en administration des affaires dans telle firme de Bucarest par rapport telle autre? Par o commencera le fonctionnaire charg dtablir la juste valeur de lexprience acquise ltranger? Et quest-ce qui nous dit que les employeurs accorderont de la crdibilit cette valuation? Il ne sagit pas de nier que le gouvernement peut parfois rsoudre des problmes dinformation. Il le fait, par exemple en imposant un recensement obligatoire dont tout le monde

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tire profit. Mais la tentative dtablir de faon centralise la valeur des diplmes et des expriences de travail se rapproche dangereusement de ce que Friedrich Hayek appelait de faon pjorative le planisme. Il utilisait ce terme pour critiquer les rgimes socialistes, qui souhaitaient pouvoir diriger leur conomie de faon centralise, en dcidant du nombre de paires de chaussettes dont la population avait besoin et du prix quelle devait payer pour les obtenir. Quelles raisons avons-nous de croire que le planisme des comptences fonctionnera l o le planisme des chaussettes a chou? En dautres mots, quelles raisons avons-nous de croire que le gouvernement est mieux plac que le libre march pour valuer les acquis trangers? Mais le problme ne sarrte pas l. Osons imaginer limpossible: le gouvernement dcouvre une mthode permettant de comparer la juste valeur des diplmes internationaux, une mesure qui tiendrait compte de luniversit, du domaine dtudes et de lanne de dlivrance du diplme. Quest-ce qui prouve que la valeur dun diplme ainsi calcule sera dterminante lembauche? On croit gnralement que cest le cas, parce que les travailleurs les plus diplms ont tendance obtenir de meilleurs salaires. Il est aussi vrai que la possession dun diplme est souvent requise pour poser sa candidature un poste. Mais quest-ce qui nous dit que le diplme est le critre dterminant? Dans la majorit des embauches, il ne lest pas. Dans le cas des ordres professionnels, de la fonction publique ou de plusieurs grandes entreprises, laccs lemploi est dtermin par des concours trs comptitifs, permettant lorganisation de recruter uniquement les meilleurs candidats. Dans le cas des employeurs privs, le bouche oreille est

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souvent dterminant, le diplme tant tout au plus un prrequis. Est-il irrationnel pour les employeurs de procder de cette faon? Pas du tout. Aprs tout, que dit un diplme des comptences dun candidat? Il en dit bien moins quun collgue ou un ami qui le connat depuis longtemps: son caractre, son temprament, sa capacit dadaptation, sa connaissance de dossiers prcis, ses aptitudes communiquer, travailler en quipe, rdiger, respecter les chances, etc. Voil autant dinformations que ne fournit pas un diplme. Les auteurs de ces lignes sont diplms des cycles suprieurs en dmographie, en philosophie et en science politique. Nous sommes trs heureux davoir fait ces tudes, qui nous ont permis de dvelopper de multiples comptences. Mais nous sommes aussi conscients quil existe une grande variabilit de comptences entre les candidats diplms dun mme programme et dune mme universit. Les docteurs en philosophie sont souvent formidablement intelligents et dous. Mais il ne faut pas se fermer les yeux: certains dentre eux sont compltement dysfonctionnels sur le plan professionnel. Est-ce dire quil ne faut pas embaucher les diplms en philosophie? Bien sr que non, mais il vaut mieux le faire sur la recommandation dun ami qui connat bien le candidat et en qui on a confiance. Cest prcisment ce que font les employeurs et, ce jour, nous attendons toujours la preuve quils devraient faire autrement.
Investir dans le capital humain

Plusieurs auteurs sont conscients que les difficults conomiques des immigrants ne dcoulent pas dabord de problmes dinformation, mais sancrent dans un dficit rel de

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comptence, quil soit de nature linguistique, culturelle ou autre. Une manire de sattaquer ce problme est dinvestir dans les comptences des immigrants. Cest le deuxime type de remde le plus souvent voqu pour amliorer leurs performances conomiques. Alboim, Finnie et Meng, par exemple, soutiennent quaprs avoir document lcart de comptence entre les immigrants et les natifs, le gouvernement peut chercher financer des mises niveau36. Chicha et Charest, de leur ct, recommandent au gouvernement daugmenter de faon sensible le financement de la politique dintgration37. Il pourrait le faire en offrant des cours dappoint ou des stages en entreprise pour les immigrants38, une ide galement voque par Cousineau et Boudarbat39. Dans leur rapport sur les accommodements raisonnables, Bouchard et Taylor recommandent quant eux dinvestir davantage dans lenseignement du franais aux immigrants40. Les recommandations visant accrotre le capital humain des immigrants ont une chose en commun: elles ne sont pas chiffres. Ceux qui les avancent ne prennent gn-

 . Naomi Alboim, Ross Finnie et Ronald Meng, The Discounting of Immigrants Skills in Canada, p.19.  . Marie-Thrse Chicha et ric Charest, Lintgration des immigrs sur le march du travail Montral: politiques et enjeux, Choix IRPP, vol.14, no2 (2008), p.40.  . Ibid., p.41.  . Jean-Michel Cousineau et Brahim Boudarbat, La situation conomique des immigrants au Qubec, p.244.  . Grard Bouchard et Charles Taylor, Fonder lavenir, p.255.

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ralement pas le temps dtablir combien devrait slever linvestissement pour faire une diffrence. Pour lessentiel, nous nageons en pleine spculation. Sagit-il de financer une formation dappoint de trois mois ou de subventionner un emploi pendant cinq ans? Sur le plan linguistique, de combien de temps aura besoin un professionnel originaire de Colombie, de Chine ou du Bangladesh pour atteindre en franais ou en anglais crit les comptences dun Canadien ou dun Qubcois natif? Nous sommes pleinement favorables aux politiques de soutien lintgration, mais nous affirmons quil faut aussi tre raliste et les valuer froidement en fonction de leur cot et de leur efficacit. Comme nous lavons dit plus haut, le principal problme nest pas doffrir des formations dappoint, mais de convaincre les immigrants de suivre une formation dappoint plutt que dentrer directement sur le march du travail. Limmigrant dans la trentaine qui arrive au Canada avec sa famille pense dabord amliorer son revenu. Il nacceptera de passer un, deux ou trois ans sur les bancs de lcole que sil peut y gagner autant ou davantage que sur le march du travail. En investissant dans une formation dappoint, le gouvernement peut amliorer ses perspectives demploi, mais les cots de linvestissement risquent de savrer rapidement considrables.
La slection

Un investissement dans le capital humain des immigrants est susceptible damliorer leurs perspectives demploi et, pour cette raison, il peut tre souhaitable du point de vue de la cohsion sociale et de lgalit. Cet investissement cadre

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cependant assez mal avec les objectifs conomiques de notre politique dimmigration. Sil faut investir dans le capital humain des immigrants alors que nous les slectionnons prcisment en fonction de leur capital humain, il y a un problme. Comment sassurer que linvestissement en vaut la chandelle? Deux rponses ce problme sont possibles. La premire consiste abandonner les objectifs conomiques la base de nos politiques dimmigration. Voil une excellente ide, mais elle nous conduit automatiquement une nouvelle question: pourquoi reoit-on des immigrants, au juste? Comme nous lavons soulign en introduction, les politiques en immigration nont pas quune finalit purement conomique. Il existe des raisons culturelles, politiques, sociales ou morales dtre pour ou contre tel ou tel aspect de ces politiques. La deuxime rponse consiste proposer une rforme de notre systme de slection des immigrants, afin de mieux cibler les immigrants dont lconomie a vraiment besoin. Au cours des dernires annes, certains auteurs ont dfendu cette option, notamment dans le contexte canadien. Ancien fonctionnaire au ministre canadien des Finances, Patrick Grady nhsite pas affirmer que la seule manire de sassurer que les nouveaux immigrants russiront mieux sur le march du travail canadien est dtre plus slectif lorsquon les choisit 41. Une plus stricte slection, soutientil, permettrait daugmenter les revenus des immigrants

 . Patrick Grady, The Impact of Immigration on Canadas Labour Market, Fraser Forum, dcembre 2009, p.32.

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admis et de rduire la pression fiscale exerce par limmigration sur les finances publiques canadiennes. Plusieurs auteurs ont remarqu quil serait pertinent de slectionner des immigrants plus jeunes, tant donn les mauvaises performances des immigrants plus gs42. Dautres ont suggr de rduire les points attribus lexprience ou lducation trangre, puisque de toute faon ces acquis ne sont pas valoriss sur le march du travail canadien43. Dautres encore ont propos dvaluer les connaissances linguistiques des candidats limmigration laide dun test de comptence linguistique standardis. Dans le cas du Canada, Ratna Omidvar, prsidente de la Fondation Maytree, a suggr de ne slectionner que les candidats ayant une connaissance pralable du franais ou de langlais44. Au Qubec, la proposition de faire du franais un critre liminatoire au moment de la slection des immigrants a dj t formule par le Parti qubcois45. Christopher Worswick a finalement propos daugmen . Joseph Schaafsma et Arthur Sweetman, Immigrant Earnings: Age at Immigration Matters; Brahim Boudarbat et Jean-Michel Cousineau, Un emploi correspondant ses attentes personnelles?, p.171.  . Christopher Worswick, Immigrants Declining Earnings: Reasons and Remedies; Naomi Alboim, Ross Finnie et Ronald Meng, The Discounting of Immigrants Skills in Canada: Evidence and Policy Recommendations.  . Ratna Omidvar, Canadas Immigration Score: Recommendations for a Win-win, Options politiques, juillet-aot 2010, p.20.  . Parti qubcois, Agir en toute libert. Proposition principale, 16 econgrs national, 2010, p.49.

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ter le nombre de points lis la prsence dune offre demploi valide 46, alors que Herbert Grubel, conomiste la retraite de lUniversit Simon Fraser, a recommand de ne slectionner que les candidats ayant reu une telle offre47. Cette dernire stratgie est attrayante, dans la mesure o elle semble offrir une solution simple lintgration lemploi des immigrants. En ne slectionnant que des immigrants qui ont dj une offre demploi, on rsout le problme du chmage la source. La ralit est cependant plus complexe. Dabord, cette solution est une invitation la fraude. Comment empcher les offres demploi de complaisance? Ensuite, comment sassurer que lemploi sera stable et existera encore dans deux ou cinq ans? Ne vaut-il pas mieux slectionner un immigrant dont le potentiel dintgration lconomie est lev, plutt quun autre capable dobtenir une offre ds maintenant 48? Ce qui est clair, cependant, cest quune politique dimmigration plus slective mnera ncessairement un volume dimmigration plus faible. Patrick Grady le dit: Pour tre plus slectif, il sera ncessaire de diminuer de faon substan-

 . Christopher Worswick, Immigrants Declining Earnings: Reasons and Remedies.  . Herbert Grubel, Immigration and the Welfare State in Canada: Growing Conflicts, Constructive Solutions, Public Policy Sources, Fraser Institute, no84 (2005), 61 pages.  . Pour une critique de ce type de propositions, voir Jeffrey Reitz, Selecting Immigrants for the Short Term: Is It Smart in the Long Run?, Options politiques, juillet-aot 2010, p.16.

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tielle la cible globale en matire dimmigration49. Certains ne le croient pas. Ils pensent quil existe sur la plante un pays merveilleux do les super-immigrants hautement qualifis migrent par millions pour sauver lconomie des pays riches? Que le Qubec est si extraordinaire que des millions de travailleurs de haut niveau rvent de venir y faire leur vie? Que nous avons lembarras du choix et quil suffit de bien slectionner les immigrants pour liminer leur position dsavantageuse? Le prochain chapitre leur expliquera en quoi ils se trompent.

Conclusion

Les immigrants slectionns par le Qubec sintgrent mal lconomie. Cette mauvaise intgration nest pas tonnante, ds lors que lon abandonne lide que les pays du Nord et du Sud produisent des travailleurs galement qualifis, ou encore que lon peut prendre un travailleur un bout de la plante et le parachuter lautre bout dans un contexte culturel, institutionnel et conomique compltement diffrent sans entamer de faon considrable son capital humain. Cette faon de voir les choses est une caricature dune pense conomique qui, heureusement, nexiste plus aujourdhui chez les conomistes srieux. Une comprhension fine de ltre humain nous oblige reconnatre que les gens ne

 . Patrick Grady, The Impact of Immigration on Canadas Labour Market, p.32.

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le remde imaginaire

sont pas comptents dans lespace, mais quils le deviennent uniquement dans les bonnes circonstances. Nous avons tendance nous percevoir comme des super-travailleurs, productifs et disciplins, mais nous oublions que ce sont la plupart du temps les institutions et les contextes culturels qui nous rendent comptents, partir du moment o nous russissons nous mouler leurs attentes. Les difficults dintgration des immigrants ne sont pas surprenantes. Elles dcoulent naturellement de leur difficult se mouler un nouveau contexte institutionnel. Il ne sagit videmment pas dtre dmesurment pessimiste. Il nest pas impossible que nous russissions un jour amliorer les performances conomiques des immigrants. Mais il faut rappeler que, mme si lintgration se droulait parfaitement, limmigration continuerait davoir peu dinfluence sur lconomie. Cette conclusion est dautant plus vraie que la manire la plus efficace damliorer lintgration est dtre plus slectif dans notre choix des immigrants. Or, comme nous le verrons maintenant, tout resserrement de nos critres de slection fera chuter de faon importante le nombre dimmigrants que nous admettons, rduisant dautant plus linfluence de limmigration sur lconomie et la dmographie.

mieux slectionner?

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Mieux slectionner?
Limmigration au Qubec fait lobjet dune slection. Si les immigrants que nous slectionnons sintgrent mal lconomie, ne doit-on pas simplement mieux les slectionner? Limmigration pourra alors rvler son plein potentiel et, plutt que de risquer dajouter un poids supplmentaire aux finances publiques, mitiger les effets ngatifs du vieillissement de la population? La rponse courte est simple: non. La raison est double. Dune part, la grille de slection a un effet limit sur la composition de limmigration. Dautre part, tout resserrement des critres de slection entranera une chute du nombre dimmigrants admis et, donc, une diminution de leffet global de limmigration sur la dmographie et lconomie qubcoises. Est-ce si simple? Presque.

Une immigration choisie?

Depuis la signature de lentente Cullen-Couture, en 1978, le Qubec slectionne une partie de limmigration quil reoit. Certaines catgories dimmigrants ne font cependant pas lobjet dune slection. Il sagit dabord des rfugis, qui sont admis au Canada en vertu de deux conventions internatio-

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le remde imaginaire

nales: la Convention de Genve et la Convention contre la torture. Au Canada, les demandes dasile sont traites par un tribunal administratif fdral: la Commission de limmigration et du statut de rfugi (CISR). ltranger, Citoyennet et Immigration Canada peut accorder directement le statut de rfugi aux personnes risquant la perscution. Entre2005 et2009, 12,6% des immigrants admis au Qubec ltaient en tant que rfugis (tableau6.1). Il y aurait beaucoup de choses crire sur le systme canadien de protection du statut de rfugi, et notamment sur la difficult de dpartager les vrais rfugis dont la scurit est menace dans leur pays dorigine des faux rfugis, prts utiliser des subterfuges de plus en plus sophistiqus pour immigrer au Canada1. Si elle est souvent difficile mettre en uvre, la reconnaissance des rfugis nen rpond pas moins une logique humanitaire plutt quconomique: les rfugis ne sont pas admis en fonction de leur capacit intgrer lconomie qubcoise ou canadienne, mais bien en vertu des risques qui psent sur eux dans leur pays dorigine. Une deuxime catgorie ne faisant pas lobjet dune slection est celle des immigrants admis en vertu du regroupement familial. Ces immigrants sont admis parce quils sont parrains par un membre de leur famille dj au Qubec. Dans la grande majorit des cas (70%), il sagit des conjoints ou poux de personnes rsidant au Canada (immigrants ou non), mais on compte galement des enfants, des parents, des grands-parents ou dautres membres de la famille. Entre2005 et2009, 22% des immi-

1. Radio-Canada (tlvision), Enqute, 11 octobre 2007.

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grants admis au Qubec appartenaient cette catgorie. Prises ensembles, les catgories du regroupement familial et des rfugis reprsentent donc environ le tiers des immigrants admis au Qubec, soit entre15 000 et20 000personnes par anne. Le pouvoir de slection du Qubec sexerce quant lui sur la catgorie de limmigration conomique. Cette catgorie doit elle-mme tre divise en plusieurs souscatgories, dont la plus importante est celle des travailleurs qualifis. elle seule, cette sous-catgorie a reprsent57,4% des immigrants admis entre2005 et2009, une proportion qui est en hausse depuis la dcision du gouvernement, en2007, daccrotre de faon importante le volume dadmission. Les deux autres sous-catgories importantes de limmigration conomique sont les gens daffaires qui
Tableau 6.1 Immigrants admis au Qubec selon la catgorie, 2005-2009
Catgorie Nombre 144 200 130 863 8 154 4 335 848 50 032 28 782 4 867 227 881 % 63,3 57,4 3,6 1,9 0,4 22,0 12,6 2,1 100,0

Immigration conomique Travailleurs qualifis Gens daffaires Aides familiaux Autres Regroupement familial Rfugis Autres Total

Source: Ministre de lImmigration et des Communauts culturelles, Tableaux sur limmigration permanente au Qubec, 2005-2009, mars 2010, p.11.

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incluent notamment les immigrants investisseurs et les immigrants admis par Qubec aprs avoir particip au Programme fdral des aides familiaux rsidants. Ces donnes semblent montrer que le Qubec exerce un contrle considrable sur limmigration. Pratiquement les deux tiers des immigrants, une proportion en hausse, appartiennent en effet limmigration dite conomique. Quelques nuances simposent cependant. Seule une partie des immigrants conomiques sont vraiment slectionns en fonction de leur capacit dintgration conomique. Ce nest pas le cas des immigrants investisseurs ou des aides familiaux, sur lesquels nous reviendrons aux chapitres suivants. Ce nest pas non plus le cas dune grande partie des travailleurs qualifis. Pourquoi? Tout simplement parce quune vritable slection ne sopre que sur ceux que lon appelle les requrants principaux, cest--dire ceux qui prsentent une demande dimmigration. Ces requrants principaux sont souvent accompagns dun conjoint ou denfants, que le ministre considre galement comme des immigrants conomiques. En2009, par exemple, le Qubec a admis 17 883requrants principaux dans la composante conomique, mais ceux-ci taient accompagns de16 627conjoints et enfants charge2. Certains souligneront que les conjoints sont galement slectionns mais, comme nous le verrons, leur poids dans la grille de slection est si faible quon ne peut parler dune vritable slection. En fait, les immigrants qui

 . Grard Pinsonneault, Pour une meilleure gestion de limmigration conomique par le Qubec, Options politiques, IRPP, juillet-aot 2010, p.23.

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ont fait lobjet dune vritable slection en fonction de leurs comptences reprsentaient au plus33% des immigrants admis au Qubec en2009. Ces donnes permettent de comprendre pourquoi le systme de slection du Qubec demeure un outil relativement limit pour contrler la composition de limmigration et son impact sur lconomie. Pour chaque immigrant faisant lobjet dune slection, deux ne le font pas. Serait-il possible daugmenter la proportion dimmigrants slectionns? Un peu. Le Qubec a peu de contrle sur la protection des rfugis et le regroupement familial, mais il peut accrotre le nombre de travailleurs qualifis quil admet. Cest dailleurs ce quil a fait au cours des dernires annes. Entre 2006 et2009, le nombre dimmigrants admis dans cette catgorie est pass de23 447 31 366, une hausse de33%, vigoureusement promue par le gouvernement, malgr la rcession et la hausse du taux de chmage. Au premier trimestre de2010, pas moins de70% de limmigration admise au Qubec appartenait la catgorie de limmigration conomique, alors que cette proportion ntait que de60% cinq ans plus tt.

Des travailleurs qualifis?

Si les immigrants faisant lobjet dune vritable slection ne forment quune minorit parmi les immigrants admis au Qubec, peut-on au moins dire quils sont bien slectionns? La grille de slection fonctionne-t-elle bien? Regardons dabord quoi elle ressemble. Nous prsentons au tableau6.2 la grille actuellement en vigueur, qui a t adopte en2009.

