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Daniel Rowlands - J. C.

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Daniel Rowlands - J. C. Ryle Biblioteca Reformada ARPAV

Daniel Rowlands*
J. C. Ryle CAPTULO I
Um dos maiores campees espirituais do ltimo sculo, o qual desejo introduzir aos meus leitores neste captulo, algum muito pouco conhecido. O homem a quem me refiro Daniel Rowlands, de Llangeitho, em Cardiganshire. Eu suspeito que milhares dentre os meus conterrneos que sabem alguma coisa a respeito de Whitefield, Wesley e Romaine, nem mesmo ouviram falar do nome do grande apstolo de Gales. Ningum deveria se surpreender com isso. Rowlands era um ministro gals, e raramente pregava em lngua inglesa. Ele residiu em uma parte muito remota do Reino Unido, e difcil que sequer tenha vindo Londres. Seu ministrio foi realizado quase que inteiramente entre as classes mdia e baixa em cerca de cinco condados. S estas circunstncias j so suficientes para explicar o fato de que to poucas pessoas sabem alguma coisa sobre ele. Quaisquer que possam ser as causas, no h muitos ingleses que entendam gals ou que possam sequer pronunciar os nomes das parquias onde Rowlands costumava pregar. A luz destas circunstncias, no devemos nos surpreender se sua reputao ficou confinada sua terra natal. Em adio a isso, devemos lembrar que nenhum relato biogrfico de Rowlands jamais foi escrito por seus contemporneos. Material para tal relato foi coletado por um de seus filhos e remetido Lady Huntigdon. Desafortunadamente a morte dela, logo depois, impediu que este material fosse usado; e nunca se soube o que aconteceu com ele depois de sua morte. As nicas memrias de Rowlands so duas biografias escritas por ministros que ainda esto vivos. Ambas so excelentes e teis para o que se propem, mas, certamente, tm a desvantagem de terem sido escritas muito tempo depois que os assuntos que tratam ocorreram.[1][1] Estes dois volumes e algumas valiosas informaes que consegui obter de um gentio correspondente em Gales so as nicas fontes sobre o assunto aos quais tive acesso para esboar esta memria. Suficiente, entretanto, e mais do que suficiente existe para provar que Daniel Rowlands, no sentido mais elevado, foi um dos gigantes espirituais do sculo passado. O fato que Lady Huntingdon, se no houver outro meio de julgar ministros, tinha a mais elevada opinio de Rowlands. Poucas pessoas tiveram melhor oportunidade para formar um julgamento de pregadores do que ela, e ela considerava Rowlands o segundo, ultrapassado apenas por Whitefield. O fato que nenhum pregador britnico do sculo passado reuniu em um distrito to grande congregao de almas por cinqenta anos como Rowlands fez. O fato , acima de tudo, que nenhum homem h cem anos atrs parecia pregar com tal indiscutvel poder do Esprito Santo acompanhando-o como Rowlands. Estes grandes fatos isolados no podem ser questionados. Como os poucos ossos espalhados dos extintos mamutes e mastodontes, eles falam volumes a todos os que tm ouvidos para ouvir. Eles nos dizem que ao considerar e examinar a vida de Daniel Rowlands, ns no estamos lidando com um homem comum. Daniel Rowlands nasceu no ano de 1713, em Panty-Beudy, na parquia de Llancwnlle, perto de Llangeitho, em Cardiganshire. Ele era o segundo filho do Rev. Daniel Rowlands, Reitor de Llangeitho, e Jennet, sua esposa. Quando criana, aos trs anos de idade, ele escapou por

