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Federico Menndez Resea de "Tu cerebro maana. Cmo ser la mente del futuro" de Steven Rose Revista de la Asociacin Espaola de Neuropsiquiatra, vol. 30, nm. 107, septiembre, 2010, pp. 520-524, Asociacin Espaola de Neuropsiquiatra Espaa
Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=265019473018

Revista de la Asociacin Espaola de Neuropsiquiatra, ISSN (Versin impresa): 0211-5735 aen@aen.es Asociacin Espaola de Neuropsiquiatra Espaa

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los esfuerzos del gobierno chino para controlar internet). Asimismo, hay un interesante y documentado estudio acerca de la prdida de confianza y crisis de la legitimidad poltica que suscita una nueva y extendida puesta en cuestin de la democracia. Y si bien es cierto, como Castells demuestra, que los resultados de los procesos de eleccin de representantes en la sociedad meditica pueden ser predecidos y manipulados por quienes detenta el poder, la sociedad red tambin articula sistemas alternativos de oposicin que renen y organizan movimientos ciudadanos, como la lucha contra el cambio climtico, los movimientos antiglobalizacin o la campaa Yes, we can de Barak Obama, que para el autor representan espacios de movilizacin colectiva ajenos a los circuitos oficiales del poder y una esperanza de emancipacin. En definitiva, la obra reseada es otra magna contribucin del autor al estudio y compresin de la sociedad red y una innovadora, excitante y sugerente propuesta acerca de cmo se relacionan sujeto, sociedad y poder. Pedro Marina Gonzlez

Steven Rose. Tu cerebro maana. Cmo ser la mente del futuro. Barcelona. Paids, 2008. 432 pp. En estos dos ltimos aos se han editado o reeditado varios libros relativos al campo de las neurociencias, que nos abren nuevos descubrimientos y actualizaciones sobre el tema, desmitificando las visiones reduccionistas y mecanicistas que se nos estn vendiendo desde ciertos foros y servicios como el saber cientfico de lo biolgico y lo orgnico. Estos foros, realmente, ni siquiera vislumbran las bases tericas que nos estn ofreciendo los

recientes descubrimientos de la biologa molecular, la gentica, los avances en el estudio cerebral, etc., avances que cuestionan lo que se nos quiere endosar como organicidad. Este simplismo, que campea en el abordaje de lo psquico, con una falta de rigor que hara enrojecer de vergenza a los serios neurocientficos, es un ejemplo, de la deriva reduccionista y de la pereza mental que domina hoy en el abordaje de la enfermedad mental y que abarca, desde las clasificaciones diagnsticas DSM y CIE, hasta la etiopatogenia y terapias al uso, enlatadas en protocolos, tems, escalas, etc., etc., intentando dar cuenta sin fundamentos o falsos presupuestos, de la complejidad y de las bases cientficas de la psicopatologa. Varios son los libros recientes de profesionales de las neurociencias, que de forma asequible y rigurosa, intentan ponernos al da en dichos campos de conocimiento (biologa molecular, gentica, neurobiologa, etc.) abrindonos a las lneas de investigacin actuales en los descubrimientos del funcionamiento cerebral y mental, aportndonos sus experiencias y avances en los conocimientos de estas disciplinas. Por solo citar algunos de estos libros: C. Venter La vida descodificada. Ed. Espasa, 2008; Erik Kandel En busca de la memoria Ed. Katz, 2007; D.C. Lewontin No est en los genes. Ed. Critica 2009; N. Doigde El cerebro se cambia a s mismo. Ed. Aguilar 2008; V.S. Ramachandran Los laberintos del cerebro. Ed. La liebre de Marzo, 2008; J. Lehrer Proust y la Neurociencia. Ed. Paids, 2010 No me extiendo en una lista que seguro es ampliable y que desborda esta resea. Voy a referirme por mi parte al libro de S. Rose. Tu cerebro maana. El autor es bilogo molecular, neurocientfico. Director del grupo de investigacin del cerebro y la conducta de la Open University de Londres;