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Cette grille ne prsente que des modifications mineures par rapport la grille prcdente, adopte en2006. La premire chose qui frappe est la complexit de la grille. Une douzaine de caractristiques font lobjet dune valuation. Voil qui est une bonne chose. Comme les variables qui influencent lintgration sont nombreuses, il est souhaitable dutiliser une grille de slection complexe. Une deuxime chose frappante est que plusieurs des caractristiques semblent bien choisies pour identifier les candidats les plus susceptibles de sintgrer. Voici quelques exemples.
La formation. Nous avons vu que les immigrants davantage scolariss sintgraient plus facilement lconomie, peu importe o ils avaient acquis leur diplme. Le gouvernement en tient compte en accordant jus qu12points pour la scolarit. Les gens dtenant un baccalaurat reoivent 10points et ceux qui dtiennent une matrise ou un doctorat reoivent le maximum de12points. Lge. Nous avons ensuite vu que les immigrants plus jeunes russissaient mieux que les plus gs. On comprend donc pourquoi la grille naccorde pas moins de16points lge, les candidats gs de18 35ans recevant la note maximale. Les connaissances linguistiques. Le gouvernement accorde plusieurs points pour les connaissances linguistiques 16pour le franais et 6pour langlais, ce qui est une trs bonne ide, puisque la mconnaissance de la langue reprsente une srieuse barrire lemploi pour les immigrants.

mieux slectionner ? du Qubec Tableau 6.2 Grille de slection

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Critres Formation Niveau de scolarit Domaine de formation Exprience ge Connaissances linguistiques Franais Anglais

Points maximum Points maximum Sans conjoint Avec conjoint 12 16 08 16 16 06 08 10 42/92 08 01 06 55/107 12 16 08 16 16 06 08 16 10 50/108 08 01 06 63/123

Sjour et famille au Qubec Caractristiques de lpoux ou conjoint de fait qui accompagne Offre demploi valide Seuil demployabilit (liminatoire) Enfants Autonomie financire (liminatoire) Adaptabilit Seuil de passage

Source: Ministre de lImmigration et des Communauts culturelles, Grille synthse des facteurs et critres applicables la slection des travailleurs qualifis, en conformit avec lAnnexe A du Rglement sur la slection des ressortissants trangers et avec le Rglement sur la pondration applicable la slection des ressortissants trangers en vigueur depuis le 14 octobre 2009.

La grille prsente aussi certaines faiblesses. Quelles sontelles?


Lexprience. La grille naccorde pas moins de 8 points lexprience professionnelle. Un candidat ayant quatre ans et plus dexprience obtient le maximum de points, peu importe o il a acquis son exprience. Ce critre est plus ou

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moins utile puisque, comme nous lavons vu, lexprience acquise dans des pays en dveloppement a peu ou pas de valeur sur le march du travail. Dans certains cas, ce critre peut savrer nuisible, puisquil permettra des candidats plus gs dtre slectionns sur la base dune exprience qui leur sera inutile au Canada. Le domaine de formation. Ce critre est le plus complexe. Les points sont attribus la fois en fonction de la discipline de formation et du lieu des tudes. Les diplmes canadiens reoivent davantage de points que les diplmes trangers, ce qui est une bonne chose, puisque les diplmes trangers ne sont pas toujours valoriss sur le march du travail. En fait, il ny a quune poigne de formations pour lesquelles un candidat peut obtenir des points pour un diplme tranger. Il sagit essentiellement de domaines dans lesquels il existe une demande trs forte au Qubec (soins infirmiers, avionique, technologies mdicales, etc.). Dun autre ct, on peut remettre en question le critre, dans la mesure o les diplmes de plusieurs pays occidentaux sont galement valoriss sur le march du travail, les diplmes qui posent problme tant surtout ceux des pays du Sud. Le gouvernement na visiblement pas voulu utiliser cette distinction, prfrant distinguer les diplmes canadiens et trangers plutt que de considrer la vritable variable qui compte: la provenance des diplmes (du Nord ou du Sud). Loffre demploi valide. notre connaissance, il nexiste pas dtude sur les performances conomiques long terme des immigrants qui disposaient dune offre demploi valide au moment de leur slection. Les immigrants qui obtiendront les meilleures performances long terme ne

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sont pas ncessairement ceux qui trouveront un emploi le plus rapidement. Par exemple, il faut beaucoup plus de temps pour trouver un poste professionnel que pour trouver un emploi non qualifi. Nanmoins, le poste professionnel sera beaucoup plus payant long terme. Qui plus est, il est facile dobtenir une offre demploi de complaisance (particulirement si le candidat a dj de la famille ou des amis tablis au Qubec), ce qui doit nous inciter la prudence. Linclusion de ce critre dans la grille sappuie davantage sur des intuitions que sur des connaissances empiriques. Sjour et famille. Un des principaux problmes de lintgration vient de labsence de rseau de contacts dans la socit daccueil. Il semble donc judicieux daccorder des points pour ce critre. Ici encore, cependant, on ignore dans quelle mesure ce critre favorise les performances long terme des immigrants admis. Un effet important serait surprenant, puisque Jean Renaud et Tristan Cayn ont dj montr que ce critre navait pas dimpact court terme sur linsertion sur le march du travail des immigrants admis comme travailleurs qualifis3. Caractristiques de lpoux ou du conjoint. Une portion importante des travailleurs qualifis admis au Qubec sont en fait les conjoints des requrants principaux. Il est donc normal que le gouvernement cherche valuer leur poten-

3. Jean Renaud et Tristan Cayn, Un emploi correspondant ses comptences? Les travailleurs slectionns et laccs un emploi qualifi au Qubec, Qubec, Ministre de lImmigration et des Communauts culturelles, 2006.

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tiel conomique. Il le fait en considrant trois critres: leur formation, leur ge et leur connaissance du franais. Ce sont trois critres fort pertinents, qui prdisent une partie importante du succs conomique. Le problme est videmment que les caractristiques du conjoint ne valent que pour 16points sur un total de123 (soit13% du total), alors que limpact conomique de ladmission des conjoints est aussi important que celui de ladmission des requrants principaux.

En plus des critres demployabilit, pour laquelle un seuil minimal est exig (42/92 pour les candidats sans conjoint et 50/108 pour les candidats avec conjoint), le requrant peut obtenir des points pour trois critres.
Les enfants. Le candidat obtient 4 points pour chaque enfant de12ans et moins, puis 2 points pour les enfants de13ans et plus. Lautonomie financire. Le candidat doit montrer quil dispose des moyens ncessaires pour assurer sa subsistance pendant trois mois. Ce critre est liminatoire. Ladaptabilit. Ce critre est hautement subjectif. Le fonctionnaire du ministre doit dterminer si le candidat connat bien le Qubec et est susceptible de sy adapter.

Il existe deux manires de voir la grille de slection du Qubec. Dun ct, elle nest pas mauvaise. Elle cible plusieurs des caractristiques qui favorisent, ou pourraient favoriser, lintgration lemploi. De lautre, cependant, elle inclut des critres peu pertinents et, surtout, la note de passage demeure trs basse: 55/107 pour les candidats seuls

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et63/123 pour les candidats avec conjoint (ce qui quivaut 51%). Il est donc relativement facile dtre slectionn sans avoir plusieurs des atouts ncessaires une bonne intgration. Un exemple permettra dillustrer le problme. Imaginons un candidat limmigration au Qubec. Il a32ans, provient dun pays en voie de dveloppement, dtient un diplme universitaire de premier cycle et occupe un emploi dans une petite entreprise depuis six ans. Peut-il tre admis comme travailleur qualifi? Comme il a moins de35ans, il obtient 16points pour son ge. Comme il dtient un diplme universitaire dans une formation qui nest pas en demande, il nobtient que 10 points pour sa formation. Le gouvernement reconnat galement son exprience de travail, pour laquelle il lui accorde 8 points. Imaginons ensuite que ce candidat a une connaissance relativement bonne du franais (surtout parl) et une connaissance plutt limite de langlais. Il obtient donc 12points pour le franais, mais seulement 2 pour langlais. Il na pas de conjoint ni denfants, mais il a un frre Montral, quil a dj visit une fois. Il obtient 4 points au critre sjour et famille. Il na pas beaucoup dconomies, mais sa famille laide prsenter les garanties financires ncessaires. Cela lui donne un point de plus. Le fonctionnaire quil rencontre lors de son entrevue de slection le trouve sympathique il est amateur de football, comme lui et lui accorde 4 points sur 6 au critre adaptabilit. Au terme de lentrevue, il annonce au candidat quil se conforme aux exigences du Programme de travailleurs qualifis du Qubec: il a obtenu 57 points, soit un peu plus que les 55 ncessaires. Quelle intgration conomique ce nouvel arrivant peutil esprer? Certaines de ses caractristiques laissent penser

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que son intgration sera favorable: il est relativement jeune, dtient un diplme universitaire, parle assez bien le franais et a quelques connaissances du rseau de son frre au Qubec. Mais ces points forts doivent tre mis en perspective. Il ne suffit pas de considrer ses forces, encore faut-il les comparer ses faiblesses. Quelles sont-elles? Dabord, sa formation na pas t acquise dans un domaine o la demande est forte, ni dans une universit reconnue. Ensuite, son exprience de travail est relle, mais il nest pas clair quil sera capable de lappliquer dans un contexte institutionnel compltement diffrent. Aprs tout, il ne connat pas vraiment la manire de faire des affaires au Qubec. Il est encore jeune, bien sr, capable dapprendre et de sadapter, mais il entrera en comptition avec des Qubcois de dix ans plus jeunes que lui et ayant dj une connaissance intime de sa socit daccueil. Ces derniers matriseront le franais crit bien mieux que lui, de mme que langlais, ce quoi les employeurs sont susceptibles de prter attention. Alors que lui ne connat que son frre, ses jeunes comptiteurs qubcois ont dj accs des centaines damis Facebook, un rseau de confiance et de soutien quils cultivent depuis leur tendre enfance. Il ny a pas de doute, ses perspectives demploi sont meilleures quelles ne le seraient sil tait plus g, sil navait jamais frquent luniversit et sil navait aucune connaissance du franais. Mais limportant est nanmoins que la grille lui permet dtre slectionn malgr le fait quil rencontrera plusieurs obstacles srieux lemploi. En fait, tant donn son profil, il est pratiquement certain que ses performances conomiques demeureront infrieures la moyenne pendant une trs longue priode.

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On rencontre ici lun des principaux problmes de la grille de slection du Qubec. Si plusieurs des critres pertinents sy retrouvent, elle ne permet pas dviter la slection de candidats qui rencontreront de multiples obstacles sur le march du travail. Il nest donc pas surprenant que plusieurs immigrants admis dans la catgorie des travailleurs qualifis aient de la difficult sintgrer au march du travail.

Le vrificateur gnral veille au grain

Au printemps 2010, le vrificateur gnral du Qubec, Renaud Lachance, prsentait lAssemble nationale un rapport sur la slection des travailleurs qualifis par Qubec4. Pendant les mois prcdents, son quipe avait scrut dans le dtail les politiques du ministre de lImmigration et des Communauts culturelles, de mme que leur application. Le rapport du vrificateur nest videmment pas parfait. On peut y lire, par exemple, que
[d]es valuations quantitatives ralises par lInstitut de la statistique du Qubec et par Emploi-Qubec confirment ces besoins [de main-duvre immigrante, N.d.A.]. ce propos, la majorit des experts et des acteurs gouvernementaux consults lors du processus de planification triennale2008-2010 ont soulev que limmigration est un des

4. Vrificateur gnral du Qubec, Rapport du Vrificateur gnral du Qubec lAssemble nationale pour lanne 2010-2011, tome1, 2010.

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leviers dont dispose le Qubec pour rpondre ses besoins dmographiques et conomiques5.

Oups il y a un petit problme. Nous avons vu que seuls deux conomistes et deux dmographes ont particip aux consultations dans le cadre de la planification triennale. Aucun dentre eux na soutenu que limmigration tait un levier pour rpondre aux besoins dmographiques et conomiques du Qubec. Quant lInstitut de la statistique du Qubec et Emploi-Qubec, leurs prvisions ont montr que limmigration pouvait tre un modeste levier pour mitiger les effets ngatifs du vieillissement de la population. videmment, ils nont pas t assez aveugles pour affirmer que limmigration tait un levier. Tout conomiste ou dmographe srieux sait que cela dpend des performances conomiques des immigrants. Or, la recherche depuis quinze ans montre quelles sont mauvaises et quelles ne vont quen se dtriorant. Le vrificateur gnral a peut-tre souhait, en manifestant son adhsion ce lieu commun, adoucir les faits quil avait mis jour. La crainte davoir lair anti-immigrant ly a sans doute incit. Une premire ide prconue qui clate la lecture du rapport est celle que le Qubec recrute des travailleurs qualifis dans des domaines o la demande est forte. En ralit, seulement 9% des travailleurs qualifis slectionns entre2006 et2008 avaient un profil qui correspondait aux exigences des domaines de formation privilgis par Qubec, alors que65% nont obtenu aucun point au critre

5. Ibid., p.3.13.

mieux slectionner?

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domaine de formation6. Notons que nous ne parlons ici que des requrants principaux. La conclusion du vrificateur nest pas anodine:
La majorit des travailleurs qualifis admis [] nont pas une formation dans un domaine privilgi et risquent dtre confronts des difficults dintgration en emploi. [] Cela nous amne conclure que sans une modification du systme de slection actuel, qui utilise principalement une grille pour slectionner les candidats, les immigrants slectionns risquent dtre toujours confronts des difficults dintgration en emploi 7.

Le vrificateur ne dit rien dautre que ce que nous avons montr au chapitre prcdent. La mauvaise intgration conomique des immigrants nest pas une anomalie. Il sagit dune tendance lourde, bien tablie, tout fait prvisible et qui rsulte de plusieurs facteurs sur lesquels nous avons trs peu de contrle. Les conclusions du vrificateur vont beaucoup plus loin. Elles portent notamment sur lapplication de la grille de slection. Les employs du vrificateur ont effectu un examen dtaill dun chantillon de91dossiers traits entre janvier2007 et fvrier2009 par le Bureau dimmigration du Qubec Paris et le Service Amrique du Nord et Maghreb, situ Montral. Sur ces 91dossiers, 78avaient fait lobjet

6. Ibid., p.3.17. 7. Ibid., p.3.20-3.21.

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dune acceptation. Ils ont dcouvert que 44dossiers sur91, soit prs de la moiti, prsentaient une lacune significative8. Ces lacunes taient de toutes sortes. Dans 18 cas, lattribution des points tait non conforme. Dans un dossier, on a allou des points parce que lpoux de la sur du candidat habitait au Qubec, alors quaucun point ne devrait tre allou pour ce lien de parent. Dans cinq dossiers, les points allous lexprience professionnelle ou la scolarit ont t mal calculs. Dans six dossiers, les points allous pour les connaissances linguistiques taient suprieurs ce que le conseiller avait inscrit dans la Fiche dvaluation du candidat (ou feval dans le jargon administratif). Dans trois dossiers, des candidats ont reu des points pour ladaptabilit alors quils nont jamais pass lentrevue au cours de laquelle ce critre aurait pu tre valu. Dans deux cas, des points ont t attribus pour lautonomie financire, alors que les candidats navaient pas offert les garanties ncessaires (et auraient donc d voir leur candidature rejete). Deux dossiers, finalement, comportaient des erreurs de calcul. Mais les erreurs dans lallocation des points ne sont pas les seules quont dtectes le vrificateur et son quipe. De graves lacunes ont galement t constates dans la justification des points allous. Le problme le plus frquent tait labsence dun diplme ou dun document permettant dattester dune exprience de travail, dun sjour au Qubec ou dun lien avec une personne rsidant au Qubec. Pas moins de32 dossiers taient dans cette situation. Dans 13 cas, lva-

8. Ibid., p.3.30.

mieux slectionner?

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luation des diplmes trangers qui aurait permis de justifier les points attribus pour la scolarit tait manquante9. Lchantillon sur lequel sappuie le vrificateur gnral est restreint mais, sur la base dun modle statistique, il estime quentre40% et57% des dossiers traits par ces bureaux entre janvier2007 et fvrier2009 contiennent des lacunes significatives. En chiffres absolus, il sagit de11 826 16 853dossiers. Mais il y a pire. Dans34% 51% des dossiers, soit entre10 052 et 15 079dossiers, les lacunes sont telles que le ministre ne peut tre sr de la justesse de sa dcision. Il faut noter quon ne parle ici que du calcul des points et de la prsence de justificatifs crits dans les dossiers des candidats. Quen est-il de la possibilit que les documents prsents soient des faux? Que fait le MICC pour valider les informations qui lui sont prsentes? Le vrificateur remarque quil est rarement inscrit dans le dossier que le conseiller sest proccup de lauthenticit des documents10. Il appartient au conseiller responsable de la slection de dterminer sil est en prsence dun faux document, ce qui peut tre particulirement ardu si les documents proviennent dun territoire que le conseiller connat peu. Le vrificateur ajoute quil existe peu de directives pour encadrer la dtection des informations ou des documents faux ou trompeurs lors du traitement dune demande et quil ny a pas de contrle qualit posteriori concernant les travaux effectus sur la dtection des faux. Son jugement final est clair, le ministre na [] pas lassu-

9. Ibid., p.3.30-3.32.  . Ibid., p.3.37.

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le remde imaginaire

rance que les dossiers contenant de faux documents ou informations sont dtects11. Il ne sagit pas de critiquer le travail des conseillers en charge de la slection des travailleurs qualifis. Le haut taux derreur dcoule en partie de la charge de travail au MICC. Un conseiller en mission doit raliser six ou sept entrevues par jour. Ce qui lui laisse au maximum une heure pour valuer un candidat incluant ses connaissances linguistiques et son adaptabilit et dcider sil peut venir stablir au Qubec pour le reste de sa vie. Il est difficile dans ce contexte dviter les erreurs. Il faut galement noter que le gouvernement est de plus en plus exigeant lendroit des fonctionnaires chargs de la slection, du moins depuis quil a pris la dcision, en2007, daccrotre de faon substantielle le volume dimmigration. Entre 2005 et2009, par exemple, le nombre de demandes reues a augment de42%. Le budget du secteur Immigration na pourtant augment que de25% pendant la mme priode12.

Il est si difficile de dire non

Un tableau prsent par le vrificateur a particulirement retenu notre attention. Il sagit dun tableau prsentant la distribution des rsultats des candidats limmigration. Le tableau, dapparence banale, indique le pourcentage de can-

 . Ibid., p.3.33.  . Ibid., p.3.27.

mieux slectionner?

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didats ayant reu diffrents rsultats. Nous le reproduisons ci-dessous (tableau6.3). Quy a-t-il de si particulier ce tableau? Le vrificateur se contente dun commentaire sommaire: [U]ne proportion importante des demandes traites, soit 41%, ont obtenu une note gale ou de un trois points suprieure au seuil de passage13. trange? Comment peut-on expliquer cette concentration des rsultats juste au-dessus de la note de passage? Le vrificateur ne se pose pas la question, se contentant de noter que chaque point allou est important pour obtenir le seuil de passage14. Mais quel est le rapport? Qua voir cette trange distribution des rsultats avec le fait que chaque point allou est important? Non sequitur. Il existe pourtant une interprtation simple de la distribution. Le vrificateur la ncessairement compris, mais a dcid de ne pas lvoquer. Quelle est-elle? Si nous arrivions chez un ami qui enseigne dans une cole secondaire et trouvions sur son bureau une pile de travaux corrigs, sachant que la note de passage est de60%, nous serions un peu surpris de constater que pas moins de41% des travaux ont reu une note entre60 et 63%, alors que seulement4% ont obtenu une note entre56 et59%. Quelle bizarrerie! En principe, les rsultats devraient tre distribus normalement de chaque ct de la note de passage. Pourquoi les rsultats sagglutinent-ils juste au-dessus? Lexplication la plus simple est que cet ami a de la difficult faire chouer ses tudiants. Quand il tombe sur un

 . Ibid., p.3.28.  . Ibid., p.3.28.