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pouco de morrer, como John Wesley. Uma grande pedra caiu da chamin no preciso lugar onde ele estivera sentado dois minutos antes, a qual, se ele no tivesse providencialmente mudado de lugar, certamente o teria matado. Nada mais se sabe a respeito dos seus primeiros vinte anos de vida, exceto que ele recebeu sua educao em Hereford Grammar School, e que perdeu seu pai quando tinha dezoito anos de idade. Parece, por uma placa (inscrio) na igreja de Llangeitho, que quando Rowlands nasceu seu pai tinha cinqenta e quatro anos e sua me, quarenta e cinco. Logo, a morte do seu pai provavelmente no foi um evento prematuro, visto que deve ter atingido a idade de sessenta e dois anos. Por uma razo ou outra que no podemos precisar, Rowlands parece no ter ido nenhuma universidade. A morte do seu pai pode ter interferido na situao da famlia. De qualquer modo, o prximo fato que ouvimos sobre ele aps a morte de seu pai sua ordenao em Londres, com a pouca idade de vinte anos, no ano de 1733. Ele foi ordenado por cartas demissrias do Bispo de St. David, e recordado como uma prova curiosa tanto de sua pobreza como de sua diligncia de carter, que ele foi a Londres a p. O posto para o qual Rowlands foi ordenado foi o de curado de seu irmo mais velho, John, o qual havia sucedido seu pai, e era o responsvel pelas trs localidades vizinhas de Llangeitho, Llancwnlle e Llandewidrefi. Ele parece ter iniciado seu ministrio como milhares em sua poca - sem o menor sentido de suas responsabilidades e totalmente ignorante do Evangelho de Cristo. De acordo com Owen, ele era um bom erudito clssico, e havia progredido rapidamente em todo o estudo secular, em Hereford School. Mas, na vizinhana onde ele nasceu e iniciou seu ministrio, relatado que ele nunca deu nenhuma prova de estar habilitado para ser um ministro. Ele era conhecido apenas como um homem de notvel vivacidade natural, de estatura mediana, de constituio firme, de ao rpida e gil, muito destro, e bem-sucedido em todos os jogos e diverses desportivas, e to pronto quanto qualquer outro a, aps realizar seus deveres na igreja, no domingo de manh, gastar o resto do dia do Senhor nos esportes e festanas, quando no em bebedice. Este foi o carter do grande apstolo de Gales, por algum tempo, mesmo aps sua ordenao! Ele era o tipo de pessoa que depois no poderia esquecer as palavras de Paulo aos Corntios tais fostes alguns de vs (1 Co 6:11), ou duvidar da possibilidade de converso de qualquer pessoa. O tempo preciso e a forma como Rowlands se converteu so pontos envolvidos em muita obscuridade. De acordo com Morgan, a primeira coisa que o despertou de seu torpor espiritual foi a descoberta de que por melhor que tentasse pregar, ele no podia evitar que nenhuma de suas congregaes fossem completamente esvaziadas por um ministro dissidente chamado Pugh. Diz-se que isto fez com que ele alterasse seus sermes, e adotasse um estilo mais vivo e urgente de pregao. De acordo com Owen, ele primeiramente caiu em si ao ouvir um excelente e bem conhecido ministro, chamado Griffith-Jones, pregar em Llandewibrefi. dito que nesta ocasio, seu comportamento ao se encontrar no meio do povo diante do plpito era to cheio de vaidade, soberba e leviandade que o Sr. Jones parou o seu sermo, e orou especialmente por ele, a fim de que Deus tocasse o seu corao e fizesse dele um instrumento para transportar almas das trevas para a luz. Diz-se que esta orao teve um imenso efeito sobre Rowlands e que ele passou a ser um homem diferente a partir daquele dia. Eu no tentarei conciliar os dois relatos. Eu bem posso acreditar que ambos so verdadeiros. Quando o Esprito Santo toma em mos a converso de uma alma, ele freqentemente ocasiona uma variedade de circunstncias que concorrem e cooperam em produzi-la. Isto, eu estou certo, o testemunho de todo crente experimentado. Owen soube de alguns fatos e Morgan de outros. Ambos, provavelmente, aconteceram ao mesmo tempo e ambos provavelmente so verdadeiros. De qualquer modo uma coisa certa. A partir de 1738, quando Rowlands tinha vinte e cinco anos, uma completa transformao ocorreu em sua vida e ministrio. Ele comeou a pregar