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profesor del departamento de anatoma y Biologa del desarrollo del University College de Londres. El libro se divide en 12 captulos de interesante y asequible lectura, que nos van describiendo el estado actual de las neurociencias en la comprensin del cerebro y de la actividad mental. El libro va desgranando los descubrimientos actuales acerca del funcionamiento neuronal, la plasticidad cerebral, la gentica, los neurotransmisores, la relacin cerebro-mente, etc., etc., en una palabra, aquello que las neurociencias nos van mostrando del entramado de la actividad cerebral y de la psicopatologa. Va describindonos las teoras y descubrimientos recientes, mostrando la diversidad e integracin de las distintas funciones y sistemas, sus correlaciones y contrastes; los diversos planos o niveles de abordar los fenmenos, desde los procesos moleculares, celulares y elementales a los ms complejos del rgano y el organismo, de los sistemas o de las interacciones. Los logros y limitaciones; los retos y los compromisos pendientes en el conocimiento cientfico de los procesos mentales. Todo un texto de gran inters para quienes se ocupan del quehacer psicopatolgico y para quienes quieran comprender la articulacin de las bases biolgicas y orgnicas, con las conductas y los comportamientos, as como la limitacin de los conocimientos actuales en estos campos. El autor desmitifica y echa por tierra, alertndonos, de lo que se nos intenta trasmitir como biolgico y neurocientfico en los foros y sesiones clnicas del entorno y en las publicaciones al uso de manual, o que se enlatan para difusin habitual y de marketing en la publicidad de ciertos laboratorios (por cierto, que en algunos casos, se ha convertido en la nica formacin y referencia cientfica de la que nutrirse).

Nos ayuda este libro, a ampliar la mirada clnica, cientfica e investigadora, a huir de recetas reduccionistas y simplistas que se limitan a afirmar que la causa de tal enfermedad, tal conducta o tal etiopatogenia, estn en tal gen, tal neurotransmisor o tal lesin cerebral, etc. Nos seala el autor, la complejidad de los fenmenos, la necesidad de partir de los distintos niveles de actuacin de los sistemas y funciones y los planos diversos de anlisis de la realidad, as como la articulacin y diferenciacin de saberes, en una palabra, a ser mas rigurosos y serios en lo que se hace, para salir de la ignorancia y romper el velo de las certezas en las que se intentan buscar seguridad y refugio, frente al reto de los interrogantes que nos plantean los procesos psquicos. En los captulos 6 y 9, entre otros, nos encontramos temas tan actuales y sugerentes como el de los mecanismos de accin de los neurotransmisores, de las conexiones sinpticas, las dendritas y los axones y sus funcionamientos; as como otros descubrimientos de la neurobiologa y de la biologa molecular en las actividades neuronales y cerebrales. Con relacin, por ejemplo, a los mecanismos de accin y funcionamiento de los neurotransmisores, nos dice : (Pg. 280) el que se haya descubierto el modo de actuacin y eficacia de alguno de los frmacos que actan sobre los neurotransmisores no supone que el dficit de los sistemas neurotransmisores con los que interactan sean las causas de los trastornos psiquitricos para los que se recetan, esto es un paso pequeo y aparentemente lgico, un paso que el psicofarmacloco Giorgio Bignani ha llamado lgica ex juvantibus es como si alguien tiene dolor de muelas y toma una aspirina que le alivia el dolor, no debera llegar precipitadamente a la conclusin de que la causa del dolor es que tiene poco acetilsaliclico en el cerebro. La aspirina puede blo-

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quear la sensacin del dolor y la clorpromazina o las benzodiazepinas pueden mitigar la agitacin sin revelar nada sobre el agente causal.Y contina: (pg 284) todos los neurotransmisores y neuromoduladores conocidos, dopamina, serotonina, GABA, etc. Se han propuesto en uno u otro momento como la causa de la esquizofrenia, una causa que se desvanece en cuanto se impone una nueva moda en la industria farmacutica en cualquier caso, una correlacin no es una causa tcnicamente hablando, como mucho indica la existencia de una relacin entre la bioqumica y la conducta en un momento dado, aunque es fcil malinterpretarlo. No estn lejos estas afirmaciones del autor con lo que otros neurocientficos, como por ejemplo, Damasio en el Error de Descartes. Ed. Critica 2001 (p. 154), al referirse a la relacin entre los neurotransmisores y otras sustancias qumicas y determinados sentimientos, nos dice: reducir la depresin a una afirmacin sobre la disponibilidad de serotonina o norepinefrina, en general es inaceptablemente tosco Se establece una relacin de funcionamiento entre la sustancia, los circuitos, los receptores, las neuronas y el sentimiento, pero no nos dice como se pasa de unos a otros comprender la neurobiologa de los sentimientos requiere comprender estos ltimos. Aun mas claro y explcitamente lo expresa Pedro M. Etxenike (catedrtico de Fsica y Premio Prncipe de Asturias de la Ciencia) en esta cita: las propiedades de la vida como la conciencia, la apreciacin de la belleza o problemas neurolgicos, pueden no tener sentido a escala celular. Es decir puedes saber que ley fsica gobierna la vida pero eso requiere decir que entendemos la vida, la belleza de un cuadro, el amor o el pnico en un estadio? (El Mundo 9-12-2009). Siguiendo en estas reflexiones de S. Rose, ya Erik Kandel -premio Nobel de Medicina