226 Tableau 6.3 Distribution le remde imaginaire du volume de demandes traites

de 2006 2008 par rapport au seuil de passage


tat de la demande Refuse cart 6 points et plus sous la note de passage De 1 5 points sous la note de passage Accepte Note de passage 1 point au-dessus de la note de passage 2 points au-dessus de la note de passage 3 points au-dessus de la note de passage 4 points ou plus au-dessus de la note de passage Demandes traites 20,9% 04,2% 16,0% 10,1% 07,8% 07,1% 33,9%

* Ces donnes concernent les demandes values avec la grille de slection doctobre 2006. Source: Vrificateur gnral du Qubec, Rapport du Vrificateur gnral du Qubec lAssemble nationale pour lanne 2010-2011, Tome 1, mai 2010, p. 3-28.

travail qui se rapproche de la note de passage, il lui donne une petite pousse pour le faire passer au-dessus. Consquence: beaucoup de travaux ont juste un peu plus, alors que trs peu de travaux ont juste un peu moins. Est-il possible que les conseillers chargs de la slection aient le mme problme que cet enseignant? La distribution des rsultats suggre non seulement que cest le cas, mais que ce biais dans lattribution des rsultats a une influence norme sur le nombre dimmigrants admis au Qubec. De tous les candidats, 41% obtiennent la note de passage ou un rsultat dun trois points suprieur. Puisque 75% des candidats sont accepts, cela signifie que 55% des candidats accepts (41/75) atteignent peine le seuil dacceptation. Net t le biais des fonctionnaires responsables de la slection cest--dire si les rsultats taient

mieux slectionner?

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distribus selon ce que les statisticiens appellent une courbe normale de chaque ct de la note de passage, la moiti de ces candidats ne seraient probablement pas slectionns, et limmigration chuterait probablement du quart. Mais pourquoi ce biais existe-t-il? Une partie de la rponse se trouve dans le rapport du vrificateur lui-mme. Dabord, lvaluation est un processus largement subjectif. Des critres comme lge ou le nombre denfants ne se prtent gure linterprtation, mais que dire du facteur dadaptabilit (qui compte pour six points)? Sait-on vraiment de quoi il sagit? Quelle est la diffrence entre un 4 et un 6 ce critre? Il est particulirement troublant dapprendre que, de2006 2008, il y a eu 45% des demandes de certificats de slection de travailleurs qualifis qui ont t acceptes grce aux points attribus pour le facteur adaptabilit15. Que dire ensuite des connaissances linguistiques qui, dans limmense majorit des cas, ne font lobjet daucune valuation objective? Le candidat value lui-mme ses connaissances linguistiques, que le conseiller se contente de vrifier en entrevue. Mais encore, quelle est la diffrence entre un 11 et un 13 en labsence de test standardis? Comme le note le vrificateur: les points attribus [pour les connaissances linguistiques] sont laisss au jugement du conseiller limmigration. Certains cas, particulirement troublants, illustrent toute la latitude dont jouissent les responsables de la slection:

 . Ibid., p.3.35.

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le remde imaginaire

Il est difficile de comprendre pour quelle raison un candidat a obtenu 6 points sur 16 en franais quand les notes du conseiller mentionnent que lentrevue de slection sest droule essentiellement en anglais et que le candidat comprenait peine le franais. Il est tout aussi difficile de justifier lattribution de16 points un candidat qui a t slectionn sur dossier, alors que son dossier ne contenait aucun commentaire du conseiller ni aucune autre vidence de sa connaissance avance du franais16.

tant donn limportance des critres subjectifs, il serait particulirement tonnant que la distribution bizarre des rsultats sexplique par autre chose que le biais de ceux qui attribuent les points. Mais quelles motivations poussent les conseillers accepter pratiquement tous les dossiers qui se trouvent prs de la note de passage? Plusieurs hypothses sont possibles. Dans plusieurs cas, les conseillers doivent communiquer directement les rponses aux candidats. On peut imaginer que plusieurs dentre eux pour des raisons motionnelles ne souhaitent pas dcevoir les candidats en les informant dun chec. Ils leur donnent donc une petite pousse pour les amener juste au-dessus du seuil dacceptation. Il est aussi probable que les conseillers craignent de voir leurs dcisions contestes. Le vrificateur note que linformation qui figure dans les fiches est trs ingale. Et il poursuit: Nous avons dailleurs constat que les dossiers refuss sont souvent davantage documents que les dossiers accep-

 . Ibid., p.3.35.

mieux slectionner?

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ts, car le candidat peut en demander la rvision ou adresser une plainte au ministre. Les conseillers ressentent le besoin de justifier plus longuement un refus quune acceptation, parce quils craignent une rvision ou une plainte. Ils ont donc un incitatif clair, pour diminuer leur charge de travail, accepter tous les candidats se rapprochant plus ou moins du seuil dacceptation. Finalement, les conseillers du MICC cherchent peut-tre accepter le plus de candidats possible afin de rpondre aux attentes de leur hirarchie. Il est tout fait plausible que les fonctionnaires, ressentant cette pression, considrent comme normal dinterprter les critres dvaluation de la manire la plus favorable qui soit pour les candidats. videmment, la consquence de ce biais dans la slection nest pas bien difficile saisir. Le seuil dacceptation de la grille de slection du Qubec est dj trs bas. Le fait que la majorit des immigrants slectionns parviennent peine latteindre signifie que la plupart des immigrants que nous recevons rencontreront de multiples obstacles lemploi. Dans ce contexte, il est pratiquement impossible que lintgration conomique fonctionne bien. En fait, il est tout fait raisonnable danticiper une nouvelle dtrioration pour les annes venir.

Un programme qui fonctionne?

Rien de ce que nous avons dit nimplique que le principe mme de la grille de slection soit mauvais. volume dadmission gal, il est lgitime de penser quune immigration slectionne sintgrera toujours mieux quune immi-

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le remde imaginaire

gration non slectionne. Mais la slection est une notion relative. Tout dpend finalement de notre niveau de slectivit. Pour que les immigrants sintgrent bien lconomie, il ne suffit pas de faire en sorte quils aient quelques caractristiques favorables. Il faut plutt minimiser le plus possible les obstacles lemploi quils sont susceptibles de rencontrer. Notre politique actuelle de slection des travailleurs qualifis est loin datteindre cet objectif. Le MICC le sait-il? En grande partie. Malheureusement, au cours des dernires annes, celui-ci na pas cherch valuer de faon objective le rsultat de ses programmes, craignant sans doute ce qui ressortirait dune telle valuation. Le vrificateur gnral na dailleurs pas manqu de noter labsence dvaluation de la slection des travailleurs qualifis:
Malgr les donnes qui montrent les problmes dintgration en emploi et de dqualification des personnes immigrantes que le ministre slectionne, nous avons constat quil na pas valu sa grille de slection ni les conditions pralables au traitement dune demande dun travailleur qualifi17 [].

Les principales valuations du Programme de travail leurs qualifis demeurent celles qui ont t ralises pour le compte du MICC par Jean-Franois Godin, en200418, et par Jean

 . Ibid., p. 3.23.  . Jean-Franois Godin, LInsertion en emploi des travailleurs admis au Qubec en vertu de la grille de slection de1996, Qubec, Ministre de lImmigration et des Communauts culturelles, 2004.

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Renaud et Tristan Cayn, en200619. Ces tudes sont bases sur une enqute mene en2002 auprs de2 000immigrants de la catgorie des travailleurs qualifis arrivs entre1997 et2000, et portent essentiellement sur linsertion court terme des requrants principaux sur le march du travail. Renaud et Cayn, par exemple, sintressent aux facteurs favorisant lobtention dun emploi correspondant aux comptences de travailleurs slectionns. Lutilisation du mot comptence est videmment un abus de langage, puisque ce qui intresse Renaud et Cayn est en ralit le niveau de scolarit des immigrants. Or, le niveau de scolarit nest quun des indicateurs des comptences. Des individus dun mme niveau de scolarit peuvent tre trs ingalement comptents, ne serait-ce qu cause de lextrme variabilit dans la qualit de lducation dun pays lautre. Dans le cas de limmigration, faire quivaloir scolarit et comptence pose un srieux problme, puisque cela revient penser qutre comptent est une chose qui existe dans lespace, cest--dire qui ne dpend pas de linscription dans un contexte culturel et institutionnel concret. Cette simplification nest videmment pas justifiable, puisque ce ne sont pas tant les individus qui sont comptents que les institutions qui les rendent tels. Par consquent, ltude de Renaud et Cayn aurait d tre intitule Un emploi correspondant son niveau de scolarit? Quoi quil en soit, Renaud et Cayn identifient dans le

 . Jean Renaud et Tristan Cayn, Un emploi correspondant ses comptences? Les travailleurs slectionns et laccs un emploi qualifi au Qubec.

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dtail les facteurs qui influent sur linsertion en emploi dans les premires annes aprs limmigration. Ces facteurs ne devraient pas nous surprendre. Les immigrants qui russissent le mieux sont ceux qui:
proviennent dEurope de lOuest ou des tats-Unis; avaient effectu un sjour pralable au Qubec avant dimmigrer; ont termin un cours de franais aprs leur admission; ont une formation technique spcialise; sont dtenteurs dun doctorat; avaient occup un emploi de comptence 0 (gestion) ou A (universitaire) avant dimmigrer; prvoyaient occuper un emploi dans le domaine des services aux individus.

linverse, ceux qui russissent le moins bien sont ceux:


[qui proviennent] dAsie de lOuest et du MoyenOrient, du Maghreb, de lAsie orientale et de lOcanie, de lAfrique hors Maghreb et de lEurope de lEst (incluant lex-URSS); qui ont tudi en sciences de la sant, en sciences humaines et sociales, en sciences exactes, ou bien qui ont une formation gnrale en arts, sports et loisirs; qui ne sont pas dtenteurs dun doctorat, surtout ceux qui ont un diplme de deuxime cycle universitaire ou qui nont pas [termin] leurs tudes secondaires; qui suivent des cours (qui ne sont pas des cours de langue); qui nont jamais occup demploi avant dimmigrer;

mieux slectionner?

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qui prvoyaient travailler dans les domaines sciences de la vie et architecture, physique et gnie, dans les secteurs primaire et secondaire, mtiers et transports, ainsi quen sant, droit, sciences sociales et enseignement 20.

Il va de soi que la plupart des candidats prsenteront certaines caractristiques qui influeront ngativement sur leur insertion en emploi et dautres influant positivement. Comment sintgrent donc lemploi les travailleurs qualifis en gnral? Renaud et Cayn montrent que linsertion commence assez lentement, mais que la situation samliore progressivement avec le temps:
Aprs 3 mois de rsidence, 50% des rpondants avaient obtenu un premier emploi. la fin de la priode totale observe (environ 5ans), la probabilit globale quun premier emploi ait t dcroch stablit 91%. Pour ce qui est de laccs un emploi qualifi, le seuil de50% sera franchi aprs un an et la probabilit finale, aprs 5ans, sera de68%21.

Quel jugement gnral peut-on porter sur ces rsultats? Sont-ils bons ou mauvais? Dun ct, le fait que les deux tiers des requrants principaux finissent, cinq ans aprs leur arrive, par occuper un emploi qualifi montre que lintgration lconomie fonctionne assez bien pour certains immigrants. De lautre ct, le fait que le tiers des requrants prin-

 . Ibid., p. viii.  . Ibid.

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cipaux nont toujours pas obtenu un emploi correspondant leur niveau de scolarit aprs cinq ans au Qubec montre que la grille de slection est loin dtre parfaite. Aprs tout, les requrants principaux sont les seuls immigrants qui sont prcisment slectionns pour leurs comptences. On sattend ce que leurs performances soient particulirement bonnes. Or, ce nest pas le cas. Il faut aussi noter que ltude de Renaud et Cayn noffre quune analyse trs restreinte de limpact de la grille de slection. Dabord, elle porte sur linsertion court terme des requrants principaux et ne nous dit rien de leurs performances long terme, beaucoup plus importantes. Ensuite, lobtention dun emploi qualifi nest quune des variables permettant de dterminer limpact conomique de limmigration. Il aurait t souhaitable, par exemple, quon sintresse galement au revenu des requrants principaux. Cest lui qui dtermine en bonne partie limpact des immigrants sur la production, la consommation et les finances publiques. On peut se rjouir de voir un bachelier en sciences humaines dnicher un emploi exigeant un baccalaurat en sciences humaines, mais si son revenu ne dpasse pas les20 000$ par anne, son impact sur lconomie sera moins favorable que celui dun bachelier dnichant un emploi de machiniste 32 000$. De mme, le fait de ne considrer que les requrants principaux limite les conclusions de Renaud et Cayn. Les conjoints et poux de ces requrants sont galement admis en vertu du Programme de travailleurs qualifis, et leur impact sur lconomie est aussi grand que celui des requrants principaux. Il est impossible dvaluer les effets de la slection des travailleurs qualifis sans considrer les perfor-

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mances conomiques de leurs conjoints. Pour avoir un point de vue complet, il faudrait galement considrer les performances conomiques des immigrants qui ont t subsquemment admis en vertu dun lien de parent avec des travailleurs qualifis (par le biais du regroupement familial). Les valuations de Renaud et Cayn ont nanmoins contribu justifier des modifications la grille de slection adoptes en2006. La plus importante de ces modifications a consist sparer le critre formation en deux: le niveau de scolarit dun ct et, de lautre, le domaine de formation. Cette modification tait bien vue, puisque toutes les formations de niveau universitaire nont pas la mme valeur sur le march du travail qubcois. Cette modification ne peut cependant pas avoir eu un impact important sur les performances des requrants principaux. Comme la rvl le vrificateur gnral, 65% des immigrants slectionns nont obtenu aucun point pour le domaine de formation et seulement 9% avaient un profil correspondant aux domaines de formation privilgis par Qubec22. Une autre tude ralise par Grard Pinsonneault, Aline Lechaume, Chakib Benzakour et Pierre Lanctt sest intresse un aspect diffrent de lintgration conomique des travailleurs qualifis: leur recours laide sociale 23. Les

 . Vrificateur gnral du Qubec, Rapport du Vrificateur gnral du Qubec lAssemble nationale pour lanne 2010-2011, p.3.17.  . Grard Pinsonneault, Aline Lechaume, Chakib Benzakour et Pierre Lanctt, Recours au programme daide sociale par les immigrants de la catgorie des travailleurs qualifis: chec ou transition dans le processus dintgration? Faits saillants, Qubec, Ministre de

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auteurs ont examin le parcours des immigrants admis au Qubec entre1996 et2004. Leurs conclusions sont troublantes. Le recours laide sociale est extrmement frquent chez les immigrants admis comme travailleurs qualifis. Des4 006travailleurs qualifis admis en1996, pas moins de1 885 y avaient eu recours au moins une fois entre1996 et2005. Sur les 15 055immigrants admis en2004, 5 331y avaient eu recours la fin de2005 24. Rappelons quil ne sagit ici que des travailleurs qualifis, cest--dire de la catgorie dimmigrants slectionns prcisment pour son potentiel conomique. Pinsonneault et ses collgues montrent galement que le recours laide sociale est extrmement variable en fonction du pays dorigine. Les immigrants originaires de pays du Maghreb et dEurope de lEst y sont particulirement sujets:
[Quatre-vingts pour cent] des immigrants de la catgorie des travailleurs qualifis ns en Algrie ont eu recours laide sociale au moins une fois avant la fin de leur premire anne de rsidence au Qubec. Des taux trs levs, de plus de60% avant la fin de la premire anne, sont galement observs chez les natifs du Maroc et de la Roumanie25.

Laide sociale nest videmment pas le seul type de soutien auquel les immigrants ont droit. Les auteurs montrent

lImmigration et des Communauts culturelles et Ministre de lEmploi et de la Solidarit sociale, 2010.  . Ibid., p.3.  . Ibid., p.4.

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ainsi quil existe une corrlation ngative entre le recours laide sociale et le recours aux programmes de francisation. Quand les immigrants originaires dun pays ont davantage recours laide sociale, ils tendent avoir moins recours au programme de francisation. Seuls les immigrants originaires de France nont recours ni lun ni lautre26. On peut expliquer cette complmentarit simplement. Les immigrants qui ne parlent pas dj franais prfrent sinscrire dans un programme de francisation, alors que les immigrants parlant dj franais ont plutt recours laide sociale. Cela explique sans doute en partie le recours plus frquent des immigrants maghrbins et roumains laide sociale. Tout nest videmment pas noir dans ltude. Un point important concerne le rythme de sortie de laide sociale des immigrants admis comme travailleurs qualifis. La moiti de ceux qui ont eu recours laide sociale sen sont affranchis un an plus tard. Aprs trois ans, ce sont les trois quarts. Le rythme de sortie de laide sociale devient suprieur celui des natifs aprs dix mois et, une fois sortis, les immigrants ont moins de risques dy retourner. Cela peut sexpliquer par le fait que les causes qui amnent les immigrants admis comme travailleurs qualifis entrer et sortir de laide sociale sont trs diffrentes de celles qui sont luvre chez les natifs. Le rythme de sortie permet de nuancer lgrement le caractre dramatique de la situation. Pour plusieurs immigrants, le passage par laide sociale correspond, pour reprendre lexpression de Pinsonneault et ses collgues,

 . Ibid., p.5.

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une transition dans le processus dintgration. Mais il ne faut pas non plus minimiser les implications de ce recours massif laide sociale chez les immigrants rcemment admis comme travailleurs qualifis. Dabord, les calculs de Pinsonneault et ses collgues ne portent que sur les travailleurs qualifis qui sont rests au Qubec. Ils ne tiennent pas compte des 16% dimmigrants qui ont t admis comme travailleurs qualifis entre1996 et2004 mais qui ny taient plus en2006. Il est possible que le recours laide sociale par ce groupe dimmigrants soit encore plus lev. Ensuite, il faut noter que les travailleurs qualifis sont admis prcisment cause de leur capacit contribuer lconomie du Qubec. Au bout du compte, le fait que 40% dentre eux aient recours laide sociale montre les limites du processus de slection27. Certes, le recours laide sociale diminue de faon importante aprs un an, mais il demeure lev par rapport aux natifs. Il contribue certainement expliquer pourquoi la part des prestataires du Programme daide sociale ns lextrieur du Canada est passe de25,3% en janvier 2006 28,6% en juin201028. Si lon ajoute laide sociale les autres formes de soutien financier dont peuvent bnficier les immigrants admis comme travailleurs qualifis comme le soutien la francisation, laide financire aux tudes et les diffrents programmes dinsertion professionnelle , on ne peut que se

 . Ibid., p.11.  . Ministre de lEmploi et de la Solidarit sociale, Rapport statistique sur la clientle des programmes dassistance sociale, juin 2010, p.3.

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questionner sur le rapport cots/avantages du programme. Dans quelle mesure les immigrants admis comme travailleurs qualifis atteignent-ils les revenus qui seraient ncessaires pour justifier la logique conomique qui guide leur slection? Pour linstant, nous navons quune vue trs partielle des performances conomiques des requrants principaux, et nous ignorons pratiquement tout des performances conomiques de leurs conjoints ou poux, de mme que celles des immigrants bnficiant du regroupement familial en vertu dun lien avec un Canadien admis comme travailleur qualifi.

Slectionner mieux = rduire limmigration

Est-il possible de rformer la slection des travailleurs? Oui. Certains critres pourraient tre modifis de faon mieux cibler les immigrants dont les chances de succs sont les meilleures. Par exemple, on pourrait modifier lattribution des points pour lge: donner le maximum de points aux candidats qui ont entre18 et 30ans, mais moins aux candidats qui ont entre30 et 35ans et dont lintgration est moins rapide. On pourrait abolir le critre dadaptabilit, beaucoup trop subjectif, ou le remplacer par un test objectif de connaissances sur la socit qubcoise. On pourrait galement imposer un test standardis de franais permettant dvaluer de faon objective les connaissances linguistiques des candidats et multiplier les vrifications des documents joints au dossier. Plus simple encore, on pourrait augmenter la note de passage.

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Il faut cependant tre conscient dun point crucial: tout resserrement de la grille de slection aura une consquence directe et importante sur le nombre dimmigrants admis au Qubec. Nous avons vu prcdemment que plus de la moiti des immigrants slectionns comme travailleurs qualifis parvenait peine atteindre la note de passage. Plus troublant encore, une grande partie dentre eux nest probablement accepte qu cause dun biais favorable chez les conseillers effectuant la slection. Il va de soi que le moindre resserrement de la grille de slection ferait chouer une grande partie de ces immigrants. Il existe cependant beaucoup de rsistance lide dune rforme qui rduirait le nombre dimmigrants admis au Qubec. Marie-Thrse Chicha, par exemple, est spcialiste de limmigration lcole de relations industrielles de lUniversit de Montral. Commentant la nouvelle politique australienne selon laquelle seuls les candidats dont la profession est en demande voient leur candidature examine , elle soutient: [Lapproche australienne est] une trs bonne pratique. Mais je ne crois pas que lon puisse sappuyer uniquement l-dessus pour faire la slection. On aurait beaucoup moins de demandeurs29. Lide est simple: la demande dimmigration pour les pays anglo-saxons comme le Canada et lAustralie est beaucoup plus forte que pour le reste du monde. Par consquent, ces pays peuvent se permettre dtre relativement slectifs, tout en admettant un volume lev. Cest le cas, trs claire-

 . Cite dans Rima Elkouri, Ces immigrants que lon choisit mal, La Presse, 15 mai 2010, p.A11.