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como um homem com srio ardor, e a falar e a agir como algum que havia descoberto que pecado, morte, julgamento, cu, inferno, eram grandes realidades. Agraciado mais do que a maioria dos homens, com qualificaes fsicas e mentais para a obra de plpito, ele comeou a consagrar-se totalmente a isto, e atirou-se de corpo, alma e mente aos seus sermes. A conseqncia, como era de se esperar, foi um enorme grau de popularidade. As igrejas onde ele pregava ficavam superlotadas. O efeito do seu ministrio no que diz respeito ao despertamento de pecadores, foi alguma coisa tremenda. A impresso, diz Morgan, no corao da maioria das pessoas era de terror e desespero, como se eles estivessem vendo o fim do mundo aproximando-se e o inferno pronto para trag-los. Sua fama cedo se espalhou por todo o condado, e as pessoas vinham de todas as partes para ouvi-lo. No apenas as igrejas ficavam cheias, mas tambm a rea ao redor delas. E dito que sob profunda convico, um bom nmero de pessoas prostrava-se no cho ao redor da igreja de Llancwnlle, e no era fcil para uma pessoa passar sem chocar-se com alguns deles. Nesta poca, por mais curioso que possa parecer, fica claro que Rowlands no pregava todo o Evangelho. Seu testemunho era indubitavelmente verdadeiro, mas ainda assim, no era toda a verdade. Ele pintava a espiritualidade e o poder condenatrio da Lei com cores to vivas que seus ouvintes tremiam diante dele e clamavam por misericrdia. Mas ele no havia ainda exaltado a Cristo em toda sua plenitude, como um refgio, um mdico, um redentor e um amigo; por isso, embora muitos fossem feridos, no eram curados. Por quanto tempo ele pregou deste modo difcil de dizer, devido ao tempo que nos separa. At onde eu posso determinar, comparando datas, isto durou cerca de quatro anos. A obra que ele fez para Deus neste perodo, eu no tenho dvida, foi extremamente til, como uma preparao para a mensagem que pregaria depois. Eu particularmente acredito que h lugares, tempos, pocas e congregaes nos quais uma poderosa pregao da Lei de grande valor. Eu suspeito fortemente que muitas pregaes evanglicas nos dias presentes seriam imensamente beneficiadas por uma ampla e poderosa exibio da Lei de Deus. Mas que houve muita Lei na pregao de Rowlands durante os quatro anos que seguiram sua converso, tanto para o seu prprio conforto quanto para o bem de seus ouvintes, muito evidente atravs dos relatos fragmentrios que restam do seu ministrio. O modo pelo qual a mente de Rowlands foi gradualmente dirigida plena luz do Evangelho no tem sido totalmente explicado por seus bigrafos. Talvez a explicao mais simples seja encontrada nas palavras de nosso Senhor Jesus Cristo, se algum quiser fazer a vontade dele, conhecer a respeito da doutrina (Jo 7:17). Rowlands, evidentemente, foi um homem que viveu honestamente altura da luz que tinha, e prosseguiu em conhecer ao Senhor. Seu Mestre cuidou a fim de que ele no andasse por muito tempo em trevas, mas mostrou-lhe a luz da vida. Um dos principais instrumentos para gui-lo a toda verdade foi o mesmo Sr. Pugh, o qual anteriormente havia esvaziado sua congregao. Ele se interessou bastante por Rowlands neste perodo crtico de sua histria espiritual e lhe deu muitos conselhos excelentes. Pregue o Evangelho, caro senhor, ele dizia; pregue o Evangelho ao povo, e aplique o blsamo de Gileade, o sangue de Cristo, s suas feridas espirituais, e mostre a necessidade de f no Salvador crucificado. Felizes, na verdade, so os jovens ministros que tm um quila ou uma Priscila perto deles, e ao receberem bons conselhos, desejam ouvi-lo! A amizade do eminente leigo Howel Harris, com o qual Rowlands teve contato durante esta poca foi, sem dvida, uma grande ajuda adicional sua alma. De um modo ou de outro, o grande apstolo de Gales foi gradualmente conduzido plena luz da verdade de Cristo; e ao redor do ano de 1742, aos trinta anos de idade, estabeleceu-se como um pregador de um evangelho singularmente pleno, livre, claro e bem balanceado. O efeito do ministrio de Rowlands deste tempo em diante at o fim de sua vida foi algo to vasto e prodigioso, que quase tira a respirao ouvir sobre ele. Infelizmente ns vemos to poucas influncias espirituais nos dias de hoje, e as operaes do esprito Santo parecem confinadas dentro de limites to estreitos e alcanar to poucas pessoas, que os frutos colhidos