en el ao 2000-, as como otros autores, han mostrado que las mismas acciones y modificaciones cerebrales y neuronales que se experimentan con ciertos frmacos, igualmente se detectan, por ejemplo, con otras terapias, lo que le hace afirmar a E. Kandel: en la medida que nuestras palabras producen cambios en la mente de nuestros pacientes es probable que las intervenciones psicoterputicas produzcan cambios en el cerebro (Biology and the future of psychoanalysis: A new intelllectual framework for psychiatry revisited. Am. J. Pychiatry 1999, 156; 505524). Aborda el libro de S. Rose otros campos y temas de sumo inters, como por ejemplo, el de las relaciones entre alteraciones genticas y trastorno mental, mostrndonos cuales son los descubrimientos actuales y las correlaciones e implicaciones entre ambos, ponindonos sobre aviso y sealando el error de achacar tal enfermedad a tal gen y sealando por el contrario los distintos mecanismos, variables, interrelaciones y funcionamientos de la gentica actual. Apreciaciones estas ltimas que son ya sealadas ms explcitamente por otros genetistas y neurocientficos. As, C. Venter, ex-presidente del Celere Genomic y una de las autoridades mundiales de la gentica, secuenciador de su propio genoma, afirma: la mayora de los cientficos que trabajan en este campo (se refiere a la gentica) no creen en el determinismo gentico, excepto en un nmero muy limitado de enfermedades poco corrientes y con fuerte componente gentico. La biologa en general, no acta de esta forma y desde luego, no lo hace en el campo de la inteligencia y el comportamiento a muchas personas les gustara eximirse de responsabilidad y echarle la culpa a su cdigo gentico (fumadores, drogadictos, por ejemplo). El cdigo gentico no va a absolver a los seres humanos de sus decisiones

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individuales, ni de su responsabilidad personal. Nadie podr refugiarse detrs de sus genes (El Pas, 25-6-2000). Con respecto al funcionamiento de la actividad cerebral, S. Rose nos seala como con las modernas y avanzadas tcnicas de observacin y exploracin (PET; RMF; MEG; TMS; etc.) se nos abren nuevas ventanas para ver el funcionamiento cerebral, que permiten ir conociendo y profundizando en la dinmica de dichas funciones. Estas nuevas tcnicas nos permiten constatar la neuroplasticidad cerebral frente a las teoras mas mecnicas localizacionistas y seala el autor de forma muy grfica: el cerebro de hoy no ser el de maana y no es el de ayer (p. 178). Muestra con todo ello lo que ya otros neurocientficos evidenciaron, como es el caso del neurlogo e investigador espaol A. Pascual-Leone, (Director del laboratorio de Estimulacin Magntica Cerebral y profesor de la Facultad de Medicina de Harvard), cuando dice: el sistema nervioso es fundamentalmente plstico, est cambiando de forma dinmica. Cualquier cosa que hacemos, pensamos, experimentamos o soamos, es decir, cualquier acto que lleva a cabo nuestro cerebro modifica el cerebro mismo (El Pais 29-10-2008). En otros captulos S. Rose plantea cuestiones claves de pleno debate en campos de diversas disciplinas, como es el de la relacin cerebro-mente; el determinismo; el lenguaje; la memoria; el dolor; etc, etc., que son abordados desde los descubrimientos y avances ms actuales de las neurociencias y de lo que estas pueden aportar a dichos interrogantes, complementarios a otros campos diversos del conocimiento. No puedo resumir en estas lneas toda la riqueza y profundidad del texto de S. Rose. Os invito a leerlo. Pero quiero, sin embargo, recoger algo que destaca a lo largo del libro,