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ment, du Canada. La grille de slection y est la fois plus simple et plus exigeante quau Qubec (tableau6.4). Elle ne compte que six critres plutt quune douzaine. Le critre de ladaptabilit ny est pas dfini de faon aussi subjective quau Qubec, mais inclut plutt des critres comme les caractristiques du conjoint, les sjours pralables et la prsence de parents au Canada. Point crucial, le seuil de passage de la grille canadienne est beaucoup plus lev que celui de la grille qubcoise. Les candidats doivent obtenir un minimum de67%, alors que le seuil de passage de la grille qubcoise est fix 51%. Le fait que le Canada soit plus slectif est sans doute un des facteurs expliquant que les performances conomiques des immigrants y sont meilleures quau Qubec, du moins certains gards. Cette grille plus exigeante nempche pas le Canada dadmettre proportionnellement plus dimmigrants que le Qubec: environ250 000 par anne, soit plus de cinq fois le nombre dimmigrants admis au Qubec30. Comme le Qubec est moins en demande, il semble donc quil doive faire des concessions du ct de la qualit pour atteindre ses objectifs quantitatifs. Largument serait convaincant si les objectifs quantitatifs ntaient pas prcisment justifis par limpact supposment favorable de limmigration sur lconomie. On ne comprend pas exactement quel serait le pro-

 . Citoyennet et Immigration Canada, Canada Rsidents permanents par catgorie, 2005-2009, Faits et chiffres 2009: Tableaux sommaires Rsidents permanents et temporaires, en ligne: www.cic.gc.ca/francais/ressources/statistiques/faits2009/ permanents/01.asp

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le remde imaginaire Tableau 6.4 Grille de slection du Canada

Critres tudes Comptence en franais / anglais Exprience ge Emploi rserv au Canada Adaptabilit Seuil de passage

Points maximum 25 24 21 10 10 10 67/100

Source: Citoyennet et Immigration Canada, Travailleurs qualifis et professionnels: Qui peut prsenter une demande Six facteurs de slection et note de passage.

http://www.cic.gc.ca/francais/immigrer/qualifie/demande-facteurs.asp

blme pour le Qubec de slectionner moins dimmigrants, si les immigrants en moins sont prcisment ceux qui sintgrent le moins bien lconomie. Boudarbat et Cousineau, voquant la possibilit de rduire limmigration en provenance des pays non traditionnels, cest--dire ceux dont lintgration conomique est la moins bonne, adoptent un point de vue semblable. Ils soulignent quil nest pas certain que la politique dimmigration pourra atteindre ses objectifs quantitatifs sans le recours aux immigrants en provenance de pays dits non traditionnels, surtout dans un contexte de concurrence ce niveau entre les pays dvelopps31. On a ici limpression que les objectifs quantitatifs sont indpendants des performances conomiques des immigrants, alors que le grand
31. . Brahim Boudarbat et Jean-Michel Cousineau, Un emploi correspondant ses attentes personnelles?, p. 171.

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volume de travailleurs qualifis admis est principalement justifi par des raisons conomiques. La ralit est pourtant simple: en matire dimmigration slectionne, quantit et qualit ne sont pas des variables indpendantes. Si le Qubec ne rduit pas le nombre dimmigrants quil slectionne, il a tout intrt rduire ses attentes par rapport aux performances conomiques de ces immigrants. Appel commenter le rapport dvastateur du vrificateur gnral, Brahim Boudarbat soutient quune rduction de limmigration serait une solution simpliste et courte vue et qu long terme, il ny a que des bnfices limmigration32. Le professeur donne quatre raisons de ne pas rduire le volume de limmigration admise au Qubec. Examinons ces raisons lune aprs lautre.
Premire raison: si le Qubec accueille moins dimmigrants, son poids sera moindre au sein du Canada, ce qui entranera des consquences politiques importantes.

Cette raison est effectivement trs politique. On sen doute, largument prend une signification diffrente selon le parti pour lequel on vote. Nen disons pas plus, puisque ce nest pas lobjet de ce livre.
Deuxime raison: compte tenu de limportance des rseaux dentraide, plus il y a dimmigrants dans une socit, meilleures sont les possibilits dintgration.

 . Cit dans Rima Elkouri, Ces immigrants que lon choisit mal, La Presse, 15 mai 2010, p.A11.

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Que comprendre de cette affirmation? Une des raisons pour lesquelles les immigrants se dbrouillent moins bien dans la socit daccueil tient un dficit dintgration sa langue et ses institutions. Il va de soi que, lorsque les immigrants sont plus nombreux et reproduisent dans leur socit daccueil les institutions de leur socit dorigine, ils ne font pas face ce problme. Pour le dire simplement, lexistence de ghettos favorise une certaine efficacit conomique. Mais peut-on vraiment parler de meilleures possibilits dintgration?
Troisime raison: si les cinq premires annes de lexprience migratoire sont souvent difficiles, on observe quavec le temps, la situation samliore.

Cest juste, mais il naurait pas t inutile de prciser quaucune des cohortes reues depuis 30ans na russi rejoindre la moyenne conomique des natifs, ce qui anantit compltement le discours justifiant nos politiques dimmigration.
Quatrime raison: les enfants dimmigrants, ceux qui arrivent trs jeunes ou qui sont ns ici, sintgrent en gnral trs bien et russissent parfois mieux que la moyenne. long terme, ils participent donc trs bien la croissance conomique du Qubec.

Les enfants dimmigrants ne forment pas un groupe homogne. La ralit est que les conditions socioconomiques des immigrants au Qubec et au Canada se sont tellement dtriores au cours des dernires dcennies quon

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peut difficilement prdire quelles seront les performances conomiques de leurs enfants. Il est possible quils aient du succs l o leurs parents ont chou, cest--dire galer les performances conomiques des natifs. Mais il est aussi possible quils ny parviennent pas. Les donnes sur la russite scolaire des enfants issus de limmigration, par exemple, doivent nous inciter la prudence. Marie McAndrew et ses collgues ont analys des donnes administratives du ministre de lducation sur les jeunes qui sont entrs au secondaire entre1994 et1996 33. Les donnes montrent que les jeunes issus de limmigration sont davantage en situation de retard que les natifs au secondaire. Ils sont aussi plus susceptibles de dcrocher. Aprs sept ans, 57,4% avaient obtenu leur diplme dtudes secondaires, compar 69% des natifs. Quelle sera leur performance conomique dans10, 15 ou 20ans? La ralit est que ltude de lintgration conomique nest pas une science exacte et que lavenir reste imprvisible. Il est bon de garder lesprit que nos politiques actuelles ne nous mettent pas labri dune pauvret immigrante qui persisterait travers les gnrations, comme celle que lon observe dans plusieurs pays dEurope. Finalement, il est intressant de noter que Boudarbat, alors quil soppose une rduction de limmigration, nhsite pas recommander des manires de rformer la grille de slection qui la rendraient plus restrictive:

 . Marie McAndrew, Jacques Ledent et Rachid Ait-Said, Lcole qubcoise assure-t-elle lgalit des chances? Le cheminement scolaire des jeunes noirs au secondaire, Cahiers qubcois de dmographie, vol.35, no1 (2006), p.123-148.

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Comment amliorer la slection? Pour le professeur Boudarbat, Qubec aurait tout intrt miser sur la candidature des immigrants qui ont les meilleures capacits dadaptation, notamment les tudiants trangers et les jeunes. Les tudes montrent que les gens qui arrivent aprs 30ans ont plus de problmes dadaptation. En ce moment, Qubec favorise les candidatures des 18-35ans, mais pour le chercheur, favoriser les gens de moins de25ans serait encore mieux34.

Pour les raisons que nous avons expliques plus haut, un tel resserrement de la grille de slection provoquerait automatiquement une chute brutale du nombre dimmigrants slectionns. moins, bien sr, quil ne saccompagne dun relchement sur un autre critre, mais il reste encore dterminer lequel.

 . Cit dans Rima Elkouri, Ces immigrants que lon choisit mal, La Presse, 15 mai 2010, p.A11. Voir aussi Brahim Boudarbat et Jean-Michel Cousineau, Un emploi correspondant ses attentes personnelles?, p.171.

comment ne pas immigrer sans investir

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Comment ne pas immigrer sans investir


Les travailleurs qualifis forment la principale composante de limmigration slectionne par Qubec. tant donn ce que nous avons dit prcdemment, il est utopique de croire que cette composante puisse allger le fardeau que fait peser le vieillissement de la population sur les finances publiques qubcoises. Et encore, il nest pas impossible quelle vienne lalourdir. Mais peut-tre que dautres composantes de limmigration ont une contribution positive lconomie du Qubec Quen est-il par exemple de la catgorie des immigrants investisseurs? Dans un monde de plus en plus mondialis, marqu par une comptition farouche pour les investissements trangers, un tel programme semble crucial. Un examen plus approfondi rvle cependant une autre ralit. Pour la comprendre, il faut dabord expliquer comment fonctionne le Programme qubcois des immigrants investisseurs. Pour tre slectionn comme immigrant investisseur, un candidat doit sengager investir 400 000$. Mais attention, il ne sagit pas dun montant quil investit lui-mme, en fondant une entreprise ou en dveloppant un concept daffaires. Linvestisseur doit plutt confier les 400 000$ Qubec, avec la promesse de retrouver son argent cinq ans plus tard, sans

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intrt. Limmigrant investisseur doit donc renoncer cinq ans dintrts sur400 000$. Et que fait le Qubec pendant ce temps? Il achte un billet terme cest--dire un placement garanti, un peu comme un bon du Trsor dont la valeur au bout de cinq ans atteindra400 000$. Par exemple, si les taux dintrt sont 4%, la valeur du billet sera de328 771$. Sils ne sont que de3%, le billet ne cotera que345 044$. Qubec utilisera ce billet terme pour rembourser limmigrant les400 000$ emprunts. Quel est donc le gain initial pour le Qubec? Cest trs simple: 400 000$ moins la valeur du billet, cest--dire quelque chose entre40 000$ et80 000$ selon la valeur des taux dintrt. Depuis le dbut de la crise conomique et la baisse spectaculaire des taux, nous sommes plus prs des40 000$, une somme plutt modeste. Et maintenant, que se passe-t-il avec cet argent? Sert-il financer la sant ou lducation, ou encore rembourser la dette du Qubec? Pas du tout. Il faut dabord donner chacun son d (figure1). Ce nest pas parce que la tarte est petite quils ne sont pas nombreux se la diviser. Voici comment est rparti largent:
46% du montant sert financer le Programme daide aux entreprises dInvestissement Qubec; 5% va Investissement Qubec pour lapprobation et la gestion de lopration de financement; 4% sert financer le Programme daide lintgration des immigrants et des minorits visibles en emploi (PRIIME) dEmploi-Qubec, qui offre un soutien salarial et financier aux entreprises qui embauchent des immigrants ou des membres de minorits visibles;

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1% va au ministre de lImmigration et des Communauts culturelles; 44% va aux institutions financires, cest--dire la banque qui a recrut limmigrant investisseur.

Un gain initial de 60 000$, par exemple, sera distribu de la manire suivante:


27 600$ pour le Programme daide aux entreprises dInvestissement Qubec;

Figure 7.1 Rpartition de la contribution nette des immigrants investisseurs au Qubec, 2010
Investissement Qubec; 5% PRIIME; 4% MICC; 1% Intermdiaire financier; 44%

IQ Programme daide aux entreprises; 46%


Source: Roger Ware, Pierre Fortin et Pierre Emmanuel Paradis, LImpact conomique du Programme immigrants investisseurs au Canada, Groupe danalyse, mars 2010, p. 20.

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3 000$ pour Investissement Qubec; 2 400$ pour le programme PRIIME; 600$ pour le MICC; 26 400$ pour lintermdiaire financier.

Ce qui est frappant est non seulement la faiblesse des montants en jeu, mais aussi la part considrable qui revient aux intermdiaires financiers. Mais il ne faut pas croire que les banques se contentent des44% qui leur sont verss. Elles ont trouv une autre manire de tirer profit du Programme des immigrants investisseurs. Une manire dobtenir le beurre et largent du beurre. Quelle est lastuce? La ralit est que la grande majorit des participants au programme ninvestissent jamais le montant initial de400 000$. Que font-ils? Ils empruntent tout simplement largent lintermdiaire financier qui les recrute. Comme le dit Grard Pinsonneault, chercheur associ la Chaire en relations ethniques de lUniversit de Montral,
trs souvent, linvestissement quils font est constitu dargent emprunt des institutions financires qubcoises. Le seul apport net de ces immigrants investisseurs vient des intrts quils doivent verser ces institutions pendant quelques annes1.

La chose est loin dtre secrte. Il suffit de consulter le site Internet des intermdiaires financiers destins aux candidats

 . Grard Pinsonneault, Pour une meilleure gestion de limmigration conomique par le Qubec, p.27.

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investisseurs pour sen convaincre. Larrangement le plus commun certains parlent de90% des cas est le suivant: le candidat met120 000$ sur la table, et linstitution financire en met280 000. La Socit de fiducie HSBC fait notamment la promotion du Programme des immigrants investisseurs en vantant cette option sur son site Web2. Ensemble, ils arrivent donc au montant de400 000$ exig par Qubec. En change de son emprunt, limmigrant renonce reprendre les400 000$ la fin de la priode de cinq ans, montant qui retourne donc entirement dans les poches de lintermdiaire financier. Le gain de lintermdiaire financier est donc considrable. Dune part, la banque investit280 000$ pour rcolter400 000$ cinq ans plus tard, soit un gain net de120 000$ (ou un gain annuel denviron7%). En cette priode o les taux dintrt ont atteint un plancher historique, cest loin dtre ngligeable. Mais ce nest pas tout. Il lui reste encore rcolter immdiatement44% des profits raliss lachat du billet terme par Qubec. Si le gain initial slve 60 000$, linstitution financire rcoltera26 400$. Ce profit est donc considrable, surtout si on le compare celui des institutions publiques qubcoises (IQ, MICC et Emploi-Qubec), qui ne serait dans ce cas que de33 600$.

2. Socit de fiducie HSBC (Canada), Programme qubcois des immigrants investisseurs, en ligne: www.hsbc.ca/1/2/fr/personal/ immigration-canada/new-to-canada/immigration-investorprogram/quebec-immigrant-investor-program (consult le1erseptembre 2010).

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La transaction semble scandaleuse? Il faut encore soustraire de ce montant les cots du programme qui sont dfrays par Qubec pour traiter les dossiers et assurer ladmission de ces immigrants. Malheureusement, aucune donne nest disponible ce sujet. Roger Ware, Pierre Fortin et Pierre Emmanuel Paradis, auteurs dune tude sur les effets du programme, proposent le chiffre de26 400$ pour un immigrant investisseur et les membres de sa famille qui laccompagnent (en moyenne trois personnes). Ce chiffre est ncessairement imprcis, mais il nous donne une ide du bnfice net du programme. Dans lexemple donn plus haut, Qubec se retrouverait avec la somme suivante: 33 600$ 26 400$ =7 200$. Le Qubec aurait reu7 200$ pour avoir accord la rsidence permanente au Canada quatre personnes. Ce montant est plus que modeste, et il varie directement en fonction des taux dintrt. Si lestimation des cots de programme offerte par Ware, Fortin et Paradis est exacte, on peut cependant dire que le programme devient dficitaire du point de vue des institutions publiques ds que le gain initial passe en dessous de47 143$, cest--dire ds que les taux dintrt fixes sur cinq ans sont de moins de2,54%. Au moment dcrire ces lignes (automne2010), ils sont 2,10%. Le programme est donc probablement dficitaire et le demeurera tant que les taux dintrt ne repartiront pas la hausse. En dautres mots, Qubec ne fait pas que laisser les institutions financires vendre la rsidence permanente canadienne, il paie pour masquer la transaction.

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Vendre la citoyennet canadienne

Pour limmigrant investisseur, quoi correspond cette transaction? Cest trs simple: elle revient payer120 000$ pour obtenir le statut de rsident permanent au Canada pour lui et sa famille, ce qui revient en moyenne 30 000$ par personne. Ce statut lui garantit tous les droits et privilges des citoyens canadiens, sauf le droit de vote. En dautres mots, le programme consiste vendre la rsidence permanente (et, ventuellement, la citoyennet canadienne) des immigrants relativement riches. Mais pourquoi les immigrants investisseurs cherchent-ils obtenir la rsidence par cette voie plutt que de chercher tre slectionns comme travailleurs qualifis? Une possibilit est que le Programme des immigrants investisseurs permet dviter les dlais dans le recrutement. Le problme est que le traitement des demandes pour les immigrants investisseurs nest pas plus rapide que celui du Programme de travailleurs qualifis3. Comme le remarquent Ware, Fortin et Paradis, le programme est plus coteux, la fois financirement et en temps, que toute autre alternative dimmigration conomique. On peut donc penser que ces immigrants ont choisi le programme parce quils ne peuvent probablement pas entrer au Canada via une autre option moins coteuse4. Mais est-ce possible, puisque la note de passage au

3. Roger Ware, Pierre Fortin et Pierre Emmanuel Paradis, LImpact conomique du programme immigrants investisseurs au Canada, Groupe danalyse, mars 2010, p.15. 4. Ibid., p.31.

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Programme de travailleurs qualifis est si basse? Oui, et Grard Pinsonneault nous explique pourquoi:
Comparativement aux travailleurs qualifis, [les immigrants investisseurs] sont peu scolariss. En2009, moins du quart des requrants principaux de cette catgorie avaient complt 17annes ou plus de scolarit, contre prs de54% chez le deuxime groupe. Ils taient aussi plus gs. Toujours chez les requrants principaux, 72% dentre eux avaient 45ans ou plus, au regard de moins de5% chez les travailleurs qualifis. Ils taient enfin peu nombreux connatre le franais: moins de16% contre plus de93%5.

En somme, les immigrants investisseurs ne peuvent pas tre slectionns comme travailleurs qualifis puisquils sont insuffisamment scolariss ou trop vieux, ou encore quils nont pas les connaissances linguistiques ncessaires. Or, nous avons vu que la formation (26points), lge (16points) et les connaissances linguistiques (22points) comptent pour plus de la moiti des points dans la grille de slection. On aura videmment compris que le Programme qubcois des immigrants investisseurs vise essentiellement vendre la rsidence permanente des gens qui, cause de leur profil, ne peuvent sintgrer au march du travail qubcois, tout en laissant les trois quarts de largent peru dans les mains des institutions financires. Certains trouveront cette transaction douteuse. Cest probablement le cas du

 . Grard Pinsonneault, Pour une meilleure gestion de limmigration conomique par le Qubec, p.27.

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gouvernement qubcois, qui a pris un soin considrable en masquer la nature derrire un montage financier complexe. On peut imaginer quun Programme qubcois dachat de la rsidence permanente serait moins bien reu par la population, mme sil dcrirait beaucoup mieux la nature de la transaction. Plusieurs personnes sobjecteront ce que la citoyennet soit transforme en marchandise puisquelle implique des droits et des devoirs sur lesquels repose la confiance entre les citoyens. Dautres, sans sopposer lide de vendre la citoyennet, trouveront que le Qubec la laisse aller vil prix. Ne pourrait-il pas demander plus? Sans doute. En octobre2010, le gouvernement annonait dailleurs quil suspendait temporairement la rception de demandes pour la catgorie des immigrants investisseurs. la rouverture du programme, linvestissement minimal exig devrait passer 800 000$, une dcision qui viendrait harmoniser les exigences du programme qubcois et celles du programme fdral du mme nom6. Certains se demanderont cependant toujours pourquoi le gouvernement donne le gros de largent peru aux institutions financires, plutt que de vendre lui-mme les prcieux papiers. Aprs tout, si le gouvernement vendait lui-mme la citoyennet au prix de120 000$ comme le font les institutions financires en ce moment, il rcolterait un montant au moins trois quatre fois suprieur ce quil reoit actuellement.