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em Llangeitho, h cem anos atrs soam quase que inacreditveis. Mas a evidncia dos resultados de sua pregao to abundante e incontestvel que no h lugar para dvidas. Um testemunho universal consiste no fato de que Rowlands foi uma bno para centenas de almas. Pessoas costumavam se aglomerar para ouvi-lo pregar de todas as partes do Reino, e no se importavam em viajar cinqenta ou sessenta milhas para este propsito. No era incomum, nos domingos de Santa Ceia, ele ter mil e quinhentos, dois mil ou at dois mil e quinhentos comungantes! As pessoas, nestas ocasies, iam juntas, em grupos, como os judeus subindo para a festa no templo em Jerusalm. Retornavam depois para casa cantando hinos e Salmos na viagem, sem atentar para a fadiga. E intil tentar atribuir estes efeitos do ministrio do grande pregador de Gales, como muitos fazem, a excitamento religioso. Estas pessoas fariam bem em lembrar-se que a influncia que Rowlands tinha sobre seus ouvintes no desvaneceu por pelo menos quarenta e oito anos. Ela, sem dvida, teve seus fluxos e refluxos, e elevou-se em diversas ocasies primavera dos reavivamentos; mas, em tempo algum, seu ministrio deixa de apresentar resultados imensos e sem paralelo. De acordo com Charles of Bala e muitas outras testemunhas inquestionveis, seu ministrio parecia to atrativo e eficaz quando ele tinha setenta anos de idade, quanto quando tinha cinqenta. Quando, alm disso, recordamos o fato singular que pelo menos aos domingos, Rowlands muito dificilmente ausentava-se de Llangeitho, e que por quarenta e oito anos ele esteve constantemente pregando no mesmo lugar, ao invs de pregar sempre para congregaes novas como Whitefield e Wesley, ns certamente devemos admitir que poucos pregadores obtiveram tal extraordinrio sucesso espiritual desde os dias dos apstolos. Certamente seria absurdo dizer que no houve excitamento, crentes no sadios, hipocrisia e fogo falso entre os milhares que se aglomeravam para ouvir Rowlands. Houve muito, sem dvida, como sempre haver quando grandes massas de pessoas renem-se juntas. Talvez nada seja to contagioso quanto um tipo de cristianismo simulado e sensacional, e particularmente entre pessoas sem instruo e ignorantes. Os galeses tambm so notoriamente um povo excitvel. Ningum, entretanto, estava mais plenamente despertado para estes perigos do que o prprio grande pregador, e ningum poderia advertir seus ouvintes mais incessantemente de que o cristianismo que no era prtico era intil e vo. Apesar de tudo, entretanto. os efeitos do ministrio de Rowlands foram claros e palpveis demais para serem equivocados. H clara e abundante evidncia de que as vidas de muitos de seus ouvintes foram grandemente transformadas depois que o ouviram pregar, e que o pecado foi refreado, e que um distinto conhecimento do Cristianismo cresceu a um ponto surpreendente por todo o Reino. Nenhum cristo ficar surpreendido em ouvir que desde muito cedo Rowlands descobriu que era impossvel confinar seus labores sua prpria parquia. O estado do pas era to deplorvel no que diz respeito religio e moralidade, e as solicitaes que ele recebia por ajuda eram tantas, que ele sentiu que no tinha escolha nesta questo. As circunstncias sobre as quais ele comeou a pregar fora de sua prpria vizinhana, segundo descreve Owen, so to interessantes que eu transcreverei suas palavras na ntegra: Havia uma esposa de um fazendeiro em Ystradffin, no condado de Carmarthen, que tinha uma irm morando perto de Llangeitho. Esta mulher ocasionalmente vinha ver sua irm; e em uma destas ocasies, ela ouviu algumas coisas estranhas a respeito do ministro da parquia - isto - Rowlands. Dizia-se comumente que ele no era bom da cabea. No obstante, ela foi ouvi-lo, e no foi em vo; mas ela no falou nada sua irm nem a ningum mais acerca do sermo, e retornou para casa para sua famlia. No domingo seguinte ela voltou casa de sua irm em Llangeitho. O que foi que houve?, disse sua irm com grande surpresa. Seu marido e seus filhos esto bem? Ela temia por v-la novamente to cedo e inesperadamente que alguma coisa ruim houvesse acontecido. Oh, no, foi a resposta, nada disso est fora de ordem. Novamente ele perguntou: Ento qual o problema? Ao que ela respondeu: Eu no sei bem qual o problema. Alguma coisa que o seu ministro maluco disse no domingo passado trouxe-me aqui novamente. Isto grudou na minha mente durante toda a semana, e no me deixou por um momento nem de noite nem