como es: el espritu abierto, el rigor y el sentido crtico de los lmites del propio saber. Todo ello, sin dejar de ser coherente y consecuente en su propio trabajo y sin abdicar de su compromiso con su disciplina y con la ciencia, mostrndonos que no hay que caer en el papanatismo, ni en las certezas absolutas, ni en corporativismos o dogmatismos. En este sentido y para terminar, recojo algunas citas textuales, que viniendo de un bilogo molecular y neurocientfico, pueden sernos muy aleccionadoras en el respeto a otros campos del saber y de los lmites del propio, sindonos por otra parte, muy aplicables a nuestra prctica clnica: creer que la bioqumica es de algn modo mas fiable que los sentimientos que comunica una persona, ser un ejemplo de lgica exjuvantibus, no hay, ni puede haber, una relacin directa entre la complejidad de nuestras experiencias mentales y la simplicidad de una sola medida bioqumica (p. 284). la bioqumica y la biologa molecular no son lugar donde buscar la sede del alma. Son necesarias estas ciencias que posibilitan los conocimientos de la actividad cerebral y mental, pero no contienen, ni determinan nuestro pensamiento, ni nuestra habilidad o capacidad para obrar (p. 172). la tendencia actual entre algunos neurocientficos sigue siendo decididamente reduccionista en su insistencia en las explicaciones moleculares. De la misma manera que la actividad mental y la conciencia no se pueden reducir a la bioqumica, tampoco se puede reducir a unas sinapsis, o a unas neuronas concretas (p.178). en el cerebro no hay ningn lugar donde la neurofisiologa se convierta en psicologa (p. 186). Dejaremos para otros momentos, espacios y tiempos, otros debates y enfoques fundamentales de nuestro campo en el quehacer psicopatolgico. Sera importante, -que dentro de la diversidad de abordajes y discipli-

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nas para afrontar la prctica clnica en Salud Mental-, haya una coherencia y rigor con lo que cada uno dice sostener, as como de las teoras o referencias en que se sita y ejerce. Que la pereza intelectual, la ignorancia, la inconsecuencia terica u otros variados intereses, no se nos quieran imponer como pensamiento nico cientfico y ya no digamos, como algo tico. O para decirlo ms a pie de campo o del terruo, que no se nos quiera dar gato por liebre. Federico Menndez

EL PUNTO DE VISTA DE LAS FAMILIAS: La tozuda realidad demuestra una y otra vez que el principal recurso sociosanitario en la atencin a las personas afectas de problemas de salud mental es la familia. Nada extrao, ya que el sistema familiar es, siempre, la piedra angular del cuidado de los individuos a quienes la enfermedad resta autonoma y oportunidades. Esta dedicacin familiar, a veces voluntaria, otras simplemente ineludible, ha dado pie a una densa bibliografa que glosa en tono de epopeya los sacrificios y los logros de las familias en la dura tarea de apoyar a sus enfermos, compensando sus limitaciones y dignificando su existencia. Son obras que conviene conocer porque pueden resultar de gran valor para estimular y animar a las familias que se ven abocadas a la tarea de cuidar. Sin embargo, la voz de las familias no siempre es un himno gozoso. Al contrario: en estos libros encontramos con frecuencia ira, vergenza y culpa. Este ltimo sentimiento surge a veces de la conviccin de haber transmitido a los hijos la dotacin gentica responsable de la enfermedad; otras, en

cambio, nace de las propias reacciones ante la enfermedad y el enfermo. No faltan referencias a frustraciones, agotamiento, rabia y al desamparo que surge de enfrentarse a los problemas con la impresin de no recibir suficiente ayuda de los profesionales. En estas ocasiones, los destinatarios idneos de esta literatura somos los profesionales, que podemos descubrir gracias a estas obras hasta qu punto nuestra autosuficiencia, nuestra ignorancia mal tapada con el hbito de la arrogancia o simplemente nuestra falta de compromiso pueden dar lugar a una carga, a un sufrimiento sobreaadido al que conlleva la enfermedad. Aportamos hoy cinco ttulos con el denominador comn de que son una crnica del sufrimiento y de la amargura, en la que los profesionales del cuidado figuran en un segundo plano, transmitiendo impotencia unas veces, arrogancia otras, y olvidando a menudo que cuando no se puede curar queda siempre la posibilidad de acompaar y consolar.

Jean-Louis Fournier. A dnde vamos, pap? Barcelona. Destino, 2009.135 pp. Jean-Louis Fournier, autor, guionista y humorista francs alcanz en 2008 el Premio Fmina por este peculiar libro, en el que ofrece retazos de su experiencia con sus dos hijos varones severamente discapacitados. Con tcnica que define en sus propias palabras como de equilibrista que evita caer por una parte en el hoyo de la ternura barata y por otra en el del cinismo y en el humor negro, Fournier no se priva de definirse como un mal padre, con dificultades para tolerar a sus hijos, al tiempo que reconoce que las tarjetas de minusvlido de sus retoos le facilitaron siempre un lugar para aparcar su voluminoso coche. Sus dos nios con cabeza de pjaro,