6. Socit Radio-Canada, Qubec suspend certaines demandes dimmigration, 4 novembre 2010; www.radio-Canada.ca/nouvelles/ Economie/2010/11/04/009-immigrant-investisseur-quebec.shtml

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Et que pourrait faire Qubec avec cet argent? En ce moment, les sommes tires du programme servent principalement verser des subventions non remboursables aux entreprises (45% du total). Mais il faut comprendre que cela vise surtout renforcer lillusion que le programme recrute des immigrants investisseurs. En ralit, nous avons affaire deux oprations tout fait distinctes: 1) le fait de vendre la rsidence permanente des individus incapables de se faire reconnatre comme travailleurs qualifis, et2) le fait dinvestir une partie de largent obtenu dans laide aux entreprises. Ces deux oprations nont videmment aucun lien entre elles. En quoi le fait quun individu et sa famille soient prts payer120 000$ pour devenir citoyens canadiens devrait dterminer les montants disponibles pour laide aux entreprises? La dcision de subventionner les PME qubcoises devrait faire lobjet de dcisions daffaires, purement et simplement. linverse, la dcision de vendre la citoyennet canadienne (et son cot) devrait tre dtermine par limportance symbolique et financire quon lui accorde. Si lide de transformer la citoyennet en marchandise ne nous dgote pas, rien ne nous interdit de verser les fonds recueillis aux comptes consolids du gouvernement.

Qubec, je taime, je te quitte

Mais il est possible que le programme soit bnfique pour le Qubec dautres gards. Par exemple, il est possible que les immigrants investisseurs contribuent lactivit conomique en travaillant, investissant et consommant. long terme, ces gains conomiques seront beaucoup plus

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importants que le gain initial. Si les immigrants investisseurs travaillent plus, dpensent plus et paient plus de taxes et dimpts que les natifs, leur effet long terme sur lconomie pourrait ne pas tre ngligeable. Pour vrifier si cest le cas, il faut savoir sils sont prsents au Qubec. Les premires donnes permettant de le dterminer sont celles du MICC sur la prsence des immigrants au Qubec. Elles indiquent que seulement 24,9% des immigrants investisseurs admis entre1998 et2007 taient prsents au Qubec en2009 7. Le chiffre est bas. Les immigrants investisseurs forment la catgorie dimmigrants la moins prsente au Qubec, largement en dessous des travailleurs qualifis (82%), des rfugis (84%) et des immigrants admis en vertu du regroupement familial (87%8). Il faut noter que les rsultats se sont largement amliors au cours des dernires annes. Depuis2003, entre900 et 1 500immigrants ont t admis chaque anne au Qubec grce au programme. Parmi eux, entre400 et600 taient prsents au Qubec, soit un taux de prsence variant de43% 48%. Ces chiffres nincluent videmment pas que les requrants principaux, mais galement leur famille. En moyenne, chaque requrant principal est admis avec trois personnes: un conjoint et deux enfants, ce qui est deux fois plus que pour les requrants principaux de la catgorie des tra-

7. Ministre de lImmigration et des Communauts culturelles, Prsence en2009 des immigrants admis au Qubec de1998 2007, mai 2009, p.24. 8. Ibid.

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vailleurs qualifis9. Ainsi, le nombre dimmigrants investisseurs qui stablissent annuellement au Qubec tourne vraisemblablement autour de100 ou150. Ce nombre est videmment beaucoup trop faible pour faire quelque diffrence que ce soit lchelle du Qubec. Il faut aussi soulever un doute par rapport aux donnes du MICC. Aprs tout, comment peut-il savoir que des immigrants sont prsents au Qubec, alors que nous sommes tous libres de quitter le Qubec comme bon nous semble? Au Canada, il nexiste videmment pas de systme centralis permettant de noter les entres et les sorties. Do viennent les chiffres du MICC? Le ministre utilise tout simplement les donnes de la Rgie de lassurance maladie du Qubec (RAMQ). En principe, si vous quittez le Qubec pour une priode prolonge, vous devez en informer la RAMQ. Le droit lassurance maladie est en effet li votre prsence sur le territoire. Si vous habitez lextrieur du Qubec plus de six mois par anne, vous perdez votre couverture. En principe, les donnes de la RAMQ offrent donc un bon aperu de la prsence au Qubec. Or, le systme est loin dtre infaillible. partir du moment o vous avez une adresse au Qubec et un compte en banque, il est pratiquement impossible pour la RAMQ de savoir si vous y tes rellement. Le systme est donc vulnrable la

9. Roger Ware, Pierre Fortin et Pierre Emmanuel Paradis, LImpact conomique du programme immigrants investisseurs au Canada, p.11.

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fraude et en a t victime plusieurs reprises par le pass10. Le cas le plus spectaculaire est celui de Nizar Zakka, consultant en immigration, qui a mis sur pied entre2004 et2009 une vaste fraude ayant permis prs de1 500immigrants de simuler leur prsence au Qubec afin de bnficier de la couverture de la RAMQ et daccder la citoyennet canadienne11. On peut donc penser que le taux de prsence au Qubec des immigrants investisseurs est infrieur celui que propose le MICC. Quand mme, les donnes ne sont pas si mauvaises, particulirement depuis2003. Si le Qubec retient environ 40% des immigrants investisseurs quil slectionne, cest dj beaucoup mieux quavant. Un instant! Les chiffres du ministre ne portent pas sur les immigrants investisseurs slectionns, mais bien sur les immigrants investisseurs admis. Quelle est la diffrence? Il faut tre particulirement rompu au jargon administratif pour la voir. Un immigrant slectionn est une personne qui a travers le processus de slection du Qubec et qui le MICC a mis un certificat de slection. Ce certificat donne aux immigrants le droit de faire une demande de visa de rsidence permanente destination du Qubec, visa quils obtiennent aprs une enqute de scurit et un examen de

 . Radio-Canada (tlvision), La passe des passeports, Enqute, 17 septembre 2009.  . Rgie de lassurance maladie du Qubec, Enqute sur des personnes souponnes de simuler leur prsence au Qubec avec laide dun consultant en immigration. Rapport denqute, 18 dcembre2009.

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sant de routine. Une fois le visa obtenu, limmigrant peut cependant se prsenter nimporte quel poste frontalier canadien et devenir rsident permanent. Il nest pas oblig de stablir au Qubec, ni mme dy entrer. Par consquent, le nombre dimmigrants slectionns par Qubec ne correspond pas au nombre dimmigrants admis au Qubec. Par exemple, certains candidats slectionns changeront dide et ne viendront jamais au Canada. Plus important encore, plusieurs candidats slectionns par le Qubec iront sinstaller directement Toronto ou Vancouver sans mme passer par le Qubec. Ces immigrants auront t slectionns par Qubec, mais nauront jamais t admis au Qubec. Ces cas sont-ils nombreux? Cela dpend des catgories. Pour la plupart dentre elles, le nombre de cas demeure modeste, mais la situation des immigrants investisseurs est diffrente. Le MICC ne prsente pas les donnes pour la catgorie des immigrants investisseurs. Il est cependant possible de connatre le nombre dimmigrants slectionns dans la catgorie des gens daffaires, qui est compose aux deux tiers dimmigrants investisseurs, mais qui inclut galement les travailleurs autonomes et les entrepreneurs. Les donnes sont troublantes. Elles montrent que la quantit de gens daffaires slectionns sest considrablement accrue (figure7.2). Au mme moment, cependant, le nombre de gens daffaires qui taient vritablement admis au Qubec chutait brutalement. Disons les choses telles quelles sont: si le taux de prsence des gens daffaires sest amlior partir de2003, cest parce que de moins en moins de gens daffaires sont venus au Qubec malgr le fait que le Qubec en slectionnait beaucoup

Figure 7.2 Immigrants slectionns par Qubec, admis au Qubec et prsents au Qubec, catgorie des gens daffaires, 1998 2007

8 000

7 000

Gens daffaires prsents en 2009

6 000

Gens daffaires admis

5 000

Gens daffaires slectionns

4 000

3 000

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2 000

1 000

0 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007

1998

1999

2000

Source: Pour les gens daffaires admis et prsents au Qubec, MICC, Prsence en 2009 des immigrants admis au Qubec de 1998 2007, mai 2009. Pour les gens daffaires slectionns, MICC, Plans annuels dimmigration, 2001 2010.

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plus. Plus clairement encore: le Qubec a moins de problme de rtention parce que les gens daffaires quil slectionne ne se donnent mme plus la peine dy tre admis. Entre2003 et2007, le Qubec a slectionn 31 538gens daffaires. Parmi eux, seulement8 335 (26,4%) ont t admis au Qubec et seulement4 517 (14,3%) y taient en2009. Notons que la ralit est probablement pire. Dabord, il y a les possibilits de fraude la RAMQ. Ensuite, ce taux de prsence est celui des gens daffaires; celui des immigrants investisseurs est probablement plus bas encore Mais que font tous ces gens daffaires? Restent-ils dans leur pays avec leur certificat de slection en poche? Certains le font, mais une grande partie se dirige sans doute directement vers Vancouver ou Toronto. Ils visiteront peut-tre Montral un jour: cest si beau!

la recherche des retombes

Peut-on au moins dire que les immigrants investisseurs contribuent favorablement lconomie du Qubec, que ce soit en consommant, en investissant ou en travaillant? La chose est difficile mesurer. Ware, Fortin et Paradis ont tent den avoir un aperu pour le Canada en entier en ralisant une enqute auprs de107 immigrants investisseurs admis au Canada. Comme la participation lenqute tait facultative, ils nont aucune garantie que leur chantillon soit reprsentatif. Le principal problme vient du fait que la population des immigrants investisseurs est dabord compose de gens dont le niveau de connaissances linguistiques est faible. Les

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deux tiers ne parlent ni anglais ni franais12. Il est plus que probable que les immigrants qui ont accept de participer lenqute soient ceux dont les connaissances linguistiques sont les meilleures et, ncessairement, ceux qui ont les plus fortes probabilits dtre tablis au Canada et de participer son conomie. Un doute apparat dailleurs lorsquon constate le taux trs lev de prsence au Canada chez les rpondants lenqute:
Contrairement la croyance populaire, une majorit de rpondants (82%) rsident au Canada en moyenne de10 12mois par an. En outre, un autre11% de rpondants ont indiqu tre prsents au Canada de7 9mois par an. [] Nos rsultats denqute donnent une estimation plus leve sur une base pancanadienne de la proportion dimmigrants investisseurs qui rsident en permanence au Canada comparativement aux statistiques de la province de Qubec13.

Oups une confusion semble stre glisse dans leur explication. Il nexiste videmment pas de croyance populaire leffet que leurs rpondants ne rsident pas au Canada. La croyance populaire dit que les immigrants investisseurs ne rsident pas au Canada. La question est donc de savoir si leurs rpondants forment un chantillon reprsen-

 . Roger Ware, Pierre Fortin et Pierre Emmanuel Paradis, LImpact conomique du programme immigrants investisseurs au Canada, p.13.  . Ibid., p.23.

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tatif de la population des immigrants investisseurs que le Qubec et le Canada se sont donn la peine de slectionner. ce titre, les seules donnes utilisables sont qubcoises et reposent sur le fichier de la RAMQ. Pour la priode allant de2003 2007, leur prsence au Qubec est de14,3%, soit presque six fois moins que ce quindique lenqute de Ware, Fortin et Paradis. Cet cart peut sexpliquer de deux manires non mutuellement exclusives. La premire possibilit est que leur chantillon ne soit pas reprsentatif de la population canadienne des immigrants investisseurs. Ceux qui ont rpondu sont simplement ceux qui vivent au Canada et comprennent langlais. La seconde possibilit est que leur chantillon soit reprsentatif des immigrants investisseurs canadiens qui auraient davantage tendance stablir au Canada mais pas des immigrants investisseurs qubcois. Nous savons quaprs2003 de plus en plus dimmigrants investisseurs ont t slectionns par le Qubec, mais de moins en moins y ont t admis. Il est donc tout fait probable que les investisseurs slectionns par Qubec stablissent ailleurs au Canada et que, par consquent, le taux de prsence des investisseurs soit beaucoup plus lev l-bas quici. Dans ce deuxime cas, leur chantillon pourrait tre reprsentatif des investisseurs au Canada (qui les intressent dans leur tude), mais ne le serait pas des investisseurs au Qubec. Dans tous les cas, il est certain que leur chantillon ne peut pas servir de base lvaluation des retombes du programme qubcois dont il est question ici. Mais que dit cet chantillon? Il dit que les immigrants investisseurs sont assez gs (94% ont plus de40ans) et ont tendance avoir des enfants (83% en ont) qui, gnrale-

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ment, frquentent lcole secondaire ou luniversit (71%). Les investisseurs sont pour la plupart propritaires dun appartement ou dune maison (90%). quelle classe sociale appartiennent-ils? Les auteurs nont pas cherch connatre leur revenu (encore moins limpt quils payaient au Canada), mais ont interrog leurs rpondants sur leurs actifs. La majorit (63,3%) dtient des actifs dont la valeur varie de100 000 999 999$, et une minorit non ngligeable (25%) dtient des actifs dune valeur allant de1 5millions de dollars. Est-ce suffisant pour conclure, comme le font Ware, Fortin et Paradis, que la plupart des immigrants investisseurs sont riches14? Tout dpend videmment de ce que lon entend par riche. En2005, la moyenne des avoirs dune famille qubcoise dont le soutien principal avait entre45 et54ans slevait 419 628$. Pour les familles dont le soutien principal avait entre55 et 64ans, la valeur moyenne des avoirs atteignait569 357$15. Il semble donc que la plupart des rpondants ne soient pas riches, mais se trouvent en plein milieu de la classe moyenne. Lorsque Ware, Fortin et Paradis crivent que le principal trait distinctif [des immigrants investisseurs], cest--dire leur richesse, constitue la principale source de retombes conomiques lies leur ta-

 . Ibid., p.37.  . Institut de la statistique du Qubec, Avoirs et dettes de lensemble des units familiales, selon lge du soutien conomique principal, montants moyens, Qubec, 2005, en ligne: www.stat.gouv. qc.ca/donstat/societe/famls_mengs_niv_vie/revenus_depense/ patrimoine/avoirdett_agemoy.htm

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blissement, ils ne parlent donc que du quart de leurs rpondants, celui dont les avoirs dpassent le million de dollars. Maintenant, que font ces rpondants? Un peu plus de la moiti sont des travailleurs autonomes (58 individus) et une minorit importante est la retraite (29 individus). Parmi les travailleurs autonomes, une majorit (31 individus) est la tte de petites et moyennes entreprises employant entre5 et99 personnes. Quelques-uns (7 individus) sont mme la tte de grandes entreprises employant plus de100 personnes. Voil sans doute une bonne nouvelle. Les immigrants investisseurs semblent tre de vritables crateurs demplois. Mais il faut mettre un bmol: seulement 15% des travailleurs autonomes (8 rpondants) affirment raliser la majorit de leurs affaires au Canada. Si des emplois sont crs, ce nest donc pas ncessairement ici. Selon les auteurs, les rponses lenqute fournissent des informations adquates sur les immigrants investisseurs prsents au Canada, mais ne procurent pas de renseignements sur ceux qui ne sont pas prsents16. Admettons que ce soit vrai, ce qui nest pas du tout vident. Admettons ensuite que la situation des immigrants investisseurs au Qubec soit comparable ce quelle est ailleurs au Canada, ce qui est aussi loin daller de soi. Quel est limpact du programme dimmigrants investisseurs? Toutes proportions gardes, on peut penser quenviron100 150 requrants principaux admis comme immi-

 . Roger Ware, Pierre Fortin et Pierre Emmanuel Paradis, LImpact conomique du programme immigrants investisseurs au Canada, p.28.

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grants investisseurs stablissent au Qubec annuellement et que la plupart appartiennent la classe moyenne. Une minorit non ngligeable, quelques dizaines de personnes, est relativement riche (entre1 et 5 millions de dollars dactifs). Ces immigrants dpensent sans doute une bonne partie de leur revenu au Qubec, mais on ne sait pas exactement le montant. On peut aussi penser que quelques dizaines de ces immigrants sont la tte de PME, mais que seulement une petite minorit dentre eux font dabord des affaires au Qubec. Encore une fois, nous sommes frapps par la faiblesse des rsultats. Et pour y arriver, le MICC aura d slectionner annuellement des milliers de candidats

Des cots intangibles?

Malgr les limites videntes de leur enqute, Ware, Fortin et Paradis nhsitent pas conclure que le Programme des immigrants investisseurs constitue clairement une initiative conomique positive pour le Canada et que les avantages du programme lemportent nettement sur les cots, tant en termes davantages montaires qu lexamen dautres lments intangibles17. Mais les auteurs oublient une partie de lquation. Le problme est quils ne cherchent pas valuer les cots fiscaux dcoulant de ladmission dimmigrants investisseurs. Ils se contentent dinfrer que ces immigrants, tant en moyenne plus riches que le reste de la population, bnficie-

 . Ibid., p.45.

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ront moins des transferts sociaux et paieront davantage dimpts. Mais le raisonnement ne tient pas. Si les immigrants investisseurs utilisent leur rsidence permanente de manire slective, de faon bnficier de certains services publics qubcois, sans toutefois y rsider et y payer de limpt, lquation nest plus la mme. Le fait que la grande majorit des immigrants investisseurs admis par le Qubec ny vivent pas nous oblige pourtant considrer srieusement cette possibilit. Mais de quel service public pourraient-ils bnficier? Des soins de sant? Ce nest pas impossible, mais notons que la grande majorit des immigrants investisseurs sont dorigine chinoise, ce qui fait un peu loin pour venir consulter un mdecin. Si lon ajoute cela la difficult de trouver un mdecin de famille Mais il existe dautres services publics. Lducation, par exemple. Un immigrant investisseur qui demeure en Chine ou Hong Kong nenverra pas ses enfants lcole primaire de Rosemre, mais il pourrait les envoyer lUniversit McGill. Regardons ce que Grard Pinsonneault a dire ce sujet:
En2009, les travailleurs ont amen avec eux en moyenne 0,5 enfant chacun, la plupart (81%) gs de moins de15ans, comparativement 1,8enfant par investisseur, majoritairement (62%) gs de15 29ans. La question de lge de ces jeunes adultes serait sans importance si elle nimpliquait pas quils pourront tudier dans une universit du Qubec, vraisemblablement en anglais, au mme tarif que les rsidants qubcois et ce, mme sils habitent ailleurs au Canada (grce au certificat de slection du Qubec qui leur a t dlivr) et quils pour-

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ront, dans certains cas, tre admissibles au Programme de prts et bourses.

Cette possibilit doit tre prise au srieux. Les immigrants investisseurs amnent davantage denfants avec eux, et leurs enfants sont plus gs que ceux des travailleurs qualifis. En devenant rsidents permanents (au cot de120 000$), ils peuvent leur offrir une ducation postsecondaire en anglais un prix imbattable18. Cette interprtation parat abusive? Dans la prsentation du programme prpare par le MICC disponible galement en mandarin, on nhsite pourtant pas prsenter les choses clairement. Straight talk, comme on dit. Le MICC offre une comparaison directe des droits de scolarit de lUniversit McGill, de HEC Montral et de grandes universits amricaines19. On voit rapidement quon peut conomiser en moyenne30 000$ par anne pour tudier aux frais de ltat qubcois in English, of course. Le calcul est vite fait: pour une formation universitaire de quatre ans, il est possible dpargner120 000$ (soit exactement le montant que les institutions financires exigent des immigrants investisseurs en change de la rsidence permanente). Avec deux enfants, il est possible dconomiser le double

 . Grard Pinsonneault, Pour une meilleure gestion de limmigration conomique par le Qubec, p.27.  . Ministre de lImmigration et des Communauts culturelles, Vivre et investir au Qubec, en ligne: www.immigration-quebec. gouv.qc.ca/publications/fr/divers/VivreEtInvestirAuQuebec_FR. pdf

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le remde imaginaire

Le gouvernement nest pas le seul vendre le Qubec en vantant ses faibles droits de scolarit. Le Mouvement Desjardins, sur sa page destine aux immigrants investisseurs, possde une section entire vantant lducation moindre cot dont peuvent profiter les participants au programme. Il nest pas ncessaire de lire entre les lignes pour comprendre ce dont il sagit:
Aimeriez-vous que vos enfants profitent du systme dducation exceptionnel du Canada? Le Programme Immigrants Investisseurs de Desjardins pourrait se traduire par des conomies substantielles car les familles qui stablissent ici obtiennent le statut de rsident permanent et bnficient des mmes frais de scolarit peu levs que les Canadiens. elles seules, les conomies ralises pour lducation de vos enfants justifient le choix du Plan Or de Desjardins [cest--dire un dboursement unique de120 000$, N.d.A.], plan qui vous permet dj de rduire considrablement votre mise de fonds20.