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de dia. Ela foi ouvi-lo novamente, e continuou a vir todo domingo, embora a estrada fosse difcil e montanhosa, e sua casa ficasse a mais de vinte milhas de Llangeitho. Depois de ouvir Rowlands continuamente por cerca de meio ano, ela sentiu um forte desejo de convid-lo para ir pregar em Ystrandffin. Ela decidiu que iria tentar; e depois do culto em um domingo, ela foi a Rowlands e o interpelou da seguinte maneira: Senhor, se o que o Sr. diz verdade, h muitos na minha regio em uma situao muito perigosa, caminhando rapidamente para a misria eterna. Por amor s almas deles, venha at ns, senhor, para pregar a eles. O pedido da mulher pegou Rowlands de surpresa; mas sem um momento de hesitao ele disse rpido como era seu costume: Est bem, eu irei, se voc conseguir a permisso do ministro de sua parquia. Isto satisfez a mulher, e ela retornou para casa to feliz quanto se houvesse encontrado um tesouro. Ela aproveitou a primeira oportunidade para pedir a permisso do seu ministro, e facilmente teve sucesso. No domingo seguinte ela foi alegremente a Llangeitho, e informou Rowlands sobre o seu sucesso. Cumprindo sua promessa ele foi e pregou em Ystrandffin, e seu primeiro sermo ali foi maravilhosamente abenoado. Diz-se que no menos do que trinta pessoas foram convertidas naquele dia! Depois disso, muitos deles vinham ouvi-lo regularmente em Llangeitho. Deste tempo em diante, Rowlands nunca hesitou em pregar fora de sua prpria parquia, sempre que uma porta se abrisse. Quando podia ele pregava em igrejas. Quando as igrejas lhe estavam fechadas ele pregava em uma sala, em um celeiro, ou a cu aberto. Entretanto, em nenhuma poca de sua vida ministerial ele pareceu ser to itinerante quanto alguns de seus contemporneos. Ele corretamente achava que os ouvintes do Evangelho precisavam ser to edificados quanto despertados, e para este trabalho ele era peculiarmente bem qualificado. Assim, o que quer que ele fizesse nos dias de semana, o domingo geralmente o encontrava em Llangeitho. As circunstncias nas quais ele comeou a pregar em campo aberto foram no menos interessantes do que aquelas em que foi chamado para pregar em Ystrandffin. Parece que aps sua prpria converso ele sentiu grande ansiedade a respeito da condio espiritual de seus velhos companheiros de pecado e tolices. A maioria deles eram jovens to cabea-duras que no gostavam de ouvir seus penetrantes sermes e se recusavam at mesmo a ir igreja. O costume deles, diz Owen, era ir aos domingos a um lugar apropriado em uma das montanhas prximas de Llangeitho, e ali se distrarem com esportes e jogos. Rowlands tentou por todos os meios acabar com esta pecaminosa profanao do dia do Senhor, mas por algum tempo falhou completamente. Por fim, decidiu ir l ele mesmo em um domingo. Visto que aqueles rebeldes contra Deus no vinham a ele, na igreja, ele resolveu ir aonde estavam. Assim, ele foi e subitamente entrou no ringue quando acontecia uma briga de galo, e falou-lhes poderosa e ousadamente sobre a pecaminosidade da conduta deles. O efeito foi to grande que nenhuma boca se abriu para responder-lhe ou opor-se a ele, e daquele dia em diante eles desistiram definitivamente daqueles encontros no dia do Senhor. Rowlands nunca mais hesitou, pelo resto de sua vida, sempre que a ocasio requeria, pregar em cu aberto. O ministrio extra-paroquial que Rowlands realizou atravs de sua pregao itinerante foi cuidadosamente acompanhado para no permitir que casse por terra. Ningum melhor do que ele compreendia que as almas requerem quase tanta ateno depois que so despertadas quanto antes, e que na lavoura espiritual h necessidade de regar assim como de plantar. Assim, ajudado por alguns zelosos colaboradores, tanto leigos quanto ministros, ele estabeleceu um sistema regular de sociedades, de acordo com o esquema de John Wesley, por toda parte de Gales, atravs do qual ele conseguia manter constante contato com todos os que valorizavam o Evangelho que ele pregava, e mant-los juntos. Estas sociedades eram todas conectadas com uma grande associao que se reunia quatro vezes por ano, e da qual ele era geralmente o moderador. A influncia destes encontros da associao pode ser medida pelo fato de que mais cem ministros no Reino o consideravam como seu pai espiritual! Desde o incio essa associao parece ter sido uma instituio muito sabiamente organizada e til, e a

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ela pode ser atribuda a existncia do Calvinismo Metodista em Gales nos dias de hoje. O poderoso instrumento que Deus empregou para realizar toda boa obra que venho descrevendo no pde faz-la sem muitas provocaes. Com o propsito sbio e bom, sem dvida, - de mant-lo humilde em meio ao seu imenso sucesso e prevenir que fosse demasiadamente exaltado - ele foi chamado a beber muitos clices amargos. Como seu Mestre divino, ele foi um homem de sofrimentos e de muitas tristezas. A maior destas provaes, sem dvida, foi a sua expulso da Igreja da Inglaterra em 1763, depois de servi-la fielmente por quase nada, como um ministro ordenado por trinta anos. O modo pelo qual este desastroso acontecimento ocorreu, foi to notvel que merece ser descrito na ntegra. Deve-se lembrar que Rowlands nunca foi o encarregado de uma parquia. Desde o tempo de sua ordenao em 1733, ele foi simplesmente curado de Llangeitho, sob a autoridade de seu irmo John, at a poca da morte dele em 1760. Que tipo de ministro foi seu irmo mais velho, no muito claro. Ele morreu afogado em Aberystwinth, e ns s sabemos que por vinte e sete anos ele parece ter deixado tudo nas mos de Daniel em Llangeitho, e ter permitido que ele fizesse o que queria. Por ocasio da morte de John Rowlands, o Bispo de St. David, que era patrono de Llangeitho, foi solicitado a dar o lugar ao seu irmo Daniel, devido bvia razo que ele vinha servindo a parquia como curado por no menos de vinte e sete anos! Infelizmente o bispo recusou-se a atender a solicitao, alegando como desculpa que ele havia recebido muitas queixas quanto s suas irregularidades. Ele tomou a deciso mais simples de dar o lugar a John, o filho de Daniel Rowlands, um jovem homem de vinte e sete anos de idade. O resultado desse procedimento muito esquisito foi que Daniel Rowlands tornou-se curado de seu prprio filho, assim como havia sido curado de seu prprio irmo, e continuou seus labores em Llangeitho por mais trs anos ininterruptamente. No difcil de imaginar as razes que levaram o Bispo de St. David a se recusar a dar a Rowlands o living (incumbncia) de Llangeitho. Ele sabia que enquanto ele fosse apenas um curado, ele poderia facilmente silenci-lo. Uma vez que Rowlands fosse designado e empossado como o encarregado, ele ocuparia uma posio da qual no poderia ser removido a no ser com muita dificuldade. Influenciado, provavelmente, por algumas consideraes, deste tipo, o bispo permitiu que Rowlands continuasse pregando em Llangeitho como curado de seu prprio filho, advertindo-o ao mesmo tempo que o clero de Gales estava constantemente queixando-se de suas irregularidades, e que ele no poderia passar por cima delas por muito tempo. Deve ser lembrado que estas irregularidades no eram nem embriagus, nem a quebra do stimo mandamento, caa, tiro ao alvo, ou jogo! A sua nica ofensa era pregar fora de sua prpria parquia, sempre que podia conseguir