Pour les sceptiques, Desjardins prsente un calcul dtaill. En obtenant la rsidence permanente au Canada, limmigrant investisseur paiera des droits de scolarit moyens de4 400$ par anne et par enfant. ce prix, une formation universitaire de quatre ans pour deux enfants revient 35 200$. Sans la rsidence permanente, les droits de scolarit moyens slvent plutt 17 400$ par anne par enfant,
 . Programme Desjardins, ducation moindre cot, Programme immigrants investisseurs Desjardins, en ligne: immigrant investor.com/program/golden-plan/education-advantages.fr.html

comment ne pas immigrer sans investir

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soit un total de139 200$ pour deux enfants pendant quatre ans. Limmigrant investisseur doit donc dbourser120 000$ pour obtenir la rsidence permanente, mais il peut esprer pargner environ104 000$ en droits de scolarit pour ses deux enfants. En somme, Desjardins estime 16 000$ les cots nets de la rsidence permanente pour une famille de quatre personnes. Loffre est pour le moins allchante:
Il est clair que pour seulement 16 000$ CA de plus que le cot des frais de scolarit universitaires pour deux enfants, un immigrant investisseur et sa famille obtiennent une foule de prcieux avantages quune famille trangre ne peut obtenir aussi facilement. La citoyennet canadienne et le droit de vivre et de travailler dans ce pays dynamique sont des avantages dont certains diraient quils nont pas de prix 21!

Ils nont pas de prix? Visiblement, ils en ont un: 16 000$. Limportance de lducation postsecondaire dans la commercialisation du programme soulve une question importante. Dabord, qui sont les immigrants admis comme investisseurs qui sont prsents au Qubec? Sagit-il des requrants principaux et de leur famille? Sagit-il des enfants adultes? Combien frquentent des institutions postsecondaires? Combien de temps restent-ils au Qubec? Il serait facile davoir les rponses mais, pour linstant, nous ne les avons pas. Il est aussi possible que les immigrants investisseurs ne

 . Ibid.

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cherchent pas obtenir la rsidence permanente au Canada pour profiter de ses gnreux services publics. Mais alors, pourquoi plusieurs dentre eux sont-ils prts payer jusqu120 000$ pour devenir les rsidents permanents dun pays o ils ne rsident pas? Une autre rponse se profile. La plupart des immigrants investisseurs proviennent dun pays qui nest pas trs exactement un exemple de transparence, de dmocratie et de respect des droits humains: la Chine. La croissance spectaculaire de ce pays au cours des dernires dcennies a permis plusieurs Chinois daccder une aisance matrielle certaine. Mais la Chine demeure une dictature et, comme toute dictature, elle est mine par la corruption, le patronage et la violence. Les frontires entre les mondes politique, conomique, juridique et criminel sont loin dy tre aussi bien traces que chez nous. Dans un tel contexte, il est particulirement difficile de savoir ce que nous rserve lavenir. Celui qui a aujourdhui la faveur des autorits ne laura peut-tre plus demain. Le protecteur influent qui vous a permis de faire fortune disparatra peut-tre un jour, menaant ds lors votre statut social ou votre scurit. Lorsquon a une famille, il est agrable de savoir quon peut la mettre labri en cas de danger. La rsidence permanente au Canada apparat ainsi comme une sorte de police dassurance. Le MICC en est bien conscient. Avec la gnrosit de nos programmes sociaux, la scurit du Qubec compte parmi les principaux arguments utiliss pour recruter les immigrants investisseurs 22.

 . Ministre de lImmigration et des Communauts culturelles, Vivre et investir au Qubec.

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Une pnurie de domestiques


Depuis des annes, la pnurie de main-duvre est lune des principales raisons justifiant les politiques qubcoises dimmigration. Pourtant, dans une conomie de march, le concept de pnurie est bien relatif. Sil ny a plus du tout de bl disponible et que tout le monde meurt de faim, il semble lgitime de parler de pnurie. Mais comment distinguer une situation de pnurie dune situation normale de raret? Les voitures Lamborghini valent cher parce quelles sont rares, et beaucoup de gens trs riches veulent en avoir une. En 2009, il fallait payer au minimum 1 million deuros pour se procurer la superbe Lamborghini Reventn. Cest normal: seulement 20 exemplaires ont t produits pour toute la plante. Doit-on conclure quil y a une pnurie de Lamborghini Reventn? Doit-on penser que le gouvernement doit agir pour la rsorber? Non, le libre march fonctionne exactement comme il doit fonctionner. Il faut normment de travail pour produire une Reventn, alors que beaucoup de gens aimeraient en possder une. Le prix lev traduit simplement cette ralit. Il indique la compagnie Audi AG (qui produit la voiture) quelle est la force de la demande. linverse, il envoie aux richissimes

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consommateurs de voitures de luxe un signal de la quantit de travail et de capital ncessaire sa production. Le prix final est tout simplement un quilibre entre les deux: la demande des consommateurs et loffre du producteur. Ce qui vaut dans le domaine des voitures de luxe vaut galement sur le march du travail. En dehors des professions rglementes comme la mdecine ou le droit o le mcanisme de loffre et de la demande ne joue pas librement, la raret de loffre de travail se traduit par une hausse des prix. Si moins de gens veulent travailler dans un domaine alors que la demande de main-duvre demeure constante, les salaires augmentent. Les employeurs doivent simplement payer plus pour convaincre les gens de venir travailler pour eux. Cest ce qui explique pourquoi un mineur en Abitibi peut facilement gagner entre80 000 et90 000$ par anne, alors que la plupart des artistes Montral vivent sous le seuil de la pauvret. Il ny a rien de mystrieux l-dedans: il y a beaucoup plus de gens qui veulent vivre une vie branche de bohmes cratifs sur le Plateau-Mont-Royal que de gens prts jouer avec des btons de dynamite dans un tunnel humide 300mtres sous terre. Consquence: les mineurs sont difficiles trouver, alors quon ramasse les bohmes cratifs la pelle sur le boulevard Saint-Laurent. Pourquoi prenons-nous le temps de rappeler ces principes conomiques lmentaires? Tout simplement parce que plusieurs personnes semblent ne pas les avoir compris. Ces personnes parlent de pnurie dans des secteurs o aucune hausse significative des salaires na t observe. Nous avons dj cit Gaston Lafleur, prsident du Conseil qubcois du commerce de dtail, selon qui le manque de

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main-duvre est le problme le plus urgent rgler pour les dtaillants qubcois et lembauche dimmigrants pourrait combler en partie les besoins1. Comme nous lavons vu au chapitre 3, il est tout fait vrai que larrive dimmigrants vient accrotre loffre de main-duvre. Le problme est videmment que larrive dimmigrants ne fait pas quaccrotre loffre. Elle accrot galement la demande, de sorte que limmigration na rien dune solution au manque de mainduvre. Mais ce manque de main-duvre est-il mme rel? Il va de soi que, du point de vue du commerant, il vaut toujours mieux avoir sur son bureau une pile de CV de gens dsireux de travailler pour un salaire modeste que dtre oblig de se battre pour trouver et conserver des employs comptents. Mais cest l le point de vue de lemployeur. Du point de vue du salari, mieux vaut avoir le choix entre diffrents employeurs et pouvoir prfrer celui chez qui les conditions sont les meilleures. Pour le salari, manque de mainduvre signifie meilleures conditions de travail. Mais peut-tre existe-t-il une vritable pnurie dans le commerce de dtail. Une manire dy voir plus clair consiste examiner lvolution des salaires. En2005, le salaire horaire dans le commerce de dtail au Canada tait de13,03$. En2009, il tait pass 14,35$, soit une augmentation de10%. Pendant la mme priode, le salaire horaire moyen des Canadiens (toutes branches confondues) est pass

1. Cit dans Presse canadienne, Congrs du Conseil qubcois du commerce de dtail: limmigration au secours des commerants, Le Devoir, 7 avril 2008, p.A2.

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de18,30$ 20,44$, soit une hausse de12%2. Sil y a un manque de main-duvre dans le commerce de dtail, le march ne semble pas sen tre aperu. Existe-t-il alors un manque de main-duvre gnralis lensemble de lconomie canadienne? Aprs tout, alors que les salaires augmentaient de12%, lindice des prix la consommation naugmentait que de7%, ce qui signifie que le pouvoir dachat des salaris sest accru denviron1% par anne3. Bonne nouvelle pour eux. Mais les travailleurs ne sont pas les seuls avoir amlior leur sort. Pendant la mme priode, la taille globale de lconomie canadienne augmentait denviron11%, cest--dire au mme rythme que les salaires4. Il ny a donc rien danormal. Tout va mme pour le mieux dans le meilleur des mondes.

Les aides familiaux rsidants

On ne peut videmment pas critiquer une organisation patronale de dfendre les intrts de ses membres. Cest son travail. De la mme manire, le travail des syndicats consiste

2. Statistique Canada, Rmunration horaire moyenne des salaris rmunrs lheure, selon la branche dactivit, en ligne: www40. statcan.ca/l02/cst01/labr74a-fra.htm 3. Statistique Canada, Indice des prix la consommation, en ligne: www40.statcan.gc.ca/l02/cst01/econ09a-fra.htm 4. Statistique Canada, Produit intrieur brut en termes de revenus, en ligne: www40.statcan.gc.ca/l02/cst01/ECON03-fra.htm

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soutenir que les salaires des travailleurs sont trop faibles et que les bnfices des entreprises sont trop levs. Rien de surprenant. chacun son boulot. Ce qui est plus inquitant, toutefois, cest de voir des gens qui sans recevoir aucune rmunration inventent de toutes pices des pnuries de main-duvre l o il ny en a manifestement pas. Au Qubec, par exemple, certains semblent croire quil existe une vritable pnurie de domestiques qui justifie ladmission comme immigrants de travailleurs temporaires sjournant au Canada dans le cadre du Programme des aides familiaux rsidants (PAFR). Le PAFR a t cr en1992 par le gouvernement fdral pour accueillir au Canada des employs domestiques sur une base temporaire. Ce ntait pas le premier programme du genre. En fait, le Canada dispose depuis1955 de programmes visant spcifiquement le recrutement de domestiques trangers. Depuis1981, ces programmes permettent aux travailleurs ou plutt aux travailleuses recruts de formuler une demande dimmigration permanente au Canada. Comment fonctionne le programme actuel? Pour tre recrute comme aide familiale rsidante (AFR), une femme doit satisfaire un certain nombre de critres. Elle doit avoir son actif au moins 11annes de scolarit, avoir une exprience dans ce type demploi, connatre langlais ou le franais et signer un contrat avec un employeur au Canada. Elle sengage ensuite cumuler au moins 24mois de travail comme AFR, priode pendant laquelle elle doit rsider chez son employeur. la fin de cette priode, elle peut demander la rsidence permanente au Canada ou au Qubec. Cette demande peut inclure un conjoint et des enfants. Au Qubec, pratiquement toutes les

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demandes prsentes par des participantes au PAFR sont acceptes. Les AFR forment une portion relativement modeste de limmigration admise chaque anne au Qubec. Entre1998 et2009, 6 482personnes ont t admises dans cette catgorie, qui est cependant en hausse. Depuis2006, le nombre dimmigrants admis dans la catgorie des AFR na pas moins que tripl (figure8.1). Est-ce un indice que la pnurie de domestiques saggrave? Difficile dire. Il nen reste pas moins que le taux de prsence des immigrants admis au Qubec comme AFR est plutt lev. Il correspondait en2009 86% des personnes admises5. Les AFR ont un profil extrmement semblable. Une enqute ralise par le MICC en2009 nous permet de le dcrire avec une certaine prcision6. Dans99% des cas, il sagit de femmes. Dans 93% des cas, elles sont nes aux Philippines. La plupart sont recrutes par le biais dune agence (49%) ou sur recommandation dun ami ou dun membre de leur famille (43%). Dans limmense majorit des cas, elles viennent pour soccuper des enfants de leur employeur et pour raliser des tches mnagres (90%). Une petite mino5. Les donnes sur les immigrantes admises dans la catgorie des AFR sont compiles partir des deux documents suivants: Ministre de lImmigration et des Communauts culturelles, Tableaux sur limmigration permanente au Qubec, 2005-2009, et Prsence en2009 des immigrants admis au Qubec de1998 2007. 6. Marie-Hlne Castonguay, avec la collaboration de Irvine Henry et Chakib Benzakour, Insertion socioprofessionnelle des aides familiales rsidantes, Ministre de lImmigration et des Communauts culturelles, fvrier 2009.

Figure 8.1 Immigrants admis dans la catgorie des aides familiaux rsidants, Qubec, 1998 2009

1 400

1 200

1 000

800

600

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400

200

0 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009

1998

1999

2000

Source: Pour les annes 1998 2007, MICC, Prsence en 2009 des immigrants admis au Qubec de 1998 2007, mai 2009. Pour les annes 2008 et 2009, MICC, Tableaux sur limmigration permanente au Qubec, 2005-2009, mars 2010.

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rit (10%) soccupe galement de personnes ges ou handicapes. Lorsquelles arrivent au Qubec, les AFR sont dans la vingtaine ou la trentaine et ont, dans90% des cas, fait des tudes postsecondaires aux Philippines. Elles sont donc relativement jeunes et duques. Au bout de quelques annes, plusieurs demandent la rsidence permanente pour elles et leur famille. Aprs lavoir obtenue, elles trouvent parfois un autre emploi, souvent dans les services de garde ou dans les soins aux personnes.

Rsorber la pnurie de laitiers

Leur venue rpond-elle une pnurie de domestiques? lire sur le sujet, on croirait bien que cest le cas. Dans un reportage sur les aides familiales rsidantes, par exemple, la journaliste Karine Bernard nous informe que le PAFR a t cr en vue de combler la pnurie de main-duvre dans ce domaine7. Nombreux sont ceux qui adhrent dune manire ou dune autre cette thorie. Ltude du MICC sur linsertion des immigrantes admises au Qubec comme AFR, ralise par Marie-Hlne Castonguay, ne prsente pas les choses diffremment:
Au Qubec, comme dans plusieurs autres socits (autres provinces canadiennes, pays dEurope de lOuest et du Moyen-Orient, Hong Kong, mirats arabes unis, etc.), la

7. Karine Bernard, Bonnes tout faire, Le Devoir, 6 mars 2004, p.B6.

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disponibilit daides familiales rsidant chez lemployeur est pratiquement nulle au sein de la main-duvre locale8.

Nous ne comprenons pas ce que signifie la disponibilit daides familiales rsidantes est pratiquement nulle. Est-ce dire que personne nest prt offrir ce service? La chose semble incroyable. Personne ne veut offrir ce service? Vraiment? Tout dpend videmment du salaire. Si un salaire annuel de80 000 90 000$ suffit convaincre des hommes de jouer avec de la dynamite dans les mines de Val-dOr, peut-tre suffirait-il convaincre des femmes de travailler comme bonnes tout faire Mont-Royal? Quoi? Les employeurs ne sont pas prts payer ce prix? Eh bien, cela veut tout simplement dire quil ny a pas de march pour les aides familiales rsidantes au Qubec. De mme, nous aimerions vraiment mettre la main sur une Lamborghini Reventn, mais nous sommes prts mettre un maximum de40 000$ pour lobtenir. Que doiton en conclure? Rien. Voil simplement une nouvelle transaction qui naura pas lieu aujourdhui. Chaque jour, partout sur la plante, un nombre infini de transactions nont pas lieu parce que des acheteurs potentiels ne sont pas prts payer le prix demand par des vendeurs potentiels. Mais pourquoi tait-il autrefois possible de trouver des employs domestiques la fois comptents et acceptant de rsider chez leur employeur? Cest trs simple. Au temps

8. Marie-Hlne Castonguay, avec la collaboration de Irvine Henry et Chakib Benzakour, Insertion socioprofessionnelle des aides familiales rsidantes.

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de lindustrialisation rapide du Qubec, des milliers de Canadiennes franaises quittaient la campagne pour les villes. Dorigine modeste, elles taient besogneuses, mais peu duques. La plupart de ces femmes travaillaient quelques annes comme domestiques, puis, aprs leur mariage, devenaient des femmes au foyer. Tant et aussi longtemps que durait cet exode rural, les familles fortunes de Qubec et Montral pouvaient compter sur un apport constant de jeunes paysannes prtes trimer dur pour un maigre salaire. Mais toute bonne chose a une fin. On connat la suite de lhistoire. Avec la modernisation de la socit qubcoise, de plus en plus de femmes ont accd aux tudes suprieures, puis sont entres sur le march du travail. Les possibilits demploi de ces jeunes femmes se sont rapidement multiplies, faisant disparatre celles qui taient autrefois prtes se faire bonnes. Au mme moment, on assistait la disparition rapide des mres au foyer. De1980 aujourdhui, le taux dactivit des Qubcoises ges de25 44ans est pass de48% 84%, rejoignant pratiquement celui des hommes (90%). Si la rmunration des femmes demeure infrieure celle des hommes, elle a nanmoins fait un bond spectaculaire au cours des dernires dcennies. Avec un salaire horaire moyen de20,85$ et un salaire hebdomadaire moyen de717$ 9, les femmes de25 44ans ne sont tout simplement plus abordables pour les familles fortunes qui

9. Institut de la statistique du Qubec, Rmunration et conditions de travail, en ligne: www.stat.gouv.qc.ca/donstat/societe/march_ travl_remnr/remnr_condt_travl/index.htm

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staient habitues depuis des dcennies employer des domestiques. Doit-on en dduire quil existe aujourdhui une pnurie de domestiques dont la modernisation du Qubec serait responsable? Aussi grotesque que cela puisse paratre, certains nhsitent pas le conclure. Mais la ralit est que le march des domestiques a tout simplement disparu parce que les gens ny trouvaient plus leur profit. Il a disparu en mme temps que disparaissaient tant dautres mtiers rendus caducs par le progrs conomique. Les laitiers des annes1950, par exemple, offraient un service remarquable. Quel plaisir de trouver devant sa porte chaque matin un joli pot de lait frais! Comment un mtier autrefois si apprci et si rpandu a-t-il pu disparatre? Cest simple. Lavancement technologique a rendu la rfrigration efficace et bon march. On peut maintenant entreposer le lait plusieurs jours avant quil soit bu. Plus besoin de le distribuer au client le matin mme. De plus, laugmentation de la productivit et des comptences de la main-duvre rendait de plus en plus coteux dembaucher du personnel pour distribuer le lait aux portes. Il tait beaucoup moins coteux de laisser le consommateur venir chercher lui-mme son lait au supermarch. On peut dire la mme chose des employs domestiques. Linvention des lectromnagers a augment la productivit du travail domestique et rendu moins ncessaire lembauche de bonnes. Au mme moment, la scolarisation massive des femmes et leur entre sur le march du travail rendaient leur embauche plus coteuse. Les domestiques dautrefois ont disparu pour la mme raison que les laitiers ont disparu. Il ny a donc pas davantage de raisons de cher-

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cher combler la pnurie de domestiques quil y en a de combler la pnurie de laitiers. Est-ce dire quil restera des besoins non combls? Bien sr, mais navons-nous pas tous des besoins qui restent non combls? Aprs tout, tout le monde ne peut pas tre toujours notre service. Mais la ralit est que la plupart des besoins que comblaient les mtiers dautrefois sont aujourdhui combls autrement. Les gens nont pas arrt de boire du lait le jour o les laitiers sont disparus. Ils ont mis leurs souliers et sont alls en acheter au supermarch. De mme, les gens nont pas cess dutiliser des services de garde le jour o les domestiques sont disparus. Ils ont mis leurs souliers et sont alls mener leurs enfants la garderie.

Mais si tout le monde y trouve son compte?

Selon ltude de Marie-Hlne Castonguay, le revenu hebdomadaire moyen des AFR qubcoises arrives entre2000 et2004 slevait, en2007, 259,33$10. la mme poque, la femme qubcoise du mme groupe dge (entre25 et 44ans) gagnait plus du double, cest--dire environ 560$ par semaine11. Le PAFR est donc clairement une source de travail

 . Marie-Hlne Castonguay, avec la collaboration de Irvine Henry et Chakib Benzakour, Insertion socioprofessionnelle des aides familiales rsidantes, p.24.  . Institut de la statistique du Qubec, Rmunration hebdomadaire moyenne des femmes (employes) selon diverses caractristiques, moyennes annuelles, Qubec, 1997 2007, en ligne: www.stat.

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bon march pour les familles fortunes du Qubec. Mais peut-on pour autant parler dexploitation? Plusieurs le font. De nombreux reportages ont trac le portrait des conditions de travail difficiles des AFR12. Plusieurs de ces femmes sont en effet obliges de travailler de longues heures, tout en ne recevant souvent que trs peu de reconnaissance. Leurs droits sont limits, et leur mauvaise connaissance de la socit daccueil les empche de se faire valoir. Lobligation de rsider chez leur employeur les prive par ailleurs dintimit, tout en les plaant dans une situation de grande vulnrabilit. Ce nest donc pas un hasard si plusieurs voix se sont leves pour dfendre les AFR et mieux faire valoir leurs droits. LAssociation des aides familiales du Qubec (AAFQ) travaille en ce sens depuis plusieurs annes et compte plusieurs victoires son actif. Elle est parvenue, par exemple, faire en sorte que les aides familiales soient couvertes par la Loi sur les normes du travail et par la CSST. Dans la ralit, bien sr, il y a une diffrence entre se faire reconnatre un droit et le faire respecter. Les aides familiales rsidantes tant particulirement vulnrables, il est possible quelles ne cherchent tout simplement pas faire valoir leurs droits. Comment les aider?

gouv.qc.ca/donstat/societe/march_travl_remnr/remnr_condt_ travl/d003_rem_heb_fem_9707.htm  . Voir, par exemple, Marie Allard, Profession domestique, La Presse, 2002, p.B1; Agns Gruda, La vulnrabilit des aides familiales venues dailleurs mise en lumire, La Presse, 14 mai 2009, p.A23; Marco Blair-Cirino, Mme M. et beaucoup dautres, Le Devoir, 6 fvrier 2010, p.C1.

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Une manire dy arriver serait tout simplement dabolir le programme. Sans nouvelles admissions, le pouvoir de ngociation des aides familiales dj prsentes augmenterait rapidement. Les mauvais employeurs se verraient dserts, alors que les bons seraient obligs dtre encore meilleurs. Il y aurait de moins en moins daides familiales, mais leurs salaires augmenteraient et leurs conditions de travail samlioreraient. Le Qubec nest cependant pas en mesure dabolir le PAFR, qui est administr par le gouvernement fdral, et nous ne nous prononons pas sur lopportunit pour le reste du Canada de sen dbarrasser. Le Qubec pourrait cependant choisir de ne pas admettre comme immigrants conomiques les travailleuses ayant particip au programme fdral. Cest son droit le plus strict. En faisant cela, il enlverait aux candidates ce programme lune des principales motivations quelles ont y participer et pousserait la hausse les conditions de travail des aides familiales dj prsentes au Qubec. Certains sentteront cependant voir les choses autrement. Ils soutiendront quaprs tout, les conditions de travail des immigrantes admises par Qubec dans la catgorie des AFR ne sont pas si mauvaises, surtout si on les compare celles qui prvalent aux Philippines. Ils nont pas tort. Lenqute du MICC montre que 92% de ces immigrantes considrent que leur situation sest amliore leur arrive au Qubec13. Ce nest pas rien. Et il semble que la plupart

 . Marie-Hlne Castonguay, avec la collaboration de Irvine Henry et Chakib Benzakour, Insertion socioprofessionnelle des aides familiales rsidantes, p.24.

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dentre elles voient leur situation samliorer considrablement au fur et mesure du temps pass au Qubec. Pas moins de93% des immigrantes interroges affirment que leur situation sest encore amliore par rapport aux deux premires annes de leur sjour14. La priode de rsidence chez lemployeur est donc perue comme difficile, mais moins difficile que la vie aux Philippines. Qui plus est, elle est perue comme une situation transitoire vers des jours encore meilleurs. Alors pourquoi Qubec ne devrait-il pas continuer dadmettre comme immigrantes conomiques les candidates ayant particip au programme? Si la situation actuelle convient la fois aux employeurs et aux immigrantes, de quoi se plaint-on? Les AFR passeront travers leurs obligations, immigreront, trouveront un meilleur emploi, puis sintgreront pleinement lconomie qubcoise. Vraiment? On peut en douter. Le problme est que les immigrantes admises comme AFR risquent de faire face des problmes dintgration conomique durables. Lenqute du MICC sur linsertion professionnelle des immigrantes admises dans cette catgorie entre2000 et2004 nous en donne un aperu. Au moment de lenqute, en2007, 71% dentre elles occupaient un emploi. Celles qui travaillaient encore comme aides familiales (42%) recevaient un salaire hebdomadaire moyen de310$. Celles qui occupaient un autre emploi gagnaient un peu plus, avec un salaire de423$15. Visible-

 . Ibid.  . Ibid.

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ment, ces femmes admises au Qubec depuis environ cinq ans avaient amlior leur situation. Or, elles ne gagnaient toujours quentre47% et 64% du salaire moyen des Qubcoises du mme groupe dge (25 44ans), qui atteignait alors 654$16. Quel rattrapage parviendront-elles raliser au cours des cinq ou dix prochaines annes? Difficile dire. On peut cependant en avoir un aperu en examinant les donnes sur les revenus de Statistique Canada. Les donnes du recensement nous permettent en effet de connatre le revenu moyen des immigrants en fonction de leur priode dimmigration et de leur pays dorigine. Comme lcrasante majorit des immigrants originaires des Philippines ont t admis au Qubec dans la catgorie des AFR soit comme requrants principaux ou comme parents accompagnateurs, les donnes offrent un aperu plus long terme des performances conomiques des immigrants admis dans cette catgorie. Au recensement de2006, on comptait au Qubec 15 680immigrants originaires des Philippines et gs de plus de15ans. Parmi eux, pratiquement les deux tiers, soit 10 215personnes, taient des femmes, ce qui montre limportance du Programme AFR dans la composition de la communaut philippine du Qubec. Autre signe de limpact crucial du programme, la majorit de ces femmes (63%) avaient immigr entre25 et 44ans, ge auquel arrivent au Canada la grande majorit des AFR. Nous avons vu plus tt que le revenu moyen tait lun

 . Institut de la Statistique du Qubec, Rmunration hebdomadaire moyenne des femmes.

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des indicateurs les plus utiles de lintgration conomique des immigrants et de leur influence sur lconomie. Le revenu dtermine en bonne partie les transferts gouvernementaux auxquels un Qubcois a droit, de mme que limpt et les taxes quil doit payer. Que disent les donnes du revenu des immigrants originaires des Philippines? Rien de fantastique. Dabord, on constate que ces immigrants ont tendance avoir un revenu beaucoup moins lev que les natifs, peu importe la tranche dge laquelle ils appartiennent (figure8.2). Le revenu moyen de ceux qui ont entre25 et44ans, par exemple, est de24 376$, soit seulement63% du revenu moyen des natifs du mme groupe dge (38 969$). Il est vrai que les revenus des immigrants originaires des Philippines samliorent considrablement avec le temps. Le revenu de limmigrant qui a entre25 et 44ans, par exemple, est de17 912$ si ce dernier est arriv entre2001 et2006, mais passe 23 177$ sil est arriv entre1996 et2000, et 31 760 sil est arriv avant1991. Cest une bonne nouvelle, et le contraire aurait t tonnant. Malgr cette amlioration considrable, cependant, les immigrants les plus anciens ne finissent jamais par rattraper les natifs, peu importe leur priode dimmigration et le groupe dge auquel ils appartiennent. La seule exception se trouve chez les immigrants gs de55 64ans arrivs avant 1991. Ce groupe fait particulirement bonne figure. Avec un revenu moyen de34 960$, il a pratiquement rejoint la moyenne des natifs du mme ge (35 190$). Lorsquon examine ce groupe plus en dtail, on constate cependant quil se distingue fortement de la population native. Comme limmigration philippine en gnral,

Figure 8.2 Revenu moyen des immigrants originaires des Philippines et des non-immigrants, Qubec, 2005
290

45 000$ 25 44 ans 45 54 ans 55 64 ans

40 000$

35 000$

30 000$

25 000$

20 000$

le remde imaginaire

15 000$

10 000$

5 000$

0$ Arrivs entre 1996 et 2000 Arrivs entre 2001 et 2006 Tous les immigrants philippins Non-immigrants

Arrivs avant 1991

Arrivs entre 1991 et 1995

Source: Statistique Canada, Recensement de la population de 2006.

une pnurie de domestiques

291

il est compos aux deux tiers de femmes, dont les trois quarts ont immigr entre25 et 44ans, probablement comme AFR. Contrairement au groupe des natifs, cette cohorte dimmigrants est cependant trs prsente sur le march du travail. Son taux demploi, de65%, dpasse largement celui des natifs du mme ge, qui slve 49%. Ces immigrants doivent donc travailler beaucoup plus pour gagner autant dargent. On le voit dailleurs la composition de leur revenu. Les natifs de55 64ans ne tirent que63% de leur revenu de leur travail, alors que ce chiffre atteint76% chez les immigrants philippins. linverse, les natifs reoivent davantage de revenus de placement, de pensions et de rentes que les immigrants philippins. Ces sources reprsentent24% de leur revenu total, contre 14% chez les immigrants philippins du mme ge. Les immigrants philippins gs de55 64ans et arrivs avant 1991 rejoignent donc la moyenne des natifs en termes de revenus, mais ils doivent pour ce faire travailler beaucoup plus. Alors que les natifs peuvent prendre leur retraite et jouir de leur pargne, les immigrants philippins doivent rester sur le march du travail. On peut aussi penser que la situation conomique des immigrants philippins plus gs se dtriorera considrablement au cours des annes venir. Du moins, cest ce que lon peut anticiper la vue des performances dsastreuses de la cohorte arrive entre1991 et1995, dont le revenu moyen en2005 ntait que de20 417$.

292

le remde imaginaire

Tout le monde ny trouve pas son compte

En venant au Qubec, les immigrants admis en vertu dune participation pralable au PAFR parviennent amliorer leur situation et fournir aux familles fortunes des services de garde rabais. Sans ce programme, ces familles devraient sans doute subir un calvaire abominable: trouver des places en garderie et aller y dposer leurs enfants chaque matin. Le seul dentre nous qui doit vivre quotidiennement ce supplice (Dubreuil) est conscient de lampleur de la tche. Mme avec la meilleure volont du monde, il ne comprend cependant pas pourquoi le gouvernement devrait crer une politique dimmigration visant en exempter les familles les plus fortunes. Il reste cependant un problme de taille: que faire de cette minorit de familles qui utilisent les services des AFR ou des anciennes AFR pour offrir des soins une personne ge ou handicape? Nous avons vu quenviron10% des immigrantes admises comme AFR avaient offert ce genre de service. Nest-ce pas l une ralit qui devrait inciter Qubec maintenir sa politique actuelle? Il est videmment difficile de devoir placer un proche g ou handicap dans une rsidence ou un centre dhbergement spcialis. Mais cette situation est difficile pour tout le monde: pour les riches comme pour les moins riches. La manire la plus quitable dy faire face consiste videmment mieux soutenir les services aux ans et aux handicaps, de mme que le travail des aidants naturels. Elle ne consiste pas fabriquer une politique dimmigration sur mesure pour soulager les familles les plus fortunes en leur procurant une main-duvre vulnrable rabais. Mais ne serait-ce pas possible de slectionner autrement ces immi-

une pnurie de domestiques

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grantes philippines, dsireuses de travailler dans le domaine des soins aux personnes? Sil est injuste de les admettre pour rpondre aux besoins des riches, ne serait-il pas souhaitable de les admettre pour rpondre aux besoins de la population en gnral? Avec le petit baby-boom que connat le Qubec depuis2005, les perspectives demploi sont plutt bonnes dans les services de garde. Plutt que dimmigrer comme nannies, les Philippines ne pourraient-elles pas immigrer comme ducatrices en CPE? Ou encore, ne pourraient-elles pas venir travailler comme prposes aux bnficiaires dans les rsidences pour personnes ges qui, avec le vieillissement, poussent comme des champignons partout sur le territoire qubcois? Lide est sduisante. Il sagit l de services publics o la demande est soutenue. Les salaires sont aussi intressants: entre14$ et21$ de lheure pour les ducatrices et peu prs la mme chose pour les prposs aux bnficiaires et aidessoignants. Cest dj de deux trois fois plus que le salaire dune AFR. Cette ide est dj partiellement ralise dans le reste du Canada. La communaut philippine qubcoise ne compte en effet que pour une petite portion de la communaut canadienne (6%). Non seulement les immigrants philippins sont beaucoup plus nombreux au Canada quau Qubec, mais leurs perspectives conomiques y semblent galement meilleures. Leurs revenus demeurent bien en de de ceux des natifs (ou plutt des natives), mais ils sen rapprochent davantage. On peut penser que cela est en partie d leur capacit intgrer des emplois mieux rmunrs dans le secteur des soins de sant et de lassistance sociale, o ils se concentrent largement. Pourrait-on songer imiter le reste du Canada et

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le remde imaginaire

orienter les immigrantes philippines vers des emplois mieux rmunrs, prfrablement dans le secteur public? La rponse est simple: non. Pourquoi? Le principal problme est la barrire de la langue, cruciale pour comprendre les difficults conomiques des immigrantes admises comme AFR et, plus largement, de la communaut philippine au Qubec. Lenqute du MICC a montr que la plupart des AFR navaient aucune connaissance du franais leur arrive au Qubec, alors quune forte majorit (85%) connaissaient langlais17. lobtention de leur rsidence permanente, 95% connaissaient langlais, mais il ny en avait toujours que 16% qui comprenaient le franais. Ce nest pas que ces femmes navaient aucun intrt pour le franais. Au moment de lenqute, en2007, pas moins de71% des immigrantes admises comme AFR avaient suivi un cours de franais depuis leur arrive. Ces cours avaient t particulirement bnfiques, puisque 34% des AFR affirmaient dsormais comprendre le franais. Ce chiffre fait cependant pitre figure ct des 97% qui dclaraient comprendre langlais. Cette situation nest pas sans consquences sur la langue parle au travail. Pas moins de88% des AFR interroges ont affirm travailler surtout en anglais, alors quune maigre part, 2%, travaillait surtout en franais (les autres 10% utilisaient les deux langues galit ou une langue tierce). On comprend un peu mieux pourquoi les immigrantes admises dans la

 . Marie-Hlne Castonguay, avec la collaboration de Irvine Henry et Chakib Benzakour, Insertion socioprofessionnelle des aides familiales rsidantes, p.10.

une pnurie de domestiques

295

catgorie des AFR ont de la difficult accder des emplois mieux rmunrs, notamment dans le secteur public. Les CPE et CHSLD fonctionnent pour la plupart en franais et il est tout fait normal que les parents et les personnes ges qui utilisent ces services exigent un service dans cette langue. Cette domination de langlais nest pas propre aux immigrantes admises en vertu du PAFR. Elle stend plutt la communaut philippine en entier. La figure 8.3 prsente les donnes du recensement quant la connaissance et lusage du franais chez les immigrants dorigine philippine au Qubec. On peut y voir un rgne sans partage de langlais, selon un modle que lon observe chez plusieurs autres communauts immigrantes dites anglotropes. Une minorit non ngligeable de la communaut dclare connatre le franais, mais pratiquement personne ne lutilise de manire prioritaire la maison ou au travail. la maison, langlais est matre, souvent aux cts de la langue maternelle. Au travail, la domination de langlais est totale, part pour une petite minorit oblige dutiliser galement le franais. Ladmission par Qubec dimmigrantes ayant particip au PAFR repose sur lide quil existerait au Qubec une pnurie de domestiques. Or, les performances conomiques de ces immigrantes sont suffisamment mauvaises pour quil soit raisonnable de croire quelles imposent plutt un fardeau sur les finances publiques qubcoises. Cest un problme considrable qui devrait suffire justifier une autre politique. Mais ladmission dimmigrantes ayant particip au PAFR pose un problme supplmentaire qui apparat ici clairement. Toutes proportions gardes, cette catgorie dimmigrants contribue angliciser Montral plus que toute autre catgorie, ce qui est une bonne raison pour Qubec de modifier son approche.

Figure 8.3 Connaissance et usage des langues officielles chez les immigrants originaires des Philippines, Qubec, 2006

296

12 000 Franais Anglais Franais et anglais

10 000

8 000

6 000

le remde imaginaire

4 000

2 000

0 Langue officielle la plus souvent parle la maison Langue officielle la plus souvent utilise au travail

Connaissance des langues officielles

Source: Statistique Canada, Recensement de la population de 2006.

conclusion

297

CONCLUSION

Rduire les attentes


Limmigration est-elle essentielle pour mitiger les effets du vieillissement de la population? Nous esprons maintenant avoir convaincu le lecteur quil y a une rponse claire et univoque cette question: non. Limmigration nest pas essentielle. Sa contribution est marginale et, cause des mauvaises performances conomiques des immigrants admis au Canada depuis trois dcennies, elle est peut-tre mme ngative. Dans notre Qubec social-dmocrate au filet social gnreux et limpt progressif , les immigrants dpendent un peu plus des transferts gouvernementaux que les natifs, alors quils paient beaucoup moins dimpts. Plutt que dallger le fardeau que fait peser le vieillissement de la population sur les finances publiques, il nest pas impossible que limmigration lalourdisse modestement. Mais nest-il pas possible damliorer les choses? Oui et non. Il est toujours possible de mieux soutenir lintgration des immigrants lemploi, en investissant davantage et en mettant en uvre de meilleurs programmes. Nous sommes dailleurs de farouches partisans dun meilleur investissement dans les politiques dintgration et dun meilleur suivi des performances conomiques des immigrants admis au Qubec. Mais il ne faut pas rver en couleurs. La ralit est

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le remde imaginaire

que la plupart des immigrants mme slectionns rencontrent sur le march du travail de multiples obstacles. Ces obstacles sont dus des problmes difficilement solubles, notamment le fait que les comptences acquises dans les pays en dveloppement sont souvent peu transfrables et mme de moindre qualit, tant donn le manque de comptitivit des systmes ducatif et conomique de ces pays. Nous pouvons aider les immigrants surmonter leurs difficults dinsertion sur le march du travail, mais il faut le faire en tant conscient que cela exigera des dpenses qui remettront probablement en question la logique cots/avantages au fondement de notre politique dimmigration conomique. Nest-il pas tout simplement possible de mieux slectionner nos immigrants? Oui. Le gouvernement du Qubec, par exemple, ne peut pas se retirer du Programme fdral des aides familiaux rsidants, mais il nest pas oblig non plus dadmettre les candidates limmigration y ayant particip. Le Programme qubcois des immigrants investisseurs pourrait quant lui tre fortement remis en question. Si le gouvernement qubcois considre vraiment lgitime de vendre la rsidence permanente au Canada et, du mme coup, la citoyennet canadienne, eh bien, pourquoi ne le ferait-il pas lui-mme en empochant largent? Ce serait plus payant et plus honnte que de laisser les institutions financires le faire sa place en se cachant derrire un montage financier dont la seule finalit est dinduire les citoyens en erreur. De manire plus cruciale, la grille de slection des travailleurs qualifis pourrait tre revue et corrige.
Le critre de ladaptabilit, beaucoup trop subjectif,

conclusion

299

pourrait tre aboli. Il pourrait tre remplac par un test standardis de connaissance de la culture et de la socit qubcoises. Les points attribus lexprience de travail pourraient tre fortement rduits, puisque les employeurs naccordent aucune importance lexprience acquise dans les pays du Sud (do provient la majorit des candidats). Le maximum de points pour lge pourrait tre attribu aux candidats de18 30ans plutt qu ceux de18 35ans, comme cest le cas actuellement. Les connaissances linguistiques de tous les candidats pourraient tre values de manire objective au moyen dun test standardis. Un seuil minimal liminatoire de connaissance du franais pourrait tre introduit pour limiter limpact ngatif de limmigration sur le poids relatif du franais au Qubec. Des mesures pourraient tre mises en uvre afin dliminer le biais qui pousse les conseillers responsables de la slection faire passer tous les candidats qui se rapprochent du seuil dadmission. Les rsultats pourraient, par exemple, tre compils de faon informatise (pour viter les erreurs) et communiqus aux candidats par courrier seulement. Les acceptations et les refus pourraient faire lobjet dune justification quivalente, afin viter quun refus entrane une charge de travail supplmentaire pour les conseillers. Un suivi beaucoup plus troit pourrait tre fait des performances conomiques des immigrants admis comme travailleurs qualifis, afin que lon puisse oprer les correctifs ncessaires.