ouvintes! s ameaas do bispo, Rowlands respondeu que ele no tinha em vista a no ser a glria de Deus na salvao de pecadores, e visto que seus labores haviam sido to abenoados, ele no poderia desistir deles. O passo fatal foi dado, finalmente, em 1763. O bispo mandou a Rowlands um mandato revogando sua licena, sendo que foi tolo o suficiente para mandar entreg-la em um domingo! A sobrinha de uma testemunha ocular do fato descreve o que aconteceu nas seguintes palavras: Meu tio estava na Igreja de Llangeitho naquela manh exata. Um estranho foi a frente e entregou ao Sr. Rowlands uma notificao do bispo, exatamente no momento exato em que subia ao plpito. O Sr. Rowlands leu-a, e comunicou ao povo que a carta que ele acabara de receber era do bispo, revogando sua licena. Ento o Sr. Rowlands disse: 'Ns devemos obedecer s autoridades superiores. Assim, eu peo que saiam calmamente, e ento concluiremos o culto da manh fora da igreja.' E assim eles saram, chorando e soluando. Meu tio achou que no havia um olho seco na igreja naquele momento. Desse modo, o Sr. Rowlands pregou fora da igreja com extraordinrio efeito. literalmente difcil de conceber um exerccio do poder episcopal mais inoportuno e errneo do que este! A estava um homem de dons e virtudes singulares que no tinha nenhuma

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objeo quanto aos Artigos e Livro de Oraes, expulso da Igreja da Inglaterra, por nenhuma outra razo, a no ser excesso de zelo. E esta objeo ocorreu em uma poca quando grande nmero de ministros galeses negligenciavam vergonhosamente seus deveres, e eram freqentemente beberres, jogadores e homens dedicados apenas aos esportes, se no pior! Que o bispo depois se arrependeu amargamente do que fez , na verdade, um consolo muito pobre. Era tarde demais. O mal j havia sido feito. Rowlands foi colocado para fora da Igreja da Inglaterra, e um nmero imenso dentre o seu povo por toda Gales o seguiu. Uma ruptura foi feita na Igreja Estabelecida, a qual provavelmente nunca mais ser sanada. Enquanto houver mundo, a Igreja da Inglaterra em Gales jamais se eximir da injria feita a ela atravs da despropositada e estpida revogao da licena de Daniel Rowlands. H muitas razes para crer que Rowlands sentiu profundamente sua expulso. Entretanto, isto no fez diferena alguma em sua linha de ao. Seus amigos e seguidores logo lhe construram uma grande e cmoda capela na parquia de Llangeitho, e migraram para l como um corpo. Ele nem mesmo a reitoria (deixar o local em que morava), pois seu filho, sendo reitor permitiu que ele permanecesse ali enquanto viveu. Na verdade, foi a Igreja da Inglaterra que perdeu tudo ao expuls-lo, e no ganhou absolutamente nada. O grande pregador de Gales no foi silenciado praticamente por um s dia, e a Igreja da Inglaterra apenas colheu frutos de oprbrio e desagrado em Gales, que est produzindo frutos at hoje. Desde a poca de sua expulso at a sua morte, o curso da vida de Rowlands parece ter sido sereno num grau comparativo. No mais perseguido e esnobado por superiores eclesisticos, ele prosseguiu seu caminho por vinte e sete anos em grande quietude, popularidade no diminuda, e imensa utilidade, morrendo finalmente na reitoria de Llangeitho no dia 16 de outubro de 1790, com a avanada idade de setenta e sete anos. Ele esteve doente durante o ltimo ano de sua vida, diz Morgan, mas em condies de continuar seu ministrio em Llangeitho, embora raramente fosse a qualquer outro lugar. Era seu desejo particular que pudesse deixar seu ministrio diretamente para seu descanso eterno, sem ficar por muito tempo em um leito de morte. Aprouve ao seu Pai Celestial atender seu desejo, e quando sua partida estava se aproximando, ele teve a agradvel idia de que seu fim estava se aproximando. Um de seus filhos fornece o seguinte interessante relato dos seus ltimos dias: Meu pai fez as seguintes observaes, em seu sermo dois domingos antes da sua partida. Ele disse: 'Eu estou quase partindo, e