300

le remde imaginaire

La note de passage pourrait tre leve, ce qui aurait pour effet de limiter le nombre dobstacles lemploi que rencontreront les travailleurs qualifis slectionns.

Ces modifications auraient bien sr une consquence directe et invitable: une chute importante du nombre dimmigrants slectionns chaque anne comme travailleurs qualifis. La chose est invitable, puisque la moiti des immigrants slectionns par le Qubec obtient peine la note de passage (et une grande partie dentre eux lobtient grce un biais chez le conseiller responsable de la slection). Il va de soi quune chute du nombre dimmigrants admis rduirait limpact dmographique et conomique de limmigration. Or, nous avons vu que cet impact est dj marginal. Peu importe le nombre dimmigrants admis, le vieillissement de la population aura lieu. La proportion de personnes ges dans la population augmentera fortement, quoi que lon fasse. Le seul impact notable dune baisse de limmigration concernerait la taille de la population. La population du Qubec, particulirement celle de la rgion de Montral, crotrait moins rapidement. Est-ce vraiment un problme? Parlez-en aux rsidants de la troisime couronne de Montral, qui cherchent chaque matin se rendre au centre-ville. Sur le plan conomique, un resserrement de la grille de slection aurait pour consquence damliorer substantiellement les performances conomiques des immigrants slectionns. Il nous permettrait dviter de nous retrouver avec une importante population faisant face des difficults persistantes dintgration lemploi. (En un sens, il

conclusion

301

ne nous permettrait pas vraiment dviter cette situation parce que nous y sommes dj en partie. Mais il nous permettrait dviter que les choses empirent, ce qui ne serait pas un maigre gain.) videmment, comme nous lavons dit en introduction, limmigration nest pas quune politique finalit conomique. Dautres considrations doivent entrer en ligne de compte lorsquon modifie les politiques, incluant des considrations sociales, culturelles, linguistiques et politiques. Nous souhaitons viter tout prix que lon nous comprenne mal: il existe des raisons nombreuses et lgitimes daccrotre ou de rduire limmigration qui nont rien voir avec lconomie ou la dmographie. Au-del des propositions concrtes de rforme, le plus urgent, dans la situation actuelle, demeure nanmoins de rtablir des attentes ralistes par rapport limmigration. Depuis2007 sous lactivisme du gouvernement et des commentateurs, lide que limmigration doit jouer un rle essentiel pour contrer les effets ngatifs du vieillissement de la population sest rpandue au Qubec comme une trane de poudre. Elle la fait malgr la prsence dune imposante littrature en dmographie dmontrant linfluence marginale de limmigration sur la structure par ge de la population. Elle la fait malgr une littrature conomique dmontrant limpact ngligeable de limmigration sur des variables cruciales comme les salaires ou le PIB par habitant. Enfin, elle la fait malgr une imposante littrature canadienne dmontrant la dtrioration continue des performances conomiques des immigrants au cours des30dernires annes.

302

le remde imaginaire

Quest-ce qui a incit les acteurs politiques et les mdias qubcois embrasser unanimement une ide aussi fausse? Leurs motivations sont probablement multiples. Dabord, certains acteurs sont probablement pousss par des motifs conomiques. Limmigration ne change rien la prosprit conomique en gnral, mais elle peut tre la source de bnfices dans des secteurs particuliers. On pense dabord au secteur de la construction, cause de limpact de limmigration sur la taille de la population. On pense aussi aux marchs saturs o les cots dentre sont trs levs: tlphonie, cblodistribution, etc. Laccroissement de la taille de la population (et du PIB) se transforme directement en croissance des revenus pour les entreprises actives dans ces secteurs. On pense finalement aux entreprises uvrant dans des secteurs utilisant une main-duvre bon march et o les immigrants sont surreprsents. Mais les motifs conomiques nexpliquent videmment quune petite partie de laffaire. Les motifs lectoraux y sont peut-tre aussi pour quelque chose. Du ct du gouvernement, la chose est plus que plausible. Malgr la francisation relative de limmigration, lappui au Parti libral du Qubec demeure proportionnellement plus fort chez les immigrants que chez les natifs. Le gouvernement a donc un intrt objectif faire diminuer la part relative des natifs dans la population. Llment lectoraliste nexplique cependant pas ladhsion des autres principaux partis au lieu commun. En2007, mme si lAction dmocratique du Qubec sest oppose la hausse du volume dadmission, Mario Dumont nhsitait pas soutenir que, dun point de vue

conclusion

303

conomique, le Qubec avait besoin de plus dimmigrants1. Visiblement, il tait mal inform. Ladhsion du Parti qubcois au mythe de limmigration miracle doit galement faire lobjet dune explication. Bien sr, la mconnaissance des faits joue chez lui un rle important. Mais linfluence dterminante est probablement celle de la rectitude politique. Mathieu Bock-Ct a bien document comment, de1995 2007, ce parti a travers un long processus de dnationalisation, liminant de son discours tout lment susceptible de faire cho la majorit francophone historique et ses intrts, et faisant une promotion de plus en plus ostentatoire de la diversit sous toutes ses formes 2. Cest la priode pendant laquelle le vocable Qubcois, qui navait pourtant jamais pos problme, fut remplac par Qubcoises et Qubcois de toutes origines. Le dpart dAndr Boisclair, en2007, a modifi sensiblement la donne, mais il est trop tt pour se prononcer sur ce que sera la prochaine politique du Parti qubcois en matire dimmigration. Linfluence de la rectitude politique nest pas dterminante uniquement au sein du Parti qubcois, elle se fait sentir dans les autres partis et dans lappareil mdiatique en entier. Limmigration est un thme dlicat et la simple ide de paratre anti-immigrant ttanise ceux qui doivent en parler. Il faut dire que le Qubec ne manque pas de ttani-

1. Patrick Lagac et Mario Dumont, Mario Dumont et les immigrants, La Presse, 14 aot 2007, p.A2. 2. Mathieu Bock-Ct, La Dnationalisation tranquille, Montral, Boral, 2007.

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sateurs. Ces petits soldats de la vertu sont toujours prts accuser de racisme ceux qui sloignent le moindrement de ce que Pierre-Andr Taguieff a appel limmigrationnisme, cest--dire de lide que limmigration est la fois ncessaire et ncessairement bonne3. On peut sans problme appliquer au Qubec ce que dit la dmographe Michle Tribalat au sujet de la France:
La priori idologique est dterminant dans la manire daborder tout ce qui se rapporte limmigration en France. La ralit, la mise en vidence des faits ne comptent gure. Il faut avant tout se positionner, donner des gages, montrer que lon pense du ct du bien. Quelle que soit la ralit, il faut vanter les mrites de limmigration, se fliciter de ses apports multiples et de lenrichissement quelle suscite4.

Comme dhabitude, lintimidation mne la rectitude politique. Ceux qui prennent la parole publiquement cherchent minimiser les risques: il ne faut pas donner limpression de sen prendre quelquun, surtout pas aux plus faibles. Voil la rgle dor de la bien-pensance. Il faut sy tenir, surtout lorsquon aborde des dossiers complexes que lon matrise mal. Cest l que les dangers de drapage sont les

3. Pierre-Andr Taguieff, La dernire utopie des bienpensants, Le Figaro, 9 mai 2006. 4. Michle Tribalat, Les Yeux grands ferms, Paris, ditions Denol, 2010.

conclusion

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plus grands. Pour les viter, on se doit de respecter une simple maxime: quand on ne sait pas de quoi on parle, on dit quelque chose de gentil. Cest la faon la plus simple dviter les problmes. Lorsquon ne connat pas les causes des mauvaises performances conomiques des immigrants, on met donc laccent sur les problmes de reconnaissance des diplmes et de discrimination. On nvoque surtout pas la nontransfrabilit du capital humain, et encore moins un possible cart de comptences entre natifs et immigrants. Si on a le malheur den parler, on ajoute tout de suite quil pourrait tre aisment combl par un soutien adquat lintgration, et ce, peu importe le volume dadmission et la rigueur des processus de slection. Peu importe les circonstances, on sen tient cette rgle simple: tout mauvais rsultat est d la socit daccueil et pourrait tre aisment surmont si celle-ci le voulait vraiment. Malheureusement, il y a des consquences vivre en permanence hors de la ralit. Ces consquences ne sont pas uniquement de nature conomique ou politique. Elles concernent le lien social en entier. Le principal problme est simple saisir: force de rpter sur toutes les tribunes que le Qubec vieillissant a besoin dimmigration, journalistes et politiciens font monter les attentes de tout le monde. Dun ct, les Qubcois sattendent ce que limmigration soulage la pression sur les finances publiques, ce qui nest pourtant pas plausible. De lautre, les immigrants sattendent ce que leurs perspectives demploi soient particulirement favorables. Aprs tout, le Qubec vieillissant aura bientt 700 000emplois combler. Comment pourrait-il ne pas y en avoir un pour eux? Les attentes tant si dmesurment

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le remde imaginaire

leves, lchec de lintgration conomique ne peut quengendrer dception et ressentiment. En donnant systmatiquement la discrimination et la non-reconnaissance des acquis comme fondements de cet chec, les dcideurs et les commentateurs ne font quaggraver le problme quils souhaitent rsoudre. Les chevaliers de lantidiscrimination, plutt que de calmer le jeu, viennent attiser la mfiance entre les groupes. Les natifs comprennent quils sont accuss de racisme et de fermeture desprit, alors que les immigrants se voient conforts dans leurs pires apprhensions: les Qubcois ne les aiment pas et voil la source de leurs malheurs! Lun des principaux objectifs de cet essai est de ramener chacun des attentes plus ralistes. Il na jamais exist et nexistera jamais de recette magique pour lintgration des immigrants. Les choses se droulent parfois bien, souvent moins bien. Nous ignorons plusieurs des variables impliques, et il est souvent trs difficile de trancher entre les diverses thories. Pire encore, nous navons quun faible contrle sur plusieurs des variables cruciales. Voil autant de raisons de rester modestes dans nos attentes. Voil aussi des raisons de se mfier de ceux qui vendent des solutions magiques sans pourtant tre capables den dfinir les cots ou les effets. Amliorer la francisation? Nous sommes partants, mais combien faudra-t-il investir pour liminer le dsavantage des immigrants par rapport aux natifs? Certains voudront connatre le montant avant de signer le chque. Construire un immense systme de reconnaissance des acquis afin de remplacer les processus informels dvaluation luvre dans les rseaux sociaux? On se rapproche de plus en plus de

conclusion

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lillusion du planisme, laquelle tant dintellectuels, de journalistes et de politiciens de chez nous ont fait lerreur dadhrer une autre poque. La ralit est que limmigration produit des effets complexes sur lesquels il est rarement facile dagir. La seule approche acceptable consiste se tenir labri de la conjecture et mobiliser la documentation empirique disponible tout en en reconnaissant les limites. Cest ce que nous avons cherch faire dans cet essai. Pour autant, les nuances dans les dtails ne doivent pas masquer la clart du portrait global: conomiquement et dmographiquement, le Qubec na pas besoin dimmigration. Dire le contraire revient crer des attentes condamnes tre dues. Les Qubcois doivent poursuivre le dbat sur leurs politiques dimmigration et dintgration, mais en mettant de ct cet argument une fois pour toutes. Le vieillissement de la population est un problme rel, mais limmigration est un remde imaginaire.

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le remde imaginaire

remerciements

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Remerciements
Ce livre dcoule de notre rencontre et de loccasion que nous avons eue dchanger sur notre insatisfaction quant la faon dont se droulait le dbat sur limmigration au Qubec. Si nous avons men cette rflexion deux, notre travail a t enrichi au fil des mois et des annes par de nombreuses discussions avec nos collgues et amis. Certains nous ont aids comprendre tel aspect de la recherche ou des politiques qui nous tait moins familier. Dautres nous ont suggr la meilleure manire de prsenter nos ides un public instruit, curieux, mais non spcialis. Dautres encore ont pouss lamabilit jusqu lire et commenter des versions du manuscrit, y reprant des lourdeurs, des rptitions ou des imprcisions. Dans certains cas, ils nous ont mme laiss entendre que nous tions sur la bonne voie. Nous souhaitons remercier particulirement Dave Anctil, Martin Barab, Mathieu Bock-Ct, ric Bouchard, Charles-Philippe Courtois, Kamal El-Batal, Joseph Facal, Robert Laplante, Jolle Qurin, David Robichaud, Patrick Sabourin et Pierre Serr qui, chacun sa manire, nous ont aids mettre de lordre dans nos ides ou dans nos papiers. Bien sr, nous demeurons seuls responsables du dsordre

310

le remde imaginaire

restant. Nous souhaitons galement remercier lquipe du Boral et surtout Jacques Godbout, lecteur averti sil en est. Nous remercions enfin nos familles pour leur soutien constant, et particulirement nos conjointes, Salimata et Marie-Pierre, qui ont endur avec comprhension et bienveillance linvitable allongement des heures de travail qui accompagne tout projet dcriture. Les auteurs

liste des figures et des tableaux

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Liste des figures et des tableaux


Figure 2.1 Nombre dimmigrants reus annuellement, Qubec, 1951-2009 Figure 2.2 Population du Qubec, 1971-2006 Figure 2.3 Pyramide des ges, Qubec, 2006 Figure 2.4 Rapport de dpendance, Qubec, 1971-2006 Figure 2.5 Part relative du Qubec au sein de la population canadienne, 1971-2009 Figure 4.1 Relation entre le coefficient de Gini et le ratio du taux de chmage des immigrants sur celui des natifs, slection de pays, 2007 ou dernire anne disponible Figure 4.2 Relation entre les dpenses sociales et le ratio du taux de chmage des immigrants sur celui des natifs, slection de pays, 2007 ou dernire anne disponible Figure 4.3 Taux de chmage de la population ge de 25 54 ans en fonction du niveau de scolarit et du statut dimmigrant, Canada, 2005

47 48 50 51 74

131

133

137

312

le remde imaginaire

Figure 4.4 Taux de chmage de la population ge de 25 54 ans en fonction du niveau de scolarit et du statut dimmigrant, Qubec, 2005 Figure 4.5 cart de taux demploi entre les populations native et immigrante en fonction du niveau de scolarit, 2007 Figure 4.6 Revenus moyens (en dollars constants de 2005) en fonction du statut dimmigrant, population de 15 ans et plus ayant un revenu,  Qubec et Canada, 1980-2005

139

141

144

Figure 4.7 Revenu des immigrants (en dollars constants de 2005) selon le nombre dannes depuis limmigration, population de 15 ans et plus ayant un revenu, Qubec, 1980 2005 145 Figure 4.8 Moyenne des transferts gouvernementaux reus par la population ge de 25 54 ans selon le statut dimmigrant et la priode dimmigration, Qubec et reste du Canada, 2005 154 Figure 4.9 Moyenne des impts gouvernementaux pays par la population ge de 25 54 ans selon le statut dimmigrant et la priode dimmigration, Qubec et reste du Canada, 2005 157 Figure 5.1 Notes aux tests de lEnqute internationale sur lalphabtisation et les comptences des adultes (EIACA), population de 16 ans et plus, Canada, 2003 Figure 7.1 Rpartition de la contribution nette des immigrants investisseurs au Qubec, 2010 

187 249

liste des figures et des tableaux

313

Figure 7.2 Immigrants slectionns par Qubec, admis au Qubec et prsents au Qubec, catgorie des gens daffaires, 1998 2007 Figure 8.1 Immigrants admis dans la catgorie des aides familiaux rsidants, Qubec, 1998 2009 Figure 8.2 Revenu moyen des immigrants originaires des Philippines et des non-immigrants, Qubec, 2005 Figure 8.3 Connaissance et usage des langues officielles chez les immigrants originaires des Philippines, Qubec, 2006 

261

279

290

296

Tableau 2.1 Utilisation et connaissance du franais selon le statut dimmigrant et la priode dimmigration, Qubec, 2006 Tableau 4.1 Taux dactivit, demploi et de chmage des 25 54ans en fonction du statut dimmigrant et de la priode dimmigration, Qubec, 2006 Tableau 4.2 Taux dactivit et taux de chmage des 25 54ans en fonction du statut dimmigrant, Qubec, Ontario et Colombie-Britannique, 2006 Tableau 4.3 Salaires hebdomadaires moyens des 25 54ans ayant travaill toute lanne selon le statut dimmigrant, Qubec, Ontario et ColombieBritannique, 2005

77

121

125

126

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Tableau 6.1 Immigrants admis au Qubec selon la catgorie, 2005-2009 Tableau 6.2 Grille de slection du Qubec Tableau 6.3 Distribution du volume de demandes traites de 2006 2008 par rapport au seuil de passage Tableau 6.4 Grille de slection du Canada

209 213

226 242

table des matires

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Table des matires


Avant-propos 1 Imaginer un remde 2 Une goutte deau dans locan 3 700 000 emplois 4 Et ici? 5 Il suffirait de presque rien 6 Mieux slectionner? 7 Comment ne pas immigrer sans investir 8 Une pnurie de domestiques Conclusion Rduire les attentes Remerciements Liste des figures et des tableaux 9 19 45 81 115 161 207 247 273 297 309 311

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le remde imaginaire

Crdits et remerciements
Les ditions du Boral reconnaissent laide financire du gouvernement du Canada par lentremise du Fonds du livre du Canada (FLC) pour ses activits ddition et remercient le Conseil des Arts du Canada pour son soutien financier. Les ditions du Boral sont inscrites au Programme daide aux entreprises du livre et de ldition spcialise de la SODEC et bnficient du programme de crdit dimpt pour ldition de livres du gouvernement du Qubec.

Illustration de la couverture: Bruce Roberts

Ce livre a t imprim sur du papier 100% postconsommation, trait sans chlore, certifi coLogo et fabriqu dans une usine fonctionnant au biogaz.

mise en pages et typographie: les ditions du boral achev dimprimer en fvrier 2011 sur les presses de marquis imprimeur cap-saint-ignace (qubec).

Benot DuBreuil Guillaume marois


Pourquoi limmigration ne sauvera pas le Qubec
le Qubec est une socit vieillissante dans laquelle le dpart la retraite des baby-boomers conduira une pnurie de mainduvre. il est donc opportun daugmenter les niveaux dimmigration. la chose va de soi. Vraiment ? Pourtant, les tudes des dmographes au Canada, aux tats-unis, au royaume-uni et dans dautres pays europens montrent sans lombre dun doute que limmigration na quun impact marginal sur la structure par ge de la population de la socit daccueil. en outre, on a depuis longtemps constat que les difficults dintgration conomique des immigrants compromettent srieusement la possibilit que limmigration ait une incidence favorable sur les finances publiques. Ce livre ne porte pas sur limmigration en gnral. il se concentre sur ses aspects conomiques et dmographiques. videmment, il existe des raisons morales, humanitaires, sociales, culturelles, linguistiques ou politiques dtre favorable ou dfavorable tel ou tel aspect de nos politiques dimmigration. toutefois, les auteurs de ce livre ont la conviction que le public et les dcideurs entretiennent une ide fausse de leffet de limmigration sur lconomie et la dmographie. ils croient que cela les empche dvaluer de faon objective la politique qubcoise dimmigration et conduit aussi bien les Qubcois de naissance que les immigrants concevoir des attentes dmesures lgard de cette politique, des attentes qui, un jour ou lautre, seront forcment dues.

le remDe imaGinaire

Benot Dubreuil est philosophe. il est lauteur de Human evolution and the origins of Hierarchies, publi par Cambridge university Press. Guillaume marois est dmographe.
Imprim au Canada

27,95 $ ISBN 978-2-7646-2094-6 20 e