a ponto de ser tomado de entre vocs. Eu no estou cansado da obra, mas na obra. Tenho o pressentimento de que o meu Pai Celestial cedo me aposentar dos meus labores, e me lavar para meu descanso eterno. Mas espero que Ele permanecer com Sua graciosa presena entre vocs depois que eu v.' Ele nos disse, conversando sobre sua partida, aps o culto no domingo passado, que ele gostaria de morrer de modo calmo e sereno, e que esperava no ser perturbado por nossos lamentos e prantos. Ele acrescentou, eu no tenho nada mais para apresentar a fim de ser aceito por Deus, do que tenho sempre apresentado: 'eu morro como um pobre pecador, dependendo total e inteiramente dos mritos de um Salvador crucificado para ser aceito por Deus.' Nas suas ltimas horas ele usou freqentemente a expresso, em latim, que Wesley usou em seu leito de morte - 'Deus seja conosco', e finalmente partiu em grande paz. Rowlands foi enterrado em Llangeitho, no lado oeste da igreja. Seus inimigos puderam expuls-lo do plpito, mas no dos jardins (cemitrio) da igreja. Um antigo habitante da parquia, agora com oitenta e cinco anos, diz: Eu me lembro muito bem de sua tumba, e muitas vezes li a inscrio, seu nome e idade, com o de sua esposa, Eleonor, que morreu um ano e dois meses depois do marido. A pedra foi colocada sobre uma parede de trs ps de altura, mas agora se encontra gasta pelas mos do tempo. Rowlands foi casado. Acredita-se que sua esposa tenha sido a filha do Dr. Davies de

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Glynwchaf, perto de Llangeitho. Ele teve sete filhos que sobreviveram a ele e dois que morreram na infncia. O que aconteceu com sua famlia, e se houve descendentes diretos dele, eu no pude descobrir com certeza. O retrato dele que encontrado em frente pgina de ttulo de suas biografias escritas por Morgan e Owen, d a idia de que Rowlands era um homem srio, de aparncia solene. Este retrato foi provavelmente tirado do retrato que Lady Huntingdon mandou um artista fazer bem no fim de sua vida. O digno e idoso santo no gostou de modo algum que o retratassem. Por que o senhor faz objeo?, disse finalmente o artista. Por que?, replicou o velho homem com grande nfase; Eu sou apenas um pouco de barro, como voc mesmo. E ento exclamou: Essa no! Essa no! Essa no! Fazer um retrato de um pobre pecador! Essa no! Essa no! Seu semblante, diz Morgan, logo fechou, e esta a razo pela qual a pintura parece to pesada e abatida. Eu ainda tenho outras coisas para dizer sobre Rowlands. Sua pregao e muitas histrias caractersticas a seu respeito merecem meno especial. Mas eu reservarei estes assuntos para o captulo seguinte.

[1] As memrias de Rowlands s quais me refiro so dois pequenos volumes escritos pelo Rev. John Owen, Reitor de Thrussington, e o Rev. E. Morgan, Vigrio de Syston, ambos no condado de Leicester. As informaes privadas que recebi foram supridas por um parente do grande apstolo de Gales, embora no em linha direta, o Rev. William Rowlands, de Fishguard, no sul de Gales. Alguns outros poucos fatos que podem interessar aos meus leitores, vem de um idoso homem de oitenta e cinco anos, o qual, quando criana, ouviu Rowlands pregar.

[Traduo incompleta]

* Traduzido por Paulo R. B. Anglada, a partir de J. C. Ryle, Christian Leaders of 18th. Century (reprint, Edinburgh and Pennsylvania: The Banner of Truth Trust, 1978), 180-215. Traduo incompleta. [1] As memrias de Rowlands s quais me refiro so dois pequenos volumes escritos pelo Rev. John Owen, Reitor de Thrussington, e o Rev. E. Morgan, Vigrio de Syston, ambos no condado de Leicester. As informaes privadas que recebi foram supridas por um parente do grande apstolo de Gales, embora no em linha direta, o Rev. William Rowlands, de Fishguard, no sul de Gales. Alguns outros poucos fatos que podem interessar aos meus leitores, vem de um idoso homem de oitenta e cinco anos, o qual, quando criana, ouviu Rowlands pregar.

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